RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

Yusef Lateef y Julian Cannonball Adderley en homenaje a John Coltrane

La cantidad de grabaciones en  directo de las formaciones  de Julian Cannonball Adderley es muy prolija. Es el consuelo que nos queda a sus admiradores pues su prematura desaparición  con menos de 50 años nos privó  de  una gran estrella. El caso es que al que escribe se le pasan las horas escuchando estos discos y disfrutando de los distintos grupos del buen “Caníbal” . Además normalmente estos discos han recogido las presentaciones que el propio Cannonball hace de sus temas y que resultan muy distraídas.

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El disco que hoy nos ocupa es de Nippon Soul. No hace falta que diga donde está grabado.  La formación de es de super lujo. Julián al saxo alto, su hermano Nat a la corneta,  Joe Zawinul al piano,  Sam  Jones al bajo, Louis Hayes a la batería y Yusef Lateef  al tenor, ocarina, flauta …

Vaya quinteto. El disco se grabó en julio de 1963. En el hay un tema dedicado a John Coltrane titulado “Brother John”, bueno dejemos que el propio Cannonball nos lo presente y oigamos estos sorprendentes   más de trece minutos.

El tema homenajea más concretamente al inolvidable “My favorite thing”  que tan popular hiciera Trane.

Así como  Coltrane utilizó para este tema el saxo soprano, saliendo se de su más habitual registro del tenor, Lateef toca en este tema también la ocarina, dándole un sonido excepcional.

En el ritmo y también en la melodía también hay muchas similitudes,  de manera que el homenaje no se limita únicamente a una referencia en el título si no que musicalmente Trane está presente en todo el tema.

Oigamos al tema homenajeado

Este tema lo compuso  en 1959  por Rodgers y Hammerstein para un musical  de Broadway “El sonido de la  música” Trane lo tomó en  1961 desarrollando todo un tema entre el y Mccoy Tyner al piano. Posteriormente en 1965 el musical original se transforma en una película que en España seria “Sonrisas y Lágrimas”.

Coltrane incluyó este tema de más de trece minutos en su disco homónimo  de Atlantic  Records y fue un gran éxito.  Incluso se partió el tema en dos y se editó en un single.

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La popularidad de la canción persiguió a Trane durante su temporada en Atlantic y en Impulse  (el sello que Coltrane impulsó).

De hecho lo intentó con otra vez con el soprano en este difícil “Chim Chim Chere” de sonido más áspero y sin concesiones.

Tuvo que llegar “A Love Supreme” para que Trane dejará de sentirse presionado y para que Impulse recogiera con creces todo lo que había apostado por Coltrane.

Por cierto como este blog es afín a Murakami … recordamos “Kafka en la orilla”.

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El protagonista Kafka Tamura, un adolescente que se escapa de su casa e inicia una extraña búsqueda de sus orígenes y sin ser consciente de ello. Pues bien Kafka lleva en su mochila un disc-man donde alterna Prince, Cream, Radiohead y John Coltrane. En un momento bastante mágico e irreal de la novela Kafka oye “My Favorite thing” y comenta cosas como que se trata de una complicada improvisación que cubre todas las notas musicales y que es imposible de silbar, solo se puede llegar a una ligera aproximación, que es mejor que nada. En otro momento Kafka describe el mágico momento de este tema en que Trane acaba con su solo de soprano y arranca McCoy Tyner con su solo de piano, “la mano izquierda marca el monótono ritmo y la derecha acumula gruesos y oscuros acordes”(2:30 aprox). Acaba la referencia diciendo que en el fondo de sus oídos sigue Coltrane con su laberíntico solo, un solo sin fin.

Esto es lo que le pasará a cualquiera que oiga este varias veces.

Llegado aquí tocaría hablar de Yusef Lateef y Cannonball Adderley, pero vamos a dejar a Cannonball para otra ocasión (volverá).

Yusef Lateef

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William Emmanuel Huddelston de pequeño se trasladó a Detroit donde se formó como músico. Giró con una Big Band junto a Roy Eldridge y  Dizzy Gillespie  en 1949 -1950. De 1955 a 1959 dirigió su propio quinteto con el trombonista Curtis Fuller.  Grabó para los sellos Savoy Prestige y Riverside.  Fue el guitarrista Kenny Burrel el que le inicia en la flauta. Trabajó con Mingus y Donald Byrd.

