JAZZ CHARLES; RAY CHARLES

Con este simple juego de palabras quiero dejar claro ya en el titulo de que va esta entrada. Pues se trata de ensalzar el lado jazzistico de esta gran músico que esta algo olvidado debido a la fuerza que han tenido las otras vertientes de Ray Charles.

Ray sobre todo es celebrado como el inventor del soul, a él se le ocurrió mezclar la música espiritual con el blues dando un resultado espectacular. También es reconocido como gran pianista y cantante de todo tipo de éxitos populares desde el rock and roll y hasta el country.

Por el contrario su faceta como músico de jazz ha sido poco promocionada o difundida. Ray además de ser un gran pianista también era un buen intérprete de saxo alto y de esto da cuenta en sus discos de jazz.

Cuando el patrón de la Atlantic, Erteghun,  se enteró que el contrato de Ray estaba en venta corrió a ficharlo y ahí empezó lo mejor de la carrera de Ray. También en Atlantic está casi toda la producción de jazz de Ray.

Milt Jackson

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Soul Brothers este fue un disco de Milt Jackson y Ray Charles, los dos fueron muy tranquilos y relajados a la grabación, y esa atmósfera se nota en el disco. Ray apareció en el estudio con un saxo alto y Milt Jackson con un guitarra (instrumento que tocaba de niño).

Según las notas el disco es un homenaje a la desaparición de Charlie Parker, en él hay mucho bebop y mucho blues.  Participa Connie Kay (estaba junto con Milt Jackson en The modern Jazz Quartet) a la batería y un conocido de este blog al bajo, Oscar Pettiford. Recordad la lista de Toni. También participó en estas sesiones el gran guitarrista Kenny Burrell.

En este tema Milt toca el vibráfono y el piano mientras que Ray toca el saxo alto y el piano, Oscar Pettiford está genial al bajo.

Este disco tuvo una continuación que se editó en 1961. Ray había abandonado Atlantic y fichando con ABC Paramount . El patrón de Atlantic, Nesuhi Ertegun aprovechó unas sesiones que quedaban del Soul Brothers y editó el Soul Meeting.

David Fathead Newman

Saxo tenor del grupo de acompañamiento de Ray Charles y además compañero y amigo de Ray. Amigo para lo bueno y para lo malo. Musicalmente estaban muy compenetrados. Fathead enganchado a la heroína desde muy joven, era el que se la compraba e incluso se la inyectaba a Ray. Era chofer de Ray y una noche que fue a comprar, lo detuvieron y dejó a Ray sólo en el coche. A parte de esto Ray tuvo el detalle de producirle y tocar el piano su primer disco  Ray Charles presents David Fathead Newman.

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En los primeros 60 tanto Ray como David consiguieron desengancharse de la heroína.

En 1964 David empezó una carrera en solitario como músico  de acompañamiento.

Ray Charles en el festival de Newport.

Solo hay que ver la foto de este disco que he puesto como principal en la entrada. Ray con el saxo alto en ristre acompañado de su inseparable David Fathead Newman para saber que estamos principalmente ante un disco de jazz.

Para demostrarlo mejor aqui los enlaces a dos videos uno de Ray Charles en Newport y el otro dos actuaciones de Ray en Francia.  El video de Newport aunque tiene un sonido muy pobre nos presenta a un Ray en su mejor momento jazzistico. El de Francia suena mejor y tiene momentos muy buenos como  el minuto 44:26 donde Ray nos interpreta Georgia on my mind con un David Newman genial a la flauta. También es curioso ver que en toda Francia no había un micrófono que viniera de arriba y que Ray Carles tuviera que tocar el piano con un micrófono entre las dos manos. En Antibes las sillas sirven de atriles.

Ray Charles en el sello Impulse.

Ya hemos comentado que en 1961, Ray Charles ficha por la discográfica ABC Paramount, pero tambín es año  ABC  crea un sello especializado en jazz que revolucionaria el género jazzístico.

IMPULSE ¡.

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GENIUS + SOUL = JAZZ

Este fue el matemático titulo del segundo disco de Impulse. Creed Taylor, el primer patrón de Impulse quería una formula de éxito seguro. Ray había fichado para la casa madre del sello jazzístico ABC, pues le presentaron a Ray el proyecto que aceptó enseguida, sin portarse como una star.  Aun así adquirieron ciertos riesgos. Ray no tocaría ni el piano Rhodes ni el piano acústico si no un órgano hamond. Por otro lado Ray no podía estar mejor asistido. Arreglistas Quincy Jones y Ralph Burns. Este último lo habia sugerido Ray pues le había gustado mucho el trabajo que había hecho con una cantante de standards Chris Connor. Que decir de los músicos, estos provenían de las orquestas de Duke Ellingtong y Coun Basie (casi nada).

 

Estos son los arreglos de orquesta que tanto interesaron a Ray Charles.

En este tema el que hizo los arreglos fue Ralph Burns

En la nota que acompaña al disco se presenta a Ray como un pianista improvisador, es descir como un músico de jazz.

