RESCATANDO DISCOS: THE REAL THING POR TAJ MAHAL

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Primero que nada dedicar esta entrada a un blog amigo de  blues. 101 blues llegar,donde el gran Luther Blues nos deleita periódicamente con una cuidada selección de discos de blues que va desgranando entrada tras entrada, con el interesante añadido de permitirnos escuchar los discos que nos presenta. La primera parte de esta entrada podría ser del bueno de Luther Blues.

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 The real thing es el primer disco en directo de Taj Mahal. Un doble disco de blues que tiene  algo que lo hace totalmente original y diferente a lo que en 1971 se grababa.  Mahal, a la formación  clásica  de guitarra, bajo, batería, piano, le añade   cuatro músicos  que tocan la tuba y otros instrumentos de  metal y esto de las tubas ya es otra cosa.

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Taj Mahal muy bien acompañado

Con esa original formación se presentó  Taj en el Filmore East de Nueva York y sorprendió al personal con una actuación memorable.

En este disco Taj Mahal renuncia al modelo típico de blues que podrían tener músicos como Muddy Waters,  BB King, John Lee Hocker y otros bluesman del momento donde el gran protagonismo podía estar en las guitarras y en la voz del cantante. Taj  da a su sección de metal una gran relevancia estando a veces al mismo nivel que la guitarra eléctrica o compartiendo el tema con Taj Mahal y su banjo.

Dos características más que son afines a Taj Mahal hacen de este disco algo especial.

Los temas de blues acústico o rural, en los cuales Taj Majal  se desenvuelve de maravilla con el banjo, con el dobro y con la armónica.

Un aire de optimismo y buen rollo que es intrínseco a este gran músico y que le ha acompañado durante toda su carrera.

Taj Mahal abre su disco con una versión acústica del Fishing Blues tema de Henry Thomas que por su propio autor suena tal que así

Este blues describe el placer de pescar, cocinar y comerte tu propio pescado. Vamos una manera optimista de interpretar la necesidad. A Taj el tema le va como anillo al dedo.

Este blues también lo tocó Bob Dylan en su etapa folk.

Por si esto fuera poco el siguiente tema “Ain’t gwine to whistle Dixie (any mo’)”

es un derroche de optimismo y alegría con el fife (tipo de piccolo aún más agudo) que acompaña.

De esta manera se van sucediendo los temas de este genuino disco de blues que además de gustar a cualquier seguidor de este género le puede interesar a los que ven en el blues un genero monótono y previsible.  Si hay algo que podemos decir de Taj Mahal es que es un músico imprevisible.

 

Este dúo de banjo y tuba es único en la historia de la música. Es una vuelta a los orígenes del blues y del jazz.

Cierra el disco un tema de más de 18 minutos que ocupa la última cara del doble. La armónica de Taj y las tubas “tiran” del arranque del tema de un manera espectacular.

Os recomiendo una escucha atenta de este gran disco.

Llegados a este punto unos apuntes sobre Taj Mahal no estarán de mas.

Taj Mahal (Henry St. Claire Fredericks, Jr.) su padre pianista de jazz con una gran base caribeña. Tocó para Ella Fritzgerald. Su madre maestra y cantaba en la iglesia. Hasta ahí lo habitual.  La particularidad fue que  la casa de Taj era que un lugar de acogida de músicos caribeños, africanos, de Europa del este…

Además en casa Mahal había un potente radio de onda corta y la familia solía escuchar músicas de otras culturas. No es de extrañar la facilidad de Taj Mahal para fusionar con el blues muchos tipos de músicas.

Taj Mahal  formó su primer grupo en 1968 con otro heterodoxo itinerante de la música  Ray Cooder  (Dios los cría y ellos se juntan). En su primer disco con Ray destaca una versión Statesboro blues

y  el siguiente disco, The natch’l blues está plagado  de grandes temas.

