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D0N JUAN RECKLESS DAUGTHER: EL DISCO MAS OSADO DE JONI MITCHEL (I)

 

Este doble LP marcó un cambio en la carrera musical de Joni Mitchell. Se puede considerar que es un disco de folk, jazz, clásica, étnica… bueno yo que sé. Vamos el típico disco difícil de clasificar  y encuadrar. En cualquier caso un disco de esos que me motivan.

ANTECEDENTES

Siendo Joni Mitchell originariamente una cantante de folk en sus 5 primeros discos (hasta 1972) en

Court and Spark (1974) aparecieron dos temas que se alejaban de este.

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“Down to you” tema que incluye unos curioso y premonitorios arreglos orquestales.

“Twisted” Joni toma este tema compuesto por Annie Ross del trío vocal de jazz de los 50 Lambert, Hendricks an Ross

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El siguiente disco de Mitchell fue un doble en directo que si bien es de folk se hizo acompañar por un grupo de jazz fusión, Tom Scott and the L.A. Express, con el que ya había colaborado en algunos temas del anterior disco.

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Miles of Aisles (1974 ) es un disco que hace repaso a los mejores temas de Joni, tocados de una manera muy sutil entre el folk y el jazz-rock. Para mí, es un disco ideal para los que quieran aproximarse a la carrera de Joni Mitchel. Temas inolvidables como Big yellow taxi, Woodstock, Carey, A case of you… no faltan en este disco.

The hissing in the summer lawns (1975)

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Dos temas se salen de la norma en este disco que en su sonido general ya empezaba  a explorar sonidos diferentes para el folk.

“The jungle line” con unas percusiones africanas de “los guerreros de Burundi”. Otro tema que tendría su simétrico en el disco de Don Juan reckless daughter.

“Harry House – Centerpiece” un blues en el que el pianista es Joe Sample, y que tiene al final unos toques de trompeta muy de jazz.

Hejira (1976)

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En este disco de folk Joni cambia totalmente su aproximación al folk, el sonido de las guitarras, la inclusión de mas músicos de jazz, Victor Feldman al vibráfono, Tom Scott y sobre todo la participación de un Jaco Pastorius ,muy comedido, en 4 temas de los 9 del disco hacen de este disco algo diferente y premonitorio de un cambio.

Aquí una lista de temas de Joni Mitchell que anuncian el cambio de tendencia.

Pues vistos los prolegómenos del disco vamos directamente a por

Don Juan Reckless Daughter

De los siete significados de reckless que he encontrado el que más le va al disco es “osado”, ignoro cual de los otros quiso dar Joni Mitchell, tras una leída superficial a la criptica letra de Joni yo diria que es la imprudente (temeraria) hija de Don Juan.

Este doble que sólo dura 10 minutos más que su predecesor, Héjira y que sólo tiene una canción más que este. Es el típico disco doble que la crítica enseguida dijo que podría haber sido sencillo. A lo que con  yo respondo que menos mal que fue doble aunque por desgracia muy corto.

Disco incomprendido por la critica en general e incluso por los seguidores de Joni Mitchell. Es uno de los discos más devueltos en las tiendas de discos de los EEUU en aquellos años. Eso da una idea de las decepciones que generaba. Joni Mitchell tomó Hejira y le dió dos vueltas de tuerca sin importarle lo que pensara nadie.

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Overture-Cotton Avenue

Primer tema, unas guitarras acústicas,Joni canta o usa la voz al estilo de Flora Purim o de Milton de Nascimento  hasta que poco antes del minuto dos se escucha un trallazo que nos saca del ensimismamiento. Se trata del bajo de Jaco Pastorius, segundo protagonista de este disco.

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Talk to me

El diálogo Jaco Joni tiene en este tema su mejor exponente. Joni que tenía fama de parlanchina, reconoce en la canción que la única manera de estar callada es que le hablen, insistentemente repite talk to me ,talk to me, a lo que Jaco le responde con el bajo al final Joni reconoce que

I’m allways talking

Chicken squawking

Please talk to me

Jericho

Joni y Jaco, Jaco y Joni siguen deleitándonos y un tercer o cuarto invitado se suma a la fiesta Wayne Shorter en un muy discreto segundo plano que la voz de Joni el bajo de Jaco y la batería le dejan.

Paprika Plains

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las llanuras de pimentón

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Toda la cara B del primer disco es ocupada por estas “llanuras de pimentón” que es el tema estrella de este disco y a la vez el que más rechazos debió de generar. A lo mejor el responsable de las devoluciones de este disco. Aún hay algún Hater que se expresa en los comentarios de Youtube diciendo que la canción no vale nada.

En mi opinión vale la pena dedicarle más de 162 min que sería lo que se necesitaría para oírla 10 veces. Os garantizo que no habréis oído nada igual en toda la música rock folk jazz que haya pasado por vuestras cabezas (lo siento, no soy nada objetivo, pero estamos en un blog personal).

El tema empieza con una Joni Mitchell al piano y cantando, la letra te mete en un incomprensible y onírico mundo de esos que tan bien se le dan a Joni Mitchel. Hasta aquí todo más o menos normal pero sobre el minuto 2:20 cuando joni empieza a cantar

When I was three feet tall
And wide eyed open to it all
With their tasseled teams they came
To McGee’s General Store
All in their beaded leathers
I would tie on colored feathers
And I’d beat the drum like war
I would beat the drum like war
I’d beat the drum
I’d beat the drum like war

Se cuela sutilmente una orquesta dirigida por el trombonista y pianista de jazz Michael Gibbs (5º musico importante del disco) que poco a poco va tomando protagonismo hasta ser uno mas de tres elementos de la canción: la voz de Joni, el piano y la orquesta. No se trata de arreglos orquestales, la orquesta aquí es protagonista. Cuando quedan menos de tres minutos otro protagonista del disco el 4º, que estaba pero del que todavía no hemos hablado. Se trata del batería John Guerin que marca contundentemente el final de la parte orquestal e introduce un tema de jazz en el que el gran protagonista es Wayne Shorter al saxo soprano. Este tema merecería estar en el mejor disco de Weather Report con el permiso del ausente Joe Zawinul, hábilmente sustituido en el piano por Joni Mitchell.

