Hooker ‘N Heat HOOKER’N HEAT, EL DISCO

Hooker ‘N Heat se trata de un disco doble, cuando John Lee Hooker se enteró que el disco iba ser doble enseguida dijo que quería cobrar “el doble“.

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17 canciones en total de las que Canned Heat sólo toca en las cinco últimas y además con una particularidad, Bob Hite “el oso”, lider del grupo no participa en la interpretación. Bob se limitó a estar al mando de la grabación. Esto da una idea del respeto que le tenían a Hooker. Muy diferente de cuando en 1971 fue Howlin Wolf a Londres y grabó un disco. Ahí quería estar todo el mundo aunque no pintara nada. Por ejemplo Mick Jager a la pandereta. Pues no, Bob Hite no tocó la pandereta.

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De las doce canciones restantes la mitad están interpretadas por Hooker solo y la otra mitad por Hooker y Alan Wilson a dúo. Wilson acompaña con la armónica principalmente y también con la guitarra y el piano.

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Hooker alabaría la participación de Wilson a la armónica.

Alan Wilson a la guitarra y a la armónica en este tema.

 

La grabación fue muy sencilla, todo el mundo sabía lo que tenía que hacer. El Whiskey y el hielo no faltó en ningún momento.

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Canned Heat quería rememorar el sonido original de los primeros años de Hooker. Para ello construyeron una tarima de madera para que los golpes con el pie se oyeran mejor. En el pasado el primer productor de John Lee Hooker, Bernard Besman al grabar a Hooker se guiaba mas por la intuición y por el ritmo que por la estructura musical de las canciones. Así le dejaba dar zapatazos, incluso colocó el micrófono apuntando también al suelo para que el ritmo marcado con su pie derecho quedara más patente. Esta fue en cierto modo una de las cartas de identidad de John Lee Hooker. En una entrevista a Hooker en el año 78 cuando le preguntan sobre su primer éxito “Boogie Chilen” el comenta que lo interpretaba sólo con su guitarra y con su pie.

Los temas en los que toca Canned Heat empiezan con el exitoso “Whiskey and Woman”

y acaban con una versión más del famosísimo “Boogie Chilen“.

 

El éxito de Hooker ‘N Heat fue relativo, llegó al número 72 del Bilboard.

A Canned Heat esto no le importaba lo mas mínimo. Ellos grabaron este disco por el prestigio que para ellos fue grabar con el mito del blues y el boogie John Lee Hooker. Lo que enorgulleció a la banda fue que el tema Whiskey and Woman sonara en las emisoras de radio especializadas en el blues y consecuentemente Canned Heat fue reconocido como grupo de blues por una emisora de música negra.

Además ambos compartieron una gira por los EEUU.

La portada

Desde que el disco se grabo y hasta que estuvo listo para editarse pasó un tiempo en el que se produciría un hecho fatal. Alan Wilson murió en su saco de dormir y en la parte alta del jardín de la casa de Topanga Canyon. Lo cuento en la entrada dedicada al gran grupo de blues actual “The Record Company“.

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Alan sale en una fotografía enmarcada sobre la pared que hay encima John Lee. Mas o menos todos los integrantes desvían la mirada a excepción de Henry Vestine. Resultó que este no compareció a la sesión de fotos, seguramente llevaría un colocón considerable. En su lugar se puso Skip Taylor que tenía una complexión similar a Henry. Luego recortaron la cara de Henry y portada. Así es el único que parece mirar a la cámara.

La secuela 

Para John Lee Hooker supuso una nueva orientación a su carrera discográfica. Se buscaba grabar con músicos de rock orientados al blues, pero no era lo mismo. Nada igual al grado de implicación de Canned Heat. El propio Elvin Bishop que participó en el disco “Never Get Out of These Blues Alive  (1972)” comentó que se trataba de un disco sin un objetivo claro. Era más un conjunto de temas uno detrás de otro.

