DONNY MCCASLIN, EL ULTIMO SAXOFONISTA DE DAVID BOWIE

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En 2014 David Bowie, colabora con la directora de orquesta María Scheneider. Graban el tema Sue. Bowie canta a su manera sobre la orquesta de María logrando un contraste único. La voz sugerente de Bowie ante unos arreglos de orquesta de jazz fue una mezcla inédita hasta el momento.

En esos días María le habla a Bowie  de Donny Mccaslin, un saxofonista de 51 años  que había pasado por su orquesta. Donny un músico experimentado con más de diez discos a sus espaldas está actuando en Nueva York en el 55Bar. Allí se presentan de incógnito María y David y comienza una colaboración entre Bowie y  Donny McCaslin.

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Bowie escucha los cuatro últimos discos de Donny McCaslin en ellos se ha producido un giro a un jazz mas electrónico y rockero.

 

 

Por su lado Donny sólo había oído en su juventud la canción de Bowie y Path Metheny “This is not America”, así que va escuchando la discografía de Bowie y le comenta a David ha oído hasta Aladin Sane. Bowie le comenta que eso es muy antiguo  y que ahora está en otra cosa.

Bowie le pasa proyectos de canciones y el grupo de Donny trabaja en ellas. Para Donny es todo un privilegio trabajar con una estrella del rock y lo que más admira es la capacidad de Bowie de asumir riesgos, su falta de miedo ante el cambio.

David y Donny comentan sobre el saxo. David cuenta que a él le enseñó Ronnie Ross el saxo de Walk on the wild side de Lou Reed, del álbum Blanco de los Beatles. Bowie admira a Charlie Parker y sobre todo a Eric Dolphy.

Black Star sale al mercado y aunque sea un disco difícil es un éxito. Pero al poco tiempo David Bowie fallece. Este disco se convierte pues en el testamento musical de Bowie.

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Donny McCaslin no se puede liberar de la influencia que le ha dejado Bowie. Incorpora a su repertorio Warsawa del Low.

Seis meses después de la salida de Blackstar Donny empieza a grabar su disco Beyond Now.

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En este disco la música de Blackstar, la sombra de la “estrella negra” está muy presente. De hecho tres de los temas  (Shake Loose, Beyond Now y Glory) son descartes de Black Star. El resultado del disco es un disco de jazz rock muy potente. A veces es como si fuera un disco de la segunda etapa de King Crimson que a mitad de la grabación Robert Fripp hubiera salido por tabaco. Esta referencia a King Crimson es mas por el estilo y estructura de las composiciones que por el sonido mismo.

En este disco están Warsawa y A Small plot of land (del disco de Bowie de 1995 Outsider). Curioso y extraño tema que Bowie interpretó junto al grupo Nine Inch Nails.

Aqui tenéis un resumen de cinco temas de este interesante disco.

El tema que da titulo al disco.

Y como muchas veces un buen TINY DESK CONCERT

 

HASTA OTRA AMIGOS

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TRES HOMENAJES A JONI MITCHELL

Entre las novedades de septiembre del DOWNBEAT (una de mis fuentes de nuevo jazz) hay un disco que enseguida me llamó la atención por su portada y sobre todo por su titulo.

JESSICA MOLASKEY; PORTRAITS OF JONI

Viendo la portada me dí cuenta que que ese Joni no era otra que Joni Mitchell.

Leyendo la critica vi que había otro disco dedicado a la cantante canadiense en el año 2015, se trata del disco de Tierney Sutton After blue.

De cuando hice las dos entradas dedicadas al disco Don Juan Reckless Daughter recordaba un algo entre  Herbie Hancock y Joni Mitchell. Así pues fue fácil encontrar el disco River.

Estos tres discos me han servido para volver a escuchar gustosamente a la gran cantante Canadiense y dedicarle otra entrada. Espero que no sea la última.

Y ahora al lío.

HERBIE HANCOCK RIVER (THE JONI MITCHELL LETERS)

Si hay un músico facultado para hacer un homenaje  a Joni Mitchell este es Herbie Hancock. Mirando este vídeo lo entenderéis.

 

Esta grabación para un canal de TV por cable se hizo en 1987. Vaya “monstruos” acompañaban a Joni.

River (The Joni Mitchell letters) se editó en 2007. Wayne Shorter, Carlie Haden y cantantes como Norah Jones, Tina Turner, Leonard Cohen y la misma Joni Mitchell colaboran en este disco.

