RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

REPEAT, “PICK UP THE PIECES” POR THE AVERAGE WHITE BAND

The Average White Band banda escocesa de funk y música de baile. Hoy en día dirían Acid Jazz. Sacaron su nombre de unas palabras de un diplomático británico que en cierto momento dijo “to much for the average white man“. Les gustó como sonaba y cambiaron al hombre por la banda.

Intentando traducir el nombre del grupo diríamos algo así como “la banda blanca del término medio”. Intraducible, un sin sentido.

Desde luego que unos escoceses hicieran funky y lo hicieran tan bien no era nada habitual ni del término medio.

The  Average White Band se formó a primeros de los 70 por unos músicos de estudio y de acompañamiento ya curtidos que probaron suerte y grabaron su primer disco en Londres con poco éxito.

Su segundo disco conocido como The White Album tuvo un largo periplo previo. Grabado en Los Angeles para MCA al final fue rechazado por la propia discográfica y fue un directivo de Atlantic Records (al cual le hicieron una encerrona para que oyera el disco) el que se volvió a interesar por el disco y puso toda la maquinaria ATLANTIC al servicio de este grupo.

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El resultado fue un esplendido álbum que llegó a no 1 en el Billboard de R and B y el single fuera de serie, la canción que nos trae hoy,       que por supuesto fue número uno en singles.

Y sin más explicaciones

PICK UP THE PIECES

 

Repetidla y a  bailar.

REPEAT: LA NEVADA, POR GIL EVANS

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Hace poco tuvimos un sorprendente episodio de nevadas en lugares donde no acostumbra darse este fenómeno.  En homenaje a este insólito episodio aquí  tenemos a Gil Evans con su famoso tema  “La nevada”.

Este tema está incluido en el disco “Out of the cool” que Evans grabó para Impulse. El título es curiosamente es en español.

Sobre una base rítmica prácticamente constante se desarrolla un tema en el que hay un curioso equilibrio entre composición e improvisación  (una característica muy de Gil Evans). Menos el solo de trombón que estaba escrito previamente a la grabación del tema, todos los demás solos son improvisados.

Una ligera introducción de Evans al piano, la ayuda de las maracas para dar más énfasis, el contrabajo y un ligero toque de guitarra dan la introducción a este tema.

Después de entrar toda la orquesta llega el primer solo de trompeta de John Coles totalmente improvisado, le sigue un de trombón bajo de Tony Studd que es el único solo que no es improvisado.

A continuación entra el saxo tenor de Bud Johnson el bajo de Ron Carter (que ya salio en la lista de Toni) y Ray Crawford a la guitarra, para acabar el tema todo el grupo.

En el titulo del disco Out of the cool,hay una clara referencia a la aventura de  Gil Evans con  Miles Davis en el disco “The birth of the cool”.

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Este disco fue el cuarto disco del sello IMPULSE, que abandero la vanguardia y el buen gusto en el jazz en los 60 y 70. Uno disco de este sello es garantía de calidad.El primer disco de este sello fue de Ray Charles.(comentado en Jazz Charles).

Gil Evans pianista, arreglista y director de orquesta, previamente colaboró en tres discos emblemáticos de  Miles Davis, Miles Ahead, Sketches from Spain  (con la gran versión del concierto de Aranjuez), Porgy and Bess.

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Luego tuvo una larga carrera siempre colaborando otros músicos o al mando de su orquesta. En la entrada de Flora Purim ya hablamos de Gil Evans.

Si Jimi Hendrix hubiera vivido 10 años más habría hecho un disco con Miles Davis  y otro con Gil Evans. O quizá uno con los dos juntos.

En 1975 Evans sacó un disco de temas de Hendrix.

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Como propina os dejo su versión de little wing, pero acompañado de dos ilustres Branford Marsalis y Sting.

subir el volumen pues esta bajo

Bueno y como siempre repetir el tema de la nevada.

REPEAT LA BAMBA POR MILTON NASCIMENTO

 

El tema repeat de hoy es la famosa canción de Ritchie Valens, el primer éxito de rock and roll en lengua española.  El rock de Valens provenía de un joropo en este caso mejicano.

La Wikipedia referencia más de 60 versiones de la bamba entre las que no está la de Milton y si que esta la que más me gusta a mi, la de Los Lobos. Esta versión en realidad es casi igual que la original,  si cabe un poco más rockera. A mi me gusta sobretodo porque es de  Los Lobos.