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John Guerin fue bateria de los Byrds y también  acompañó a multitud de músicos de jazz como Monk, Ella Fritzgerald, Frank Sinatra y de rock como Zappa, The Animals, Then, George Harrison. Vamos que desde el country hasta el rock pasando por el jazz podía hacer de todo.  Un batería muy versatil. Joh en esa epoca era el bateria del grupo que acompaño a Joni Mitcell en el recomendable disco de Miles of Aisles que ya hemos comentado.

Para que todo quedara en casa también fue amante de Joni Mitchell.

Bueno llevo la mitad del disco, mas de 1000 palabras y siento que esto se me va de las manos. Es momento de parar y continuar con una segunda entrada.

 continuará

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DOC CHEATHAM Y THEO CROKER TRADICION Y MODERNIDAD

Cuando hice la entrada de Fats Waller y Jason Moran, no pensé que volviera a hacer una entrada de similares características en la que pongo juntos dos épocas diferentes en el jazz. Bueno pues ya estoy aquí poniendo jazz clásico de un corredor de fondo del jazz con un músico relativamente nuevo y con un gran futuro por delante.
Por cierto recientemente tuve el privilegio de ver en directo a Jason Moran formando parte de un fabuloso trío junto a Charles Lloyd y Eric Harland.

ADOLPHUS DOC CHEATHAM

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Nacido en Nashville en 1905, murió en Nueva York, en 1997, poco antes de cumplir los 92.
En los años 20 Doc  tocaba la trompeta en un teatro de  Nashville . Ahí acudían las figuras del momento como Bessie Smith, Ethel Waters, Clara Smith.
Posteriormente se trasladó a Chicago compartiendo con Louis Armstrong y King Oliver. Su primer trabajo en una gran orquesta le duró solo una noche. Fue despedido cuando comprobaron que no sabía leer las partituras. Doc puso remedio a esto inmediatamente.
A partir de entonces empezó a tocar con grandes orquestas como la de Chick Webb, Teddy Wilson
En 1930 entro en la orquesta de Cab Calloway tocando en el Cotton Club durante 8 años.
Después de la segunda guerra mundial, con el declive de las grandes orquestas, fue contratado por orquestas de música afrocubana como Pérez Prado y Machito.
Doc participó en el gran disco de Machito Kenya.
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Aquí tenemos a Doc en la orquesta de Machito, es el trompetista de la izquierda de la imagen el que en el momento 2:26 entra con la sordina, que era un punto fuerte suyo.
Doc era un trompetista muy apreciado en las orquestas por su precisión y por la seguridad en su sonido, lo cual daba mucha tranquilidad a los directores de orquesta.
En 1966 Doc se une al quinteto de Benny Goodman. Tocando en Estado Unidos y haciendo una gira por Europa. Doc ya tenía entonces 60 años. Comentaría que fue una gran oportunidad para mejorar como improvisador y que le aporto mucho creativamente.

Aquí tenemos un impagable video de Benny Goodman en Bélgica.
En los 70 vuelve a la orquesta de Ricardo Ray y Bobby Cruz, dos pioneros de la salsa puertorriqueña.
En este video Bobby Cruz nos habla sobre Doc.

Y aquí esta curiosa adaptación de Mr Tambourineman. Mr trumpetman era Doc Cheatham.
Doc empezó a cambiar su orientación , tocaba pues en pequeñas formaciones donde era el único trompetista. Doc ya era un improvisador más. Para ello se puso a estudiar a los clásicos y a Clifford Brown. Empezó a tocar en clubs de Nueva York y a ser un asiduo a todos los festivales de Jazz de Estados Unidos y también de Europa.

Otro impagable vídeo, Doc, Max Roach y Cab Calloway en la introducción.
Con más de 80 años seguía fijo en un club. Incluso empezó a cantar. Con 91 años grabó un gran disco con Nicholas Payton, un joven trompetista en esos dias.

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Dos días antes de su muerte Adolphus Doc Cheatham estuvo tocando en directo en su club habitual.

THEO CROKER

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Trompetista, arreglista, compositor, proviene de Leesbourg, Florida. A los 12 años decidió dedicarse a tocar la trompeta después de ver a su abuelo, Doc Cheatham tocar en un club de Nueva York.
Theo es un todo terreno, al igual que fue su abuelo. Es capaz de tocar swing, hard bop, standards, jazz rock, funk…
De 2003 a 2007 completa sus estudios en Jacksonville, Florida, donde entre otros instructores tiene al polifacetico trompetista Donald Byrd. En 2006 obtiene una beca que le permite grabar su primer disco “Fundamental“. Jazz cercano al post bop y algunos temas con mucha fuerza cercanos al jazz fusión.
Theo Croker cuando acaba sus estudios va a Sangai y ahí, empieza su época de rodaje. Toca todo tipo de estilos y con todo tipo de formaciones, algo así como los treinta primeros años de su abuelo Doc.
En 2009 edita su disco “In the tradition” un tributo a la música que había interpretado  Doc Cheatham.