El piano de Hancock es el hilo conductor de todas estas canciones. Las versiones las alarga Herbie con desarrollos muy personales sobre el piano y muchas veces con la inestimable ayuda de Wayne Shorter al saxo soprano. Muchas de las canciones me transportan a las Paprika Plains, ese lugar tan mágico del imaginario de Joni Mitchell.

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El único tema del disco cantado por Joni Mitchell

TIERNEY SUTTON AFTER BLUE (2015)

Cantante de jazz nacida en Omaha (Nebraska). Tierney se rodea de grandes colaboradores en este disco: Al Jarreau, Hubert Laws, Turtle Island Quartet.

Ayudada por Al Jarreau y el Turtle Island Quartet  comienza este disco con una versión de “Blue”. En esta canción Tierney se aproxima mucho al disco Travelogue de Joni Mitchell en el que ella recreaba muchos de sus éxitos con unos arreglos orquestales de gran calidad.

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Tierney va desgranando unos cuantos éxitos de Joni, “All I Want”, “Woodstock”, “Big yellow taxi”.

El tema “Free Man in Paris” lo funde con el clásico del jazz “April in Paris” alternándose los dos temas en una misma canción.

“The Dry Cleaner from Des Moines” es un tema del album Mingus, el más jazzistico de Joni. Hubert Laws (un flautista veterano del jazz) acompaña al grupo dando el toque de diferenciación de la versión.

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 Hubert Laws

En definitiva un disco que lleva a Joni Mitchell a un espacio entre jazz y canción melódica con unos arreglos musicales muy elaborados.

Tierney nos habla de su disco

JESSICA MOLASKEY PORTRAITSOF JONI

Jessica Molaskey es una cantante de jazz y actriz de musicales de Brodway. Tomy, Los Miserables, City of Angels, Cats, Chess son algunos de los musicales en los que Jessica ha participado. También ha participado últimamente en los festivales de jazz de Montreal y Monterrey.

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Jessica está casada con el guitarrista y cantante John Pizzarelli el cual acompaña a Jessica en este disco. La acompaña y también condiciona su sonido.

En algunos temas Jessica da un aire brasileño a las versiones de Joni Mitchell. No es de extrañar pues Joh Pizarelli tiene dos discos dedicados al sonido brasileño. Cruzar a Joni Mitchell con la música brasileña es algo que nunca había oído y Jessica Molaskey lo hace de maravilla. En dos temas  incluso las fusiona con temas brasileños “Circle Game/Aguas do Marzo” y “Celsea Morning/Aquelas Coisas Todas. Este último tema encajaría muy bien en el programa de radio3 “Cuando los Elefantes Sueñan con la Musica” de Carlos Galilea.

También hace dos mix de temas de Joni Dreamland / Carey y All I Want /Blue.

“The Dry Cleaner from Des Moines” también es versionado por Jessica. En este caso el acompañamiento se hace con una trompeta con sordina muy bien llevada.

En definitiva un buen homenaje a Joni Mitchell.

Bueno para mí ha sido todo un placer volver a escuchar estas canciones de Joni Mitchell tanto en los homenajes como en los originales de la cantante canadiense y escribir esta entrada que espero que no sea la última dedicada a la genial cantante canadiense.

Ahora una lista comparativa.

BEBOP, COOL Y HARD BOP A TRAVÉS DEL SAXO BARÍTONO

Bebop

Nace como reacción al Swing durante el final de los 40. Está caracterizado por un ritmo frenético y gran virtuosismo de los músicos y una gran capacidad de improvisación. Se eliminan notas innecesarias, se comprime la música.

A los músicos de Bebop les preocupaba poco que su música no fuera bailable, de hecho los oyentes estaban sentados y callados. Escuchaban la música sin perder detalle. Frente al sonido de orquesta del swing el Bebop era una música más individualista.

Thelonious Monk, Dizzy Gillespie, Kenny Clarke, Charlie Christian y Charlie Parker fueron sus principales protagonistas.

En un principio no tuvo mucho éxito comercial, el gran público recelaba del género, pero sus seguidores eran unos grandes incondicionales.

