TODD PRODUCTOR (1)

Cuando Todd empezó en serio en la música (The Nazz) enseguida se dio cuenta de la importancia de la producción. Todd quería ser músico y a la vez dominar la grabación. Albert Grossman enseguida le dio la oportunidad. Muchos han sido los grupos y discos que ha producido Todd a parte de los suyos, en esta entrada y en otra mas voy a dar un repaso exhaustivo a lo que considero más interesante de la producción de Todd. Bueno pues aqui van los grupos y discos.

The American dream, mismo titulo (1969)

Grupo de sonido folk rock con tres guitarras y muy buenas armonías vocales. El grupo no cuajó y tras este disco se disolvió .

Ian and Sylvia, Great Speckled Bird (1969)

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Dúo de folk canadiense, de Toronto. Albert Grossman que ya representaba a Peter Paul and Mary se fijó en ellos y los contrató. En 1963 actuaron en el festival de Newport. Posteriormente al igual que  Loovin Spoonful y los Byrds se electrificaron  desarrollando el country rock. Todd produjo su disco Great Speckled Bird, que aunque tiene sobrada calidad fue un fracaso total a nivel comercial, su distribución fue nefasta.

Truckers cafe es un buen tema. También está versión de Nancy Whiskey que muchos años después  interpretaran The Pogues.

Jesse Winchester  ( mismo título 1970 ) y Third down, 110 to go (1972)

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Cantante folk norteamericano que emigró a Canadá para evitar  Vietnam y ahí desarrollo su carrera musical. Su primer disco de titulo homónimo fue producido por Todd. Algunas  fuentes dan a Robbie Robertson  y a Richard Manuel como productores. Lo que es innegable es la participacion de  Robbie en este tema

Jesse tuvo una larga carrera  musical, editó mas de 10 discos. Murió en 2014.  Considero que es un músico al que vale la pena dedicarle un tiempo revisando su discografía.

Este tema es de su segundo álbum producido también por Todd.

Parece como si el mismísimo JJCale colaborara con Jesse.

The Band Stage Fright (1970)

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The Band después del festival de Woodstock entró en la dinámica habitual de muchos grupos de alcohol y heroína y algunos de los integrantes del grupo perdieron la motivación y el interés. Robbie Robertson tomó la iniciativa y se trajo a Todd para producir el disco. A Todd lo habían conocido en la producción del primer disco de Jesse Winchester. Algún pequeño incidente tuvo Todd con Richard Manuel que no estaba muy por la labor del productor. Acabada la grabación los temas se llevaron también al británico Glyn Johns que había trabajado con los Rolling, los Beatles y Led Zeppelin.

Al final menos tres temas producidos por Glyn (The Shape in, the rumor y all the glory) el resto del disco fue mezclado por Todd. Como este W.S. Walcott Medicine Show.

Paul Butterfield Blues Band: Live (1970) y Sometimes I just feel like smiling (1971)

Los dos últimos discos de esta banda tan importante para el blues blanco fueron producidos por Todd. Con un aire mas soul el de estudio pero siempre conservando esos arreglos tan de big band del grupo. Paul Butterfield en Chicago y Canned Heat en los Ángeles eran la réplica americana al blues británico tan en boga aquellos años. Grandes músicos pasaron por este grupo: Mike Bloomfield, Elvin Bishop, Al Kooper.

Aquí tenemos un ejemplo de la gran técnica de Paul a la armónica.

Jericho, mismo titulo (1971)

Grupo de blues canadiense con una gran fuerza en los teclados. Hubo un grupo homónimo de Israel que practicaba música progresiva. Nada que ver con los producidos por Todd.

Tres temas seguidos de este interesante grupo.

Halfnelson, mismo titulo (1971)

Sparks primero se llamó Halfnelson, ya hacían una música muy particular. No quedaron muy conformes con la producción de Todd pues les condicionaba demasiado el sonido.

Aun así esto que he puesto son ya, en sonido y formas, los futuros Sparks. Por cierto gran longevidad musical por parte de los Sparks que están muy de actualidad por su unión con Franz Ferdinand.

James Cotton Blues Band (1970)

La verdad es que Todd le sacó un sonido muy blando al bueno de James Cotton. Sólo la sensacional armónica de James salva este disco. Como en el siguiente tema. Aún así este disco cuenta con invitados de lujo  Paul  Butterfield y Johnny Winter.  Esta interesante información me la ha pasado un recomendable blog de blues,  101 blues llegar.