En una actuación de Dee Dee Bridgewater en “la casa del blues de Sangai” conoció a Theo. De aquí salió su tercer disco “Afrophysicist” que fue el primero del sello de Dee Dee Bridgewater (DDB Records).

Afrophysicist” abre con el tema “Alpa for Doc” un tema de trompeta únicamente que es un maravilloso homenaje a la sonoridad de Doc Cheatham. El resto del disco guarda un equilibrio entre temas de corte mas jazzistico y temas de aproximación al ritmo y blues, a ritmos mas latinos y de funky.

Mas de una joya tiene este disco, como un homenaje a Hugh Masekela, otro al trompetista Roy Hargrove que canta un tema suyo (músico interesante que he descubierto gracias a la entrada), una gran versión del tema “Visions” de Stevie Wonder y por último una versión de un tema de Michael Jackson  del disco “Of the wall” con un gran dúo entre la trompeta de Theo y la voz de Dee Dee Bridgewater.

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Escape velocity” es el último disco de Theo. El segundo desde que acabó su aventura china. Se editó en mayo de este año2016. Theo ha constituido para este disco una formación DVRFUNK.(ya se ve por donde irán los tiros) En este disco Theo ha ido directamente a un jazz mas eléctrico, con ritmos más funk y mas cercanos al rock. Ha intentado y ha conseguido hacer un jazz que suene mas asequible a los oyentes que estén menos habituados al formalismo del jazz y ademas desde una variedad de ritmos y propuestas, aveces alejadas del soft jazz o de jazz más bailable.

 

 

Dos de los grandes temas de este disco.

El trabajo de Theo esta más en la onda musical de Kamasi Washington,  que con su album de mas de tres horas, The Epic, ha triunfado últimamente difundiendo el jazz incluso por los festivales de rock (este año ha actuado en Glastombury). Por otro lado la duración de los temas de este disco es de menos de tres minutos en muchos de ellos y el mas largo  apenas supera los cinco minutos. Esto también es un empeño de Theo en hacer mas audible su música sin bajar una pizca la calidad de ella.

 

En realidad lo que ha hecho Theo es hacer unas versiones mas cortas de los temas para el disco , en sus actuaciones duran mucho más.

En resumidas cuentas un disco que desde el jazz se deja oír fácilmente es muy recomendable.

Bueno, esto es todo amigos (como decía el conejo de la suerte), espero que disfrutéis con dos aproximaciones al jazz totalmente diferentes e interesantes.

 

 

 

 

 

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RECORDANDO A DONOVAN (Y III)

DONOVAN ROCKERO

Donovan a partir de su tercer disco siempre incluía alguna canción totalmente rockera o bluesera. “Season of the Witch”, “Sunshine Superman”. Además siempre estaba muy bien acompañado. La mitad de Led Zeppelin (Page y John Paul Jones) antes de que se hubieran formado colagoraban con Donovan en más de un tema.

El tema que abrió “The Hurdy Gurdy Man” estaba pensado para que Hendrix tocara la guitarra. Razones de agenda lo impidieron.

El disco mas rockero de Donovan es “Barabajagal“, Mike Most su productor reclutó al “Jeff Beck Group” para que colaborara con Donovan. Bien que se nota esta gran union en temas como el que da titulo al disco, Atlantis, Trudi..

Su siguiente disco “Open road” recibió el calificativo de “celtic rock”. Nada que ver con la música celtica pero si es una muy equilibrada fusión de rock y melodías folk.

Como muchas veces una lista del Donovan rockero.

LA HUELLA DE DONOVAN EN EL ROCK

Beatles 

En el ya comentado viaje de los Beatles a la india, en los tiempos libres entre las conferencias de meditación trascendental, se produjo un trasvase de conocimientos entre Donovan y Lennon primero y MacCartney después.

Donovan y Lennon se juntaban en los descansos con las guitarras, Lennon se dió cuenta de que la técnica de Donovan  con la guitarra era diferente.  Donovan practicaba el “fingerpicking”. Donovan enseñó a Lennon la técnica.  Dos días necesitó  Lennon para dominar la técnica. Donovan dice que el necesitó  tres. Mientras esto ocurría McCartney pululaba por donde estaban Lennon y Donovan y no perdía detalle. Al final el también aprendió la técnica de oídas.

Donovan comenta que el cambio en la técnica de tocar la guitarra provoca cambios en el modo de componer.

En esos días los Beatles estaban componiendo el Álbum Blanco. Donovan dice que en este disco se nota los cambios que el enseño a los Beatles en temas como Julia y Blackbird.

Dejemos que el propio Donovan nos lo cuente.

 

Pricipalmente dos canciones de Donovan han sido versionadas por otros músicos de rock y con ellas han protagonizado momentos muy significativos.

Season of the Witch tema del tercer disco de Donovan Sunshine Superman, los primeros que lo versionaron  fueron Brian Auger, Julie Driscoll and the Trinity  en el que debe ser su primer o segundo disco Open.Julie-Driscoll-Brian-Auger-and-The-Trinity-Open-Front-Cover-33374

En esta versión se reparten Brian Auger al órgano  hamond  y Julie Driscoll con su magistral voz el protagonismo.

Este tema fue encumbrado por Al Kooper y Stephen Stills en su “superdisco” Superssesion .  Bueno, Stills en realidad, pasaba por ahí. El disco iba a ser de Al Kooper y Mike Bloomfield pero este último solía hacer alguna espantada siempre que tenía un compromiso importante. Sus adicciónes le impidieron comparecer a toda la sesión de grabación y Stills le remplazó.