Entre 1962 y 1964 entra en el grupo de Cannonball Adderley donde ejerce una labor fundamental como compositor e instrumentista aportando un sonido “exótico” al grupo.

Coltrane que era prácticamente consejero en el sello Impulse hace que lo fichen para el sello y permanece en este hasta 1966 gozando de total libertad y haciendo la musica que quería. Yusef era muy apreciado por Coltrane por el dominio de muchos instrumentos de madera exóticos como el argul (un doble clarinete que suena como un fagot), el shanat (un oboe del norte de La India), flauta de bambú …

También tocaba el oboe, el fagot (instrumento poco usado en el jazz), y por descontado el saxo tenor.

Su primer disco en Impulse “Jazz Round the World” puede calificarse como “world music” antes de que este término hubiese sido inventado.

A partir de 1967 pasó al sello Atlantic Records donde también tiene buenas grabaciones. En los 80 estuvo en Nigeria enseñando flauta.

Y ahora un tema de este primer disco de Lateef para Impulse.

Y también una versión del “Brother John” que ha sido el origen de la entrada.

Yusef murió en 2013 a los 93 años.

Espero que os haya interesado esta mezclilla entre Cannonball, Coltrane y Yusef Lateef.

REPEAT, “PICK UP THE PIECES” POR THE AVERAGE WHITE BAND

The Average White Band banda escocesa de funk y música de baile. Hoy en día dirían Acid Jazz. Sacaron su nombre de unas palabras de un diplomático británico que en cierto momento dijo “to much for the average white man“. Les gustó como sonaba y cambiaron al hombre por la banda.

Intentando traducir el nombre del grupo diríamos algo así como “la banda blanca del término medio”. Intraducible, un sin sentido.

Desde luego que unos escoceses hicieran funky y lo hicieran tan bien no era nada habitual ni del término medio.

The  Average White Band se formó a primeros de los 70 por unos músicos de estudio y de acompañamiento ya curtidos que probaron suerte y grabaron su primer disco en Londres con poco éxito.

Su segundo disco conocido como The White Album tuvo un largo periplo previo. Grabado en Los Angeles para MCA al final fue rechazado por la propia discográfica y fue un directivo de Atlantic Records (al cual le hicieron una encerrona para que oyera el disco) el que se volvió a interesar por el disco y puso toda la maquinaria ATLANTIC al servicio de este grupo.

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El resultado fue un esplendido álbum que llegó a no 1 en el Billboard de R and B y el single fuera de serie, la canción que nos trae hoy,       que por supuesto fue número uno en singles.

Y sin más explicaciones

PICK UP THE PIECES

 

Repetidla y a  bailar.

FLEET FOXES Y RHIANNON GIDDENS, DOS PROPUESTAS DE NONESUCH RECORDS

De cuando en cuando acudo a Nonesuch Records para ponerme al día en las novedades de este sello tan singular.

Nonesuch Records es un sello muy parecido A Algo de Jazz algo de Rock …

Bueno, digámoslo mejor, este blog es muy parecido al espíritu de Nonesuch Records. La oferta de artistas y estilos del sello es muy variada.

Va desde Philip Glass, Eno, Tigram Hamasyan por el lado “experimental”.

Joshua Redman, James Farm, del jazz de hoy en día.

Clásicos de jazz y el blues como Alain Toussaint, Doctor John, Scott Joplin.

Músicos actuales: The Black Keys, Wilco…

Folk, música “periférica” Caetano, Gilberto Gil, Mariza, Yosou  N’Dour y muchos más artistas poco conocidos para la mayoría de  aficionados, entre los cuales me incluyo.

Inclasificables como David Byrne.

Por este motivo algunas veces cuando me pongo al día con el sello descubro algo que me sorprende.

En su día y antes de iniciar este blog ya descubrí a Carolina Chocolate Drops  y su sorprendente propuesta entre el Bluegrass y el Country Blues. Por cierto les dediqué mi segunda o tercera entrada de este blog, allá por agosto del 2014.

Esta vez ha sido un grupo de rock folk curioso el que me ha llamado la atención: Fleet Foxes.

En cuanto a Rhiannon Giddens ya es una conocida, pues es la cantante de Caroline Chocolate Drops y recientemente ha sacado su segundo disco con Nonesuch Records, además salió en la entrada que dediqué al disco homenaje a Bob Dylan  Lost on the river.

