RECORDANDO A: JOHN MARTYN (1)

El próximo 29 de Enero se cumplirá el séptimo aniversario de la muerte de John Martyn. Sera un buen momento tener ya en el blog una entrada dedicada a él. Ya llevaba tiempo rondándome por la cabeza. De hecho en la entrada de Chris Wood metí a John Martyn con calzador.

Ian David McGeachy, John Martyn, con 16 años ya era un buen guitarrista, influido por la manera de tocar de Joan Baez. Se traslado a Londres para estar en el centro de la actividad folk en los últimos 60. Fue el primer artista británico y blanco en fichar por Island Records. Hasta entonces Island era un sello especializado en música jamaicana. A Chris Blackwell le gusto la manera que tenia de cantar y tocar la guitarra.

London Conversation  y The Tumbler fueron sus dos primeros discos. De un folk del momento muy en la línea de Donovan y de Bert Jansch.

Stormbringer y Road to ruin se editaron en 1970. En estos dos discos tocaba con Beverly Martyn su mujer.

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Stormbringer se grabó en Woodstock en realidad iba a ser un disco de Beverly y John fue como guitarrista de acompañamiento. El productor consideró más interesante  que fuera firmado por John and Beverly Martyn. La batería la tocó Levon Helm.

En este disco es el primero en el que John toca el Echoplex , lo hace de una manera tímida pero ya avisa. Es en el tema “Would you belive me”.

Road to Ruin

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Disco en el que John no estaba nada de acuerdo con el sonido.  No me extraña nada la primera vez que oí este disco quede extrañado con el sonido de orquesta barata que tenia. Según John el sonido le quitaba espontaneidad al disco. Lo mejor de este disco es que fue el primero en el que colaboró Danny Thompson  contrabajista que provenía del jazz y del blues (Alexis Corner Band) y que en ese momento estaba en Pentangle.

Danny  colaboraría con Martyn hasta el año 1977, estando junto a él, en sus mejores discos. Otra curiosidad de este disco son los arreglos de viento de algunos temas y que tenga un aire más jazzero.

Esta es la lista de los cuatro primeros discos de John Martyn

BLESS THE WEATHER 1971

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Fue un disco muy fluido y espontaneo. Muchos de los temas se compusieron en el mismo estudio de grabación.

Gran álbum de folk, la influencia de Danny Thompson se deja oír un poco más. Beverly,  Richard Thompson y Tony Reeves (Colosseum) colaboran en el disco.

Bless the weather es el segundo tema del disco y el primero en el que Danny marca la pauta de como serian muchos de los temas posteriores de Martyn.

La cara B del disco se abría con una de esas maravillas de John Martyn de todos los tiempos Head and Heart una canción de amor entre estrofa y estrofa John se expresa con la acústica y por detrás de él está Danny.

Glystening Glyindenbourne tema instrumental que tras una introducción de la guitarra acústica y un piano entra la guitarra de John de una manera nunca oída. El echoplex ya no es un efecto aislado, se convierte casi en el gran protagonista del tema. Casi 6 minutos y medio para la gloria. Este tema también seria premonitorio de lo que vendría después.

SOLID AIR 1973

John va haciendo aportaciones a su música, el primer tema (Solid air) es un desembarco total en el jazz. El contrabajo, un piano eléctrico y un saxo que responde a John cuando canta hacen de este tema algo especial.

Otra aportación a este disco y que sería ya para toda la carrera de John es el cambio en la modulación de la voz, la voz se convierte en un instrumento más. Totalmente “arrastrada” se acerca a los bluesman primitivos y aulladores al tiempo que también homenajea a la grandes del blues y jazz como Bessie Smith y Billi Holiday.

I’d Rather Be the Devil (gran tema de Skip James)

es la mejor muestra de la nueva manera de cantar de John al tiempo que también de la técnica del  echoplex.

May you never una de esas maravillas de las que hay en muchos discos de John y que posteriormente le haría ganar algo de dinero.

Dreams by the sea es un tema en el que John expresa su lado mas rockero.

INSIDE OUT 1973

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Esta inquietante portada acompaña el disco más arriesgado de John Martyn. La voz se retuerce aún mas expresando sentimientos muy profundos.

Sigue experimentando con la guitarra Eibhli Ghail Chiuin ni Chearbhaill es un tema tradicional donde la guitarra pasa a través del fuzz creando una sonoridad sorprendente.

Outside in, más de tres minutos después de una introducción de variados efectos de guitarra acompañados con el contrabajo de Danny entra la voz de John que poco a poco va repitiendo un ligero mantra love, love is love para después entrar un saxo tocado por Bobby Keyes (el saxo de Brown Sugar)y luego retomar vocalmente pero con mucha más intensidad.

Por cierto en la entrada a Chris Wood le atribuyo erróneamente el saxo de este tema.

Make no mistake  es otro de los temas épicos de este disco. John juega con la voz y logra un nivel expresivo fuera de todo lo habitual.

Además de los habituales en este disco participan Steve Winwood y Chris Wood.

So much in love with you aquí si que estoy seguro que el saxo lo toca Chris Wood, es su estilo.

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SUNDAY’S CHILD 1975

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Después de la propuesta totalmente arriesgada de INSIDE OUT viene un disco relajado, familiar y en el que Martyn hace un par de incursiones en ritmos mas funky y empieza a tocar una gibson.