Tuvo que llegar 1988 para que contra todo pronóstico  John Lee Hooker se rodeara de estrellas otra vez y sacara “The Healer” un disco memorable que puso por primera vez a John Lee Hooker en lo alto, gracias entre otros a Carlos Santana. Todo eran actuaciones, reportajes y entrevistas. En este disco inolvidable había sitio para unos Canned Heat reunidos para la ocasión con el tema “Cutting out”. Por supuesto un Boogie.

 

En una entrevista que le hicieron a Hooker en Rolling Stone, después de The Healer, este dijo que Canned Heat había sido el grupo que mejor había interpretado su música.

En este carrusel del éxito Canned Heat estaba en los 90 bajo tierra. El unico componente original era Fito de la Parra. Alan Wilson desaparecido 20 años antes y Bob Hite 10.

Fito de la Parra recuerda amargamente los intentos de que Hooker colaborara con Canned Heat en los 90 en el tema “John Lee Hooker Boogie”, tema inspirado en unas letras de Bob Hite. El propio Hooker le dijo a Fito telefónicamente que sin ningún problema. Otra cosa fueron los productores. No verían el proyecto interesante.

En todo este lío se coló Skip Taylor, el exproductor de Canned Heat. Fito llevaba 15 años sin verlo. Skip se metió en el asunto y produjo el disco “Internal Combustion“. Para el tema “John Lee Hooker Boogie” se le ocurrió insertar algunas palabras de Hooker del “Hooker and Heat” y le quedaron muy bien.

Escuchar.

Los esquivos productores de John Lee para Fito, no tardaron nada en ponerse en contacto con Skip Taylor y amenazarlo con abogabos, demandas … por usar la voz de Hooker sin su permiso. Skip dijo que ese material era suyo y que Hooker ya cobro en su día. La cosa quedó ahí. Este Skip se merece una entrada completa de sus andanzas con Canned Heat.

La gota que colmó el vaso fue un documental emitido esos dias sobre, todo era Carlos Santana, Van Morrison, Eric Burdon … pero ni una palabra sobre Canned Heat. Fito estaba muy dolido, pero nunca con Hooker. De hecho en el verano del 2000 le llamaron para participar en la última gira de Hooker. A Fito de la Parra le cabe el honor de haber tocado la batería en el último concierto de John Lee Hooker el 16 de Junio de 2001. John Lee Hooker murió cinco días después.

Por cierto hay disensión en la fecha de nacimiento de John Lee Hooker, algunos dicen 1912 y otros 1917 en cualquier caso  el 22 de agosto. Luego probablemente se cumplió el centenario del genial bluesman el pasado 22 de agosto.

Valgan estas dos entradas para el centenario del Boogieman.

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JOHN LEE HOOKER  Y CANNED HEAT, HOOKER’N HEAT ANTECEDENTES (I)

Aproximadamente a mediados de 1968 se produjo un encuentro casual en el aeropuerto de Portland entre el grupo de blues rock y el bluesman. Los componentes de Canned Heat rodearon a John Lee Hooker y Bob Hite le preguntó sin rodeos si quería que hicieran un disco juntos. John dijo que si. Que le gustaba mucho Canned Heat y el Boogie que practicaban.

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Tras este sencillo encuentro las maquinarias que representaban a los artistas se pusieron en movimiento  y tardaron casi dos años en ponerse de acuerdo.

Por parte de Canned Heat seguramente no  hubo ningún problema. Skip  Taylor manager del grupo no debía tener muchos problemas con la negociación. Según Fito de la Parra (batería de Canned Heat), Skip negocio la participación del grupo en la película del festival de Woodstock en unos cuantos minutos y estando bajo los efectos del LSD. Era rápido y certero.

Otro caso debió de ser el de los representantes de John Lee Hooker. Estaban más que acostumbrados a la poca seriedad de John con los contratos discográficos.