Sin más preámbulos:

FLEET FOXES

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Grupo de Country folk que se formó en 2008 en Seattle. Los componentes de este grupo aparecen descritos como multiinstrumentistas a excepción del batería. Desde su formación han editado dos discos uno en 2008 y otro en 2011 y tienen previsto lanzar su próximo disco en junio en el sello Nonesuch Records.

El tema que nos adelantan de su próximo disco Crak up es este

Robin Pecknold es el líder e iniciador de la formación. En 2005 se formó el embrión del grupo con Robin como compositor,  cantante principal y guitarrista y por Skyler Skjelset como guitarra solista. El grupo tuvo muchas escuchas en Myspace y en 2008 grabaron su primer disco. El disco fue bien acogido tanto en los EEUU  como en Europa.

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En 2011 Editan su segundo disco, Helplessness Blues, y en 2012 es nominado a mejor álbum folk de ese año.

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Este 2012 el batería abandona el grupo y se reinventa a sí mismo como Father John Misty.

Desde  2012 hasta este año el grupo ha estado en un paréntesis  con rumores tanto de disolución como de reunión y en junio editarán su tercer disco.

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El sonido de Fleet Foxes es nuy cercano a Crosby , Stills and Nash, el propio Young, Simon and Garfunkel, los Beach Boys. El cantante a veces se acerca al tono de John Anderson (Yes).

Que bien cuidan las voces, Fleet Foxes.

Este verano van a actuar  en El BBK y en el Vida Festival de Vilanova I la Geltrú.

Y como siempre la lista:

RHIANNON GIDDENS

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Recientemente ha grabado su segundo disco en solitario, “Freedom Highway“. Su anterior disco “Tomorrow is my turn” supuso  su primer trabajo a parte de su gran grupo de Country Blues y Bluegrass Carolina Chocolate Drops. En este primer disco la renuncia a los Carolina era además de estilo musical. Rhiannon renunciaba a los sonidos tradicionales y se inclinaba más por la vía de los standards de la música americana y a una música más comercial.

Cuando  Rhiannon trabó contacto con T. Bone Burnett en la grabación de “The new Basement Tapes” este le propuso producir su primer disco, dándole un sonido que atrajera más al gran público.

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Tomorrow is my turn” es un buen disco, pero al que escribe lo que más le gusta son esas tres canciones que conservan un poco el sonido original de los Carolina Chocolate Drops (ver lista de spotify) el resolución del disco lo podrían haber hecho más de una docena de cantantes de los EEUU.

De hecho cuando salió este disco no quise hablar de él.  No quería hacer una entrada para hacer una crítica negativa de un disco.

Con “Freedom Highway“ la cosa cambia, es una vuelta al blues rural de su grupo original con unas ligeras aportaciones de guitarra eléctrica, arreglos  soul que no desmerecen el resultado final del disco. Un justo equilibrio entre la tradición “militante” de Carolina Chocolate Drops y el giro comercial que le había dado T Bonne Burnett en el anterior disco.

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Rhiannon en su estado mas auténtico.

En directo el mejor tema del primer disco de Rhiannon.

La lista de Rihannon.

Espero que os hayan interesado estas dos propuestas y os invito a investigar en Nonesuch Records.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (4)

De donde se cuenta los muchos problemas que a Frank Vincent Zappa le buscaron y se buscó con la ley.

La inexperiencia del joven Frank

El joven Frank, alguien parecido al del vídeo de la música con la bicicleta (ver la entrega 2 )de esta serie), tenía múltiples intereses-actividades y no tenía “ni un clavo”.

Tenía un local alquilado en una localidad llamada Cucamonga, cercana a Los Ángeles. Ahi grababa música y tenía pensado filmar una película. Todo su equipo era adquirido de segunda o tercera mano y Frank se encargaba de sacarle partido.

Sobre la zona planeaba un proyecto urbanístico que hacía prioritario el desalojo de todos los inquilinos de la zona. Frank por supuesto lo ignoraba.

La película de Zappa iba a ser de ciencia ficción y su título “Captain Beefhearth versus the Grunt People”.

Para ahorrar costes Frank hizo un casting entre los vecinos de Cucamonga. Ahi fue un poli encubierto al cual no le dio ningún papel.

Al poco tiempo volvió disfrazado de vendedor de coches y le propuso que le hiciera una película porno para que tuviera una juerga con sus amigos.

