REPEAT, AND WHEN I DIE, POR BLOOD SWEAT AND TEARS

And When I Die es un gran tema de mi admirada Laura Nyro. En su versión original resulta una canción sencilla, con fuerza, casi un godspel, perfectamente la podría haber cantado  Nina Simone. Laura, su piano y de fondo unos buenos arreglos orquestales.

En el estribillo se dice con una buena dosis de optimismo

And when I die 
and when I’m dead, dead and gone,
There’ll be one child born and
a world to carry on, to carry on

La letra habla de lo inevitable de una manera desdramatizada, tranquila y con ironia, pero al mismo tiempo con dudas, algo lógico a mi modo de ver.

I’m not scared of dying
and I don’t really care
If it’s peace you find in dying,
well, then let the time be near

If it’s peace you find in dying,
when dying time is here,
Just bundle up my coffin cause
it’s cold way down there,

I hear that’s it’s cold way down there,
yeah, crazy cold way down there

Resulta chocante y triste a la vez que Laura Nyro muriera de cáncer con sólo 49 años.

Esta canción la tomó Blood Sweat and Tears, un grupo de lo que yo llamo rock-jazz, es decir jazz hecho por músicos de jazz. Chicago, The Flock, Frank Zappa y Blood Sweat and Tears fueron los máximos exponentes de este genero en los Estados Unidos.

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Blood Sweat and Tears tomó su nombre de una famosa frase de Winston Churchill en un discurso en plena segunda guerra mundial. Churchill añadió además esfuerzo.

I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.

El grupo se formo en 1967, su cantante era Al Kooper, que había tocado con Bob Dylan en Higway 61 revisited, en el segundo cambió el cantante por el histriónico pero efectivo David Clayton Thomas que es el que canta en el tema propuesto en la entrada.

El grupo tenía una potente sección de metal proveniente del mundo del jazz; Lew Solof (trompetista de Gil Evans), Randy Brecker (Brecker Brothers), Joe Henderson

Bueno y sin más rollo al tema:

Una sencilla introducción de armónica nos sitúa en lo que va a ser la canción, en 21 segundos nos presentan el estribillo con un tempo más lento luego un ritmo un poco “atrancado” y regular da entrada a David Clayton Thomas que poco a poco va acelerando el tema para asimilarlo al original de Laura Nyro. Con el estribillo  llega un gran momento jazzístico de metal.

Pasado el primer minuto entre vodevil y cantina del oeste da un giro inesperado al tema.

Llega el momento 1:28, DOS SEGUNDOS DE SILENCIO (lo nunca oído) y a empezar de nuevo.

2:13, las sorpresas continúan, ahora montamos a caballo por el Lejano Oeste.

A partir del minuto  3 la aportación a la letra del grupo. Un rollo muy de los EEUU con the devil,  the demon,  Satan …

Por último el tema se resuelve con el espectacular

There will be a child to carry on

Bueno lo de siempre oídla y repetidla.

Os dejo otra version en directo del tema con un solo de tuba muy conseguido y una selección de spotify del grupo.

 

Por último, cuando pongo  Blood Sweat and Tears en el buscador  siempre  me sale un grupo de adolescentes andróginos de Corea del Sur, muy en la línea Baby Metal que me las descubrió Tarareando .

Nada que ver con este blog, aunque sean un grupo digno de estudio, para el que se atreva.

blood sweat and tears

unos

k-pop

y otros.

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TODD PRODUCTOR(y 2)

 

En la anterior entrada  acabamos en los primeros  70, en esta llegaremos hasta  mediados de  los 80 y de ahi daremos un salto al siglo 21. Bueno al lio pues.

Daryl Hall  and John Oates; War babies  (1974)isco de este dúo. Este disco no tiene ningún superéxito del dúo.  Tiene unos arreglos muy cuidados  con una rica instrumentación  y un sonido que  se aproxima a los Steely Dan.

Una relación ha quedado entre Daryl Hall y Todd. Ambos disfrutan de un retiro dorado en Hawai y esto es una muestra de su colaboración  de hoy en día.  El famoso last ride de Todd.

Steve Hillage;  L  (1976)

s hillage

Segundo disco de este genial guitarrista en solitario. Después de su prometedor “fish rising ”  Hillary quiso conquistar el mercado americano. Lo mejor era unirse a un  productor de los EEUU y además de éxito probado. Recordad Grand Funk, New York Dolls.

Además la sintonía musical entre Todd y Steve era notoria. De hecho solo Miquette  Giraudy (teclista de Gong ) acompaña a Hillage en el disco, el resto de los músicos son los de Utopía. Además en un tema, Lunar Musical Suite hay un invitado de excepción, el trompetista de  jazz  Don Cherry que además toca la tambura y campanas.

