REPEAT, AND WHEN I DIE, POR BLOOD SWEAT AND TEARS

And When I Die es un gran tema de mi admirada Laura Nyro. En su versión original resulta una canción sencilla, con fuerza, casi un godspel, perfectamente la podría haber cantado  Nina Simone. Laura, su piano y de fondo unos buenos arreglos orquestales.

En el estribillo se dice con una buena dosis de optimismo

And when I die 
and when I’m dead, dead and gone,
There’ll be one child born and
a world to carry on, to carry on

La letra habla de lo inevitable de una manera desdramatizada, tranquila y con ironia, pero al mismo tiempo con dudas, algo lógico a mi modo de ver.

I’m not scared of dying
and I don’t really care
If it’s peace you find in dying,
well, then let the time be near

If it’s peace you find in dying,
when dying time is here,
Just bundle up my coffin cause
it’s cold way down there,

I hear that’s it’s cold way down there,
yeah, crazy cold way down there

Resulta chocante y triste a la vez que Laura Nyro muriera de cáncer con sólo 49 años.

Esta canción la tomó Blood Sweat and Tears, un grupo de lo que yo llamo rock-jazz, es decir jazz hecho por músicos de jazz. Chicago, The Flock, Frank Zappa y Blood Sweat and Tears fueron los máximos exponentes de este genero en los Estados Unidos.

Paper Sleeve001 copy

Blood Sweat and Tears tomó su nombre de una famosa frase de Winston Churchill en un discurso en plena segunda guerra mundial. Churchill añadió además esfuerzo.

I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.

El grupo se formo en 1967, su cantante era Al Kooper, que había tocado con Bob Dylan en Higway 61 revisited, en el segundo cambió el cantante por el histriónico pero efectivo David Clayton Thomas que es el que canta en el tema propuesto en la entrada.

El grupo tenía una potente sección de metal proveniente del mundo del jazz; Lew Solof (trompetista de Gil Evans), Randy Brecker (Brecker Brothers), Joe Henderson

Bueno y sin más rollo al tema:

Una sencilla introducción de armónica nos sitúa en lo que va a ser la canción, en 21 segundos nos presentan el estribillo con un tempo más lento luego un ritmo un poco “atrancado” y regular da entrada a David Clayton Thomas que poco a poco va acelerando el tema para asimilarlo al original de Laura Nyro. Con el estribillo  llega un gran momento jazzístico de metal.

Pasado el primer minuto entre vodevil y cantina del oeste da un giro inesperado al tema.

Llega el momento 1:28, DOS SEGUNDOS DE SILENCIO (lo nunca oído) y a empezar de nuevo.

2:13, las sorpresas continúan, ahora montamos a caballo por el Lejano Oeste.

A partir del minuto  3 la aportación a la letra del grupo. Un rollo muy de los EEUU con the devil,  the demon,  Satan …

Por último el tema se resuelve con el espectacular

There will be a child to carry on

Bueno lo de siempre oídla y repetidla.

Os dejo otra version en directo del tema con un solo de tuba muy conseguido y una selección de spotify del grupo.

 

Por último, cuando pongo  Blood Sweat and Tears en el buscador  siempre  me sale un grupo de adolescentes andróginos de Corea del Sur, muy en la línea Baby Metal que me las descubrió Tarareando .

Nada que ver con este blog, aunque sean un grupo digno de estudio, para el que se atreva.

blood sweat and tears

unos

k-pop

y otros.

Map to the treasure: Reimagining Laura Nyro

este es el título de un disco homenaje a la cantante de New York que recientemente ha editado el pianista de Jazz de Los Angeles Billy Childs. Laura Nyro fue una cantante de los últimos años 60 y que musicalmente se encuentra “pivotando” entre Carole King con su música más standard y tradicional y  Joni Mitchel con su folk evolucionado al Jazz. Lo que diferencia a Nyro es la gran calidad de su voz capaz de pasar de 0 a 60 en 2 segundos y de 60 a cero en los dos siguientes (palabras de Billy Childs) y también la calidad y originalidad de sus composiciones. Laura no tuvo un gran éxito como cantante, por el contrario como compositora triunfó ampliamente. Blood Sweat & Tears, Barbara Streisand, The Fifth dimension, Three dog night, Brian Auger & the Trinity entre otros interpretaron temas de Laura.

Esta serie de cuatro temas nos puede dar una idea de la versatilidad de las composiciones de Laura Nyro, que iba de lo más comercial y “middle of the road” (hoy en día dirían mainstream) a lo que en aquel momento podía ser  más alternativo y rompedor. Laura además influyó en la manera de componer de muchos músicos. Según Elthon John Laura rompió la reglas de la composición con unos cambios de tempo en sus canciones que hasta entonces nadie había hecho. Todd Rundgren también fue inspirado por Laura Nyro. En palabras de Todd el segundo disco de Laura “Eli and the 13 confession” “blows up my mind and blows up everybody’s mind”. Aún con todo esto el éxito de Laura no fue masivo como hemos dicho antes, y eso se debió entre otras cosas a que siempre iba contracorriente, a una inseguridad en lo que hacía y a un autentico pánico al proceso de grabación de los discos (comentado por Todd en una entrevista).

Al acabar su actuación en este festival, donde por cierto desentonaba mucho pensó que la actuación había sido mal acogida por el público y tuvo que ser consolada por Michelle Phillips (cantante de The Mamas & The Papas). Luego esta diría que se perdió el set de Otis Redding.   Los cuatro primeros discos de Laura están repletos de grandes temas muchos de los cuales han sido éxitos en manos de otros intérpretes. Su 5º disco “gonna take a miracle” fue un álbum entero de versiones de soul, grabado íntegramente en Filadelfia y con el acompañamiento de Labelle. A diferencia de los discos normales de Laura Nigro se grabó en un tiempo record y en un ambiente muy distendido. Nyro grabó cuatro discos más, su último disco en 1994. Posteriormente se le diagnosticó un cáncer y murió en 1997 con 49 años.

Billy Childs y su reinvención de Laura Nyro.

Billy Childs es un pianista, arreglista y compositor de Los Angeles que era un niño cuando Laura Nyro empezó a cantar. Gracias a sus hermanas la música de Laura formaba parte del sonido de su casa. Posteriormente Billy Childs adquirió sus propios gustos musicales que evidentemente nada tenían que ver con Laura Nyro. A Billy le interesaban mucho más Gentle Giant, Emerson Lake and Palmer, Yes, Mahavisnu, Herbie and the Headhunters… Cuando Childs se hizo músico se decantó por el Jazz y en los ultimos 70 tocó con Freddie Hubbard, JJ Johnson, Joe Henderson, Wynton Marsalis… Map  to the treasure reimagining Laura Nyro es un tributo a la cantante. Con una pléyade de cantantes (Esperanza Spalding, Rickie Lee Jones, Dianne Reeves, Alison Kraus…) que reimaginan a Laura, la colaboración de unos buenos instrumentistas entre los que destaca Wayne Shorter, y los arreglos de Billy Childs han logrado un disco altamente recomendable y muy agradable de oir. Recientemente en el festival de Jazz de Monterrey Billy Childs ha interpretado este trabajo en directo.

Hasta aqui esta extensa entrada dedicada a Laura Nyro y Billy Childs. Si habéis tenido la paciencia de llegar hasta aqui y tenéis curiosidad por Laura Nyro os recomiendo que os concentreis en sus tres primeros discos, sus discos en directo y por supuesto el de Billy Childs.