Frank que estaba muy necesitado le dijo que una pelicula era muy cara de hacer pero por 100 $ le podía hacer una cinta de audio. Frank y una amiga grabaron una cinta de audio esa noche, una producción de audio de calidad, con efectos especiales, ruidos de muelles, gruñidos y música de fondo.

Al día siguiente cuando iba a entregar la película  fue detenido, fotografiado y esposado en el mismo momento. Lo detuvieron a él y a la  amiga y le confiscaron todas las películas y cintas de audio y su cámara de 8 mm.

Con un adelanto de los royalties de alguna de sus canciones , Frank pagó su fianza y la de la amiga. Ahora tocaba defenderse. Habló con la Unión Estadunidense por las Libertades Civiles y le dijeron que no podían hacer nada, que la incitación al delito era muy común como práctica policial.

Al final el padre de Frank pidió un crédito y contrató un abogado. Acusaron a Zappa de “conspirar para hacer pornografía“. El delito de pornografía era menor pero el de conspirar se consideraba mayor. En palabras de Zappa “en California si dos o más personas hablan de delinquir (por muy leve que sea el delito), su acto se convierte en complot por arte de magia y las penas son brutales”. Le podían caer diez a veinte años.

En la vista tuvieron que oír la cinta y para desespero del ayudante del fiscal el juez no paraba de reírse. Veredicto final culpable de delito menor. Sentencia seis meses menos diez días de cárcel, tres años de libertad condicional en los que no podía infringir ni las leyes de tráfico, ni ir en compañía de una mujer menor de 21 a no ser que esta fuera acompañada de un adulto responsable.

Parece ser que Frank cumplió diez días de cárcel, perdió todas sus cintas, su local …

A Zappa la desconfianza en el sistema policial, judicial y penal no le abandonó nunca.

Canción que recuerda los días de Cucamonga

Con la Corona Británica hemos topado

En 1970 se filmó en Londres la película de Frank Zappa 200 Motels.

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La música la había compuesto previamente Frank en las actuaciones de la gira anterior de los Mothers of Invention en los EEUU. Además la había interpretado con la Orquesta de Filarmónica de Los Angeles dirigida por Zubin Metha.

Aquí tenéis el trailer de tan delirante película en la que además de actuar los Mothers of Invention también actuó Ringo Star (haciendo de Frank Zappa) y Keith Moon (monja voladora)

Como remate a la película 200 Motels Zappa había programado dar una serie de conciertos en Londres con la Royal Filarmonic Orchestra . Después de muchos absurdos económico-laborales a lidiar con la orquesta y los músicos y cuando ya se tenían vendidas todas las entradas de una actuación en el Royal Albert Hall la orquesta decidió unilateral mente suspender la actuación.

Excusa al parecer un trompetista se escandalizó con las letras, eran obscenas, salía la palabra sujetador. El trompetista se lo contó a una amiga, una “solterona” (ojo esta palabra esta en los documentos oficiales del tribunal), Marion Herrod que era empleada de la corona y esta por su cuenta y riesgo decidió suspender la actuación.

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Esta fue una de las canciones que mas preocuparon al juez y a la parte de la Corona, aqui si que habian alusiones muy explicitas y en la vista le hicieron a Zappa reafirmarlo-

Frank Zappa demandó por lo civil a la corona (pues esta era la administradora de la orquesta). La corona con mucha habilidad consiguió que se juzgara a Frank por obscenidad para así defender su incumplimiento.

Para ello se leyeron ante el octogenario juez todas las letras del disco de 200 Motels, muy despacito, pues el secretario lo tenía que escribir todo en papel oficial. Los británicos no gastan taquigrafía. A todas las letras se les buscaba una interpretación sexual y se producían situaciones y diálogos muy chocantes entre los abogados Zappa y el juez.

Este tema trata del típico ligón cutre y en un momento le dice a la camarera que le comprará una bebida y ella se sentara en su cara. Os podeis imaginar el lío que le montaron a Zappa con lo de sentarse en su cara. ¿Que quería decir, en que pensaba cuando escribió eso, llevaba pantalones o no llevaba nada cuando se sento en su cara? Zappa no podía responder a ten absurdas preguntas.

Al final se dictaminó que el material no era obsceno, pero aún así el señor Frank Zappa no tenía derecho a ninguna compensación por parte de la Orquesta.

Parental Advisory. (El mundo musical, una industria de PORNÓGRAFOS)

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Este letrero que sale en algunos discos tiene una curiosa historia y en ella participó Frank Zappa.