En este caso Al Kooper al órgano y Stephen Stills a la guitarra son los héroes de esta versión. El tema empieza con una de sus señas de identidad,  el wah wah magníficamente puesto por Stills.  Por supuesto enseguida entra el órgano de Al Kooper. Dos características mas hacen que está versión sea singular.  Los arreglos de metal y la duración de más de 11 minutos de la canción.

Bueno ya esta bien, dejemos de reseñar esta maravilla que justificaría una entrada completa.

Otra versión menos conocida del tema la hizo el inclasificable grupo de  Vanilla FudgeEste grupo era muy de versiones ralentizadas  con un gran protagonismo vocal y del órgano.  Su Season of the Witch , esta totalmente dentro de su línea de estilo.

La última versión de  este  tema es más moderna y viene de la continuación de Granujas a todo ritmo (buen título),  Blues Brothers 2000 y esta interpretada por otro incondicional del blog, Mack  Rebennac, Doctor John, que hace una versión llevando el tema todavía más al blues.

There is a Mountain este tema que ya vimos en el inicio de  la entrada anterior, tiene mucha historia en el género de música americana de las Jam bands. Jam band es un término que se aplica a todos los grupos que son capaces de coger un tema y al interpretarlo en directo alargarlo a base de improvisaciónes y solos y luego volver a retomar el tema. El término empezó a usarse en los primeros 90 coincidiendo con el periodo final de los Grateful Dead.  Según este concepto Cream seria una jam band aunque en su momento el término no existía. (Jam : improvisar)

El primero en tratar el tema fue The Grateful Dead en su segundo disco Anthem to the sun   en el tema Alligator  toman prestado  el ríf característico del tema y lo repiten  4 veces. Estar atentos al minuto 9:05 y lo reconoceré is. Ya quince segundos antes Jerry García nos va introduciendo poco a poco en la montaña.

Pero si hubo un grupo que puso este tema a otro nivel fue The Allman Brothers Band. Los Dead y los Allman se reconocían como iguales, se admiraban, y compartieron escenario más de una vez. La similitud era grande.  Los dos grupos con dos baterías,  dos guitarras, teclado. Los Allman más de cantados al blues y los Dead al country, al jazz, al … bueno a lo que sea.

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El tema Mountain  jam empieza con el famoso rif usado por los Dead del gran tema de Donovan para luego dar pie a unas larguísimas improvisaciones de las  guitarra, el órgano, guitarra de nuevo, baterías, el bajo

Esta maravilla de más de 30 minutos está recogida el el disco en directo de los Aĺlman grabado en el Filmore East en 1971.

Y aquí los dos super grupos juntos

Bueno esta ha sido fundamentalmente la huella de Donovan en el rock. Decir que otro tema versionado del cantante escocés es Hurdy Gurdy Man.

Y para acabar una sorpresa cervecera con el gran tema Barabajagal que demuestra que  por Donovan no pasa el tiempo y siempre será actual.

Lástima que  la versión de  este anuncio que hasta ahora nos han puesto el tema suena menos de 4 segundos.

Espero  haberos hecho disfrutar con Donovan y hasta el próximo “recordando  a…”

Se me olvidaba,  una lista de las versiones de Donovan.

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REPEAT, GIBRALTAR, POR WEATHER REPORT.

Hay que subir el volumen para empezar a oír este tema. El rumor del agua en un puerto. A lo lejos se oyen las sirenas de los barcos. Entra el saxo soprano de Wayne Shorter apoyado ligeramente por el bajo de Alphonso Johnson. Así plácidamente transcurre la introducción de  Gibraltar.

Pero en el minuto 1:20 aproximadamente un ” hachazo” de percusión nos saca de la tranquilidad y entramos en un tema de ritmo medio donde Alex Acuña a la percusión y Chester Thompson a la bateria y Alphonso Johnson  se encargan de protagonizar el tema. Por supuesto con la ayuda de todo tipo de teclados y sintetizadores de Joe Zawinul, compositor de este sugerente tema.

 

Más o menos a la mitad del tema vuelven Shorter y el bajista para poco tiempo después retomar el resto del grupo el tema que poco a poco va subiendo en intensidad y ritmo acelerado, para acabar en un final abrupto.

Gibraltar es el tercer y último tema de la primera cara del gran disco de Weather Report  “Black Market”, disco en el que comenzó la colaboracon de Jaco  Pastorius con el grupo. Tocaría en dos temas de este disco.

Alex Acuña batería  percusionista de larga y variada carrera ha tocado con Santana, Chick Corea, Herbie Hancock, Elvis, McCartney, Joni Mitchell y muchos más.  La variedad de los artistas con los que ha llegado a tocar es impresionante.  Hasta ha tocado un tema con el grupo de musica progresiva Opeth en su disco Heritage (2011 ). Su colaboración con Joni Mitchell en Don Juan Reckless Daughter es memorable.

Chester Thompson otro músico de sesión que tocó con Frank Zappa y en los últimos coletazos de Genesis. Con Wheather Report solo participó en Black Market.

Alphonso Johnson bajista que tocó en tres discos de Weather Report, sustituyendo a Miroslav Vitous  y siendo sustituido ni más ni menos que por Jaco Pastorius. Desde luego vaya honor por los dos casos. Es el bajista de uno de los discos más sugestivos del Weather Report, Mysterious Traveller. La interpretación que hace en este tema es muy buena.  Posteriormente trabajó con Genesis, Santana, y el primer álbum es solitario de Phil Collins.

Poco se puede decir de los dos cerebros del grupo  en esta entrada, necesitaría más de dos entradas para cada uno de ellos.