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Milton vuelve el ritmo de  la bamba a su joropo original y lo adorna con una de sus señas de identidad. Los coros cantados sin letras, es decir tarareados. Por si fuera poco para darle más empaque vocal se hace acompañar  por un maravilloso coro de niños. El dominio vocal de Milton es impresionante.  Flora Purim decía de Milton que era un músico con una gran formación clásica y eso se nota en su dominio de las armonías vocales.

Ademas el gran el gran Nana Vasconcelos pone una sutil percusión que redondea más esta gran versión de la bamba.

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El resultado es  una gran canción que cuando  la oyes varias veces seguidas ya se te queda y no te hace falta oírla más.  La estarás tarareando hasta que se te vaya de la cabeza.

Desde luego  Milton Nascimento es un músico que merecería varias entradas en este blog pero me voy a conformar  con esta canción y una anécdota cinematográfica.

Resulta que Milton participó en la con Claudia Cardinale y Klaus Kinski en la gran película de Werner Herzog “Fitzcarraldo“. En el vídeo siguiente su admiración por  la Cardinale y su desdén por el actor alemán.

Recuerdo cuando vi esta película que estaba esperando el momento en el que saldría Milton.

Dedico esta entrada a dos blogs amigos Diccineario y Tarareando. Uno por la evidente referencia cinematográfica y el otro porque considero que la canción hace honor al nombre del blog.

Por último alegrarme de que vuelva a salir en el blog un ritmo tan americano como el joropo que ya salió cuando  hablé de Edmar Castaneda y el arpa en el jazz.

Pues que no todo sea jazz, rock y blues. Que  los puntos suspensivos del título del blog tienen su significado.

Repetirla y tararearla.

REPEAT: A PORTRAIT OF ELVIN , JAMES WILLIAMS Y THE MAGICAL TRIO 2

 

El trío básico del jazz, es la formación que en principio menos me atrae. Cuando estoy buscando nuevos discos de jazz, siempre me dejo los tríos para el final. Aun así tengo algunos discos de jazz de este tipo de formación y reconozco que cuando los integrantes del trío son músicos de altura me hacen pasar buenos momentos.

Tal es el caso del disco de James Williams “Magical trio 2” en el que este pianista ya curtido en aquellos años(1987), se hace acompañar por Ray Brown y Elvin Jones. Ambos han pasado por aquí uno en la lista de Toni y el otro con Coltrane  en un tema repeat.

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En este disco hay un tema titulado “A portrait of Elvin” el cual habré oído estos últimos días mas de 15 veces.

Una melodía rápida se repite, James y Elvin tocan con intensidad. Poco antes del minuto tres Ray toma el protagonismo con un solo en el que por detrás y con poca intensidad piano y batería acompañan. Al final los tres retoman el tema con intensidad y Elvin Jones, el homenajeado acaba siendo el protagonista de los últimos momentos de este gran tema.

Unos comentarios sobre  James Williams, ese desconocido del streaming musical.

Nacido en 1951 descubre el jazz a los 17 años y ya soñaba con tocar en los Jazz Messengers de Art Blakey.  Lo consiguió  nueve años después, desde 1977 a 1981 estuvo en esta formación aportando muy buenas composiciones en los cuatro discos en los que participó.

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En este disco James le dedica una composición al gran Bobby Timmons que ya pasó por aquí.

Formó dos versiones del Magical trio la primera con Art Blakey y la siguiente la del tema propuesto con Elvin Jones. James nos dejó en 2004.

Su estilo de piano está basado en el blues y es un toque de las notas con gran intensidad expresiva y decisión.

A duras penas he encontrado en YOUTUBE  el tema. De Spotify y Deezer mejor no hablar pues no sale ninguno de los discos de James Williams.

Como siempre subir el volumen y repetir el tema.

REPEAT: DONCHA BOTHER ME

The Rolling Stones,  AFTERMATH

Aftermath es un disco que tiene canciones “repeat” para dar y tomar. En la versión que yo tengo que debe ser la inglesa están “Mother’s little helper”, “Stupid girl”, “Lady Jane”, “Under my thumb” y “Out of time” a las que bien podría dedicarles una entrada.

Doncha bother me es un buen blues de Jagger y Richards donde Brian Jones se luce con la guitarra slide.

Brian era el más inquieto musicalmente de los Rolling y no le tenía miedo a nada.

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Aqui está la lista de los instrumentos que tocó el bueno de Brian Jones

Acordeón, Armónica, Arpa eléctrica, Bajo, Banjo, Batería, Clavicémbalo, Dulcimer, Flauta dulce, Guitarra, Mandolina, Marimba, Melotrón, Oboe, Órgano, Percusión, Piano, Saxofón, Sitar, Tambura, Theremín, Ukelele y Voz.

