SONS OF KEMET

Con este dionisíaco vídeo se nos presentan Sons of Kemet. A parte de las imágenes inquietantes la música que le acompaña me sorprendió y me hizo investigar que hay detrás de los Sons of Kemet.

Se trata de un curioso cuarteto integrado por Oren Marshall(tuba), Shabaka Hutchings (saxo y clarinete), Tom Skiner (bateria) y Seb Rochford (bateria).

El calificativo de curioso lo doy por la formación: dos baterías, saxo-clarinete y tuba. Desde que el grupo de rock? Morphine  nos sorprendió con su formación de Saxo, bajo y batería yo no recuerdo nada igual.

Ninguno de estos cuatro músicos son unos recién llegados, tienen un amplio historial previo y además de integrar Sons Of Kemet, cada uno de esta al mismo tiempo en otras formaciones y/o colaboraciones.

No es de extrañar el calificativo de “Supergrupo” que en más de un sitio se le da a Sons of Kemet.

 

OREN MARSHAL

oren MARSHALL

Tuba, dirige la Charming Transporting band una banda multiracial y que hace una mezcla de jazz y afrobeat.

Ha trabajado entre otros con Boby Mcferrin, Charlie Haden, Radiohead.

Toca una variación de la tuba, que lo llama Orenophone y que ha sido ideado por el propio Oren.

Aquí tenéis una muestra de lo que hace su banda

Aquí esta una gran parte del sonido de Sons of Kemet.

TOM SKINNER

tom skinner

Bateria, junto con Shabaka Hutchings formó parte del trio Zed-U que practicaba un jazz que combinaba musica electrónica e incluso  dubb reggae.

Esta pareja también encuentra tiempo para acompañas al músico Etíope Mulatu Atsatkue.

SEB ROCHFORD

seb rochford sok

Bateria. Desde que Mitch Mitchell y Noel Redding dejaron la Jimi Hendrix Experience que no se había vuelto a ver un pelo igual. Bromas aparte Sebastian es un músico muy activo que ha tocado para Adele, Peter Doherty, Patty Smith.

Ha tocado en el disco de Brian Eno y David Byrne “Everything that happens will happen today”.

Bateria de los grupos Acustic Lady Land (punk jazz?) y Polar Bear (grupo de jazz que a veces  está muy cerca de la música de baile) Si quereis saber de Acustic Lady Land en el enlace del blog sinfonía azul

http://sinfoniazul.blogspot.com.es/search/label/Acoustic%20Ladyland

SHABAKA HUTCHINGS

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Saxo tenor y clarinete. Nacido en Inglaterra, de pequeño fue a vivir a las Barbados. Ahí comenzo su formación musical y entró en contacto con la música tradicional caribeña y en 1999 volvió a Inglaterra. Tocó con los Heliocentrics (grupo que toca una mezcla de acid jazz, electrónica, world music…) y con Courtney Pine (saxofonista de Acid Jazz que ultimamente hace reggae).

Posteriormente ha colaborado con Tom Skiner en Zed-U y con Mulatu Atsatkue. Ocasionalmente a tocado con Seb Rochford en Polar Bear.

Ha compartido escenario con músicos como Jack DeJohnette, Charlie Haden and Liberation Music Orchestra…

Está inmerso en innumerables proyectos y sus colaboraciones y reconocimientos son muy variados.

Recientemente ha colaborado con la Sun Ra Archestra  y con un grupo muy heterodoxo de  de Ciudad del Cabo The Brother Moves on.

Aqui vemos como unos veteranos como la Sun Ra Arquestra le dan una gran oportunidad a Shabaka Hutchings

Este curioso vídeo es otra de las muestras de los múltiples trabajos de Shabaka.

SONS OF KEMET

Sons-of-Kemet

Todos estos elementos están dentro de caldero que forma la música de  Sons of Kemet. Un sonido que se apoya en el Jazz, en la música africana en la música caribeña.

En el 2013 editaron su primer disco Burn. Disco muy original y que tiene pocos elementos de comparación con todo lo grabado hasta ahora.

 

Bueno aquí acabo esta entrada dedicada a Sons of Kemet. He querido unir la actividad de estos cuatro músicos con la del grupo que integran. En muchos momentos he tenido que parar, pero me ha sido dificil. Creo que la actividad de cada uno de estos cuatro músicos daria para una entrada independiente. Quien sabe.