A partir de aquí  y a lo largo de toda su carrera Taj Mahal ha fusionado el blues con música del caribe,

no hace falta que testéis pendientes de la tienda pero escuchar este delicioso y caribeño tema

 

africana del oeste,

brasileña,

jazz como en el disco presentado, cajun …

También ha tocado Reggae. Tiene una gran version del Slave driver de Bob Marley

Taj es un gran multi instrumentista. Se expresa muy bien en el blues acústico,  como habéis visto en el Fishing blues.

En los 70 estuvo una larga temporada en España

4 años por vacaciones para la salud  (según dice este tema)

La letra de esta canción no tiene desperdicio, no la he encontrado, pero a partir del minuto 1:20 empieza soltar frases en español sobre lo que le gustan los españoles y los países latinos, también habla sobre la música de los negros, el blues y el ritmo y blues y que la mezcla con la música del Caribe, Taj se auto define de una manera muy optimista en este tema.

Parece ser que tocó con el guitarrista Toti Soler.

Taj no para de innovar y fusionar al tiempo que sigue haciendo buen blues.

Fusión con músicos de la india como en el siguiente disco

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música Hawaiana. Tiene un disco de influencia Hawaiana

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Con músicos de Zanzibar como en su disco Mkutano

 

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En estos vídeos podéis disfrutar de su blues acústico al tiempo que os podéis pasear por New Orleans. Por cierto en la entrada donde salía Aurora Neyland hay un vídeo de esta serie.

Cuando hay genio, en cualquier sitio se puede hacer buena música.

Bueno espero que hayáis disfrutado con este bluesman que se sale de lo normal. Si queréis más tenéis una buena selección de spotify. Pienso que a Taj Mahal vale la pena dedicarle horas e incluso ir disco por disco conociéndolo. La variedad del personaje hace que cada disco sea un reto diferente. El problema es el de siempre con el streaming, la cantidad de recopilaciones que despistan a cualquiera que de nuevo se acerque a un artista.

REPEAT: A PORTRAIT OF ELVIN , JAMES WILLIAMS Y THE MAGICAL TRIO 2

 

El trío básico del jazz, es la formación que en principio menos me atrae. Cuando estoy buscando nuevos discos de jazz, siempre me dejo los tríos para el final. Aun así tengo algunos discos de jazz de este tipo de formación y reconozco que cuando los integrantes del trío son músicos de altura me hacen pasar buenos momentos.

Tal es el caso del disco de James Williams “Magical trio 2” en el que este pianista ya curtido en aquellos años(1987), se hace acompañar por Ray Brown y Elvin Jones. Ambos han pasado por aquí uno en la lista de Toni y el otro con Coltrane  en un tema repeat.

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En este disco hay un tema titulado “A portrait of Elvin” el cual habré oído estos últimos días mas de 15 veces.

Una melodía rápida se repite, James y Elvin tocan con intensidad. Poco antes del minuto tres Ray toma el protagonismo con un solo en el que por detrás y con poca intensidad piano y batería acompañan. Al final los tres retoman el tema con intensidad y Elvin Jones, el homenajeado acaba siendo el protagonista de los últimos momentos de este gran tema.

Unos comentarios sobre  James Williams, ese desconocido del streaming musical.

Nacido en 1951 descubre el jazz a los 17 años y ya soñaba con tocar en los Jazz Messengers de Art Blakey.  Lo consiguió  nueve años después, desde 1977 a 1981 estuvo en esta formación aportando muy buenas composiciones en los cuatro discos en los que participó.

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En este disco James le dedica una composición al gran Bobby Timmons que ya pasó por aquí.

Formó dos versiones del Magical trio la primera con Art Blakey y la siguiente la del tema propuesto con Elvin Jones. James nos dejó en 2004.

Su estilo de piano está basado en el blues y es un toque de las notas con gran intensidad expresiva y decisión.