Corría el año 1985 y Tipper Gore, mujer de Al Gore, senador demócrata, le compró a su hija el Purple Rain y quedó escandalizada cuando su hija le señaló una referencia a la masturbación en la canción “Darling Nikki”. He puesto un enlace a una versión muy buena de los Foo Fighters pues creo que si pusiese la de Prince no duraría nada.

Tippey reunió a sus amigas, todas esposas de influyentes políticos de Washington y fundaron el PMRC (Centro de Padres de Música y Recursos).

Este grupo comenzó a hacer presión para que se identificará mediante una etiqueta sobre el  disco la música que pudiera exponer a la juventud al sexo, a la violencia y a la glorificación de las drogas y el alcohol.

Las presiones fueron primero para una asociación que agrupaba varias discográficas ( RIAA), contra las emisoras de radio y las tiendas de discos.  Esta onda moralizante tenía mucho ímpetu y quería llegar muy lejos.

La reacción de  Zappa no se hizo esperar primero mandó una carta a la RIAA, ni caso. Luego escribió otra carta al mismísimo Ronald Reagan. En ella apelaba a su condición de conservador y al deseo de estos de tener siempre menos leyes y regulaciónes.  No sólo no obtuvo respuesta,  si no que al poco tiempo en un acto oficial dijo que los de la industria discográfica eran unos pornógrafos.

Al final se debatió en una comisión nacional en el congreso y por supuesto ahí fue Zappa a defender la libertad de expresión y creación acompañado por John Denver y Dee Snider (Twisted Sister).

Nada que hacer el PMRC estaba totalmente envalentonado, tenían al Heavy Metal en el punto de mira. Además veían posibles corruptores por todas partes Captan and Tenaille (Do that to me one more time), Bruce  Springsteen  (I’m on fire),  The Jacksons  (Torture) y por supuesto Prince. Por cierto mientras todo esto ocurría en Washington. Mientras Prince estaba en Nueva York  como un energúmeno, llevando a juicio a una empresa de espaguetis por poner a un producto el nombre de Prince. Siempre hay prioridades.

El final de la historia pues ya la sabéis.  La etiqueta está hasta en el Spotify. Ponen un cuadrado con EXPLICIT.

No paro Frank de batirse contra esta oleada de puritanismo controlador en todo tipo de debates televisivos. Aquí lo tenemos sólo ante el peligro.

Estos dos vídeos son posteriores a la inútil declaración de Zappa en el congreso. Corresponden al revuelo que causó un intento de declarar a la música y a los vídeos musicales como pornografía en Maryland. Afortunadamente esta proposición de ley no prosperó. Aun así reflejan muy bien la polémica que se montó con este tema. No tienen desperdicio y cuanto mas los veo más me río.

Aqui un enlace a ese video de Van Hallen que tanto alborotaba a los puritanos.

Curiosamente ninguna canción de Frank Zappa fue denunciada por esta asociación vigilante de la moral. Estaba claro que le tenían miedo y no querían que Zappa les montara un numero por una cuestión que además fuera personal.

Otra curiosidad de este asunto es que mientras Tipper Gore impulsaba el famoso sellito Al Gore no perdía el tiempo y fue el organizador del canon a los aparatos grabadores y a las cintas de cassette.

George Michael siempre estuvo muy agradecido de la publicidad que Tipper Gore le hizo de su disco Faith, donde estaba la canción “I want your sex“. Vendió más de tres millones de copias de este LP en los EEUU.

Otra cosa curiosa de este revuelo que se organizo es que la musica Country estaba excluida de todo este sarao. De esta manera los cantantes de Country podían si querían no cortarse en sus canciones.

En resumen Frank Zappa es el hombre de las causas perdidas, pero fue un gran batallador.

Musicalmente en estas entradas puse dos discos de la epoca de jazz de Frank y música de Mothers of Invention.

Voy a enriquecer la entrada con una lista de lo que mas me gusta de Frank Zappa.Espero que os guste y hasta la próxima.

RESCATANDO DISCOS : SILK TORPEDO POR THE PRETTY THINGS

Este grupo tomo su nombre de esta canción del inolvidable Bo Diddley.

Cualquier excusa es buena para que Bo salga en el blog. Ya salió en las primeras entradas y lo hará siempre que haya ocasión.