RECORDANDO A: TRAFFIC

Poco se habla de este desaparecido grupo. Varios son los motivos por los cuales Traffic es prácticamente un grupo olvidado. No tienen posibilidad de reunirse y lanzar un nuevo disco en directo. Traffic no fue abanderado de ninguna tendencia ni de ningún movimiento generacional. No les dio por las ciencias ocultas, ni el satanismo, ni adoptaron posturas sexuales ambiguas. Su música no se ha usado para ninguna serie de investigación criminal. Traffic como muchos otros grupos sólo les dio por hacer música. La música de Traffic era polifacética: en un principio era una sintésis que abarcaba folk, jazz, y estilo clásico. Es esta faceta jazzistica, la que le hizo de Traffic un grupo original. A su manera compartieron esa faceta con otros grupos de rock como los Grateful Dead y los Allman Brothers Band. El legado de Traffic que hoy en día aún se interpreta se limita a algun tema en la onda del jazz y que suelen interpretar las algunas de las famosas Jam Bands de los EEUU. Como siempre para evitar aburrir al personal haremos una bio muy resumida. Traffic fue un grupo ingles (Birmingam) que estuvo en activo desde 1967 hasta 1975 editando en esos años 9 discos. Tres músicos han estado en todas las formaciones del grupo. Steve Winwood, Chris Wood y Jim Cappaldi. Una curiosidad del grupo es la capacidad que tienen estos tres músicos de tocar varios instrumentos. Steve Winwood, teclados, guitarras y voz. Chris Wood: saxo, flauta y teclados. Jim Cappaldi: batería, teclados, voz. Además hacia las letras. El grupo a mi modo de ver ha sido últimamente maltratado por las discográficas con continuas ediciones de discos con títulos confusos que únicamente repiten y mezclan temas despistando al aficionado. Por ello voy a hacer un repaso de la discografía oficial de Traffic. DEAR MR FANTASY 1967 traffic-dear mr fantasy Típico disco de grupo que empieza, se alquilan una casa de campo y aislados del mundanal ruido graban su debut. El tema que da título  al disco tuvo mucha importancia en la carrera posterior del grupo.

 

TRAFFIC 1968

traffic No lo he comentado en la mini biografía, Traffic tenía en aquellos años un cuarto miembro en discordia. Este era un gran músico, Dave Mason, capaz de componer joyas como

 

que posteriormente popularizaría Joe Cocker. Lógicamente la rivalidad por la dirección del grupo estaba entre Mason y Winwood.

LAST EXIT 1969

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Disco de compromiso editado por la discográfica . Recortes y una actuación en directo. Poco interés. Solo para fanáticos (como yo).

 

JOHN BARLEYCORN MUST DIE 1970

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Desde el segundo disco hasta esta maravilla pasaron muchas cosas. Winwood deja Traffic y con Ginger Baker y Clapton forma la primera superbanda de la historia del rock, Blind Faith. Mason forma otro grupo de poco recorrido con sus antiguos compañeros de Traffic. Al final Winwood entra en el estudio para grabar el solo un disco. Al poco tiempo llama a Wood y a Cappaldi. Traffic había renacido y de que manera. Se acentúa el giro del grupo a un sonido mas jazzistico llevado a la limón por Winwood y Wood. La primera cara del disco no tenía desperdicio. Empezaba con dos temas fundidos Glad/Freedom rider Tras una introduccion de 20″ de piano y órgano entra Wood con el saxo haciendo maravillas para luego tomar un tema parecido al “I’m a man” (de Winwood en su fase de Spencer Davis Group) donde el piano y el saxo no paran de dialogar. En los ultimos dos minutos del tema una pausada y relajada alternancia entre piano y órgano dan fin a estos gloriosos 7 minutos. No ha acabado el órgano de sonar y ya entra el siguiente tema Freedom rider. Wood es el encargado de hacérnoslo saber. En esta canción canta Winwood y Wood ataca en el minuto 2 un solo de flauta magistral. Un minuto glorioso de flauta, incluso se dobla en algunos momentos y se oyen dos flautas.

Estos dos temas fundidos serian muy usados por el grupo en su futuro en los directos. El tercer tema de esta cara es Empty pages, en estas “páginas vacías” está uno de los dos mejores solos de piano de toda la historia del rock  (el otro es el de Riders on the storm de los Doors). A partir del 1:51 y durante más de un minuto subir el volumen y prestar atención. http://www.youtube.com/watch?v=dRH0CGVK7ic El disco en la cara dos nos guarda otra joya y es el tema folk por excelencia de Traffic John Barleycorn must die. Tema tradicional aportado por Wood y que trata sobre el intento de un pueblo de abandonar el alcohol destilado de la cebada (barley). Wood destaca con la flauta y Cappaldi le hace coro a Winwood.