Hooker solía grabar con varias compañías a la vez sin respetar a su compañia original. Cualquier noche era llamado por alguna compañía menor, grababa una o dos canciones, recibía 100 dólares y a otra cosa. Hooker por aquel entonces se jactaba de componer mientras iba en coche al estudio. Así el mercado se llenaba de discos de John Lee Cooker, John Lee Booker, Sam Delta John, Texas Slim, Birmingham the Boogie Man, Little Pork Chops.

Durante dos años grabó en más de 20 sellos diferentes.

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En descargo de John hay que decir que tuvo tres o cuatro esposas, siempre estaba pelado. Actuando en su lugar de residencia llegó su mujer y le rompió la guitarra en la cabeza. Menos mal que era la acústica. Estaba harta de que no llevara dinero a casa. Además tampoco le pagaban mucho. De su primer gran éxito “Boogie Chillen” se vendieron más de un millón de copias, pero a el le llegó  muy poco de estas ventas. El productor había cedido la distribución a otra compañía más potente.

Y que decir de Canned Heat. Pues que eran unos broncas. Sobre todo Bob Hite y Henry Vestine. En ese momento estaban en la cresta de la ola, con sus discos y actuaciones ganaban una pasta, pero habían perdido todos los derechos de autor. Una detención totalmente amañada por la policía de Denver dió con ellos en la trena. Para salir tuvieron que pagar rápidamente una fianza de 10.000 dólares.  Un hábil abogado les adelanto la suma a condición de que les cediera los derechos de autor de Canned Heat. No hubo otr remedio. Estaban marcados y aunque no eran conscientes  de ello esto fue el inicio de su caída por el precipicio.

Aun así a corto plazo este incidente les vino muy bien para aumentar su aureola de forajidos y de grupo  maldito. Hasta

Larry Taylor (el bajista) que no se había drogado en su vida, compuso el tema “My Crime” dedicado al incidente.

I went to Denver
Late last fall.
I went to do my job.
Yeah, I didn’t break any law.
We worked a hippie place,
Like many in our land.
They couldn’t bust the place,
And so they got the band.
‘Cause the police in Denver,
No, they don’t want none of them long hairs hanging around.
And that’s the reason why
They want to tear Canned Heat’s reputation down.

En cuanto a la música la situación era similar a la económica.

John Lee Hooker estaba musicalmente algo perdido. No tenía una dirección musical clara con unos objetivos musicales definidos.  Temas de soul, rock and roll, música melódica, ritmos latinos eran totalmente ajenos al estilo de Hooker. Atrás quedaban los días del “invento del ritmo Boogie” (seña de identidad de Hooker) y temas como Boogie Chillen, Dimples, Hobo blues, Crawlin king Snake, Boom Boom

es una maravilla oir el ritmo que Hooker lleva con el pie

El acercamiento de John Lee Hooker al mundo del jazz en  Impulse (el sello que Coltrane impulsó) fue otro fracaso. Encorsetar a Hooker con una rítmica de jazz aunque suene bien no fue bien recibido.  “It serves you right to suffer” fue el primer disco de blues de Impulse y el último.

Por el contrario Canned Heat estaba en un gran momento. Su segundo disco, “Boogie with Canned Heat  contenía el  super éxito “On the road again”

y su tercer disco “Living the blues” tenía el himno hippie de Woodstock “I’m going up to the Country”

vaya play back de los 60

que curioso dos canciones cantadas por el búho ciego Alan Wilson

y en “Future  blues“ estaba “Let’s work together

una serie de éxitos que dio al grupo una gran popularidad.

A pesar de estas situaciones tan diferentes la colaboración fue total, había un matiz muy importante que favorecía y facilitaba este entendimiento. El conocimiento del blues de Canned Heat era más que enciclopédico.  La colección de discos de blues de Bob Hite (el oso) en su casa del Laurel Canyon era muy extensa y este disfrutaba poniendo discos y haciendo que sus invitados los escucharán.