Badfinger, Straight up (1971) y Ass (1973)

Tercero y cuarto disco en su carrera. Grupo  de rock contundente y melódico a la vez. Grupo gafe, paradigma de la mala suerte en el rock. Straight up iba a ser producido por Georges Harrison, pero sus compromisos en el concierto por Bangladesh le impidieron la producción.

Straight up fue un fracaso total, primero Apple entró en bancarrota y luego la distribución del disco fue pésima.

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Peter Ham, cantante, guitarrista y compositor, fue el líder indiscutible del grupo. En 1974 se suicida, a los 27 años (otro más) dejando una nota acusatoria de estafa contra su manager Stan Polley que les había sustraído gran parte de lo ganado con un contrato que firmó en grupo con la Warner.

Grand Funk Railroad, We are an American band (1973) y Shinin on (1974)

Lo que era un grupo de rock duro, unos bestias, unos auténticos trogloditas quedaron reducidos a un grupo de rock muy digno, muy “middle of the road” (hoy en día dicen mainstream) que afortunadamente tuvo un gran éxito comercial. Grand funnk se hicieron de oro igual que la portada del disco y el color del vinilo.

We are an American Band fue el mayor hit de este disco.

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shinin on

Shinin’ on fue el siguiente disco y aqui Todd cantó a los coros y en alguna canción tocó la guitarra. Este disco incluye el tema “Locomotion” de ni más ni menos que Carole King y Jerry Goffin y que el los 60 hizo popular Little Eva.

Hacer tocar este tema a Grand Funk y además conseguir que fuera un éxito fue la última pirueta de Todd Rundgren con Grand Funk.

Fanny, Mothers pride (1973)

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Fanny grupo de chicas lideradas por las hermanas Millington June y Jean que provenían de Filipinas. Se dice de ellas que fue el primer grupo femenino de rock. Fue previo a The Go-gos, The Bangles y The Runnaways.

June Millington que se perfeccionó en el blues y en la slide guitar gracias a la ayuda de Lowell George y Bonnie Raitt .David Bowie admiraba al grupo y Jeff Skunk Baxter (Steely Dan y Doobie Brothers) no sólo admiraba a June como guitarrista si no que le trucaba la guitarra para mejorar su sonido.

Todd produjo el quinto disco de esta banda y en el habían temas tan completos como estos.

Este grupo merece un hueco en el muy recomendable blog  ” We are rock” dedicado al rock femenino.

New york dolls, mismo titulo (1973) y Cause I sez so (2009)

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Grupo fundamental de la escena de Nueva York. Estéticamente en el Glam rock pero musicalmente estuvieron en el pre-punk más absoluto. En palabras de Todd el grupo no sabía ni tocar, pero tenían una cosa clara, querían ser como los Rolling Stones. Para ello no se les ocurría otro camino que drogarse como lo hacían los Stones. Lógicamente con estos presupuestos la grabación del disco fue bastante caótica y Todd reconoce que no se pudo hacer mejor.

Aún así se editó su primer disco de nombre homónimo que no tuvo mucho éxito comercial, pero fue muy aclamado por una crítica incondicional y fue el grupo en el que se mirarían posteriormente los Ramones, Television, Talking Heads, Blondie…

Aqui los tenemos con uno de sus más importantes temas del primer disco.

En el 2009 se reunieron y Todd les volvió a producir.

y aquí unos cuantos años después y tan frescos.

Hasta aquí la primera parte dedicada a la labor productora de Todd Rundgren que fue la más prolífica y de mayor calidad.

LA LISTA DE TONY

Estamos en un momento de listas. Donde nos dirijamos hay listas y en el mundo musical muchas más. Los mejores discos en vivo, las mejores canciones de la década…

A mi, muchas listas me sirven para situarme ante lo que se propone y muchas veces para aprender. Prefiero mil veces entretenerme con una lista que realizar una, siempre tengo la sensación de dejarme algo.

La lista que os propongo es la de los 10  “discos esenciales de bajistas” y esta hecha por  Tony Cimorosi, un bajista de  Nueva York que ademas enseña a dominar el  instrumento.

