STU, EL SEXTO STONE

Algunas veces comentando sobre música utilizo la expresión “ese piano es muy rolling stoniano”. Me suele sonar un poco raro pues los Rolling no tienen pianista fijo (bueno eso creía yo).

Hace poco releyendo la carátula de las “London Sessions” de Howlin Wolf me encuentro con la expresión “the sixth stone Ian Stewart”.

Estas dos cosas me levaron a tirar de este hilo que va formar esta entrada.

IAN STEWART (STU)

Pianista de jazz, blues, boogie-boogie nacido en Escocia.

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Una cronología nos ayudara a situar el personaje y su circunstancia.

  • Mayo 1962, Ian Stewart contesta a un anuncio puesto por Brian Jones

en el que re requería pianista de rhythm and blues.

  • Junio 1962, Keith Richards y Mick Jagger se unen al grupo.
  • Julio de 1962, el grupo actúa en el Marquee bajo el nombre de “The Rolling Stones”
  • Enero de 1963 Bill Wyman y Carlie Watts sustituyen al bajista y batería original integrándose en el grupo.

El grupo de 6 músicos queda constituido. Ian Stewart trabajaba en una empresa química británica ICI. Tenía teléfono y este se convirtió en el teléfono de contratación del grupo. Al mismo tiempo también tenía una furgoneta que usaba para trasladar al grupo en sus actuaciones.

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  • Mayo 1963, Andrew Loog Oldham, manager de los Rolling tiene una reunión con Ian Stewart y le comunica que tiene que abandonar el grupo.

Razones: seis eran demasiados para que el grupo llegara a tener éxito, él era el de más edad del grupo (no era cierto Bill Wyman tenia 26 y Stu 24) y por último el no daba la imagen de Rolling Stone, ese pelo, esa mandíbula tan pronunciada, estaba fuera de onda.

Le ofreció la posibilidad de seguir interpretando teclados para el grupo, pero sólo en el estudio y de ser el road manager del grupo.

Stu aceptó la oferta y a partir de ese momento siguió trasladando al grupo con su furgoneta, montando la batería de Watts, cambiando las cuerdas a las guitarras…

Aquí podemos oir a Stu al órgano.

y aquí al piano con esa maravillosa introducción. Luego hay que prestar mucha atención para conseguir reconocer el sonido del piano, pero ahí esta. Las guitarras de los Rolling dejan poco espacio sonoro para los teclados. Cosa curiosa de este vídeo, es ver a Jagger imitando en el baile al bueno de James Brown.

Stu hacía de consejero musical para los Rolling. En palabras de Jagger, cada vez que componian una canción se la presentaban a Stu para que este opinara y aconsejara. Stu siempre aportaba una visión mas rhythm and blues a la musica del grupo.

Stu prefería los temas de country blues y rhythm and blues.

Magistral complemento pianístico en este tema. Para mi, una de las mejores interpretaciones del 6º stone.

Entre las guitarras de Richards y Taylor se oye al fondo el machacante piano de Stu.

Ian Stewart tocó en todos los discos de los Rolling hasta 1985, a excepción  del Beggars Banquet y el de las satánicas majestades.

Stu permanecía al margen del agitado estilo de vida de los stones. Fue muy crítico con el ambiente de descontrol de la grabación del Exile on a main street. Tenía en cuenta el trágico final de Brian Jones.

A Ian Stewart le gustaba el golf. En las giras, siempre evitaba los hoteles en las grandes ciudades y alojaba al grupo fuera de las ciudades para desesperación de Keith Richards y el resto del grupo que preferían estar crapuleando por las ciudades. Por supuesto el se hacia todas las mañanas algunos hoyos de golf y tenía al grupo más controlado.

Stewart participó en las “London Sessions de Howlin Wolf” junto a Clapton, Winwood, Watts, Wyman…

Ian Stewart estuvo colaborando con el grupo hasta el año 1985. Este año tuvo unos problemas respiratorios y murió de un ataque al corazón en la sala de espera del médico.

En el segundo 11 se ve a la izquierda a Stu sentado al piano.

Led Zeppelin dio dos grandes oportunidades a Ian Stewart

 

En su famoso y conocido Rock and roll, después de 2′:21″ y cuando solo le quede 1′: 21″ a la canción entra el piano de Stu y prácticamente no nos abandona hasta el final. Este piano contribuye a dar un carácter más de rock and roll al tema.

 

Aquí, en Boogie with Stu le dan mucho protagonismo al piano de Stu, prácticamente conduce todo el tema.

Bueno espero que os haya interesado esta curiosa historia del Rock.

HATS OFF TO SAMANTHA FISH

Hay una música para cada momento. El año pasado cuando me apetecía oír algo fuerte y nuevo a la vez (considero todo lo que está hecho en este siglo como nuevo)tiraba mano principalmente de dos grupos:

The Stepwater Band

a los que tuve la suerte de ver en directo en un gran concierto y a

Moreland and Arbuckle

Esto a partir de este año ha cambiado: descubrí y me sentí sorprendido por Samantha Fish.

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Samantha Fish cantante, guitarrista y compositora procedente de Kansas City. Todavía en sus 20 lleva una brillante carrera y se está haciendo un lugar en el blues de los EEUU y por ende en todo el “mundo mundial”. Ha día de hoy, ya ha compartido escenario con Ronnie Earl y Buddy Guy entre otros y ha colaborado en un tema con Devon Alman.

Samantha comenzó a hacer música basándose en los Rolling, Tom Petty, Sheryl Crowd y los Black Crowes, para luego encerrarse una temporada en su casa a practicar y a oír clásicos como Son House  y Skip James.