Clutches y Root love inciden en ritmos funky y con un guitarreo eléctrico por parte de John.

One day without you tema dedicado a Beverly en el que se lamenta de lo poco que esta con ella.

My baby girl es un precioso tema dedicado a su hija, en el que Beverly cantaría con John por última vez.

Spencer the rover tema tradicional también dedicado a sus hijos.

The message al modo de Martyn ayudado por Danny y haciendo verdaderas maravillas con la voz.

Call me crazy parece un tema olvidado del inside out, o de Solid Air tiene todos muchos elementos de estos discos y en estructura y duración también recuerda. La guitarra acústica de este tema es muy emotiva.

John Martyn tenía un directo muy bueno y muy potente he preferido poner en su época mas buena sobre todo live videos. Podéis complementar con los temas de los discos en las listas de spotify.

 

 

CONTINUARÁ

2 PIANISTAS PERDEDORES

ELMO HOPE  Y HERBIE NICHOLS  DOS  PIANISTAS PERDEDORES

El libro  sobre Thelonious  Monk  de Lauren de Wilde no es una biografía al uso que sigue  la lógica línea del tiempo en el transcurso de la vida del personaje.

Los capítulos tienen  temas distintos relacionados con la circunstancia y la música de Monk. Hay un capítulo titulado piano solo donde desgrana las claves del hacer pianistico de Thelonious.

La conclusión que  yo sacó es que Monk se inició en el Minton’s con el bebop, pero no evolucionó  con el género.  Monk siguió su propio  camino. En ese capitulo habla de los protagonistas de esta entrada

Dos contemporaneos suyos tuvieron la audacia  de dar a sus composiciones un aire totalmente  moderno. Estos dos pianistas que fueron poco queridos por el público en general  eran  Elmo Hope y Herbie Nichols.

Estos dos pianistas ininfravalorados van a ser los protagonistas de la entrada.

ELMO HOPE

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Pianista y compositor de Nueva York nacido en 1923. De formación clásica a los 7 años ya tocaba el piano.

Su amigo de infancia, Bud Powell, le presentó a Thelonious Monk. Los tres recorrían Nueva York buscando garitos donde hubiera un piano para tocar. Se hacían llamar los tres mosqueteros.

Pianista que tuvo muy mala suerte, siempre estaba en el momento y lugar equivocado. El inicio del Bebop no le dio una oportunidad, mientras Bud Powell actuaba en los clubs de la 52, él se tenía tocar en clubs de baile de Times Square o  Conney Island. Mientras sus colegas del bop disfrutaban de grandes audiencias, el se tenía que conformar con giras “de provincias” con orquestas de Ritmo y blues.

Aun así grabo para Blue note en formaciones de trio

y quinteto

y para Prestige.

Para acabarlo de arreglar su adicción a la heroína le dio no pocos problemas. Entre otros le fue retirada la tarjeta para actuar en los clubs de Nueva York y tuvo que emigrar a la costa oeste, donde habían menos oportunidades para tocar y perdiendo oportunidad de subirse al tren del bebop.

Ahí grabó con  Harold Land

y con el bajista Courtis Counce.

En 1960 se casa con Bertha Rosemond, también pianista y en 1961 vuelve a Nueva York.

Graba con su mujer un disco de piano solo o a dúo. Hope-full

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Pasa una temporada en prisión y sus problemas de salud y drogadicción se agravan hasta que muere en 1967 a los 43 años.

Estilo musical muy poderoso y con unas armonías muy elaboradas. Basado en el blues y con influencias de la música clásica.

HERBIE NICHOLS

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Pianista y compositor nacido en Nueva York en 1919. Formo parte de las sesiones iniciaticas del bebop, al tiempo que tocaba en orquestas de swing y dixieland para sobrevivir. En realidad su musica iba por delante del vigente bebop del momento.

Desde 1955 al 57 hizo cinco sesiones de grabación para la Blue note de las que se editaron en su día varios discos. En estas sesiones Max Roach y Art Blakey tocaron con Nichols.

 

Los sellos discográficos no estaban muy interesados en las composiciones de Herbie, las consideraban muy largas, carentes de melodía definida y duras de asimilar. Los productores pensaban que Herbie Nichols no conectaria con los oyentes y compradores.

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Por otra parte los críticos y otros músicos, si que reconocieron la labor de Nichols.

Mary Lou Williams

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interpretó dos temas suyos que les cambió el titulo (Opus Z y Mary’s waltz)

 

y el famoso “Lady sings the blues” que interpretaba  Billie Holiday era  de Herbie Nichols.

En 1957 graba otro disco para el sello Bethlehem donde interpreta más de un standard.

En 1962 formó grupo con Archie Sheep y fue a suecia a tocar con una orquesta de Dixieland.

En abril de 1963 murió de leucemia con 44 años.

El estilo de piano de Herbie es una mezcla entre la claridad y pureza de Teddy Wilson

y la audacia y el humor de Monk.

Bueno pues esta es un poco la historia de dos pianistas contemporáneos de Monk , que sufrieron el aislamiento del mercado y el público que practicaban un  estilo muy personal y poco dado a las concesiones comerciales del momento.