Trumpeter Don Cherry

11 Nov 1966, Englewood Cliffs, New Jersey, USA — Trumpeter Don Cherry — Image by © Mosaic Images/CORBIS

Tres curiosas versiones en este disco “It’s all to much“, “hurdy gurdy man” y “eight miles high” Beatles, Donovan y The Byrds respectivamente.

Esta versión me da siempre un impulso de optimismo. Y que guitarreo.

El sonido del disco oscila entre el sonido del primer Utopía mezclado con el tono jazzero de Canterbury, sobre todo en los temas que Miquette compone con Steve. En resumen un gran disco.

Meat Loaf; Bat out of hell (1977)

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Meat Loaf y Jim Steinman (su letrista y compositor ) tenían mas o menos este disco compuesto. No encontraban ni productor ni quien se lo grabara. Todd oyó algunos de los temas interpretados por Meat Loaf al piano acompañado y con  dos cantantes. Al momento imaginó esa música como si fuera una parodia de Bruce Springsteen. Para grabarlo y darle mas empaque contrató al pianista y al bateria de la E street band. El resultado es un disco con un sonido entre Bruce Springsteen y Phil Spector en una onda totalmente AOR muy del publico de los EEUU. El disco fue un gran éxito en todo el mundo anglosajón y tuvo unas ventas cuantiosas. 43 millones de copias.

El dramático tema que da título al disco.

Todd ganó un dineral con este disco y por supuesto se lo gasto todo en su siguiente alocado proyecto. Un estudio para grabar videos, pensaba que podría promocionar su música fácilmente en los países donde no actuaba. Ojo en este momento todavía no existía la MTV. Aqui teneis una des sus primeras producciones

Desde luego estas primeras producciones eran muy naif y rudimentarias, pero a ellos les costaba lo suyo.

Tom Robinson Band; Two (1979)

TRB TWO

Todd produjo su segundo disco, que no tenía ningún exitazo como el “Power in the darknes” de su primer LP, pero tenía este tema que suena muy bien.

Tom, activista por los derechos de los homosexuales está  todavía en activo. Recientemente (el mes pasado) ha grabado un tema con Billy Bragg (uno de los incondicionales de la músicaquemesorprende) en un tema dedicado a “la justicia” donde hay un verso que se repite “there’s one law for the rich and another one for the poor”. Pues si eso piensan los ingleses, que vengan aquí.

The Tubes Remote control (1979), Love Bomb (1984)

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El primero fue el quinto LP de esta banda que en ese momento tenía un sonido entre el pop y el tecno muy parecido al sonido de Utopía de su segunda época. “Turn me on tema que dio titulo al disco nos da una idea de lo que fueron los Tubes.

Love bomb fue el último disco de los Tubes con su formación original. Todd usaría dos temas de los descartes de este disco para Utopía.

Patti Smith group; Waves (1979)

 Cuarto disco de Patti y ultimo antes de darse un pequeño retiro de la música por temas familiares. Todd amansa a las fieras recordad a Grand Funk. Logicamente con Patti ocurrió lo mismo. Ya su tercer disco, Easter,   tenía que ver  poco con  el duro “RadioEtiopia”, pero Waves es si cabe más tranquilo y sosegado.

Destacan los dos primeros temas del disco. Frederick y Dancing Barefoot

Psychedelic Furs;  Forever now (1982)

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Este grupo se quedó casi sin integrantes cuando se grabó este disco. El saxo y el teclista abandonaron justo antes de grabar, luego durante la grabación fue el batería. Todd participo en el disco y para dar más empaque vocal participó en dúo vocal Flo & Eddie (dúo  integrado en los primeros Mothers of invention de  Zappa )

 

Cheap  Trick; Next position please (1983)

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Séptimo disco de esta gran banda de power pop. Todd además de producir compuso un tema de un contundente muy en su línea. Cheap Trick lo interpreta  en directo  con la fuerza que les caracterizaba.

Will powers Dancing for the mental Health (1983)

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Pseudónimo de la fotógrafa Lyn Goldsmith, editó un disco de música de baile que produjo Todd. El sonido es como el Tom Tom Club pero algo más tecno, no tan funky como los amigos de David Byrne. Lo curioso de este disco es la categoría de los colaboradores de Lyn: Sting, Carly Simon, Steve Winwood, Nile Rodgers y el propio Todd. Por supuesto Lyn fotografía estrellas del rock por su objetivo han pasado Bruce, Lou, Dylan, Marley, Todd, Debbie Harry, Sting, Patti Smith y muchos más.