Joe Zawinul , genial teclista austríaco, fue a los EEUU para una beca de la universidad de Berklee, a las tres semanas abandono sus estudios para introducirse en el mundillo del jazz. Compañero de correrías de Janis Joplin antes de que fuese un estrella. Miles Davis y Cannonball Adderley le dieron su oportunidad.

Wayne Shorter saxo tenor y soprano, lo vimos en plena forma junto a Lee Morgan y Boby Timmons acompañando a Art Blakey  y todavía sigue en forma.

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Su cuarteto del año 2014, con el que grabó para Blue Note el disco “Without a net” fue elegido en el Downbeat, grupo de jazz del año.

En la lista de spotify he añadido una versión en directo de Gibraltar incluída  en una caja con cuatro discos que se ha editado recientemente de grabaciones que Weather Report hacía de sus actuaciones durante el periodo 1976-1981.

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Bueno como siempre repetir  el tema, pero esta vez os voy a pedir una cosa más, subir el volumen. 

 

 

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RECORDANDO LAS FACETAS DE DONOVAN II

DONOVAN MISTICO

En 1967 Donovan editó su gran single  “There is a mountain ” una canción que aparentemente es una canción alegre y festiva, en la que participa por supuesto Danny Thopmson .

Pues no, resulta que esto que dice la canción

First there is a mountain, then there is no mountain, then there is.
First there is a mountain, then there is no mountain, then there is.
     

que para alguno es un cuelgue de los muchos alucinógenos de aquellos años, para otros es un concepto Zen entre lo que es el objeto, por su conocimiento y lo que no es, si no hay conocimiento o conciencia de él. Bueno estas honduras no son para mí. El caso es que es una  canción con una letra Zen de Donovan.

En el famoso viaje de los Beatles a la india, en febrero de 1968,  a seguir las enseñanza del Maharishi Mahesh Yogui, entre los 60 asistentes que acompañaban a los cuatro de Livrpool estaban Mia Farrow, Mike Love (Beach Boys), Paul Horn (flautista de jazz) y Donovan.

A la vuelta de esta experiencia educativa sobre la meditación trascendental Donovan, Georges Harrison y Paul Horn son los que volvieron más motivados.

De hecho, a día de hoy, está en un grupo formado por David Lynch y Paul MacCartney para la promoción de la meditación trascendental en el mundo. Eso a pesar de que el famoso Maharishi Mahesh Yogui les salió rana. Posteriormente se demostró que muy espiritual, pero, se beneficiaba a las secretarias e intentó maniobras para hacerse con el dinero de los Beatles.

Esta afinidad por el orientalismo se refleja obviamente en algunas canciones de Donovan con el uso del sitar  tocado principalmente por el Tejano Shawn Phillips y percusiones indias.

Este testimonio al que escribe le pone los pelos de punta ver a Shawn como le aproxima al bluesman ciego  Rev Gary Davis el sitar para que lo reconozca mientras le da explicaciones sobre el instrumento, todo con las atentas miradas de Pete Seeger y Donovan.

No me he podido resistir ha poner este segundo vídeo.

En el LP que grabó a la vuelta de su viaje a la india, Hurdy Gurdy Man hay varios temas en esta onda.

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En 1973 Donovan edita Essence to Essence un disco folk totalmente relajado, en cuya portada Donovan está en posición para meditar.

En 1996 tras pasar una larga y mala época Rick Rubin (productor entre otros de Beasty Boys, Red Hot Chilli Peppers, ACDC, Mick Jagger, Johnny Cash) le produce Sutras un disco en onda folk, que es lo que Rubin admiraba de Donovan. Sutras son los discursos de Buda dados a sus más próximos discípulos.

En 1972 Donovan colabora con el Director de cine Franco Zeffirelli en su película Hermano Sol, Herman Luna, sobre la vida de Francisco de Asís. Para ello se traslado una temporada a vivir a Italia donde es muy admirado. Donovan en algunos momentos cercano al gregoriano.

Por supuesto tenemos una lista de las canciones más orientales de Donovan y un link a la banda sonora de la película de Zeffirelli.

Y por último, en un vagabundeo de Donovan por los estados unidos fue a Topanga Canyon . No fue a visitar a los incontrolados juerguistas de Canned Heat, si no que fue a encontrarse con otro místico como él y al que le tengo mucha estima. Sí, eden ahbez ese pre hippie que decía, que su nombre se escribía con minúsculas, pues decía que las mayúsculas sólo eran para la divinidad.

DONOVAN Y LOS MAS PEQUEÑOS

Donovan en su carrera siempre ha prestado mucha atención a los niños. Además muchas de sus canciones de temática adulta tienen un aire muy infantil, sobre todo por su simplicidad. Por ejemplo “I love my shirt”, “Happiness runs”, “Rikki Tikki Tavi”…

Su quinto disco fue doble, el primero fue el de la explosión psicodelica que ya hemos comentado y el segundo era totalmente folk, el con su guitarra y el disco era for kids.

En julio de 1971 se edita HMS Donovan un disco doble totalmente infantil, con letras de Lewis Carrol entre otros y que se fue grabando desde 1968. En este gran disco participa también el contrabajista Danny Thompson. 

Este es un famoso tema del disco HMS de corte conservacionista.

Donovan muy inspirado en esta canción religiosa popular, que también versionan los Dubliners. Este tema también podría estar en el apartado anterior. La verdad es que como ya hemos visto hacer sectores independientes con Donovan es difícil. Todo está muy mezclado.