Serge Chaloff

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Nacido en Boston 1929. Autodidacta del saxo barítono. Influido por Harry Carney (barítono de Ellington) absorbió rápidamente las construcciones musicales de Charlie Parker. Entro en la orquesta de Woody Herman donde formó parte de los,”Four Brothers”.

Chaloff fue un gran improvisador del barítono.

Problemas de salud hicieron que fuera mas moderado en su forma de tocar y menos productivo durante los 50.

Cool Jazz

Antes del final de los 40 se produjo una grabación titulada “The Birth of the Cool” (Miles Davis, Gerry Mulligan,  Lee Konitz, Gil Evans, entre otros) En este disco, una orquesta de nueve músicos crea un sonido que destaca por su linea melódica y ritmos tranquilos.

Este disco supuso el punto de partida de una nueva manera de hacer música. Se trató de un jazz con gran lirismo, con influencia de música clásica que tuvo gran éxito comercial durante los 50. Miles, Mulligan, Chet Baker, John Lewis, Stan Getz, Paul Desmond, Dave Brubeck estos fueron algunos de sus protagonistas.

Gerry Mulligan

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Saxo barítono y arreglista, Jeru para los amigos. 

Músico muy versátil que igual se expresaba con el cool como con el bebop, con Monk como con Johnny Hodges o Astor Piazzola.

Ya salio en este blog en la entrada de Murakami y el jazzMurakami y el jazz.

Basado en una composición de Chopin 

Hard Bop

Sería un Bebop enriquecido con blues, R&B, soul, mambo, boogaloo …

Fue un sonido asociado al sello Blue Note. Destaca por su gran ritmo en oposición a la tranquilidad del Cool Jazz. Fue una música principalmente instrumental.

Art Blakey, Horace Silver, Wayne Shorter, Herbie Hancock

Leo Parker

LeoParker

Washington 1929, se le conoce como uno de los mejores saxos barítonos del bebop,adoptando el estilo de Charlie Parker. Tocó brevemente en la orquesta de Dizzy Gillespie y en los 50 se unió a la orquesta de Illinois Jacket. Grabó dos discos como líder de formación en la Blue Note. Murió a los 37 años a consecuencia de sus problemas con la heroína.

Hasta aqui esta descripción de estos tres estilos de jazz y sus ejemplos al barítono.

Hubiera sido mas apropiado Pepper Adams como ejemplo del Hard Bop. Cualquier lector atento se habrá dado cuenta que Leo Parker esta descrito como barítono del Bebop.

La cuestion es que el jazz no es una “ciencia exacta”, afortunadamente. Los músicos de jazz son como los electrones que no se sabe exactamente donde están. Gerry Mulligan tambien es un excelente boper y los dos discos de Leo Parker que grabó en Blue Note son más de sonido  Hard Bop.

Como ejemplo de la posibilidad de un músico en más de un estilo aquí podéis oír como se las gastaba  Leo Parker haciendo Bebop.

Hasta la próxima.

TONY ALLEN, AFROBEAT Y JAZZ

Cuando hice la entrada sobre el Afrobeat del Brasil, Bixiga 70 en el pequeño repaso que le di al Afrobeat, el músico que mas me sorprendió fue Tony Allen.

Este año, Allen nos ha dado dos grandes sorpresas junto con la mítica discográfica Blue Note. Un homenaje a Art Blakey y sus Jazz Messengers y un disco titulado The Source.

Tony Allen nació en lagos en 1940, baterista autodidacta y aficionado al Jazz se unió a Fela Kuti en su primer grupo Koola Lobitos. En aquellos días Fela tenía un programa de radio en Lagos en el que durante media hora daba cuenta del jazz y el hard bop del momento. El grupo de Fela Kuti hacia una mezcla del High Life africano con el jazz.

Con el tiempo se vino a llamar Afrobeat y en 1969 nació Africa 70. Tony Allen fue batería del grupo hasta 1979.

Posteriormente formó su propia orquesta de Afrobeat, y se mudó a Paris. Tony es un músico inquieto y ha mezclado el Afrobeat con distintos géneros pop, Hip Hop, Jazz, electrónica …

Esta en continua evolución, no soportaría hacer sólo el típico Afrobeat. En mi opinión es un genero algo limitado.

En este siglo ha colaborado con Damon Albarn, con su extraño proyecto The Good the Bad and the Queen, y con otros músicos de lo más dispar.