Bueno volvamos al tema, The Pretty Things fue un grupo de blues británico contemporáneo de los Rolling, Animals, Kinks…

Después de unos inicios muy buenos y salvajes en el blues  tuvieron la evolución lógica de aquellos años de muchos grupos. Se pasaron a la psicodélia con grandes discos de poco éxito. Parachute (este disco se merece también un rescate) fue una buena muestra de ello.

Aquí una muestra de la fuerza y garra que tenía el grupo, ademas no se cortaban mucho y llamaban a las cosas por su nombre. Aquí lo hay ni cielo ni diamantes y Lucy no está.

En 1975 Led Zeppelin crearon su sello Swan Song en el que grabaron Physical Graffiti.  Uno de los primeros grupos que grabaron  para este sello fue The Pretty Things con su disco Silk Torpedo. Jimmy Page era un gran admirador de los inicios de The Pretty Things.

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El disco abre con ”Dream / Joey”. Una introducción de  un piano y guitarra eléctrica   da paso a la voz de Phil May, el integrante del grupo que ha permanecido en todas las formaciones, luego unas voces conjuntadas dan más consistencia al tema que se va desarrollando con un aire muy pop, pero recordándonos los orígenes rockeros del grupo.

Con estas coordenadas musicales va fluyendo este disco sin pretensiones y de fácil audición.

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Belfast Cowboys” es un tema que pasa de una acústica introducción a un guitarreo de lo más duro, pero siempre con una sección vocal que facilita la escucha.

Pues con estas dos canciones (la primera y la última del disco) tenemos una representación de lo que hay en este disco que hoy rescato,

Esta entrada no puede acabar sin una mención a una de las mejores portadas del rock.

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Un instante imposible, una perspectiva fuera de lo normal y una técnica de uso del aerógrafo que raya la perfección hacen que esta portada sea algo singular.

Os aseguro que he pasado mucho tiempo admirando esta portada mientras oía el vinilo.

 

DOROTHY, ALICE Y BRANDEE MÁS ARPA Y MÁS JAZZm

Una de las entradas de este blog con más visitas es la dedicada a Edmar Castañeda. Llevo mucho tiempo queriendo complementar esta entrada con otra dedicada a las intérpretes históricas del arpa en el jazz. Son Dorothy Ashby y Alice Coltrane.

 

Dorothy Ashby (1930-1986)

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Nacida en Detroit pronto se dedicó a la música, después de tocar con Louis Armstrong y con Woody Herman en los 50, formó su propio combo con el flautista  Frank Wess, consiguiendo algo que hasta entonces totalmente novedoso y sorprendente, integrar perfectamente el arpa en el bebop.

Dorothy  grabó 11 discos .

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Hip Harp e In a Minor Groove destacan por su sabor bebop y por la original colaboración de Frank Wess a la flauta con Dorothy.

Soft Winds (1961) un gran disco de donde arpa y vibráfono se dan la mano repasando grandes clasicos del jazz.

Afro-Harping (1968) es un disco donde Dorothy da un giro al soul jazz y que ha servido de inspiración a muchos músicos actuales de Hip Hop.

Este es un gran tema con un gran ambiente y ritmo.

The Rubaiyat of Dorothy Ashby  se decantaba por sonidos más orientales.

En este disco ademas toca un istrumento japones de cuerda el Koto

En la década de los 70 Dorothy Ashby se trasladó  a L.A. y trabajo como músico de estudio haciendo muy buenas colaboraciones.  La más famosa es la de it’s magic de  Stevie Wonder. La lista es interminable Earth Wind and Fire, Billie PrestonMinnie Riperton, Bobby Womack …

Alice Coltrane (1937-2007)

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Pianista que empezó su carrera en el Detroit próspero de los años 50 junto con  Bud Powell,  Yusef Lateef, Donald Byrd, Milt Jackson,Paul Chambers, Elvin Jones…

Se traslada a Nueva York y se casa con Poncho Hagood cantante de scatt que colabora con Charlie Parker y Miles Davis. La adición a la heroína de su marido  la hace volver a Detroit con una hija, como madre soltera. Ahí sigue actuando y ganando dinero para sacar adelante a su hija.

Alice Mcleod conoce a John Coltrane en 1963,cuando su trío toca como telonero del cuarteto de Trane en sus actuaciones en el Birdland.

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Alice estaba en su música muy encorsetada por la ortodoxia del bebop que practicaba. Desde que conoce a Trane se siente atraída por la búsqueda constante de nuevas formas y sonidos de John Coltrane.