La lista es principalmente de jazz, pero con una visión muy abierta  y además tiene  alguna sorpresa.  A mi me ha enseñado algunos músicos y he profundizado en otros que ya conocía. Considero que tiene una ausencia imperdonable que no la quiero nombrar y que lo dejo en el aire  para los comentarios.

Antes de abordar el tema voy a situar un poco a Tony Cimorosi. Más de 30 años de experiencia en el mundo musical de New York, rock, R. and Blues,  toca todo tipo de bajos y destaca con el bajo eléctrico vertical  (electric upright bass)

Ha colaborado con Omar Faruk, Michai Urbaniak, Randy Brecker…

Dos discos editados como líder “Horizon”  y “NY International”.

Aquí tenéis unas actuaciones de Tony

Bueno y ahora a la lista pues.

1 Stanley Clarke School Daze

2 Jaco Pastorious Self titled

3 Ray Brown Browns Bag

4 Paul Chambers First Bassman

5 Oscar Pettiford Self titled

6 Scott laFaro 58 Jazz Sessions – Live & Rare

7 Ron Carter Third Plane

8 Edgar Meyer Edgar Meyer & Chris Thile

9 Chris Squire Fish Out Of Water

10 Steve Swallow Swallow

Voy a intententar en la medida de lo posible poner temas de los discos seleccionados por Tony.

Stanley Clarke; School Days

Originario de Filadelfia (como Todd) tocó el contrabajo con musicos como Pharaoa Sanders, Stan Getz, Dexter Gordon, Art Blakey, Joe Henderson.

En 1971 conoce a Chick Corea y es miembro fundador de “Return to forever” con el cual edita 8 discos. En 1977 empieza una carrera en solitario muy orientada al jazz-rock. School days es su cuarto album. Su primer album de titulo Stanley Clarke es muy recomendable.

Posteriormente se dedicó a la enseñanza y a componer música para televisión y cine.

Últimamente ha hecho un curioso grupo para acudir a festivales con !dos bajistas mas¡ Marcus Miller y Victor Wooten (personalmente considero este grupo un poco plumbeo-circense y con poco interés musical).

El estilo de Clarke es agresivo caracterizado por la manera dura con la que golpea las cuerdas, produciendo un sonido que resalta la amplificación de los graves.

Jaco Pastorius; mismo titulo

Originario de cerca de Filadelfia su familia se traslada a Fort Lauderdale (Florida).

Después de iniciarse de pequeño en la batería, la cambió por el bajo cuando integrado en un grupo a este llegó un batería mejor que él y el bajista abandonó el grupo. Formando parte de grupos locales de soul y R&B.

Luego formo parte de orquestas de R&B mas profesionales y saliendo de gira y arreglándoselas para ser acompañado por su mujer y su recién nacida hija (contaba entonces 19 años).

En 1975  gracias al bateria de Blood Sweat and Tears consiguió grabar su primer disco, de titulo Jaco Pastorius donde hay una curiosa mezcla de jazz, soul, latin jazz, funk.

Joe Zawinul (entonces en Weather Report) después de oír este disco y quedar impresionado, lo llamó en el momento que tuvo vacante el puesto de bajista. Permaneció hasta 1981 en el grupo. Colaboró con Joni Mitchell en 1977 en sus discos Hejira, Don Juan’s Reckless Daughter .

Coincidiendo con el mayor éxito de los Weather Report (Heavy Weather) empezó el declive de Jaco. El abuso de las drogas y el alcohol y lógicamente problemas psicológicos asociados lo pusieron en una pendiente imposible de parar. Murió en 1987 (35 años) a consecuencia de los golpes que le dio el típico portero de un club de Fort Lauderdale.

Ray Brown; Browns Bag

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Nacido en 1926. Originario de Pittsburg en 1945 se traslada a New York y toma parte en las primeras sesiones del Bop, junto a Charlie Parker,Dizzy Gillespie, Bud Powell.

Giro con la orquesta de Ella Fritzgerald, con la que estaba casado.

En 1957 forma parte del trío de Oscar Peterson donde estuvo más de 10 años. También al igual que Oscar Pettiford tocó el cello. En 1960 desarrollo un instrumento que fue un hibrido entre el contrabajo y el cello . Así nació el piccolo.

En 1972 colaboró con Duke Ellington en un gran disco de estos dos This one’s for Blanton.

Brown, Mingus y Pettiford son los tres músicos que establecieron las líneas del bajo en el estilo del bop.

