eden ahbez

Para un buscador de sonidos el mejor momento es cuando encuentras un grupo o un músico que es la primera vez que escuchas y lo que oyes  te sorprende de verdad. A partir de ese momento empieza una búsqueda, un deleite que finalmente acaba cuando ya has asimilado el nuevo sonido.

Recientemente me ha sucedido con un disco que me ha llegado de rebote de eden ahbez titulado EDEN ISLAND y grabado en 1960.

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Para contar quien es eden ahbez primero tenemos que oir el siguiente tema.

Corria el año 1948 y en la puerta de un club de los Ángeles había un individuo  mal vestido, con sandalias y una prominente barba que llevaba en unas cuartillas la partitura de una canción. Al final consiguió entrar en el club y hacer llegar a Nat King Cole esta partitura.

A Nat le gustó el tema y la interpretó en sus actuaciones. El público recibió muy bien el tema  y Nat King Cole  quiso grabarla. Aquí empezaron los problemas para la Capitol pues no había manera de localizar a eden para la realización del contrato. eden  vivía al aire libre sin domicilio conocido.  Al cabo de unos días un directivo de la Capitol localizó a eden acampado debajo de una “ele” del famoso cartel de Hollywood.

El tema se grabó y fue todo un éxito.  eden se hizo un personaje muy popular, pero esto no le cambió su manera de ser y vivir.

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Siguió fiel a sus principios de una vida  natural y en contacto con la naturaleza y dedicado a la meditación y muy influido por las filosofías orientales. Vivía con un grupo de filósofos marginales y gurús de la salud que se hacían llamar “the nature boys of california que vivían en cuevas en el Topanga canyon y aledaños.

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Aquí le vemos en una entrevista en Nueva york junto a Nat King Cole. En pleno apogeo de popularidad.

Resulta curioso que tanto Nat como eden no sean capaces de hacer una entrevista sin leer las respuestas.

Nature boy se convirtió en un clásico que interpretaron entre otros Frank Sinatra, Sara Vaughn Boby Darin.

Pero todas las historias tienen su parte oscura y  un músico bielorruso Herman Yaboklov demandó a  eden por plagio. Este lo solucionó con una indemnización de 25000 dolares.

eden continuó con su carrera musical  compuso entre otros para Sam Cooke,

y para otros músicos del momento

En 1960 lanza su disco EDEN ISLAND. Disco adelantado a su tiempo, que evidentemente no tuvo ningún éxito. Se vendieron menos de 500 copias. El sonido es muy difícil de definir. Se trataría de música  “tropical”, exótica con una instrumentación en la que predomina la flauta, los bongos (instrumentos que eden tocaba en  clubs de playa de los Ángeles), con unos coros muy de la época y algunos recitados de eden. El resultado para mi es totalmente sorprendente y relajante y muy “atmosférico” y descriptivo. En el tema “old boat”, poco falta para que sientas como se te moja un pie mientras el barco se mece tranquilamente.

eden  fue un hippie 20 años antes.  Fue nombrado en “el camino” de Kerouac, posteriormente los hippies de los 60 le reconocieron como un precursor. Se dice que el famoso MR Natural de Robert Crumb estaba basado en eden.

mr natural

Grupos del inicio de la época hippie,  como High Society (el primer grupo de Grace Slick)  y Gandalf versionaron el Nature boy.

No tuvo mucha suerte en lo personal pues su mujer murió en 1964 a los 32 años de cáncer y su hija Zoma de una sobredosis. La encontraron muerta en posición de loto

Donovan, en su vagabundeo californiano se las ingenió para tener un encuentro “místico” con eden. eden también se reunió con  Brian Wilson cuando los Beach Boys grabaron su inconcluso disco “Smile” posterior a los Pet sounds.

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Durante los 70 y los 80 siguió componiendo para otros y grabó material para un disco  que nunca se editaría.

Murió en 1995  a consecuencia de un accidente de automóvil.

Bueno espero que eden os sorprenda como lo ha hecho a mí.

 

Algunas de las imagenes que acompañan estos videos poco tienen que ver con la propia canción.

Esta entrada será complementada en breve con un repaso a las versiones de Nature Boy.

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Grateful Dead: como ser un Deadhead virtual

El año que viene se cumple el 50 aniversario de la creación de los Grateful  dead. También se cumplirá  el triste 20 aniversario de la muerte de su líder Jerry García. Para la ocasión se va a hacer un documental sobre los dead producido por Martin Scorcesse con material de actuaciones y entrevistas . Será una buena ocasión para que los Deadheads disfrutemos de nuevo con el grupo que tanto nos llena.

Si queréis disfrutar de la película y del sonido de los Grateful Dead en esta entrada vamos a dar el “curso acelerado” para ser un DEADHEAD.

Los DH eran los seguidores de Grateful  Dead que iban tras ellos en sus largas giras por los “Estates”, no perdiéndose ninguno de sus conciertos.

Evidentemente hoy sólo podemos llegar a ser unos virtuales Deadheads.