Al mismo tiempo visitaba los clubs de blues de Kansas City donde comenzó a impregnarse de los sonidos de los maestros locales Mike Zito y Tab Benoit .

Desde luego Tab Benoit también tiene una guitarra personalizada como Samantha, pero de otra manera.

En 2011 el sello discográfico RUF RECORDS (Canned Heat, Coco Montoya, Colosseum, Devon Allman, Jeff Healey, Mike Zito, Robin Trower…) le da una oportunidad y la incluye en el grupo “Girls with Guitars”donde comparte disco y escenario con otras dos guitarristas. Este grupo giro por Europa actuando en el festival de blues de Ondarribia.

Además en este año saca su primer disco RUNAWAY en el mismo sello, con el que en 2012 gana un reconocimiento a la mejor artista novel de blues. Muy buen disco de blues donde menos un tema todos son composición propia. Destacan los temas “Money to burn”(blues que empieza lento pero que se va animando), “Down in the swamp” y “Feeling allright” que es el tema mas reposado y tranquilo del disco.

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En septiembre de 2013 graba su segundo, Black Wind Howlin, disco producido por Mike Zito donde le da una pequeña vuelta de tuerca a su música haciéndola un poco más dura y rockera y alejándose un poco más de sus maestros Benoit y Zito. Destacan en este disco: la que da título al disco, “Heartbreaker”, “Lay it down”, “Shucker born”, “Miles to go” …

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En los dos discos no todo es tan duro, siempre hay sitio para temas más tranquilos que tiran algo al Country bajando el alto voltaje que nos da Samantha Fish.

Bueno espero que os haya gustado Samantha Fish y vuelvo al título de la entrada, sacado del el último tema de Led Zeppelin III, HATS OFF TO SAMANTHA FISH y que podría traducirse como, descúbranse ante Samantha Fish.

RESCATANDO DISCOS: SNEAKIN’SALLY THROUGH THE ALLEY POR ROBERT PALMER

Este fue el primer disco en solitario de Robert Palmer.

Vinegar Joe fue prácticamente el primer grupo en el que Palmer participó. Se trataba de un grupo muy digno de rock y blues.

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Palmer cantaba y tocaba la guitarra rítmica, alternaba el papel de cantante con Elkie Brooks que con una voz muy potente le hacía mucha sombra a Robert Palmer.

Aquí vemos una actuación de Vinegar Joe y desde luego Elkie Brooks me parece inmejorable, pero el señor Palmer, pues como que tiene muy poca originalidad. A estas alturas casi todos sabréis a quien trata de imitar. Bueno, el que no lo sepa la solución al final de la entrada.

Vinegar Joe después de dos discos de estudio y uno en directo y dos años de actuaciones se disolvió y comenzó la carrera en solitario de Robert Palmer y de Elkie Brooks.

Un giro brusco musicalmente hablando y sobre todo en imagen dio la carrera de  Robert Palmer. De prácticamente no saber ni vestirse paso a lucir modelos elegantes sin llegar a los extremos de Brian Ferry, pero lo suficiente para ir también de galán. En cuanto a lo musical  una aproximación al sonido de New Orleans le sirvió para debutar. Sus compañeros de grabación no eran otros que The Meters , Alain Toussaint y Lowell George (guitarrista de Little Feat) y otros famosos músicos de estudio como el pianista Richard Tee, el guitarrista Cornell Dupree y otros experimentados instrumentistas.

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The Meters (posteriormente The Neville Brothers) en aquel momento eran un grupo muy importante en el funky de New Orleans. Un año después (1975) harían de teloneros en la gira mundial de los Rolling Stones.

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Alain Toussaint ya era un afamado compositor en la ciudad de Nueva Orleans. Muchos interpretes y grupos habían hecho famosas canciones suyas.

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Lowell George de Little Feat. En aquel momento era un guitarrista muy solicitado sobre todo por su sonido de la slide y por su habilidad compositora.

El disco comienza con Sailin shoes, tema de Lowell George que dio título al segundo disco de Little Feat.

 

Aqui tenemos el original de Lowell

Robert Palmer acelera ligeramente el tema y esta magistralmente arropado por The Meters. Sin solución de continuidad lo sigue  Hey Julia, tema en el que The Meters dan un acompañamiento vocal muy consistente y posteriormente entra seguido el tema de Alain Toussaint que da título al disco. Este tema lo compuso Alain para Lee Dorsey que lo interpretó precisamente con  The Meters.

Los tres primeros temas del debut de Robert Palmer

aqui enlace de los tres temas

Y aquí  “Sneakin’ Sally through the alley” por Lee Dorsey y The Meters

Ocho temas se suceden con un ritmo contenido, un funky relajado, muy agradable. En el último tema del disco “Through it all there is you” nos encontramos al piano fender con un invitado sorpresa. Ni más ni menos que al teclista de Traffic Steve Winwood. Que hace poco lo tuvimos en el blog.

Bueno este ha sido la referencia a este primer disco de Robert Palmer. Músico que paso de “mal imitar” a Mick Jagger (solución a la cuestión del inicio), a un estilo de cantante tranquilo, de un funky reposado y con mucho feeling.

Su segundo disco “Pressure Drop”, es muy parecido al primero y está acompañado íntegramente por Little Feat, grupo con el que incluso haría una gira. Disco altamente recomendable.

Los tres primeros discos de Robert Palmer tuvieron poco éxito, pero continuó insistiendo en su carrera hasta que empezó a sacar canciones de gran pegada y se hizo muy popular. Lástima que nos dejara en el 2003 (contaba 53 años).