RESCATANDO DISCOS: BLOWS AGAINST THE EMPIRE

POR PAUL KANTNER, JEFFERSON STARSHIP

Hace aproximadamente medio año que Paul Kantner nos dejó a sus 74 años. De alguna manera tenía que homenajear a este personaje crucial en el rock californiano de la época hippie. Se me ocurrió hacerlo a través de su mejor y primer disco en solitario. Por fin aquí está.

Año 1970, el aeroplano de Jefferson, casi no volaba. En un año sólo habían grabado un single. Jorma Kaukonen y Jack Casady  habían editado el primer disco de su aventura en solitario, Hot Tuna (uno de los grupos de California que mas me ha gustado).

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Paul Kantner y Grace Slick se sentían liberados de las tensiones del grupo y empezaron a trabajar el disco Blows Against the Empire. A la pareja se le unió parte de lo mejor de la costa oeste de aquellos días, Jerry García, Mikey Hart y Bill Kreutzman (Grateful Dead), David Crosby, Graham Nash, David Freiberg (Quicksilver Messenger Service), Jorma Kaukonen,  Jack Casady, Marty Balin, Joey Covington (Jefferson Airplane)…

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El disco está muy diferenciado en sus dos caras. La cara A  es un conjunto de canciones de tema hippie y relativos a la maternidad de Grace Slick. Ella estaba esperando una hija de Paul Kanner y eso se refleja en más de una canción.

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Abre el disco Mau Mau Amerikon canción muy al estilo de los Airplane típica canción protesta de la contracultura de aquellos años. Por las drogas y principalmente el LSD pasaba la solución de todo. Paul dos años antes protagonizó un curioso incidente en el backstage de Woodstock cuando quería poner LSD en el agua y en el café. Al final el promotor Bill Graham le convenció que sería mejor repartirlo entre los que de verdad lo quisieran.

 

El tema tiene un recado para el entonces gobernador Ronald Reagan que lo describe como el “gobernador actor de peliculas B”.

Le sigue un tema folkie “The baby  tree” con un Paul al banjo.

La cara acaba con dos temas seguidos “Lets go toghether”

 

y  “A child is comming”

donde el banjo está interpretado por Jerry Garcia de una manera espectacular, destaca el bajo del Jack Casady y el piano y la voz (como en todo el disco) de Grace.

En el primer tema Grace y Paul asumen su paternidad y su unión y en cierta manera no están nada de acuerdo con el mundo que le va a tocar a su hija

Shall I go off and away to South America?
Shall I put out in my ships to the sea?
Or be in a cage where be lions and tigers??
Or shall I be on the knee?
Wave goodbye to Amerika
Say hello to the garden

 

y el segundo ahonda en este tema queriendo aislar a su hija de las “garras del estado del tio Sam”.

What you gonna do when Uncle Samuel comes around
Askin’ for the young one’s name
And lookin’ for the print of his hand for the files in their numbers game
I don’t want his chance for freedom to ever be that slim
Let’s not tell ‘em about him

La cara B es la epopeya de

“Blows against the Empire”

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Un grupo de Hippies de izquierdas (hoy en día diríamos anti sistema) secuestran una nave espacial del gobierno para buscar un planeta donde empezar de nuevo. Paul gran aficionado a la ciencia ficción reconocería más tarde que la historia la había sacado de la novela de Robert A. Heinlein “Los hijos de Matusalén”.

Hijack y Have you seen the stars tonite y Starship son los más conseguidos.

En Hijack tema largo en el que el hilo conductor es el piano de Grace Slick arropado por las voces y una genial  guitarra acústica de Jerry García.

Have you seen the stars tonite

El piano y las guitarras acústicas y el banjo de García siguen protagonizando esta canción que esta armonizada con unos curiosos y espaciales ruidos, coros ayudados por David Crosby (los que tenemos el oído muy acostumbrado a Crosby, Stills and Nash lo reconocemos en esos coros ).

Starship

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Tema vocalmente Jefferson Airplane. Recomiendo una escucha atenta a este rico tema. Muchos detalles de bajo eléctrico, coros voces que se superponen, guitarras acústicas y eléctricas pero siempre muy sutiles todos los arreglos y como siempre el piano, Grace Slick en estado de gracia (nunca mejor dicho).

Este disco fue el primer álbum de rock propuesto para el premio Hugo de novelas de ciencia ficción.