Repasando toda la  discografía oficial de estudio he elaborado una lista de canciones imprescindibles de los Grateful Dead. Son más de cuarenta, hay que tener en cuenta que el grupo estuvo 30 años actuando y su repertorio es muy amplio. La teneis al final de la entrada.

Con todas estas canciones más que oídas estarás preparado para oír con deleite a los GD en vivo.

Busca GD “Europe 72 live”. En este año hicieron una supergira por Europa tocando en muchas capitales como Paris, Londres, Amsterdam, Copenague  … (por supuesto no vinieron a España). Este triple disco recogió los mejores momentos de esta gira.  Aquí seremos capaces de oír a los GD en toda su riqueza, inmensidad y complejidad. ¿Qué estamos oyendo? Rock, folk, Blues, Jazz, Country. Pues nada y todo estamos escuchando a los GRATEFUL DEAD en vivo y en uno de sus mejores momentos.

Cuando hayamos llegado a este punto estaremos preparados para dar el siguiente paso. Entrad en la siguiente dirección: Internet:    https://archive.org/browse.php?collection=etree&field=%2Fmetadata%2Fcreator  y aquí buscáis GRATEFUL  DEAD. Bien, aquí tenéis  9185 shows. Si no estoy vacilando. NUEVEMIL CIENTO OCHENTA Y CINCO  ACTUACIONES EN DIRECTO DE GRATEFUL DEAD. De estos más de 4000 se pueden descargar, el resto se puede escuchar.

Los Grateful  Dead desde su formacion en 1965 hasta el año  hasta 1995 que murió Jerry Garcia estuvieron haciendo actuaciones sin parar por todos los estados unidos. No tenían ningún problema en dejarse grabar o filmar por cualquiera sus conciertos, siempre que nadie hiciera uso comercial. Cuando se colgaron todos estos conciertos algunos responsables  de los asuntos de los Dead se asustaron  e intentaron prohibir la difusión de estos conciertos. Afortunadamente vieron que si lo hacían defraudarían a los muchos deadheads que todavía tienen y se echaron hacia atrás.

Todo esto nos permite seguir la evolución del grupo tanto en su sonido como en su imagen y comprobar que  el paso del tiempo, fue dejando su huella tanto en la banda como en el público que la seguía.

Llegados a este punto lo difícil es por donde empezar. El orden cronológico es el más fácil y evidente. Además te permite ver la evolución del sonido de los dead.

Dividiré la etapa de los dead en vivo en tres  etapas:

  • LOS 60 iniciales.
  • LOS 70 de su máximo explendor
  • Los 80 y 90 de la madurez .

Los primeros conciertos (años 60 todavía) son mas entre rockero y blusero y con un sonido todavía poco definido muy similar a los grupos de  California en aquel momento como los Quicksilver Messenger Service.

Los 70 es cuando mejor sonido tuvieron en mi opinión. Además para entonces ya habían sacado cuatro discos y disponian de un amplio repertorio. Las dos guitarras solista de Garcia y rítmica de Bob Weir están más que presentes, pero siempre con una tranquilidad fuera de lo normal . Los dead tocaban y la gente les seguía, bailaban y…

Hay que decir que todo este desmadre y descontrol del público tenía su reflejo también en el grupo. Los Dead tienen el triste historial de haber perdido tres de sus componentes por problemas  con diversas adiciones.

Los 80 y 90 aquí a los dead se les oye y se les ve muy relajados los temas de tanto repetirlos en sus múltiples actuaciones les salen solos. Su repertorio se ve enriquecido con temas de Dylan, tradicionales americanos, colaboraciones con los Allman brothers, Branford Marsalis.

Otra forma de adentrarse en el mundo de los Dead es dejarse llevar. Esta es la que yo normalmente hago. Para ello me valgo de la web oficial del grupo .

http://www.dead.net/

Aquí David Lemieux (el archivero de los Dead) os selecciona en dos secciones música de los dead : JAM OF THE WEEK y TAPPERS SECTION. Siempre acierta con su selección pues esta claro que se la ha oído previamente y nunca decepciona sobre todo en cuanto a limpieza del sonido.

Los Dead son el grupo de la desmesura. A las 9185 grabaciones que tenemos a nuestra disposición hay que sumar todos sus discos oficiales en estudio y los que editaron en vivo y en vida del grupo.

Los archideros respectivos primero Dick Lavatte y luego David Lemieux se han encargado de editar grabaciones interesantes de los Grateful Dead que también nos permiten disfrutar de la frescura de este grupo en directo. Son los Dick Picks y los Dave’s picks respectivamente.

Y  si aún queréis calentaros menos la cabeza  en tune in radio hay dos emisoras que ponen música de los Dead sin parar, 24 horas al día. Grateful Dead Radio y Radio IO Dead (Ecléctica).

Bueno si os interesan los Grateful Dead ya no tenéis excusa. A por ellos.

 http://grooveshark.com/playlist/Top+Los+Dead/102095916