Curioso tema con recetas de autoayuda y un sonido muy funky.

Kissing with confidence aqui la que canta es Carly Simon.

XTC Skylarking (1986)

Grupo que se formo en 1977 y que en un rock melódico y de arreglos  elaborados  encontró su estilo. Este es su séptimo disco. Se grabó entre el estudio de Todd y otro en California.  A pesar de que las relaciones entre  Todd y Andy  Partridge no fueron  muy fluidas este se tuvo  que volver a Inglaterra y le dejó a Todd acabar el disco. Todd tuvo  en cuenta que el grupo no actuaba (un ataque de pánico  en una actuación le obligó  a dejar de actuar) e hizo unos arreglos  muy complejos. El resultado es un disco espectacular con unos grandes coros y arreglos.

Este es uno de los momentos más espectaculares.

Earn  enough for us es otro gran momento de este disco.

 

Todd siguió produciendo durante los 80 grupos y cantantes cada vez mas irrelevantes  como The Rubinos, Jules Shear, Zerra one, The pursuit of happines, Jill Sollube, Hunter, What is this … en general la música de estos grupos es anodina y muchos de los cantantes no tienen mucho atractivo.

Bad Religion; The  New America (2000)

En el 2000 Todd ya tenía su estudio en Hawai. Eso les motivó mucho a Bad Religion que solo grababan 4 horas al día y tardaron cuatro semanas en grabar este disco. A pesar de esta relajación  la canción que da título al disco, New America,  tiene su intensidad.

Un buen power pop.

 

The new cars: It’s alive (2004)

Dos componentes de los Cars montan una banda con Todd. Este lleva al batería y a su eterno bajista  Kasim Sulton. Editan un disco en directo donde repasan los éxitos de los Cars. Todd compone con cierta fidelidad al sonido de los Cars algunos temas como el siguiente

En este grupo no estaba Ric Okasec.

Todd comentó  que se paso un año muy entretenido actuando con los New Cars y que le sirvió para pagar unas cuantas facturas.

LO QUE PUDO SER Y NO FUE

Janis Joplin

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Janis  iba a grabar lo que sería su último disco. Al estudio fue Todd con la Paul Butterfield blues band, mandado por Albert Grossman, manager de Janis.  Según Todd el ego de Janis era demasiado grande y el era muy joven  para adaptarse a esa situación. Resultado sólo grabaron una canción que no salió en el disco Pearl. Posteriormente en  1982 salió una recopilación de Janis “Farewell songs” en este disco está el tema “one night stand” producida por Todd y grabada con la ayuda de la Paul Butterfield blues band.

La verdad es que la armónica de Paul le hace un buen contrapunto a Janis.

Laura Nyro (ver esta entrada también)

Después de grabar  Eli And The 13th Confession  Todd se reunió en su casa con Laura, esta le ofreció ser el jefe de su banda de acompañamiento. Entonces Todd todavía estaba con The Nazz  y no quiso abandonar el grupo.

Unos años después cuando ella estaba empezando con su disco Mother Espiritual, Todd  acudió a su estudio  y Laura empezó a coger confianza y al final sacó su disco. Según Todd su visita le sirvió a Laura de punto de partida para acabar su disco.

LAS ULTIMAS  PRODUCCIONES DE TODD

Tame Impala

Este actual grupo de la sicodelia Australiana se sintió atraído por Todd después de que uno de los integrantes comprara “A wizzard a true star” y se lo hiciera oír a Kevin Parker. El flash fue tal que llamaron a Todd para que les hiciera una remezcla de un tema del disco Lonerism. Lo curioso es que la producción de Todd fue para hacer una versión  “disco” del tema Elephant.

En realidad sonó extraño en su día, pero en realidad está en la línea del nuevo disco de Tame Impala.

RUNDDANS

Es el resultado de la colaboración de Todd con Hans-Peter Lindstrom y Emil Nikolaisen dos músicos noruegos de disco y electrónica. Es de las típicas propuestas arriesgadas que tanto le gustan a Todd. Oyendo este disco a veces he pensado que es como si estuviese inspirado en “A wizard a true star” pero en electrónica.

Aquí tenéis de que va la cosa. Bueno esta entrada tiene algo curioso pues es la primera vez que doy cabida a la electrónica. A través de Todd tenía que ser. No es cierto del todo en la de  Sons of Kemet  había algo de electrónica mezclada con jazz.

Hasta aquí el segundo y último repaso de la labor de Todd como productor. Algunas producciones me he dejado por comentar como un disco desastroso del bueno de Rick Derringer (Guitars and Women), otro de Jim Steinman letrista de Meat Loaf, que si este ultimo era una caricatura de Bruce Springsteen , Jim es una caricatura de Meat Loaf. 12 Rods grupo de tecno infumable.