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Henry  Vestine participó en  la recuperacion de Skip James en 1963. Lo encontraron en un hospital y lo llevaron al festival de Newport de 1964. Por cierto la voz de Skip es similar a la de Alan Wilson.

Henry Vestine

 

Además estaba el caso de Alan Wilson. Lo podríamos catalogar no de experto de blues si no de arqueólogo del blues.

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Alan rescato a Son House del olvido. Son vivía encerrado, totalmente borracho y no tenía ni guitarra. Hoy se sabe que tenia parkinson y Alzheimer. Alan lo acompañó en las giras y se dice que le enseñó a tocar la guitarra como la tocaba Son House. También colaboró en el disco “The father of the delta blues” tocando la armónica. En el tema siguiente tenemos muestra de esta colaboración.

Con estos credenciales era el grupo idóneo para grabar un disco con cualquier bluesman de los clásicos. Hooker tuvo la suerte de encontrarse con ellos.

John Lee Hooker  ya había grabado un disco con un grupo de rock Británico The Groundhogs.  And Seven Nights fue un disco que editó la Verve de esta colaboración. Se trata de un buen disco de blues  de John con la ayuda del grupo británico pero no tiene nada de la magia del Hooker ‘N Heat. El disco fue retirado rápidamente de la distribución.

continuará

ERIC BURDON NOS DA UNA LECCION DE BLUES “I’TS ALL MEAT”

A Eric Burdon lo reconozco como capacitado para dar lecciones de blues.  Sus inicios con los Animals, como una de las puntas de lanza del blues británico, su posterior unión con War y con Jimmy Witherspoon lo acreditan sobradamente.

En 1963 The Animals grabó un disco con Sonny Boy Williamson II, en el periplo de este último por Europa.

Como muchos músicos británicos  Eric no se pudo resistir al tirón de la psicodelia y entre The Animals y  su asociación con War grabó una serie de discos bajo el nombre de Eric Burdons and The Animals. El primero de ellos fue Winds of Change, grabado en 1967. La canción que da título al disco ya salió en los inicios de este blog.

Esta es la última canción del disco

The sound of Muddy Waters and the voice of Jimmy Reed
When Ray Charles moans
It’s all meat on that same bone
It’s all meat on just one bone
When Miles Davis blows his horn,
When Ravi Shankar plays
It’s all down home
But it’s all meat on the same bone
It’s all meat on just one bone
When Erkel Darbies walks,
When Eric Clapton talks
There’s only one place it can come from
And it’s all meat on the same bone
All meat, same bone,
Do it!
Don’t you listen to none of them jive hip squares
Try to tell you where the blues is from
‘Cause the blues is from the whole wide world
Deep within the souls of men.
When Muhammad Ali gets mad
When an Irishman drinks
It’s all for a woman
It’s all for his home
It’s all meat on the same bone
It’s all meat, same bone
It’s all meat, same bone
Same bone, same thing
It’s all soul, it’s all meat?

Como siempre voy a utilizar las referencias que da Burdon para ilustrar musicalmente la entrada.

Muddy Waters

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Es discípulo de Son House también fue visitado por Alan Lomax para realizarle una grabación y una entrevista para su archivo de la Biblioteca del Congreso. La tarde del último día de agosto de 1941 Muddy se sintió totalmente impresionado por el volumen del equipo de grabación y por los cables que salían desde su ventana a la furgoneta de Alan Lomax. Pero lo que dejó a Muddy Waters de una pieza fue el hecho de reconocerse en una grabación. Esto fue el acicate que le hizo pensar que se tenía que dedicar a la música y poco tiempo después abandonó la plantación de algodón de Stoval en el delta del Mississippi, para trasladarse a Chicago y mas tarde ser considerado como el padre del blues eléctrico.

Un disco de Muddy Waters bajo el brazo de Mick Jagger es lo que hizo que Keith Richards se aproximara a él en su encuentro en un tren.

Cuando los Beatles visitaron por primera vez los EEUU dijeron que estaban muy contentos de estar en la tierra de Muddy Waters. Algún periodista preguntó ¿Donde estaba ese lugar?.