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El disco tuvo un relativo éxito pero tuvo varias consecuencias musicales.

Dos discos más de Grace Slick y Paul Kantner

Sunfighter donde sale China, la hija de Grace y Paul bendecida por el sol y el mar.

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Baron von Tollbooth and The Chrome Nun, este era el modo que David Crosby llamaba a Paul y Grace.

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Aquí las secuelas de Blows Against the Empire.

The PERRO SESIONS unas curiosas grabaciones de David Crosby, Grace Slick, Jerry Garcia , Phil Lesh, David Freiberg, Paul Kantner…

PERRO = PLANET EARTH ROCK AND ROLL ORCHESTRA

Y por último la reencarnación del aeroplano en la nave espacial, Jefferson Starship.

Bueno espero que os guste este disco que merece muchas escuchas atentas, pues está lleno de sutiles detalles de gran calidad.

Aqui lo mas significativo del disco

BIXIGA 70, AFROBEAT DO BRASIL

Bixiga es un barrio de Sao Paulo. Es una zona con población de origen italiano y africano. Es un buen lugar para escuchar música. Bixiga musicalmente hablando es muy importante. En este barrio hay algunos garitos dónde en su día se coció parte de la música importante del Brasil.

En Bixiga tiene su base la banda Bixiga 70,  una banda de 10 músicos  que hace Afrobeat con un toque muy Brasileño.  Bixiga combina el Afrobeat con el Candonble,la Samba, la Cumbia y el Malinke Guineano, una banda que ya rinde tributo a Fela Kuti en su nombre.

Bixiga 70 ha conseguido una música de baile muy consistente y que por el hecho de ser una música totalmente instrumental es totalmente internacional .

A finales del 2011 sacaron su primer disco y han compartido escenario con los principales grupos de Afrobeat de hoy en día. Tony Allen, Femi Kuti, Seun Kuti, Antibalas…

Situemos un poco el Afrobeat y sus principales intérpretes.

Tony Allen

Hay quien considera que este batería legendario es el padre de este ritmo. Todavía en activo, es un gran baterista, de esos tranquilos pero que su ritmo no para. Es el más inquieto de todos los músicos de Afrobeat, puede tocar esta música con formatos de grupos más pequeños de 4 o 5 miembros, o puede mezclar electrónica con estos ritmos.

También es un gran batería de jazz como lo demuestra este homenaje a Atr Blakey.

Fela Kuti

Fue el verdadero motor y difusor del genero. Este nigeriano no paró hasta que Tony Allen se integrara en su grupo Africa 70 (de ahí el nº 70 de Bixiga)

Murió de sida a los 58 años en 1997. Lo siguiente es el mejor resumen que he encontrado sobre  Fela y viene del comentario que le hacen al libro “Fela Kuti, Espíritu indómito de Sagrario Luna.” A su entierro acudieron más de un millón de personas  a rendirle el ultimo adiós, incluidos algunos de los policías y militares que hicieron de su vida un infierno. Estimulado por las ideas de liberación del hombre negro de Malcolm X y los Black Panthers, y el Panafricanismo de Kwame Nkrumah (artífice de la independencia de Ghana), Fela creó un estilo musical, el Afrobeat; concibió la contracultura africana; fundo una comuna, Kalakuta Republic; un club, The Shrine; un periódico, el YAP News, y un partido político, el MOP, plataformas de propaganda de sus ideas y su lucha contra los males endémicos que azotan Africa: La corrupción, el colo y neocolonialismo, el Islam y el Cristianismo. Razones suficientes para que fuese considerado el Enemigo Publico nº 1 y fuera perseguido, torturado, encarcelado y brutalizados amigos ,mujeres y la propia madre. Fela fue un cáncer para sus detractores. Para sus seguidores, sin embargo, es un icono musical, un revolucionario, un héroe, un inagotable amante”.

Subir un poco el volumen pues es bajo en el siguiente vídeo

Femi Kuti

Hijo de Fela ha seguido su estela musical.

Seun Kuti

Otro hijo más de Fela.

Antibalas

Una de la muchas orquestas de afrobeat que hay hoy en día en el mundo. Son de New York y lo hacen muy bien.

 

Pues estas son parte de las coordenadas que pueden situar a Bixiga 70 una banda que fusiona la tradición Brasileña y el Afrobeat dando una mezcla de música instrumental que en palabras de ellos puede llegar a más gente que la habitual de la música instrumental.