One mint julep, tema original de The Clovers se editó como single y tuvo un gran éxito.

Moannin’  del pianista Boby Timmons es otro gran tema de este disco.

En estos dos temas fue Quincy Jones el arreglista

Este disco de Ray fue su cuarto disco que mas alto llegó en las lista. Después de este disco Ray hizo su disco de Country.

Bueno estos son parte de los hitos mas jazzisticos de Ray Charles que he querido resaltar.

La idea de esta entrada me viene de mi propia experiencia personal. Yo mismo me sorprendí mucho en los años 90, cuando me sumergí de lleno en el jazz, el día que Eduardo, mi mentor en el jazz, me dijo que Ray Charles además del piano tocaba el saxo alto y era un gran músico de jazz. Ese día compre una recopilación de Atlantic “The Best of Ray Charles”  sólo de jazz.

En las notas de este disco, el crítico de música Ralph J Gleason, dice lo siguiente “Ray es bueno en todas las músicas, no sólo es un buen cantante de ritmo y blues es mucho más. Hoy en día (se debe referir a los primeros años 60) toda una generación de oyentes no conocen todas las facetas de Ray Charles como músico. Sólo conocen a Ray Charles como cantante de grandes éxitos populares.Ray es un gran músico de jazz, así como Nat King Cole era un gran pianista de jazz antes de ser un cantante de éxito.

Ralph J Gleason no era un fundamentalista del jazz, o lo que Santyjazz denomina como Policía del Jazz en la entrevista que le hacen en el blog de ” el Gramófono“.

Ralph fue seguidor de grupos californianos como The Jefferson Airplane, Grateful Dead, fundador de la revista Rolling Stone, escribió las notas del Bitches Brew de Miles Davis…

Por último, una crítica que he leído sobre la gran película Ray también resalta la faceta jazzística de Ray ignorada en la película. La critica comenta alguna de las lógicas carencias de todo film biográfico y entre ellas dice que no hay ninguna mención al pasado jazzístico de Ray Charles.

Bueno espero que a los que habéis podido aguantar toda la entrada os quede claro la importancia del jazz en la figura de Ray Charle que brillo en todo tipo de músicas y que al mismo tiempo también se puede decir que puso jazz en casi todo lo que hacía.

Y como últimamente una play list Jazz Charles

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CISSA PAZ

En un giro más de este blog, hoy vamos a una cantante Brasileña. Cissa Paz cantante radicada en Washington DC editó en septiembre del 2015 su primer disco titulado con su nombre.

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Este disco es una mezcla de música Brasileña con sonidos Luso Africanos y algún toque local de Whashington.

Cissa vivió en Rio de Janeiro y poco a poco se fue introduciendo en la música a través de la danza y el baile, para luego de una manera natural empezar a cantar y tocar la guitarra en Rio de Janeiro. Después de una adaptación, lógicamente difícil al ambiente de Washington Cissa se dedicó de lleno a la música.

Bueno dejemos que mientras suena su música sea ella misma la que nos lo cuente.

En su disco mezcla la música Brasileña con la música de Cabo Verde dando un sonido muy audible y agradable al mismo tiempo. Ritmo y tranquilidad es lo que da el disco de Cissa Paz.

Bueno al igual que antes dejemos que la propia Cissa nos lo explique.

Un colaborador habitual de Cissa es Christylez Bacon un rapero totalmente atípico capaz de integrar su arte totalmente en la música de Cissa Paz  como en el siguiente vídeo veréis .

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Lástima que el sonido es un poco pobre.

No me he podido resistir a poneros un enlace a otro vídeo sorprendente de CHRISTYLEZ BACON que no tiene nada que ver con Cissa Paz pero que vale la pena su visionado y esta en la onda del blog.

Aquí la Cissa mas Brasileña

Y si queréis disfrutar de la Cissa Paz más Cabo Verdiana en la lista de Spotify que os adjunto.

 

Aprovechando la ocasion quiero hacer un pequeño homenaje a dos figuras de la música de Cabo Verde que me vinieron a la memoria el primer día que oí el gran disco de Cissa Paz.

Una es Tito Paris

y la otra figura es la eterna  Cesarea Evora

Bueno espero que os haya gustado este pequeño viaje musical Cabo Verdiano iniciado por Cissa Paz

RECORDANDO A FAMILY; UNA BANDA EXTRAÑA

Leícester esa ciudad tan famosa por cuestiones futbolistas,  fue el lugar de origen de Family,  un grupo muy querido en el Reino Unido.

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Una canción de su tercer LP y un recopilatorio del grupo se tituló  “A Strange Band”. Eso fue Family,  un grupo extraño.

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El grupo se formo en 1967, Roger Chapman y John Charlie Withney siempre integraron la banda.

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John Charlie Whitney  guitarrista que igual le daba a las 12 cuerdas que a las 6, responsable de dotar musicalmente  al grupo con labores de guitarra rítmica a veces les dejaba los solos de guitarra al bajista. Fue muy típico verlo con su doble guitarra en muchas fotografías de la banda.