En pocas palabras sin Muddy el rock no habría sido lo mismo.

Jimmy Reed

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Cantante armonicista y guitarrista de gran popularidad. Entre 1953 y 1966 metió 22 temas en las listas de ventas. Era muy característico tocar al mismo tiempo la guitarra y la armónica (cosa que luego harían Bob Dylan y Neil Young).

A Jimmy le pasó lo que a muchos músicos de jazz, blues y rock, no pudo compaginar la fama con una vida más o menos equilibrada. Sus problemas con el alcohol le impidieron hacer una carrera seguida. Gracias a su batería y segundo guitarra pudo salir hacia adelante y tener una errática vida musical.

En los 60 en el festival de Newport estaba tan ebrio que cayó al foso de los músicos.

Aquí lo tenemos con su gran “Bright lights big city”

No es casual que este tema lo grabaran tanto los Animals como los Rolling Stones

Ray Charles

Cuando Burdon dice que Ray Charles moans (gime) se refiere al tema de Bobby Timmons Moanin que Ray hizo en su gran disco para Impulse. Me remito a la entrada Jazz Charles.

Miles Davis

En 1967-8  Miles Davis estaba pasando una mala época. Atrás quedaban los dulces momentos del gran disco Kind of Blue. Problemas de salud y problemas económicos.

El jazz había desplazado a la canción melódica en los 50 y ahora el rock barría al jazz. Tanto el público como las discográficas abandonaban el jazz por el rock. Al festival de Monterrey acudían gran cantidad de aficionados a la música y mientras Miles  hacia algunas actuaciones ante 40 o 50 personas. Y eso que el quinteto de Miles de ese momento era memorable.

Tony Williams, Ron Carter, Herbie Hancock y Wayne Shorter acompañaban a un Miles en baja forma compositiva. Tanto Wayne como Herbie componian muchos de los temas. Aún así en palabras de Hancock componían como si fuera Miles el que lo hiciera.

En su disco Miles Smiles está esta maravilla compuesta por Wayne Shorter

Eric Clapton

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En 1967 Cream graba su segundo disco Disraeli Gears. En el hay un tema del bluesman Blind Joe Reynols

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que suena tal que así

Este Outside Woman Blues es transformado de una manera formidable a la electrificación y amplificación por el trío legendario. Además canta Clapton.

Me quedo sin palabras ante estas dos interpretaciones.

Clapton es la última referencia musical de la canción. Pasando a un intento de explicación del porque del blues según Burdon.

Bueno queda una referencia a Ravi Shankar, una concesión a Monterrey y su psicodelia, y que se aleja bastante del blues.

La canción afirma que el Blues viene de lo más profundo del alma de los hombres, cuando Muhamad Ali se vuelve loco, o un irlandés bebe, ahí está el Blues.

Pues estas son las reflexiones que Eric Burdon hace sobre el blues y que he querido exponer en la entrada.

Eric Burdon es un asiduo del blog y lo seguirá siendo. Esta es la tercera entrada que protagoniza y no será la ultima.

FLEET FOXES Y RHIANNON GIDDENS, DOS PROPUESTAS DE NONESUCH RECORDS

De cuando en cuando acudo a Nonesuch Records para ponerme al día en las novedades de este sello tan singular.

Nonesuch Records es un sello muy parecido A Algo de Jazz algo de Rock …

Bueno, digámoslo mejor, este blog es muy parecido al espíritu de Nonesuch Records. La oferta de artistas y estilos del sello es muy variada.

Va desde Philip Glass, Eno, Tigram Hamasyan por el lado “experimental”.

Joshua Redman, James Farm, del jazz de hoy en día.

Clásicos de jazz y el blues como Alain Toussaint, Doctor John, Scott Joplin.