En 1972 Donovan hizo de flautista de Hammelin en la pélicula “The Pied Pipper“.

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Mucho tiempo después, en 2002 un grupo de canciones  relacionadas con la película y  otras que no constituyeron su tercer disco infantil y primer disco de su propia discográfica.

 

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CRONICA OSCURA DE DONOVAN

Donovan durante toda su carrera ha tenido un lado de sombras que normalmente le ha perjudicado. Muchas veces han sido agentes externos que lo han minusvalorado o despreciado, otras veces ha sido el mismo tomando decisiones musicales que le dieron poco beneficio económica y artisticamente hablando.

La discograficas no trataron muy bien a Donovan. En EEUU le cambiaron el título al primer LP. Lo titularon como el single precedente “Catch the Wind” (una referencia más para lo mismo), su disco doble “A gift from a flower to a garden” en los estados unidos fue dividido en dos discos (y yo que creía que eso sólo se hacía en España). Problemas entre la discográfica en los EEUU  (Epic) y la de Gran Bretaña (Pye records) provocaron un retraso en la edición de su tercer disco “Sunshine Superman” de más de 9 meses.

A día de hoy los programas de Streaming (spotify, deezer) no tratan muy bien a Donovan. Faltan muchas referencias HMS Donovan, Cosmic Wheels, Esesence to Essence, Sutras, un último disco que grabó en 2013 en Nashville y del cual no sé ni el titulo, por el contrario está lleno de recopilatorios y referencias de los mismo con diferentes títulos y diferente orden de temas para liarlo más.

Con todo la palma se la lleva spotify que en una referencia del disco de los 80 ” Lady of the stars ” en la que sale un joven Donovan en la portada (cosa ya sospechosa) suena ni más ni menos que Canned Heat en un disco en directo. Imaginaros el despiste que llevaba, “pero que rockero era donovan en los 80”,  “como se parece a Canned Heat”, cuando sonó el segundo tema “Going up to the Country” ya me di cuento. Esto no puede ser.

Donovan también contribuyó al final de los años 70 y durante los 80 a “enriquecer” su zona oscura o de sombras. Durante estos años entro en una crisis creativa y de mercado difícil de salir.

A mi modo de ver Donovan fue muy rapido creativamente durante sus primeros años siendo en todo momento un pionero. Esto a la alrga le pasó factura. Donovan se fue “rockerizando”, dejando de lado muchas veces la fusión de músicas que tan hábilmente hacía. Se vestía como Bowie, pero una mala imitación.

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Donovan algo despistado.

Hizo un disco con sonidos ¡TECNO!!!!! Los 80 fueron un verdadero calvario para el cantante.

En 1986 Mocedades  hizo una versión muy naif de Colors y rescató a Donovan del anonimato, por lo menos para el público hispano.

 

Ya hemos comentado que Rick Rubin acudió en rescate de Donovan en 1996. Lo hizo por recomendación de Tom Petty. Donovan llevó la grabación  más de 100 canciones.  Rubin quería el sonido folk de Donovan.

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El disco Sutras fue un fracaso comercial y hoy en día está descatalogado, desaparecido del streaming y del youtube.  Por supuesto no hubo una segunda grabación.  Muy diferente de la colaboración de Rick con Johnny  Cash. Editaron 5 o 6 discos.

En 2004 Donovan confirmó su recuperación con el disco Beat Café, volvía el Donovan creativo. En 2010 edita en en sello discografico propio el disco Ritual Groove, con canciones de lo que iba a ser el segundo disco producido por Rick Rubin y que debido al fracaso de Sutras, nunca fue.

En 2013 Donovan sacó un disco de canciones de amor grabado en Nasville. Al poco de salir yo lo oí en el “grooveshark” o en youtube. De ese disco nunca mas se supo. Ni el streaming, ni la pagina oficial, ni la no oficial. Desaparecido el disco y toda referencia. Yo no alucino, en serio que he oído el disco y he visto la portada.

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Foto de lo que creo que es el ultimo disco de Donovan.

Bueno y para no dejar mal sabor de boca me despido con un tema del disco ritual groove que solo a través del youtube se puede oír.

La canción esta bien, pero el vídeo creo que es mejor no perder el tiempo viéndolo.

Continuará.

 

 

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RECORDANDO A DONOVAN Y SUS MULTIPLES FACETAS (I)

Donovan, Donovan Leitch, músico escocés adelantado a a su tiempo y muy influyente en el devenir del rock de los años 70.

No voy a desarrollar una especie de biografia si no voy a considerar los diferentes aspectos de la musica y vida de Donovan y al final creo que lograré una justa descripcción de este personaje de la música de los 70 y por ende de la de hoy en día.

DONOVAN EL CANTANTE FOLK

Se trata de su faceta más conocida. En un principio Donovan era eso. Un cantante folk que provenía de escocia con un maravilloso repertorio de música folk, una buena técnica de guitarra y que deambulaba por las calles de Londres y la zona de Cornualles. Hasta que hizo varias apariciones en un famoso programa inglés de televisión “Ready Steady Go”.

Canciones como Josie, To sing for you, Donna Donna y sobre todo Catch the Wind lo catapultaron a la fama. Tras editar varios singles hizo su primer LP con el difícil título de “What’s bin did and whats bin hid

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A este disco le siguió otra gran obra “Fairytale” tambiél plagado de grandes temas. El mas conocido de este disco fue su gran hit de todos los tiempos “Colors“.

He evitado los temas más famosos como Colours and Catch the Wind que están más usados y difundidos.

De todos modos aquí tenéis una lista de temas de folk dde Donovan. El folk ha sido y continúa siendo la base de toda la música de Donovan.

