Map to the treasure: Reimagining Laura Nyro

este es el título de un disco homenaje a la cantante de New York que recientemente ha editado el pianista de Jazz de Los Angeles Billy Childs. Laura Nyro fue una cantante de los últimos años 60 y que musicalmente se encuentra “pivotando” entre Carole King con su música más standard y tradicional y  Joni Mitchel con su folk evolucionado al Jazz. Lo que diferencia a Nyro es la gran calidad de su voz capaz de pasar de 0 a 60 en 2 segundos y de 60 a cero en los dos siguientes (palabras de Billy Childs) y también la calidad y originalidad de sus composiciones. Laura no tuvo un gran éxito como cantante, por el contrario como compositora triunfó ampliamente. Blood Sweat & Tears, Barbara Streisand, The Fifth dimension, Three dog night, Brian Auger & the Trinity entre otros interpretaron temas de Laura.

Esta serie de cuatro temas nos puede dar una idea de la versatilidad de las composiciones de Laura Nyro, que iba de lo más comercial y “middle of the road” (hoy en día dirían mainstream) a lo que en aquel momento podía ser  más alternativo y rompedor. Laura además influyó en la manera de componer de muchos músicos. Según Elthon John Laura rompió la reglas de la composición con unos cambios de tempo en sus canciones que hasta entonces nadie había hecho. Todd Rundgren también fue inspirado por Laura Nyro. En palabras de Todd el segundo disco de Laura “Eli and the 13 confession” “blows up my mind and blows up everybody’s mind”. Aún con todo esto el éxito de Laura no fue masivo como hemos dicho antes, y eso se debió entre otras cosas a que siempre iba contracorriente, a una inseguridad en lo que hacía y a un autentico pánico al proceso de grabación de los discos (comentado por Todd en una entrevista).

Al acabar su actuación en este festival, donde por cierto desentonaba mucho pensó que la actuación había sido mal acogida por el público y tuvo que ser consolada por Michelle Phillips (cantante de The Mamas & The Papas). Luego esta diría que se perdió el set de Otis Redding.   Los cuatro primeros discos de Laura están repletos de grandes temas muchos de los cuales han sido éxitos en manos de otros intérpretes. Su 5º disco “gonna take a miracle” fue un álbum entero de versiones de soul, grabado íntegramente en Filadelfia y con el acompañamiento de Labelle. A diferencia de los discos normales de Laura Nigro se grabó en un tiempo record y en un ambiente muy distendido. Nyro grabó cuatro discos más, su último disco en 1994. Posteriormente se le diagnosticó un cáncer y murió en 1997 con 49 años.

Billy Childs y su reinvención de Laura Nyro.

Billy Childs es un pianista, arreglista y compositor de Los Angeles que era un niño cuando Laura Nyro empezó a cantar. Gracias a sus hermanas la música de Laura formaba parte del sonido de su casa. Posteriormente Billy Childs adquirió sus propios gustos musicales que evidentemente nada tenían que ver con Laura Nyro. A Billy le interesaban mucho más Gentle Giant, Emerson Lake and Palmer, Yes, Mahavisnu, Herbie and the Headhunters… Cuando Childs se hizo músico se decantó por el Jazz y en los ultimos 70 tocó con Freddie Hubbard, JJ Johnson, Joe Henderson, Wynton Marsalis… Map  to the treasure reimagining Laura Nyro es un tributo a la cantante. Con una pléyade de cantantes (Esperanza Spalding, Rickie Lee Jones, Dianne Reeves, Alison Kraus…) que reimaginan a Laura, la colaboración de unos buenos instrumentistas entre los que destaca Wayne Shorter, y los arreglos de Billy Childs han logrado un disco altamente recomendable y muy agradable de oir. Recientemente en el festival de Jazz de Monterrey Billy Childs ha interpretado este trabajo en directo.

Hasta aqui esta extensa entrada dedicada a Laura Nyro y Billy Childs. Si habéis tenido la paciencia de llegar hasta aqui y tenéis curiosidad por Laura Nyro os recomiendo que os concentreis en sus tres primeros discos, sus discos en directo y por supuesto el de Billy Childs.

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5 comentarios en “Map to the treasure: Reimagining Laura Nyro

  1. Sin duda Laura Nyro es una de las figuras más grandes de aquel renacimiento de los cantautores que se produjo a principios de los 70, recuperarla, tal como hace Billy Childs, es una bella necesidad.
    Saludos

    Le gusta a 1 persona

    1. El disco de Billy Childs es una maravilla. La musica de Laura se adapta muy bien a estos arreglos. No es raro pues muchos de los directos que hay de Laura Nyro tienen un sonido muy jazzistico.

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  2. No conocía ese homenaje de Billy Childs, suena muy bien, y bien merecido porque Laura Nyro fue menos conocida que otras cantantes, como las que mencionas al principio de tu entrada, además murió bastante joven. Saludos.

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