Músicos actuales: The Black Keys, Wilco…

Folk, música “periférica” Caetano, Gilberto Gil, Mariza, Yosou  N’Dour y muchos más artistas poco conocidos para la mayoría de  aficionados, entre los cuales me incluyo.

Inclasificables como David Byrne.

Por este motivo algunas veces cuando me pongo al día con el sello descubro algo que me sorprende.

En su día y antes de iniciar este blog ya descubrí a Carolina Chocolate Drops  y su sorprendente propuesta entre el Bluegrass y el Country Blues. Por cierto les dediqué mi segunda o tercera entrada de este blog, allá por agosto del 2014.

Esta vez ha sido un grupo de rock folk curioso el que me ha llamado la atención: Fleet Foxes.

En cuanto a Rhiannon Giddens ya es una conocida, pues es la cantante de Caroline Chocolate Drops y recientemente ha sacado su segundo disco con Nonesuch Records, además salió en la entrada que dediqué al disco homenaje a Bob Dylan  Lost on the river.

Sin más preámbulos:

FLEET FOXES

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Grupo de Country folk que se formó en 2008 en Seattle. Los componentes de este grupo aparecen descritos como multiinstrumentistas a excepción del batería. Desde su formación han editado dos discos uno en 2008 y otro en 2011 y tienen previsto lanzar su próximo disco en junio en el sello Nonesuch Records.

El tema que nos adelantan de su próximo disco Crak up es este

Robin Pecknold es el líder e iniciador de la formación. En 2005 se formó el embrión del grupo con Robin como compositor,  cantante principal y guitarrista y por Skyler Skjelset como guitarra solista. El grupo tuvo muchas escuchas en Myspace y en 2008 grabaron su primer disco. El disco fue bien acogido tanto en los EEUU  como en Europa.

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En 2011 Editan su segundo disco, Helplessness Blues, y en 2012 es nominado a mejor álbum folk de ese año.

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Este 2012 el batería abandona el grupo y se reinventa a sí mismo como Father John Misty.

Desde  2012 hasta este año el grupo ha estado en un paréntesis  con rumores tanto de disolución como de reunión y en junio editarán su tercer disco.

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El sonido de Fleet Foxes es nuy cercano a Crosby , Stills and Nash, el propio Young, Simon and Garfunkel, los Beach Boys. El cantante a veces se acerca al tono de John Anderson (Yes).

Que bien cuidan las voces, Fleet Foxes.

Este verano van a actuar  en El BBK y en el Vida Festival de Vilanova I la Geltrú.

Y como siempre la lista:

RHIANNON GIDDENS

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Recientemente ha grabado su segundo disco en solitario, “Freedom Highway“. Su anterior disco “Tomorrow is my turn” supuso  su primer trabajo a parte de su gran grupo de Country Blues y Bluegrass Carolina Chocolate Drops. En este primer disco la renuncia a los Carolina era además de estilo musical. Rhiannon renunciaba a los sonidos tradicionales y se inclinaba más por la vía de los standards de la música americana y a una música más comercial.

Cuando  Rhiannon trabó contacto con T. Bone Burnett en la grabación de “The new Basement Tapes” este le propuso producir su primer disco, dándole un sonido que atrajera más al gran público.

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Tomorrow is my turn” es un buen disco, pero al que escribe lo que más le gusta son esas tres canciones que conservan un poco el sonido original de los Carolina Chocolate Drops (ver lista de spotify) el resolución del disco lo podrían haber hecho más de una docena de cantantes de los EEUU.

De hecho cuando salió este disco no quise hablar de él.  No quería hacer una entrada para hacer una crítica negativa de un disco.

Con “Freedom Highway“ la cosa cambia, es una vuelta al blues rural de su grupo original con unas ligeras aportaciones de guitarra eléctrica, arreglos  soul que no desmerecen el resultado final del disco. Un justo equilibrio entre la tradición “militante” de Carolina Chocolate Drops y el giro comercial que le había dado T Bonne Burnett en el anterior disco.

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Rhiannon en su estado mas auténtico.