Bixiga 70 ya va por su tercer disco.

El primero fue

Bixiga 70

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Luego

Ocupai

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y el último

III

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Todos están disponibles en el streaming

Recientemente han estado en New York presentándose y haciendo una serie de actuaciones.

Este verano se van a pasar por Europa actuando en el Glastombury y también actuaran en el mes de julio en Barcelona (Marula), Galicia (Sin sal) y en Jaén (Imaginafunk).

Os dejo un enlace con un programa de la televisión brasileña, Ensaio que ya quisiéramos en España algo parecido.

Reconozco mi debilidad por este tipo de orquestas en el que el metal es el que envuelve y redondea el sonido y la música.  Bixiga 70 ya será la tercera que aparece en la música que me sorprende. Las otras fueron  Snarky Puppy y sobre todo la Gramophone Allstars. 

Cuando oigo a Bixiga 70 me pasa lo mismo que con la Gramophone Allstars. “No puedo controlar mis pies”. A ver si os podéis estar quietos con el siguiente tema.

REPEAT: FRIM FRAM SAUCE, POR DIANA KRALL

Hoy en día la “caja tonta”no para con los programas de cocineros. O bien son docudramas donde un experto de camisa colorinera pone a caldo a unos que pretenden llevar un negocio,  o son unos concursos donde unos chefs torturan a unos aspirantes que siempre están corriendo de un lado a otro de la cocina.

Bueno  pues ya es hora de que en alguno de los dos programas,  preparen una “salsa frim fram ” con shifafa al lado.

Tema compuesto por Joe Ricardel (música) y Redd Evans (letrista habitual de Cole) para Nat King Cole. Esta en el disco “All for you” que Diana Krall dedica al genial pianista y cantante.

 

Por cierto, Nat King Cole es la segunda vez que sale en la música que me sorprende la anterior fue en mi muy querida y poco visitada entrada dedicada a eden ahbez .

De las notas que acompañan al disco entresaco lo siguiente:

“Existen dos Nat King Cole, aunque la mayoría de la gente solo recuerda uno; el famoso baladista con la rica y acaramelada voz, un ídolo de la música popular cuyos temas como Unforgetable, Nature Boy y Monalisa suenan en cualquier momento en cualquier emisora comercial de los EEUU. El otro Nat King Cole olvidado fue uno de los cuatro mejores pianistas de la historia del jazz, que ha influido a pianistas como Bill Evans y Oscar Peterson. Ellingtong decía de él que estaba fuera de categoría.

Tal parece que estoy repitiendo la anterior entrada de Jazz Charles.

En el disco Diana se acompaña del guitarrista Russell Malone y el bajo Paul Keller. Un original trío sin batería. Este grupo grabó este disco después de estar más de un verano de gira, de manera que les salió solo.

Russell Malone es un gran guitarrista en la onda de Wes Montgomery, Grant Green  y Georges Benson.

El tema Frim Fram Sauce entre otros también lo ha tocado Louis Armstrong y Ella Fritzgerald.

La letra del tema es puro divertimento y tiene poco sentido, es como si alguien le pidiera algo absurdo al camarero, diciéndole primero todo lo que no quiere y luego pidiendo un sin sentido.

I don’t want french-fried potatoes,
red, ripe tomatoes.
i’m never satisfied.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
I don’t want pork chops and bacon.
that won’t awaken
my appetite inside.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Well, you know,
a girl, she really got to eat,
and a girl, she should eat right.
five will get you ten
i’m gonna feed myself right tonight.
I don’t want fish-cakes and rye bread,
you heard what i said.
waiter, please, i want mine fried.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Shoo, doo-doo-doo-ya, doo, doo;
shuuba doo-ya doo, sheeya-did’n’doo.
I don’t want french-fried potatoes,
red, ripe tomatoes.
i’m never satisfied.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
I don’t want pork chops and bacon.
that won’t awaken
my appetite inside.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Now you know,
girls we really got to eat,
and you know we should eat right.
five will get you ten
i’m gonna feed myself right tonight.
I don’t want fish-cakes and rye bread,
you heard what i said.
waiter, please, i want mine fried.
i want the frim fram sauce
with the oss and fay
with shifafa on the side.
Ooh, with shifafa, uh, on the side.

Por último os dejo otra versión en directo de la misma Diana, pero con otros acompañantes.

Bueno, lo de siempre repetir el tema.