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Roger Chapman gran cantante muy temperamental con una voz única en la escena del rock de la época. Son famosos sus fraseos con la voz forzada y haciendo vibrar la garganta dando como resultado una característica sonoridad de  “chivo” que contribuyó a  la singularidad del grupo.

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Dos elementos más del grupo contribuían a que se le considera se como “una banda extraña”. Ric Grech bajista ya conocido del blog (hablamos de él en la última entrada dedicada a Muddy Waters y sus London Sessions), además del bajo tocaba el violín y el cello.

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 Jim King armónica y todo tipo de saxos.

Estos dos últimos elementos dotaron a Family de un sonido totalmente heterogéneo con trazas de sinfónico, folk, jazz difícil de determinar.

Suu primer disco “Music in a dolls house”(1968) es para el que escribe equivalente al Sgt Peppers o al de las satánicas majestades de los Rolling (espero que los lectores me perdonen la exageración  de forofo). Prácticamente todas las  canciones  unidas sin silencios y con una alternancia de ritmos, melodías e instrumentos que lo hacen muy original. El disco iba a ser producido por Jimmy Miller pero estaba ocupado con el Beaggers Banquets de los Rolling  y solo produjo tres temas.

El resto del disco lo produjo  Dave Mason, no en vano Steve Winwood  (este está abonado al blog) tocó el mellotron en el primer single de Family y el resto de Traffic tocó  la percusión.

Family entretaiment” (1969) fue su segundo disco. El disco es menos vistoso y de sonido mucho más pobre que el primero.  Aún así hay buenas canciones y un sonido muy bizarro e inclasificable.

Con estos dos discos bajo el brazo emprendieron  una gira por los EEUU  de desastrosas consecuencias.

Lo primero fue el abandono de Ric Grech para ir a Blind Faith en plena gira y sin avisar. Fue sustituido por John Weider que venía de los Animals. En dos semanas se tuvo que poner al día con la música de Family.

WEIDER

Luego en un ensayo en el Filmore, Roger perdió el control del micrófono  y le fue directo al  capo  Bill Graham. Bill lo tomó como un intento de agresión.  Resultado Roger cantó con las manos en las caderas, de manera que tuvo que forzar la voz más de lo habitual. A mitad de gira estaba afónico. Los problemas no acabaron aquí.  La gira continuaba en Canadá,  Roger perdió el pasaporte.  La banda tuvo que actuar sin él.

A la vuelta el grupo actuó en  Hyde Park en la actuación homenaje a Brian Jones y en el festival de la isla de Wight.

Poco después Jim King fue expulsado del grupo por comportamiento errático.  En poco Family había perdido dos de sus elementos definitorios.  Jim fue sustituido por  John “Poli” Palmer vibrafonista teclista y flautista.

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El tercer disco  fue “A song for me”, un gran disco, Weider y Palmer habían encajado  muy bien en el grupo, este tuvo el control de la producción del disco y se nota. Siguen teniendo ese sonido indefinido que tan bien les iba.

 

 

 

 

 

“Anyway” fue el cuarto  LP.  Una cara en vivo y la otra en estudio, pero ojo, las canciones del directo eran todas nuevas. Disco en la línea con canciones muy variadas y con una buena instrumentación. Da una idea de la fuerza que tenía el grupo en sus directos.

Normans fue un maravilloso “instrumental” de Anyway. El violín de John Weider es genial en este curioso tema del grupo.

El tema que abre esta actuación es el que abre el disco de Anyway. En esta filmación vemos al grupo en su salsa con un Roger Chapman totalmente desbocado.

“Fearless” disco muy intimista del grupo, los temas son muy tranquilos y no tienen las estridencias de los dos anteriores discos.El grupo  ya sin John Weirder  sustituido por John Wetton,  que había rechazado  un proposición de Robert  Fripp  para entrar en King Crimson. Tiene  el disco un momento extraordinario (Larf an Sing). Family se transforma en  Gentle Giant y firman un tema memorable. Desde luego es un disco muy raro.

“Banbstand” penúltimo  disco de la  banda, . El grupo se acerca más al rock y pierde parte de su singularidad.

Destaca la colaboración de Wetton al bajo y como segunda voz,

escuchar este “My friend the sun”.

Es una delicia oír a Wetton antes de King Crimson. Bueno es corto pero delicioso, os tenéis que esperar despues del 3′:40” para oir a Wetton cantar por detrás de Chapman.

“It’s only a moovie” es el último disco del grupo. No obtuvo buenas críticas. Wetton ya se había ido con Fripp. El disco tiene un aire de vodevil similar a la ópera  rock de los Kinks, Preservation act II o de jazz de nueva Orleans. El tema que da título al disco es el más destacable.

En octubre de 1973 Family dió su concierto de despedida en Leicester.

Roger Chapman y John Charley Withney formaron Streetwalkers una formación mas rockera que a pesar de su calidad no era  “A Strange Band” .

Para el que quiera un poco más ahí hay una selección de sus discos por orden de edición.