En 1965 se casan y Alice está con él, hasta su muerte de cáncer de hígado en 1967. Tuvieron tres hijos.

Alice llega a sustituir a Mccoy Tyner en 1965. El giro al free jazz que la música de Coltrane estaba dando hacía que Tyner no estuviera cómodo.  Alice fue acusada al igual que Yoko Ono unos años después, de ser la responsable de la ruptura del cuarteto  mágico de Coltrane. Aún así en 1972 colaboró en el disco de Maccoy Tyner  Extensions.

Tras la muerte de Coltrane  y de un hermanastro tuvo un periodo de inestabilidad, búsqueda espiritual, perdidas de peso, viajes a la India cambió dos veces de nombre. Su familia temía por su salud física y mental y ella vivía otra realidad. Poco a poco ella fue contactando con la realidad y empezó a gestionar el inconmensurable legado que había dejado su marido.

En 1968 graba su primer disco como solista A monastic trio en el cual toca por primera vez el arpa alternándola con el piano. Alice es acompañada por los antiguos camaradas de John Paroah Sanders,Jimmy Garrison y Rashied Ali.

Huntington Ashram Monastery en este disco no hay saxo que acompañe a el piano o el arpa.

Path the daoud disco con Joe Henderson y Pharaoa  Sanders. La versión del tema Blue Nile es fantástica y en ella los saxofonistas tocan la flauta acompañando al arpa.

Autodidacta con el arpa, Alice decía que el piano representaba el amanecer y el arpa el atardecer, maravillándose de la sutileza, la quietud y la tranquilidad del arpa. Alice tocó el arpa por sugerencia de John. Coltrane  no llegó a ver a su mujer dominando el arpa.

Journey in Satchidananda (1970) es el disco de jazz más espiritual grabado hasta el momento.

Universal Counsciousness, World Galaxy, Lords of lords son tres discos en la línea espiritual pero que incorporan además arreglos de cuerda. La crítica fue recibiendo estos discos con menos entusiasmo  e incluso  calificó a World Galaxy  excesivamente edulcorado. El ultimo tema de Lord of Lords es un tema basado en la Sinfonía del nuevo mundo.

Un año después abriría el disco Welcome de Santana.

Flying Lotus sobrino nieto de Alice Coltrane dice que para ellos es una canción familiar que suena en los funerales. Sonó en el de su madre y en el de Alice Coltrane.

Por cierto en este disco Alice toca un extracto de la suite El pajaro de fuego de Strawinsky. Este extracto lo uso Yes como introducción de su triple en directo Yessongs

En 1976 Alice Coltrane se retiró a un Ashram fundado por ella misma. Se concentro e mas en interpretar himnos religiosos que luego tocaba en los servicios del Ashram. Poco a poco fue cambiando el arpa por el órgano.

La importancia de estas dos intérpretes trasciende al jazz y la tenemos en música de baile y en hip hop. Gente como Jill Scott, Madlib, Dilla, Flying Lotus tienen influencias de Dorothy y Alice.

Hasta aquí iba a ser la entrada, pero al realizarla me he encontrado felizmente con …

Brandee Younger

Arpista de Long Island, de formación clásica, fue apadrinada por una escuela de jazz dirigida por el saxo alto Jackie McLean y la orientó al mundo del jazz y la improvisación. Pronto se dio a conocer y Ravi Coltrane la llamó para un concierto en homenaje a su madre Alice.

 

Digna sucesora de Dorothy y Alice y con una gran formación clásica. Brandee aleja el estereotipo de la música de arpa como si fuera algo surgido de un bosque encantado y fusiona el arpa con un jazz moderno que a veces está dentro del funky.

 

En el 2015 hizo una gira homenaje a sus dos maestras Dorothy Ashby y Alice Coltrane.

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También editó un disco titulado Wax & Wane. Este disco esta muy cerca de la musica de Dorthy Ashby, incluso en algunos temas la asociación de Arpa y flauta recuerda a la que tuvo Dorothy con Frank Wess. El “descaro” funky del disco y la rica instrumentación hacen que se oiga con deleite.

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Brandee complementa a Edmar Castaneda  y juntos son la realidad del arpa actual en el jazz. Edmar con un bagaje de folclore colombiano mezclado con tradición cubana y portorriqueña y Brandee con una base del jazz de sus dos maestras antes citadas aderezada con un sonido mas funky.