En directo el mejor tema del primer disco de Rhiannon.

La lista de Rihannon.

Espero que os hayan interesado estas dos propuestas y os invito a investigar en Nonesuch Records.

RORY GALLAGHER AL SAXO

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Rory es uno de los guitarristas de rock y blues que más presente esta en los blogs musicales. Hasta este blog le dedicó un pequeño lugar cuando hable de los guitarristas que han influido a Joe Bonamassa.

Pero además de ser un excelente guitarrista, tocaba el dobro, la mandolina, la armónica y el saxo.

Pocas han sido las canciones en las que Rory ha tocado el saxo. Que yo sepa sólo dos. Esta entrada quiere poner en valor estos dos temas y este aspecto poco comentado de Rory Gallagher.

El segundo disco de Taste “ON THE BOARDS” es un disco muy elaborado y variado. Blues, rock, folk y jazz están presentes en este gran disco.

Hay dos temas de aire muy jazzero en los que Gallagher nos deleita con el saxo

En este tema Rory cambia ligeramente su registro a la guitarra y toca de una manera mas sosegada y con notas más agudas con un estilo orientado al jazz. A mitad del tema un solo de bajo da entrada al saxo de Rory Gallagher que nos da dos minutos inolvidables. El tema está muy bien compuesto y mejor arreglado.

Este tema es el que da título al disco. Una buena mezcla entre blues y jazz en el que enseguida Gallagher hace otro solo de guitarra de los agudos y reposados, mientras que la ritmica de una manera muy sutil le va acompañando. Hacia el minuto cuatro introducido por la guitarra entra el saxo de Rory Gallagher  con el que acaba este gran tema.

Por último para que no quede ninguna duda de que el mítico guitarrista le daba al saxo aqui tenemos el primer tema interpretado en directo. Lástima que el sonido y sobretodo el del saxo sea penoso, pero es el único directo que he encontrado de Rory Gallagher al saxo.

Gracias a Salva (mi vida es una canción) esta entrada se ha visto enriquecida con este tema que desconocía del primer disco de Rory Gallagher. Ver su comentario. Al final del tema Rory nos da más de un minuto de su saxo en plan solista. Ademas el saxo  en un segundo plano esta acompañando gran parte del tema. El guitarreo del tema es sensacional

 

ISTANBUL BLUES

Istilikal Cadesi es la calle más popular y transitada de Estambul. Es la arteria principal del barrio de Galata.

Empieza en la parada del tren cremallera subterráneo que baja a Karakoy  y acaba en la plaza Taskim, centro neurálgico de la Turquia Europea.

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La recorre por el centro una línea de tranvía en la que la chiquilleria  se cuelga de cualquier sitio para desplazarse unos metros.

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Esta populosa calle comercial tiene una característica que la hace muy singular. Las segundas y terceras plantas a menudo en vez de ser oficinas o  viviendas son discotecas o pubs. Al mismo tiempo las bocacalles que llega a uno y otro lado de la calle están repletas de restaurantes y lugares de ocio nocturno.

Así cuando cierran todos los comercios de la calle, lo cual se produce más tarde de lo habitual que en otras calles de la ciudad, Istilikal Cadesi conserva una animación fuera de lo común hasta bien entrada la noche.

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Las tiendas de la calle se diferencian poco a las habituales que hay en cualquier capital europea, tiendas de ropa, de bisutería, de joyas…

Al menos hay tres tiendas de música donde aparte ve vender cds también hay instrumentos musicales.

Las tiendas de música atraen al posible comprador haciendo sonar en la calle éxitos del momento o melodías que enganchen. Hace aproximadamente 10 años una dulzona melodía tocada con un violín sonaba en todas las tiendas de Istilikal Cadesi.

La melodía provenía de un recopilatorio titulado Köprüller  (el puente) que estaba a la vista en los escaparates de las tiendas musicales.