Jimi Tenor músico y compositor finés que ha practicado multitud de estilos y siempre al margen del mercado. Con Tony Allen ha hecho una curiosa mezcla entre jazz, reggae, afrobeat … muy conseguida. Este disco es del 2009.

 

La AHEO (Afro Haitian Experimental Orchestra) un grupo de músicos de Haití que junto a Tony Allen hacen una música muy percusiva que incide en ritmos primigenios del continente africano. En palabras de Tony Allen todo lo que tocaron en Haití era la música que él oía de pequeño en Lagos. Este disco es del 2016.

La maqueta

La producción

recomiendo a todo el que le gusten los ritmos tribales no se pierdan este disco.

Este 2017 Tony ha hecho un gran doblete con Blue Note. A falta de mas información y por el tipo de sonido yo creo que se trata de la misma sesión de grabación en la que han salido un disco y medio.

El primero de ellos es el homenaje a Art Blakey y los Jazz Messenger. Allen en devuelve al Hard Bop y a Art Blakey toda la admiración que el tenía cuando se enseñaba a tocar la batería en Lagos. Tony abmiraba a Art, Philly Joe Jones, Max Roach …

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Sólo cuatro temas que tocó Blakey con distintas formaciones de los Messengers en este breve disco, menos de 25 minutos.

  • Moanin: Probablemente la canción mas insertada en este blog. Bobby Timmons fue su compositor y como ya vimos estuvo en los Messengers.
  • Night in Tunisia: Este clásico compuesto por Dizzy Gillespie en la decada de los cuarenta fue muy interpretado por Charlie Parker, el propio Dizzy y por supuesto por Art Blakey y sua Jazz Messengers.
  • Politely : compuesto por el trompetista miembro de los Messengers Bill Hardman.
  • The Thunder Drum Suite: tema del saxo tenor Benny Golson, otro que también pasó por el grupo de Blakey.

Considero que se trata de un disco ideal para que los no iniciados se sumerjan en el Jazz. Varios son los motivos, su brevedad, lo escogido e histórico de los temas pues los hacen fácilmente reconocibles y por último la limpia instrumentación y la variedad de solos que hay en los temas.

El segundo es un disco recién editado, el 08 de septiembre 2017 titulado The Source. 

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Este disco representa el Afrobeat mezclado con el jazz. El disco lo abre una introducción de trombón respondido por la orquesta de mas de un minuto que bien podría ser de un tema de Duke Ellington o de Charles Mingus, después ya cambia a un ritmo muy afrobeat pero llevado más al jazz y ya empieza un tema con sus solos y melodía recurrente.

Ritmos ligeramente reggae, soul jazz, del cool de Miles Davis en París, de blues, de Afrobeat se van sucediendo en este gran disco en el cual la instrumentacion brilla a la misma altura que en el anterior disco.

El tema que abre el disco

El disco lo cierra el siguiente tema que acerca el sonido de Tony Allen a las Marching bands de Nueva Orleans.

 

El estilo de batería de Tony es direco, tranquilo, sosegado,  no golpea fuerte, pero no para. Tony dice de si mismo que es un tipo tranquilo y que toca de la misma manera que es.

Lo que en principio iba a ser una entrada sobre Tony Allen y su homenaje a Art Blakey se ha ampliado con la nueva producción  The Source y con los discos con Jimi Tenor y la AHEO.

De la misma manera que para contrastar presente y pasado hice con Jason Moran y Fats Waller  inserto una lista de Spotify comparativa entre Allen y Blakey.

Hasta la próxima.

HURACÁN / HURRICANE POR LEVON HELM

Hurricane de Levon Helm dedicado a todas las víctimas contadas e ignoradas de estos fenómenos atmósfericos.

Como siempre el foco mediático y estadístico se dirige sobretodo a todo lo que pueda tocar los EEUU. En menor medida un seguimiento para los tifones asiáticos y lo de la india, casi ignorancia total.

Año

 Huracanes Pacífico + Atlántico

Tifones Pacífico

Monzones

2017 76 109 1200
2016 1805 873 90
2015 123 247 260
2014 69 538 355
2013 297 6827
2012 335
2011  154  –
2010 314

Estos son datos sacados con buscador. Donde no hay datos es que no he encontrado  información.

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Si a esto le sumamos los cuantiosos daños materiales, creo que seria mejor aplicar a escala planetaria los acuerdos de las distintas cumbres que se han ido haciendo a lo largo de los años.