A duras penas he encontrado en YOUTUBE  el tema. De Spotify y Deezer mejor no hablar pues no sale ninguno de los discos de James Williams.

Como siempre subir el volumen y repetir el tema.

DON JUAN RECKLESS DAUGTHER: EL DISCO MAS OSADO DE JONI MITCHEL (y II)

Otis and Marlena abre el segundo disco. Se trata de un tema acústico que podría estar perfectamente en el anterior disco, Hejira.

The tenth world

El tema anterior acaba y se van mezclando los sonidos final e inicial.

Aquí viene lo que sería la segunda extravagancia del disco de Joni Mitchell. Joni le da casi siete minutos del disco al percusionista brasileño Airto Moreira  6º invitado (habitual en lamusicaquemesorprende) para que se exprese a gusto. Colaboran con el Manolo Bardena y Alex Acuña 8º y 9º, hasta Jaco Pastorius toca los bongos.  Ahora ya casi tenemos a Weather Report por completo en el disco. Sobre esta percusión se oye cantar en español cosas como “baila mi rumba” y otras frases típicas de la música puertorriqueña y cubana. Joni, por supuesto, participa en estos cantos.

A día de hoy oímos algo parecido y nos parece lo más normal, pero pensemos que este disco está grabado en 1977 y entonces estas fusiones no eran nada habituales.

Dreamland

Acaba “el décimo mundo” y con una pausa cortísima pero perceptible empieza la voz de Joni Mitchell

It’s a long long way from Canada
A long way from snow chains
Donkey vendors slicing coconut
No parkas to their name
Black babies covered in baking flour
The cook’s got a carnival song
We’re going to lay down some place shady
With dreamland coming on
Dreamland dreamland
Dreamland dreamland

cantando esta extraña letra como casi todas las de Joni. Los mismos percusionistas del anterior tema repiten y además se incorpora otro histórico ilustre de la percusión Don Alias 10º (Miles Davis Bitches Brew, Weather Report…). A Joni Mitchell le ayuda Chaka kahn 11ª invitada en las voces. Canción muy original por el acompañamiento! que es únicamente percusivo.

Entre los dos temas han sido más de 11 minutos del disco donde manda la percusión.

Don Juan Reckless Daughter

A estas alturas ya me pregunto quién será Don Juan. Tengo claro que la hija imprudente es la propia Joni Mitchell. ¿Tendrá algo que ver ese Don Juan con el de Carlos Castaneda? He leído multitud de críticas del disco y ninguna mención al misterioso Don Juan.

The eagle and the serpent are at war in me
The serpent fighting for blind desire
The eagle for clarity

******

But to me it was skin to skin
The spirit talks in spectrums
He talks to mother earth to father sky
Self indulgence to self denial
Man to woman
Scales to feathers
You and I
Eagles in the sky
You and I
Snakes in the grass
You and I
Crawl and fly
You and I

Una lucha interna representada por la serpiente y el águila. La serpiente representa el deseo y el águila la razón.

Off night backstreet

Jaco se despide del disco con una gran interpretación que va marcando el tema. Coros de ayuda a Joni de los dos últimos ilustres invitados J. D. Souther y el hace poco fallecido Glen Frey 12º y 13º.

The silky veils of ardor

Joni Mitchell en solitario con su guitarra remata este doble LP. Las guitarras suenan de maravilla y el acompañamiento de voz , pues el suyo, increíble.

SOBRE LA PORTADA DEL DISCO

Joni Mitchell es una gran artista, muy buena pintora y prácticamente diseña todas sus portadas. La de este disco no es tan buena como la de Hejira (es año ganó premio a la mejor portada), pero tiene su gracia.

Trasera e interior de Hejira.

Años he estado pensando que ese negro que sale en la portada era Wayne Shorter. Se parce como un pepino a un pimiento. Ni es Wayne, ni se le parece. Y además Wayne Shorter ¿por qué? En todo caso de salir un músico habría de ser por derecho propio Jaco Pastorius.