Alrededor de Brian Jones hay mucha información sobre su muerte en extrañas circunstancias. Si ponéis en el buscador muerte Brian Jones salen medio millon de resultados con títulos como la extraña muerte de Brian Jones, la verdadera muerte de Brian Jones, quien mato a B.J  etc.

Estos artículos no dejan en muy buen lugar al resto de la banda.Los ingredientes de estas historias son comunes, ahí se cruzan problemas de drogas, rivalidad en el grupo, unos albañiles que claramente se aprovecharon de Brian Jones y lo que pareció ser un accidente pudo ser intencionado .

Por cierto casualmente Brian Jones murió un 3 de julio tal día como hoy.

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Volvamos a Doncha bother me

El tema se puede traducir como no me molestes y repite constantemente Doncha follow me (no me sigas) los Stones se ponen exclusivos y se quejan de la gente que les sigue y les copia.

I said, “oh no, doncha copy me no more.” 
i said, “oh no, doncha copy me no more.”
well, the lines around my eyes
are protected by a copyright law

Se pasan un poco.

Bueno, pues al contrario yo os pido que me sigáis, que escuchéis Doncha bother me y que la repitáis.

REPEAT: FRIM FRAM SAUCE, POR DIANA KRALL

Hoy en día la “caja tonta”no para con los programas de cocineros. O bien son docudramas donde un experto de camisa colorinera pone a caldo a unos que pretenden llevar un negocio,  o son unos concursos donde unos chefs torturan a unos aspirantes que siempre están corriendo de un lado a otro de la cocina.

Bueno  pues ya es hora de que en alguno de los dos programas,  preparen una “salsa frim fram ” con shifafa al lado.

Tema compuesto por Joe Ricardel (música) y Redd Evans (letrista habitual de Cole) para Nat King Cole. Esta en el disco “All for you” que Diana Krall dedica al genial pianista y cantante.

 

Por cierto, Nat King Cole es la segunda vez que sale en la música que me sorprende la anterior fue en mi muy querida y poco visitada entrada dedicada a eden ahbez .

De las notas que acompañan al disco entresaco lo siguiente:

“Existen dos Nat King Cole, aunque la mayoría de la gente solo recuerda uno; el famoso baladista con la rica y acaramelada voz, un ídolo de la música popular cuyos temas como Unforgetable, Nature Boy y Monalisa suenan en cualquier momento en cualquier emisora comercial de los EEUU. El otro Nat King Cole olvidado fue uno de los cuatro mejores pianistas de la historia del jazz, que ha influido a pianistas como Bill Evans y Oscar Peterson. Ellingtong decía de él que estaba fuera de categoría.

Tal parece que estoy repitiendo la anterior entrada de Jazz Charles.

En el disco Diana se acompaña del guitarrista Russell Malone y el bajo Paul Keller. Un original trío sin batería. Este grupo grabó este disco después de estar más de un verano de gira, de manera que les salió solo.

Russell Malone es un gran guitarrista en la onda de Wes Montgomery, Grant Green  y Georges Benson.

El tema Frim Fram Sauce entre otros también lo ha tocado Louis Armstrong y Ella Fritzgerald.

La letra del tema es puro divertimento y tiene poco sentido, es como si alguien le pidiera algo absurdo al camarero, diciéndole primero todo lo que no quiere y luego pidiendo un sin sentido.

I don’t want french-fried potatoes,
red, ripe tomatoes.
i’m never satisfied.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
I don’t want pork chops and bacon.
that won’t awaken
my appetite inside.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Well, you know,
a girl, she really got to eat,
and a girl, she should eat right.
five will get you ten
i’m gonna feed myself right tonight.
I don’t want fish-cakes and rye bread,
you heard what i said.
waiter, please, i want mine fried.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Shoo, doo-doo-doo-ya, doo, doo;
shuuba doo-ya doo, sheeya-did’n’doo.
I don’t want french-fried potatoes,
red, ripe tomatoes.
i’m never satisfied.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
I don’t want pork chops and bacon.
that won’t awaken
my appetite inside.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Now you know,
girls we really got to eat,
and you know we should eat right.
five will get you ten
i’m gonna feed myself right tonight.
I don’t want fish-cakes and rye bread,
you heard what i said.
waiter, please, i want mine fried.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Ooh, with shifafa, uh, on the side.

Por último os dejo otra versión en directo de la misma Diana, pero con otros acompañantes.

Bueno, lo de siempre repetir el tema.