DONOVAN EL ANTAGONISTA DE DYLAN

En último término Donovan y Dylan estaban en la misma compañia discográfica. Se creo, creo que promocionado por la propia compañia una “falsa” rivalidad entre estos dos músicos de folk. En principio los dos músicos se basaban en Woody Guthrie, cantaban, tocaban guitarra y armónica y sus estilos eran muy parecidos.

Ademas Bob Dylan de joven era un poco bocazas y cuando le ponían una cámara y un micro delante y le hacían preguntas, respondía para provocar.

Dylan en una visita a Inglaterra cantando  “Talking world war III blues” metió la siguiente puya en la canción “I looked in the closet, and there was Donovan” casi nada. Bueno luego dijo que bromeaba …

Aqui suelta algunas lindezas y le llama perdedor, se pregunta ¿Quien es Donovan? Se burla de la pronunciación de los escoceses,  o sea casi nada. Mientras Alan Price ( Animals y productor musical) le provoca diciéndole que es mejor guitarrista que él.

La paciencia de Donovan era infinita y aceptó un encuentro con Dylan que además se filmó.

Curiosa batalla de músicos al estilo de la luchas entre músicos de jazz. En principio Donovan tenía cara de pocos amigos, pero la cosa cambia cuando empieza a cantar y además demuestra claramente quien es mejor guitarrista.

Bueno he seccionado una lista que llamo Donovan Dylan donde están algunos temas de Donovan claramente Dylanianos. Lo curioso es que también hay un tema fuera del folk de la epoca mas rockera de Donovan.

Bueno con la evolución de sus carreras estos dos músicos separaron sus estilos, donovan fue hacia el country, el blues el rock.. y Donovan, pues ya veremos pero tocó muchos palos.

DONOVAN Y EL JAZZ

Donovan en la tercera canción de su segundo disco dio a su música una clara deriva hacia el jazz. “Sunny Goodge Street” empieza con una cuerda rasgada y por detrás una sutil guitarra eléctrica muy jazzistica, arreglos de cuerda y por fin un desarrollo totalmente jazzaero de flauta y contrabajo. Todo esto con un Donovan modulando la voz de una manera genial.

Afortunadamente esto no fue una excepción, si no el inicio de una serie de canciones con este tipo de arreglos como “Berth Blues” en su siguiente disco “Sunshine Superman“. Esta canción tiene dos partes una con aires barrocos (otra faceta más de Donovan) y un final totalmente de jazz.

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En su cuarto disco “Mellow Yellow” se zambulle en un jazz de Nueva Orleans o totalmente Ellingtoniano, en las canciones Mellow Yellow, Bleak City Woman, mientras que en un jazz más sutil en The Observation y Hampstead incident.

House of Jansch dedicada a Bert Jansch guitarrista de Pentangle tiene un aire muy al gran grupo de Bernt.

Su disco en directo Donovan in Concert es una gran mezcla entre folk y jazz.

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Donovan siguió con varias canciones de este aire en sus posteriores discos.

Donovan como muchos de los músicos de los 60-70 tuvo unos años negros, de discos menores pero en 2004 editó una maravilla llamada “Beat Café”. En este disco el bajo que le acompaña es el gran Danny Thompson que también acompañaba a John Martyn.  Así cualquiera.

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Bueno podéis disfrutar de Donovan jazz en la lista siguiente.

 

DONOVAN CLASICO-BARROCO

Al igual que los Beatles que gustaban mucho de sonidos orquestales y de agrupaciones de cuerda Donovan también exploró esa línea con instrumentos de cuerda teclados barrocos con un aire de música de cámara hábilmente mezclada con los sonidos de folk, melodias pop, aires de jazz…

La segunda canción de “Sunshine Superman” su tercer disco ya avisaba en este sentido

“Berth Blues” de la que ya hemos hablado mezcla el clasico y el jazz de una manera muy hábil.

Como siempre hay una lista llamada Donovan clasico barroco donde podeis disfrutar de estos cuidados sonidos.

DONOVAN PSICODELICO

Sunshine Superman” publicado en septiembre del 1966 es el primer album de música que puede considerarse psicodélico. Donovan se adelantó a los propios Beatles en Sargent Peppers y a Pink Floyd en Pipers of the gate of down.

En este disco arrancaba la psicodelia, esta flotaba en el siguiente disco Mellow Yellow, y en su quinto disco A gift from a flower to a garden (LP doble) ya era un desembarco total.

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Se dejan un poco atrás los sonidos del jazz para dar entrada a este aire nuevo.

Oír esto

Como siempre una lista de temas en esta línea. Hay que aclarar que algunas de las otras listas podrían estar totalmente incluidas en esta.

Hasta aquí la primera entrada dedicada a este músico que creo que hoy en día esta muy minusvalorado. Espero que después de la segunda entrada lo valoréis más.

Hasta la próxima.

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BOBBY TIMMONS; OTRO PIANISTA PERDEDOR

Robert Henry Timmons nacido en 1935 en Philadelphia, criado por su abuelo, ministro en una iglesia como muchos músicos (Fats Waller, W. C. Handy…), a la edad de 6 años ya recibió clases de piano y tocaba el órgano en la iglesia de su abuelo.

Esta formación en el gospel fue muy importante para su sonido en el jazz. Como todos los pianistas de su época estaba en la línea melódica influido por Bud Powell, pero tenía una mano izquierda muy con reminiscencias del “stride” y de los pianistas de boogie. Se le puede considerar un pianista de hard bop inspirado por el funk y el gospel.

¿Pero, qué es eso del “stride”?