Pues no, ese personaje no es ni más ni menos que la propia Joni Mitchell hábilmente caracterizada. Un mago haciendo aparecer una paloma. Según Joni Mitchell representa la magia que hay en la música del disco. En la trasera sale un indio que también es Joni. El niño que mira al suele es de la sesión fotográfica de otro disco. El desnudo que hay dentro de  Joni viene de una postal que ella vio en un tablón de anuncios y los colores están escogidos por ella.

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En su carrera ha ido mejorando más si cabe las portadas de sus discos utilizando sus propias pinturas, principalmente autorretratos. Vereis muestras de sus portadas cuando nombre los discos.

Consecuencias de este disco en la posterior carrera de Joni Mitcell

Ya hemos visto que el tema más importante en tiempo, relevancia y osadía es Paprika Plains.

Compuesta después de una conversación de pintura con Bob Dylan en una fiesta dada por Paul MacCartney  en el Queen Mary y la posterior aparición de este suceso en un sueño de Joni. En la canción que hemos descrito en el anterior post se suceden, recuerdos de infancia, asuntos de indios, adiciones diversas, explosiones…

Pues bien, alguien le hizo oír este tema a Charles Mingus, este se quedó tan sorprendido de la audacia de Joni en la composición  que la telefoneó y la invitó para que hicieran algo juntos.

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Mingus  entonces sufría esclerosis amiotrofica y estaba en silla de ruedas. Cuando Joni llegó Mingus le había compuesto 6 canciones para que Joni le pusiera la letra y las cantara.

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Mingus murió con 56 años antes de que se acabara de grabar el disco. Hubo canciones que Mingus no pudo oír. Este fue el origen del gran disco de Joni Mitchell Mingus.

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Joni se debatía entre contentar a Migus  y no perder su identidad, el resultado fue un gran disco de folk jazz. Joni tuvo la oportunidad de tocar con unos músicos de jazz de gran altura: Phill Woods, Eddie Gomez, Gerry Mulligan, Tony Williams, Stanley Clarke, Jan Hammer y John Maclauglin.

Shadows and light

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Grabado en una actuación en septiembre de 1979 y editado un año después. Es una replica al Miles of Aisles de 1974 que comentamos en el anterior post. Joni vuelve a grabar en vivo principalmente los temas de su nueva etapa más hacia el jazz. Para este disco juntó un equipo muy sólido.

Jaco Pastorius, sin comentarios, Don Alias, Michael Brecker al saxo y nada mas que Pat Metheny a la guitarra con su teclista habitual Lyle Mays. Lógicamente con este grupo el sonido obtenido fue totalmente diferente y original para una cantante de folk rock  jazz…

Tiene mucho merito juntar al Pat Metheny, que ya había sacado su gran disco New Cautauqua en ECM, y a Jaco Partorius en un mismo disco.

Se puede decir que Don Juan Reckless Daughter  fue el punto de inflexión a partir del cual la carrera de Joni Mitchell incluyo el jazz como una musica más entre sus posibilidades, además la hizo mejorar en su técnica como cantante al acondicionar su voz y su manera de cantar  al jazz.

Posteriormente Joni Mitchel ha hecho discos de todo tipo unos más afortunados que otros e incluso algún disco que es mejor olvidar.

Pero discos como Both sides now, Travelogue,

 

Turbulent indigo, Tamming the tiger,

han seguido brillando a gran nivel.

Bueno y con esto acabo esta entrada a Joni Mitchell cantante, guitarrista, pianista, compositora, poeta, pintora y seguro que muchas cosas más.

La figura y la obra de Joni Mitchell daría para unos cuantos post mas, quien sabe a lo mejor le dedico algún día uno a Mingus, o a Hejira.

Espero que os haga disfrutar la escucha de Joni y recordar que los discos propuestos no tienen desperdicio.

Incluyo una lista con temas post Don Juan.