Murió en el 2002.

Paul Chambers; First Bassman

Nacido también en Pittsburg (Pennsylvania) en 1935. Llega a Nueva York en 1955 donde es aceptado por los músicos del Bop del momento Bennie Green, Sonny Stitt, JJ Johnson…

En octubre de 1955 entra en el Miles Davis Quintet donde está 8 años y alcanzó el momento más importante de su carrera. Tocó junto con John Coltrane y Cannonball Adderley en el famoso sexteto de Miles del Kind of Blue.

Posteriormente tocó con Cannonball, Donald Byrd, Lee Morgan, Sonny Rollins…

No supo adaptarse al los cambios del jazz de los años 60 y los habituales problemas con el alcohol y la heroína mermaron sus facultades. Murió en 1969 de tuberculosis.

Oscar Pettiford; mismo título

Nacido en 1922. Toco el contrabajo,el cello y además dirigió su propia banda. En 1943 entra en contacto con el Bop a través de Dizzy Gillespie y posteriormente estuvo en bigbands como la de Ellington y Woody Herman. Al final de los 50 tuvo su propia orquesta.

Su tema “The man i love” influyó en la manera de hacer de los músicos del bop.

Murió en 1960 a los 37 años.

Scott Lafaro; 58 Jazz Sessions

Nacido en New Jersey, empezó con el clarinete, el saxo tenor hasta que se decantó por el contrabajo.

En 1956 se traslada a Los Angeles donde  colabora con Chet Baker, Sonny Rollins y Barney Kessel. En 1959 vuelve a Nueva York y entra en el trío de Bill Evans hasta que muere (1961) a los 25 años de un accidente de circulación.

Ron Carter; Third plane

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A los cuatro años tocaba el cello. Su familia se traslada a Detroit. Ahí debido a su raza tenía pocas oportunidades de destacar con el cello en la música clásica. Después de graduarse se mudó a Nueva York y se unió al quinteto de Chico Hamilton donde también estaba Eric Dolphhy .

Posteriormente tocó con Monk, Randy Weston, Art Farmer…

Desde 1962 hasta 1967 estuvo con Miles Davis junto con Tony Williams y Herbie Hancock. Fue la rítmica más innovadora de los grupos de Miles.

Curiosamente en este video podemos ver a Ron Carter al piccolo

Ron Carter representa el zenit en la improvisación asociada al bop. Es su manera de tocar siempre esta patente la lucha entre el solista y el músico de acompañamiento.

Edgar Meyer; Edgar Meyer & Chris Thile

Músico de formación clásica ha tocado con Bela Fleck y ha formado un dúo con Chris Thile (mandolina) que ya ha grabado dos discos para Nonesuch records. Es una mezcla entre jazz, clásica y bluegrass.

Aqui tenemos una muestra de lo que hace este dúo

Chris Squire; Fish out of water

Me llevé una gran y agradable sorpresa cuando vi a Chris en esta lista y más aún cuando escuché este fantástico Fish out of water que desconocía. En el disco muy en la línea de Yes cuenta con Patrick Moraz y Bill Brufford.

Me ha servido para reconciliarme con Yes. Además he encontrado una actuación de Yes en el festival de jazz de Montreux en el 2004 donde hay una interpretación de Chris en el bajo sobresaliente.

A Chris Squire le tengo mucho cariño pues la primera vez que yo supe como sonaba un bajo fue gracias a su interpretación en el “And you and I” del disco “Close to the Edge”.

Steve Swallow: Swallow

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Contrabajista que después de tocar con Paul Bley y Art Farmer, inició una carrera con Gary Burton en 1967. Al poco tiempo cambió al bajo eléctrico de 5 cuerdas. Posteriormente ha tocado con John Scofield y desde 1978 con Carla Bley con la que forma pareja desde 1980.

Aquí lo tenemos con el contrabajo y Gary Burton

y aquí en este emocionante tema con Carla Bley en el minuto 5:00 aproximadamente    Carla le da todo el protagonismo a Steve que interpreta un sólo que cuando lo oigaís os atrapará.

Afortunadamente no he encontrado el disco al que hace referencia Tony en su lista, así he investigado más y he encontrado este Lawns magistral

Bueno espero que os haya interesado esta colección de bajistas os dejo además una lista de spotify complementaria.

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