Hooker ‘N Heat HOOKER’N HEAT, EL DISCO

Hooker ‘N Heat se trata de un disco doble, cuando John Lee Hooker se enteró que el disco iba ser doble enseguida dijo que quería cobrar “el doble“.

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17 canciones en total de las que Canned Heat sólo toca en las cinco últimas y además con una particularidad, Bob Hite “el oso”, lider del grupo no participa en la interpretación. Bob se limitó a estar al mando de la grabación. Esto da una idea del respeto que le tenían a Hooker. Muy diferente de cuando en 1971 fue Howlin Wolf a Londres y grabó un disco. Ahí quería estar todo el mundo aunque no pintara nada. Por ejemplo Mick Jager a la pandereta. Pues no, Bob Hite no tocó la pandereta.

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De las doce canciones restantes la mitad están interpretadas por Hooker solo y la otra mitad por Hooker y Alan Wilson a dúo. Wilson acompaña con la armónica principalmente y también con la guitarra y el piano.

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Hooker alabaría la participación de Wilson a la armónica.

Alan Wilson a la guitarra y a la armónica en este tema.

 

La grabación fue muy sencilla, todo el mundo sabía lo que tenía que hacer. El Whiskey y el hielo no faltó en ningún momento.

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Canned Heat quería rememorar el sonido original de los primeros años de Hooker. Para ello construyeron una tarima de madera para que los golpes con el pie se oyeran mejor. En el pasado el primer productor de John Lee Hooker, Bernard Besman al grabar a Hooker se guiaba mas por la intuición y por el ritmo que por la estructura musical de las canciones. Así le dejaba dar zapatazos, incluso colocó el micrófono apuntando también al suelo para que el ritmo marcado con su pie derecho quedara más patente. Esta fue en cierto modo una de las cartas de identidad de John Lee Hooker. En una entrevista a Hooker en el año 78 cuando le preguntan sobre su primer éxito “Boogie Chilen” el comenta que lo interpretaba sólo con su guitarra y con su pie.

Los temas en los que toca Canned Heat empiezan con el exitoso “Whiskey and Woman”

y acaban con una versión más del famosísimo “Boogie Chilen“.

 

El éxito de Hooker ‘N Heat fue relativo, llegó al número 72 del Bilboard.

A Canned Heat esto no le importaba lo mas mínimo. Ellos grabaron este disco por el prestigio que para ellos fue grabar con el mito del blues y el boogie John Lee Hooker. Lo que enorgulleció a la banda fue que el tema Whiskey and Woman sonara en las emisoras de radio especializadas en el blues y consecuentemente Canned Heat fue reconocido como grupo de blues por una emisora de música negra.

Además ambos compartieron una gira por los EEUU.

La portada

Desde que el disco se grabo y hasta que estuvo listo para editarse pasó un tiempo en el que se produciría un hecho fatal. Alan Wilson murió en su saco de dormir y en la parte alta del jardín de la casa de Topanga Canyon. Lo cuento en la entrada dedicada al gran grupo de blues actual “The Record Company“.

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Alan sale en una fotografía enmarcada sobre la pared que hay encima John Lee. Mas o menos todos los integrantes desvían la mirada a excepción de Henry Vestine. Resultó que este no compareció a la sesión de fotos, seguramente llevaría un colocón considerable. En su lugar se puso Skip Taylor que tenía una complexión similar a Henry. Luego recortaron la cara de Henry y portada. Así es el único que parece mirar a la cámara.

La secuela 

Para John Lee Hooker supuso una nueva orientación a su carrera discográfica. Se buscaba grabar con músicos de rock orientados al blues, pero no era lo mismo. Nada igual al grado de implicación de Canned Heat. El propio Elvin Bishop que participó en el disco “Never Get Out of These Blues Alive  (1972)” comentó que se trataba de un disco sin un objetivo claro. Era más un conjunto de temas uno detrás de otro.

Tuvo que llegar 1988 para que contra todo pronóstico  John Lee Hooker se rodeara de estrellas otra vez y sacara “The Healer” un disco memorable que puso por primera vez a John Lee Hooker en lo alto, gracias entre otros a Carlos Santana. Todo eran actuaciones, reportajes y entrevistas. En este disco inolvidable había sitio para unos Canned Heat reunidos para la ocasión con el tema “Cutting out”. Por supuesto un Boogie.