WELCOME TO THE CANTEEN 1971

traffic wlcome to the canteen 2 001 traffic wlcome to the canteen 001 Disco en directo para un acto benéfico. Además del trío de Traffic otros musicos famosos de la época y un percusionista Nigeriano Reebop Kwaku Baah que conocieron en una gira en Suecia y que había participado en un disco con Randy Weston.  Tambien participo Dave Mason en este disco. En cierto modo es un homenaje al Traffic original de los cuatro miembros. Interpretan varios temas de Dave Mason.

THE LOW SPARK OF HIG HEELED BOYS 1971

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Todos los participantes de la cantina menos Dave Mason integran esta formación de Traffic. Como siempre una variedad de temas folk, rock, jazz. Destaca el tema que da título al disco. Es el más jazz de todos. Más de 11 minutos de protagonismo del piano de Winwood siempre acompañado de una percusión muy sutil y tranquila.

En este disco Cappaldi se limitaba a las letras (como siempre), a la percusión ayudando a Reebop y canto en dos temas. La letra del tema que da titulo al disco es  algo incomprensible que da pie a infinitas interpretaciones.

“The Low Spark Of High Heeled Boys”

If you see something that looks like a star And it’s shooting up out of the ground And your head is spinning from a loud guitar And you just can’t escape from the sound Don’t worry too much, it’ll happen to you We were children once, playing with toys And the thing that you’re hearing is only the sound of The low spark of high-heeled boys

The percentage you’re paying is too high priced While you’re living beyond all your means And the man in the suit has just bought a new car  From the profit he’s made on your dreams But today you just read that the man was shot dead  By a gun that didn’t make any noise But it wasn’t the bullet that laid him to rest, was  The low spark of high-heeled boys

If you had just a minute to breathe And they granted you one final wish Would you ask for something like another chance? Or something sim’lar as this? Don’t worry too much It’ll happen to you As sure as your sorrows are joys And the thing that disturbs you is only the sound of  The low spark of high-heeled boys

The percentage you’re paying is too high priced While you’re living beyond all your means And the man in the suit has just bought a new car  From the profit he’s made on your dreams But today you just read that the man was shot dead  By a gun that didn’t make any noise But it wasn’t the bullet that laid him to rest, was  The low spark of high-heeled boys (heeled boys)

If I gave you everything that I owned And asked for nothing in return Would you do the same for me as I would for you? Or take me for a ride And strip me of everything, including my pride But spirit is something that no one destroys And the sound that I’m hearing is only the sound The low spark of high-heeled boys (heeled boys)

SHOOT OUT AT THE FANTASY FACTORY 1973

traffic_shoot out traffic_shootb Al igual que el anterior tenía la portada del disco dos puntas recortadas, con esto intentaron atraer la atención de los compradores. El grupo toma nota que el mercado de los EEUU es importante. Contrata dos músicos del famoso estudio The Muscle Shoals un batería y un bajo que dan al grupo un sonido muy contundente. El disco es duro de oír, algunos temas no parecen arrancar y se pierden en sí mismos. Aún así tiene dos momentos memorables. Tragic Magic el único tema de Traffic totalmente compuesto por Chris Wood. A partir del minuto 4 el tema entra en una dinámica totalmente de jazz, con un motivo que se repite hasta el final que sería digno de cualquier disco de Thelonious Monk.

Sometimes I feel so unispired cancion que a un ritmo arrastrado y melancólico Winwood va desarrollando mientras interpreta la guitarra eléctrica de manera magistral.

ON THE ROAD 1973

traffic-on-the-road-gatefold-open Doble disco en directo sobre las actuaciones del grupo en una gira por Alemania. El mismo grupo del anterior disco se refuerza con un teclista de los Muscle Shoals. Aquí los temas se alargan tras unas buenas improvisaciones tanto de Winwood a los teclados como de Wood al saxo o la flauta. El sonido que Wood saca del saxo es sorprendente, el saxo va enchufado y su sonido pasa por todo tipo de pedales de distorsión y de wah-wah. Esto contribuyó a la originalidad del sonido de Traffic. traffic s

 

 

WHEN THE EAGLE FLIES

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Ultimo disco de Traffic. El grupo ya estaba creativamente en horas bajas. Letras ambientalistas de Cappaldi y también alguna que denotaba un poco el hastío del mundo del rock. El tema Dream Gerrad es el momento más álgido del disco con el piano de Winwood haciendo de las suyas y un acompañamiento mellotron que hace diabluras.