Todd ha tenido como productor y como músico sus luces y sus sombras. Además el personaje tiene una gran verborrea y daría para una entrada mas de chismes y comentarios. Quien sabe a lo mejor algún día me animo.

Siempre que pueda ir aderezado con música de Todd valdrá la pena.

Hasta la próxima amigos.

Map to the treasure: Reimagining Laura Nyro

este es el título de un disco homenaje a la cantante de New York que recientemente ha editado el pianista de Jazz de Los Angeles Billy Childs. Laura Nyro fue una cantante de los últimos años 60 y que musicalmente se encuentra “pivotando” entre Carole King con su música más standard y tradicional y  Joni Mitchel con su folk evolucionado al Jazz. Lo que diferencia a Nyro es la gran calidad de su voz capaz de pasar de 0 a 60 en 2 segundos y de 60 a cero en los dos siguientes (palabras de Billy Childs) y también la calidad y originalidad de sus composiciones. Laura no tuvo un gran éxito como cantante, por el contrario como compositora triunfó ampliamente. Blood Sweat & Tears, Barbara Streisand, The Fifth dimension, Three dog night, Brian Auger & the Trinity entre otros interpretaron temas de Laura.

Esta serie de cuatro temas nos puede dar una idea de la versatilidad de las composiciones de Laura Nyro, que iba de lo más comercial y “middle of the road” (hoy en día dirían mainstream) a lo que en aquel momento podía ser  más alternativo y rompedor. Laura además influyó en la manera de componer de muchos músicos. Según Elthon John Laura rompió la reglas de la composición con unos cambios de tempo en sus canciones que hasta entonces nadie había hecho. Todd Rundgren también fue inspirado por Laura Nyro. En palabras de Todd el segundo disco de Laura “Eli and the 13 confession” “blows up my mind and blows up everybody’s mind”. Aún con todo esto el éxito de Laura no fue masivo como hemos dicho antes, y eso se debió entre otras cosas a que siempre iba contracorriente, a una inseguridad en lo que hacía y a un autentico pánico al proceso de grabación de los discos (comentado por Todd en una entrevista).

Al acabar su actuación en este festival, donde por cierto desentonaba mucho pensó que la actuación había sido mal acogida por el público y tuvo que ser consolada por Michelle Phillips (cantante de The Mamas & The Papas). Luego esta diría que se perdió el set de Otis Redding.   Los cuatro primeros discos de Laura están repletos de grandes temas muchos de los cuales han sido éxitos en manos de otros intérpretes. Su 5º disco “gonna take a miracle” fue un álbum entero de versiones de soul, grabado íntegramente en Filadelfia y con el acompañamiento de Labelle. A diferencia de los discos normales de Laura Nigro se grabó en un tiempo record y en un ambiente muy distendido. Nyro grabó cuatro discos más, su último disco en 1994. Posteriormente se le diagnosticó un cáncer y murió en 1997 con 49 años.

Billy Childs y su reinvención de Laura Nyro.

Billy Childs es un pianista, arreglista y compositor de Los Angeles que era un niño cuando Laura Nyro empezó a cantar. Gracias a sus hermanas la música de Laura formaba parte del sonido de su casa. Posteriormente Billy Childs adquirió sus propios gustos musicales que evidentemente nada tenían que ver con Laura Nyro. A Billy le interesaban mucho más Gentle Giant, Emerson Lake and Palmer, Yes, Mahavisnu, Herbie and the Headhunters… Cuando Childs se hizo músico se decantó por el Jazz y en los ultimos 70 tocó con Freddie Hubbard, JJ Johnson, Joe Henderson, Wynton Marsalis… Map  to the treasure reimagining Laura Nyro es un tributo a la cantante. Con una pléyade de cantantes (Esperanza Spalding, Rickie Lee Jones, Dianne Reeves, Alison Kraus…) que reimaginan a Laura, la colaboración de unos buenos instrumentistas entre los que destaca Wayne Shorter, y los arreglos de Billy Childs han logrado un disco altamente recomendable y muy agradable de oir. Recientemente en el festival de Jazz de Monterrey Billy Childs ha interpretado este trabajo en directo.

Hasta aqui esta extensa entrada dedicada a Laura Nyro y Billy Childs. Si habéis tenido la paciencia de llegar hasta aqui y tenéis curiosidad por Laura Nyro os recomiendo que os concentreis en sus tres primeros discos, sus discos en directo y por supuesto el de Billy Childs.