Es un estilo pianistico de los años 20 desarrollado por Fats Waller, Art Tatum, J.P.Johnson … en el cual la base rítmica viene dada por la mano izquierda que va repitiendo unos determinados patrones. Bueno disculpar pero mi sapiencia musical no llega a más. En youtube hay unos vídeos explicativos sobre el stride muy curiosos pero yo no llego a tanto. Monk también baso su estilo pianístico en el stride.

Volvamos con Timmons. En 1954 va a Nueva York y ahí empieza una carrera meteórica de colaboraciones con multitud de músicos

Kenny Dorham, Chet Baker, Hank Mobley, Curtis Fuller, Lee Morgan…

En 1958 se une a Art Blakey y sus Jazz Messengers y ahí deja ver su mezcla de funky gospel con su gran clásico Moanin, una de las composiciones más importantes de Bobby Timmons. Timmons se integro totalmente en la estructura de los Jazz Messengers.

Esta versión del Moanin es la mas sencilla por el propio trio de Bobby en su primer disco. Cuando oigo esto aporreo un piano imaginario. Inevitable.

Posteriormente toca con Kenny Burrell,

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Pepper Adams y en 1959 entro a formar parte del quinteto de Cannonball Adderley, donde aportó su gran tema  “This here” un buen vals para el lucimiento del saxo alto de Julian Cannonball Adderley.

No me puedo resistir a poner las palabras que dice Julian Cannonball en la intro de este tema. Las tenéis en el youtube.

Thank you very much, ladies and gentlemen. Now it’s time to carry on some. Can we have the lights out please, for atmosphere? Now we’re about to play a new composition, by our pianist, Bobby Timmons. This one is a jazz waltz, however, it has all sorts of properties. It’s simultaneously a shout and a chant, depending upon whether you know anything about the roots of church music, and all that kinda stuff – meaning soul church music – I don’t mean, uh, Bach chorales and so, that’s different. You know what I mean? This is SOUL, you know what I mean? You know what I mean? Allright. Now we gonna play this, by Bobby Timmons. It’s really called “This Here”. However, for reasons of soul and description, we have corrupted it to become “Dish-ere”. So that’s the name: “Dish-ere”

Bobby siguió colaborando con Art Blakey

 

 

y en 1960 editó su primer disco a su nombre con la formación de trio. This here is Boby Timmons.

Este año volvió a grabar con Cannonball en su disco Then Dirty Blues, Julian le pidió un tema, un éxito a Timmons. Bobby había compuesto This There y lo nuevo que hizo fue “Dat Dere” toda una obra maestra, a la altura de Moanin y que también dio mucho juego.

En vez de poner a Cannonball prefiero este de los Messengers donde además tenemos el privilegio de ver a Wayne Shorter al tenor, Lee Morgan a la trompeta  y un genial Bobby Timmons.

 

Marc Myers un gran critico de jazz (no dejéis de visitar jazzwax.com) recomienda este video y nos pide que prestemos atención a la mano de Timmons, a sus dedos y a como los arquea para dar mas intensidad a su toque. No os perdáis entre el minuto 5 y el 7.

El cantante Oscar Brown Jr hizo una gran versión vocal del tema.

Mel Thormé también lo cantó de una manera maravillosa.

Bobby Timmons abriría después uno de sus últimos discos con un tema de Mel Tormé

Bueno esto es una maravilla cuando vi que la Sant Andreu Jazz Band hacia este tema me llevé un alegrón, pues estoy muy orgulloso de que aparezca en la música que me sorprende. Dos veces he tenido el privilegio de ver a Andrea Motis y la Sant Andreu Jazz Band. El objetivo de la banda es la formación de músicosas,  vamos un banda educativa,  pero que nadie se engañe, suenan muy bien y el repertorio es original y los arreglos audaces. Mas información en el enlace del nombre

Este tema ha sido tocado también por, Rickie Lee Jones en un tono totalmente jazzistico.

Hasta mediados de los 60 la carrera de Bobby Timons fue muy prolífica. Multitud de artistas pedían su colaboración. Aparece en más de 100 referencias de la época, además de tener varios discos como líder principalmente como trio.

Sus últimos tres discos como lider son en 1962 Sweet And Soulful, en 1963 Born To Be Bluey en 1964 From the Bottom

Casi siempre hay un pero, un carrerón como este en el jazz por algún sitio tenía que hacer agua. Antes de mediados de los 60 Bobby Timmons empezó a deslizarse por el camino del alcohol  y este lo dominó. En los últimos años 60 y en los primeros 70 fue una sombra de sí mismo y en 1974 murió de cirrosis con 38 años.

Bobby Timmons  llevaba muy mal las críticas negativas a su creación además es de suponer que estaría muy presionado para sacar más dos pianistas perdedores exitos del tipo de Dat Dere. Estas dos circunstancias favorecieron su dependencia del alcohol.

Cuando hice dos pianistas perdedores fue a través de una lectura que di con Herbie Nichols y Elmo Hope y empecé a oír e investigar. Aquí el proceso ha sido de otro modo. Primero Moanin siempre ha estado presente, de hecho es el tema que más veces he puesto de jazz en el blog. Luego oyendo y repasando los créditos del disco de Cannonball en San Francisco veo que el tema que más me gusta, This There es del pianista Bobby Timmons. Una escucha de otro disco de Art Blakey y sus Jazz Messengers me hace a los pocos días tropezar con Dat Dere. A partir de ahí a tirar del hilo y a disfrutar con este gran pianista y espero que vosotros también lo hagais.

Y para acabar una lista de spotyfy