Después de este disco el grupo se disolvió. Winwood inició una carrera de gran éxito comercial. Musicalmente, su música perdió mucha originalidad a pesar de tener temas muy buenos. Jim Cappaldi también hizo una buena carrera en solitario con un par de buenos primeros discos. En cuanto a Wood en 1983 a la edad de 39 años murió oficialmente de neumonía. Dejó un disco a medio grabar titulado Vulcan que su hermana editó en el 2008. En 1994 Cappaldi y Winwood volvieron a reunir Traffic y grabaron un disco doble  far from home que no tiene ningún interés. No estando Wood ya no era Traffic. También actuaron  en el Woodstock de ese año. Los videos que hay del festival presentan un digno grupo que recrea los temas de siempre.

Pequeña es la huella que ha dejado Traffic. Hoy en día sólo las Jam bands  de los EEUU se acuerdan de Traffic. Gov’t Mule, Widespread Panic, Phil Lesh and Friends… Aquí tenemos a los Widespread Panic versionando a Traffic.

Afortunadamente nos queda todavía Steve Winwood que a menudo interpreta temas de Traffic en vivo allá por donde va y también Dave Mason lleva dos años con una gira bajo el nombre de Dave Mason’s Traffic Jam World Tour. Me despido con las “paginas vacias” y Winwood y además os adelanto que de cierta manera Traffic volverá a “la musica que me sorprende” pues aún me queda algo que contar.

JAZZ SUDAFRICANO

En la música que me sorprende hay un gran interés por el jazz periférico. En esta entrada vamos a seguir por este camino.

Además de los clásicos sudafricanos como Hugh MassekelaAbdullah Ibrahim hay un jazz local muy diverso e interesante.

CLAUDE COZENS TRIO

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Claude Cozens es uno de los baterías más venerados y deseados de Sudáfrica. Además es un notable pianista y compositor.

Su disco Jubileejam contiene 14 temas originales de Claude.

En palabras de Claude “en este disco, he tratado de ser consecuente con quién soy y con mis propias experiencias, en Jubileejam espero que se oiga la esencia de la música tradicional de baile, folclore, algo que engloba los rituales y las celebraciones. Por complicada que parezca la música, intento que estos elementos tradicionales siempre estén ahí”.

Sus influencias musicales son Abdullah Ibrahim, Keith Jarrett, Jack De Johnette, Jason Moran, Robert Glasper, Chris Dave, Robbie Jansen, Elvin Jones, Zim Ngqawana, Louis Moholo-Moholo, Herbie Hancock, Charles Lloyd and Hilton Schilder.

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Junto a Claude están Benjamin Jephta y Kyle Shepherd al bajo y piano respectivamente. El pianista tiene un papel muy importante en este trío.

Aquí tenemos unos ejemplos de cómo suena el Claude Cozens Trio en Jubilleejam

Y aquí tenemos este homenaje a Coltrane en una interpretación en directo.

y otra muestra más de Claude en vivo:

BÄNZ OESTER AND THE RAINMAKERS

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Cuarteto formado por el bajista Bänz Oester, el saxofonista  Ganesh Geymeier (de Suiza), el pianista Afrika Mkhize el bateria Ayanda Sikade (de Sudáfrica).

El estilo del cuarteto es una mezcla de blues, funky, ritmos africanos, baladas suizas y una gran cantidad de improvisación jazzistica.

En el cuarteto el pianista que toca con una gran intensidad y solo le falta levantarse y aporrear el piano como si fuera Jerry Lee Lewis.

Aquí tenemos   muestras de lo que hacen:

Bueno, en esta entrada he tocado dos grupos del nuevo jazz sudafricano. Me he encontrado con muchas joyas de jazz de este país de más de 25 años, algún día haré una entrada sobre jazz sudafricano del siglo XX

Esta entrada está dedicada  a THE PIANO BAR en Ciudad del Cabo (ver foto en inicio entrada), donde el que escribe participa de la programación de la música “enlatada” que ambienta el lugar cuando no hay una sesión en directo.