 

En una entrevista que le hicieron a Hooker en Rolling Stone, después de The Healer, este dijo que Canned Heat había sido el grupo que mejor había interpretado su música.

En este carrusel del éxito Canned Heat estaba en los 90 bajo tierra. El unico componente original era Fito de la Parra. Alan Wilson desaparecido 20 años antes y Bob Hite 10.

Fito de la Parra recuerda amargamente los intentos de que Hooker colaborara con Canned Heat en los 90 en el tema “John Lee Hooker Boogie”, tema inspirado en unas letras de Bob Hite. El propio Hooker le dijo a Fito telefónicamente que sin ningún problema. Otra cosa fueron los productores. No verían el proyecto interesante.

En todo este lío se coló Skip Taylor, el exproductor de Canned Heat. Fito llevaba 15 años sin verlo. Skip se metió en el asunto y produjo el disco “Internal Combustion“. Para el tema “John Lee Hooker Boogie” se le ocurrió insertar algunas palabras de Hooker del “Hooker and Heat” y le quedaron muy bien.

Escuchar.

Los esquivos productores de John Lee para Fito, no tardaron nada en ponerse en contacto con Skip Taylor y amenazarlo con abogabos, demandas … por usar la voz de Hooker sin su permiso. Skip dijo que ese material era suyo y que Hooker ya cobro en su día. La cosa quedó ahí. Este Skip se merece una entrada completa de sus andanzas con Canned Heat.

La gota que colmó el vaso fue un documental emitido esos dias sobre, todo era Carlos Santana, Van Morrison, Eric Burdon … pero ni una palabra sobre Canned Heat. Fito estaba muy dolido, pero nunca con Hooker. De hecho en el verano del 2000 le llamaron para participar en la última gira de Hooker. A Fito de la Parra le cabe el honor de haber tocado la batería en el último concierto de John Lee Hooker el 16 de Junio de 2001. John Lee Hooker murió cinco días después.

Por cierto hay disensión en la fecha de nacimiento de John Lee Hooker, algunos dicen 1912 y otros 1917 en cualquier caso  el 22 de agosto. Luego probablemente se cumplió el centenario del genial bluesman el pasado 22 de agosto.

Valgan estas dos entradas para el centenario del Boogieman.

JOHN LEE HOOKER  Y CANNED HEAT, HOOKER’N HEAT ANTECEDENTES (I)

Aproximadamente a mediados de 1968 se produjo un encuentro casual en el aeropuerto de Portland entre el grupo de blues rock y el bluesman. Los componentes de Canned Heat rodearon a John Lee Hooker y Bob Hite le preguntó sin rodeos si quería que hicieran un disco juntos. John dijo que si. Que le gustaba mucho Canned Heat y el Boogie que practicaban.

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Tras este sencillo encuentro las maquinarias que representaban a los artistas se pusieron en movimiento  y tardaron casi dos años en ponerse de acuerdo.

Por parte de Canned Heat seguramente no  hubo ningún problema. Skip  Taylor manager del grupo no debía tener muchos problemas con la negociación. Según Fito de la Parra (batería de Canned Heat), Skip negocio la participación del grupo en la película del festival de Woodstock en unos cuantos minutos y estando bajo los efectos del LSD. Era rápido y certero.

Otro caso debió de ser el de los representantes de John Lee Hooker. Estaban más que acostumbrados a la poca seriedad de John con los contratos discográficos.

Hooker solía grabar con varias compañías a la vez sin respetar a su compañia original. Cualquier noche era llamado por alguna compañía menor, grababa una o dos canciones, recibía 100 dólares y a otra cosa. Hooker por aquel entonces se jactaba de componer mientras iba en coche al estudio. Así el mercado se llenaba de discos de John Lee Cooker, John Lee Booker, Sam Delta John, Texas Slim, Birmingham the Boogie Man, Little Pork Chops.

Durante dos años grabó en más de 20 sellos diferentes.

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En descargo de John hay que decir que tuvo tres o cuatro esposas, siempre estaba pelado. Actuando en su lugar de residencia llegó su mujer y le rompió la guitarra en la cabeza. Menos mal que era la acústica. Estaba harta de que no llevara dinero a casa. Además tampoco le pagaban mucho. De su primer gran éxito “Boogie Chillen” se vendieron más de un millón de copias, pero a el le llegó  muy poco de estas ventas. El productor había cedido la distribución a otra compañía más potente.