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A fuerza de oír esta melodía al mínimo seis veces al día (el resultado de los dos pases diarios por esta calle multiplicado por las tres tiendas) me decidí a comprar el susodicho CD.

Entré en una tienda de la acera derecha según se va a la plaza Taskim y cual sería mi sorpresa cuando con un sonido totalmente oriental y turco me pareció oír al bueno de John Lee Hooker .

Me voy cara al tendero y como puedo le hablo de mi sorpresa y de John Lee Hooker, el me contesta en un inglés tan malo como el mío y me habla de Canned Heat. Da igual los dos hablamos de blues.

Evidentemente compre el disco que sonaba, el de la melodía dulzona y otro al tuntún.

Así es como adquirí esta joya de la ISTAMBUL BLUES KUMPANYASI titulada SAIR ZAMANLAR (Otros tiempos).

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El disco es una extraña mezcla de sonidos de música turca y de blues y un homenaje directo en varios temas a Canned Heat. Se trata del segundo disco de esta agrupación.

Poco interés tiene a mi modo de ver el primer disco, en el que se limitan a versionar temas de blues y para hacerlo todavía más impersonal y anodino incluso cantan en inglés.  La mezcla de este disco con sonidos orientales es mucho menos evidente que en el disco de”Otros tiempos”.

De la misma manera que en algunas entradas hablaba del jazz de fuera de los EEUU, en este caso estamos resaltando este caso de blues de medio Oriente.

Considero muy interesante esta muestra del carácter universal del blues. En este disco, perfectamente podría haber colaborado  Taj Mahal u otro outsider  del blues cómo Ali Farka Toure.

Buen espero  que os haya sorprendido esta propuesta de blues Turco. Que tenéis en el streaming habitual.

REPEAT: SAD SAD DAY POR MUDDY WATERS

1971 Mackinley Morganfield que se recupera de un grave accidente automovilístico, ha perdido parte de su público natural de los años 50, pues estos seguidores prefieren los sonidos más sofisticados de la Tamla Motown y de los Muscle Shoals.

Por el contrario goza de gran popularidad entre los músicos blancos de rock que basan su música en el blues. En 1969 grabó un disco memorable con Mike Bloomfield y Paul Butterfield  Fathers and sons donde Muddy proclama al blues como padre del rock.

La discográfica de Muddy  (Chess records) considera interesante enviar a Muddy con algunos de sus músicos a grabar un disco a Londres. Howlin Wolf lo había hecho con anterioridad y tuvo unos buenos resultados de ventas.

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Rory Gallagher, Stevie Winwood (Traffic), Rich Gregh (Family, Blind Faith), Mitch Mitchel (bateria de Hendrix), Georgie Fame estaban entre los músicos de la sesión. Winwood repetía pues había participado en las sesiones de Howlin Wolf.

El disco fue criticado con dureza por los arreglos de metal de algunos de sus temas.

 

Sad sad day  es la típica canción desesperada de blues que responde al hecho de ser abandonado y engañado por la persona querida.

Oh, sad, sad day
Since my baby, she went away
Oh, sad, sad day
Since my baby she went away
How long she been cheatin’
I just found it out yesterday

Oh, sad, sad day
My baby, she don’t love me no more, what a shame
Oh, sad, sad day
My baby, she don’t love me no more
You know I was knockin’ at the front
Somebody went out of my back door

Oh, sad, sad day
My baby, she don’t love me no more
Oh, sad, sad day
My baby, she don’t love me no more
You know if you don’t want me little girl
I pack my few rags and go

Oh, sad, sad day
Since my baby, she put me down
Oh, sad, sad day
Since my baby, she put me down

Yeah, you know my heart’s been broken
I’m about to lose my doggone mind

En el tema hay una interpretación destacada de la armónica de Carey Bell,  

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un gran cantante y armonicista que al igual que Muddy proviene del Delta. Stevie Winwood al órgano Hammond tiene un minuto de gloria en esta canción.

Bueno espero que os guste el tema y lo repitáis.