BILLY HARPER

Reconozco que hace dos meses no sabía quién era Billy Harper. Afortunadamente gracias a Randy Weston, pianista al que a menudo recurro, vi que recientemente (2013, lo del tiempo es muy relativo) había editado un disco acompañado únicamente por Billy Harper.

Tirando de este hilo empecé a oír y averiguar quién era Billy Harper. Me sentí gratamente sorprendido y por eso le dedico esta entrada.

Sucinta biografía

Resumiendo Billy Harper es un saxofonista que ya está en los setenta y pocos,  a los 5 años cantaba en la iglesia y a los 11 empezó con el saxo. A los 14 formó su primer grupo y posteriormente se desplazó a New York donde tocó con Gil Evans, Art Blakey, Max Roach, Lee Morgan…

Además de ser un gran intérprete, es un gran compositor. Thoroughbred, Cry of Hunger, Priestess son temas de Billy que han sido interpretadas por la orquesta de Gil Evans.

Su música

El estilo de Harper  es  “Coltraniano” aunque un poco menos frenético, más reposado y sus composiciones son como pequeños himnos jazzísticos, con unas melodías que se repiten muchas veces en largos temas.

Muy curioso es la mezcla de “Jazz coral” que hace Billy. Ya en su primer disco en solitario “Capra Black” lo hizo en el tema “soulfully i love you”

Posteriormente ha usado esta fórmula y creo que con mejor resultado

Aquí tenemos un video donde Billy Harper ensaya con la coral. A pesar del idioma resulta curioso ver cómo va cuajando el tema.

La finalidad de su música 

En palabras de Billy Harper: “La música tiene ha de tener una finalidad. En el pasado se usaba para sanar, para la espiritualidad y la meditación. Esta es la manera que yo veo mi música. Ha habido gente que después de una actuación me ha dicho que mi música le ha causado una curación espiritual. Cuando esto ocurre, supongo que la música está cumpliendo su misión. Si la gente se entretiene mejor todavía. Pero yo creo que el sentido de mi música va mas allá del entretenimiento”.

Ultimamente

Además Billy no para, además de esa dúo con Randy Weston, forma parte de lo que podriamos calificar de un supergrupo de Jazz THE COOKERS (Donald Harrison: saxos, flauta; Billy Harper:saxo tenor Eddie Henderson: trompeta David Weiss: trompeta George Cables: piano Cecil McBee: contrabajo Billy Hart: batería). Este grupo merecería una entrada aparte en este blog. Quien sabe a lo mejor glosando a cada uno de los componentes quedaría bien.

Y como una imagen vale más que mil palabras (en este caso son 498) me despido con esta fotografía de Billy Harper tomada por Esther Cidoncha y que he tomado de su propio blog http://ecidonchafotosdejazz.blogspot.com.es/

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Vemos a Billy concentrado, tranquilo en plena actuación en el festival de Newport del año pasado, escuchando a George Cables, el pianista de The Cookers. La imagen está muy en consonancia con lo que Billy piensa de su música, la espiritualidad, la meditación…

(Gracias Esther)

RECORDANDO A: CHICAGO

Año 1969, Miles Davis grabó su Bitches Brew y puso la semilla para el  Jazz-rock. De aquí saldrían Mahavisnu OrchestraWheather Report, Return to Forever, casi nada.

Por otro lado Chicago , The Flock  y Blod Sweat and Tears sacaron sus primeros discos  y Frank Zappa grabó su insuperable Hot Rats. Estos harían lo que yo llamo Rock-Jazz.

Al otro lado del charco Colosseum sacó en este año su primer disco y Soft Machine en su segunda formación se decantó también por el Rock-Jazz.

CHICAGO TRANSIT  AUTHORITY  es el nombre de la compañía metropolitana de transportes de la ciudad del blues. También fue el nombre de un grupo y de su primer disco. Posteriormente por problemas legales con la compañía de transporte tuvieron que simplificar el nombre.

 

Este enlace a Beginnings nos da una idea de lo que era este grupo en directo en sus inicios

Este otro tema lo podriamos calificar de Rock-Jazz-Sinfónico. No iríamos muy descaminados.

Terry Kath un virtuoso de la guitarra.

Pieza  clave en este supergrupo fue el guitarrista. Kath Admirado por los grandes  genios del momento (Hendrix, Clapton entre otros) era el contrapunto rockero de los arreglos jazzísticos de la potente sección de metal. En el primer disco tocaba un tema llamado freedom from guitar de más de seis minutos donde únicamente quería mostrar los posibles sonidos de la guitarra eléctrica. Su técnica con el Wha-wha  era muy depurada. En el tema siguiente entre entre el minuto 2 y el 3:30 hay un solo de guitarra memorable.

Una gran sección de metal

La formación de Chicago era guitarra, teclados, bajo y batería hasta aquí todo normal, pero además tenía una sección de metal compuesta de trompeta, trombón, saxo-flauta  absolutamente cañera y muy integrada en el sonido de la banda. El grupo tenía otra particularidad y es que de los 7 componentes 5 eran vocalistas.

Grupo respetado por la comunidad jazzistica.

En 1974 murió el gran Duke Ellington. Se organizó un concierto  homenaje que se pasó en las televisiones de medio mundo (hasta en España se vió) Chicago fue invitado a este evento.

Un grupo de 5 discos y muchísimos más.

Aunque Chicago vaya por el treintaitantos  en su discografia sólo los 5 primeros discos representan la genialidad del grupo. Un giro ligero al country y a las baladas ñoñas y ramplonas junto con un abandono de los arreglos de metal hicieron que el grupo cayera en una comercialidad que les reporto grandes beneficios, pero perdieron  chispa y originalidad.

La puntilla al grupo.

Una escucha atenta de Chicago III anuncia unos ligeros cambios musicales que luego serían mucho más evidentes y que harían caer el sonido de esta banda.

En Chicago VI el grupo se desinfló.

La puntilla se produjo cuando después de una fiesta  Terry cogió una pistola y se pegó un tiro en la sien después de decir a sus amigos “tranquilos está descargada”. No fue así, parece ser que el no lo sabía y le quedaba una bala en la recámara y fue la que mato a Kath.

Os recomiendo que perdáis el tiempo escuchando Chicago Transit Authority, Chicago II, Chicago III y Chicago V.  Si falta Chicago IV doble LP de la banda en directo con el que ellos nunca estuvieron de acuerdo por su mal sonido. Aun así, me gusta, pero es muy difícil de encontrar en el streaming habitual.

El II y el III tienen dos suites siendo la primera de sonido totalmente clásico y orquestal la otra tiene el sonido habitual del grupo.