Y que decir de Canned Heat. Pues que eran unos broncas. Sobre todo Bob Hite y Henry Vestine. En ese momento estaban en la cresta de la ola, con sus discos y actuaciones ganaban una pasta, pero habían perdido todos los derechos de autor. Una detención totalmente amañada por la policía de Denver dió con ellos en la trena. Para salir tuvieron que pagar rápidamente una fianza de 10.000 dólares.  Un hábil abogado les adelanto la suma a condición de que les cediera los derechos de autor de Canned Heat. No hubo otr remedio. Estaban marcados y aunque no eran conscientes  de ello esto fue el inicio de su caída por el precipicio.

Aun así a corto plazo este incidente les vino muy bien para aumentar su aureola de forajidos y de grupo  maldito. Hasta

Larry Taylor (el bajista) que no se había drogado en su vida, compuso el tema “My Crime” dedicado al incidente.

I went to Denver
Late last fall.
I went to do my job.
Yeah, I didn’t break any law.
We worked a hippie place,
Like many in our land.
They couldn’t bust the place,
And so they got the band.
‘Cause the police in Denver,
No, they don’t want none of them long hairs hanging around.
And that’s the reason why
They want to tear Canned Heat’s reputation down.

En cuanto a la música la situación era similar a la económica.

John Lee Hooker estaba musicalmente algo perdido. No tenía una dirección musical clara con unos objetivos musicales definidos.  Temas de soul, rock and roll, música melódica, ritmos latinos eran totalmente ajenos al estilo de Hooker. Atrás quedaban los días del “invento del ritmo Boogie” (seña de identidad de Hooker) y temas como Boogie Chillen, Dimples, Hobo blues, Crawlin king Snake, Boom Boom

es una maravilla oir el ritmo que Hooker lleva con el pie

El acercamiento de John Lee Hooker al mundo del jazz en  Impulse (el sello que Coltrane impulsó) fue otro fracaso. Encorsetar a Hooker con una rítmica de jazz aunque suene bien no fue bien recibido.  “It serves you right to suffer” fue el primer disco de blues de Impulse y el último.

Por el contrario Canned Heat estaba en un gran momento. Su segundo disco, “Boogie with Canned Heat  contenía el  super éxito “On the road again”

y su tercer disco “Living the blues” tenía el himno hippie de Woodstock “I’m going up to the Country”

vaya play back de los 60

que curioso dos canciones cantadas por el búho ciego Alan Wilson

y en “Future  blues“ estaba “Let’s work together

una serie de éxitos que dio al grupo una gran popularidad.

A pesar de estas situaciones tan diferentes la colaboración fue total, había un matiz muy importante que favorecía y facilitaba este entendimiento. El conocimiento del blues de Canned Heat era más que enciclopédico.  La colección de discos de blues de Bob Hite (el oso) en su casa del Laurel Canyon era muy extensa y este disfrutaba poniendo discos y haciendo que sus invitados los escucharán.

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Henry  Vestine participó en  la recuperacion de Skip James en 1963. Lo encontraron en un hospital y lo llevaron al festival de Newport de 1964. Por cierto la voz de Skip es similar a la de Alan Wilson.

Henry Vestine

 

Además estaba el caso de Alan Wilson. Lo podríamos catalogar no de experto de blues si no de arqueólogo del blues.

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Alan rescato a Son House del olvido. Son vivía encerrado, totalmente borracho y no tenía ni guitarra. Hoy se sabe que tenia parkinson y Alzheimer. Alan lo acompañó en las giras y se dice que le enseñó a tocar la guitarra como la tocaba Son House. También colaboró en el disco “The father of the delta blues” tocando la armónica. En el tema siguiente tenemos muestra de esta colaboración.

Con estos credenciales era el grupo idóneo para grabar un disco con cualquier bluesman de los clásicos. Hooker tuvo la suerte de encontrarse con ellos.

John Lee Hooker  ya había grabado un disco con un grupo de rock Británico The Groundhogs.  And Seven Nights fue un disco que editó la Verve de esta colaboración. Se trata de un buen disco de blues  de John con la ayuda del grupo británico pero no tiene nada de la magia del Hooker ‘N Heat. El disco fue retirado rápidamente de la distribución.

continuará