LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (4)

De donde se cuenta los muchos problemas que a Frank Vincent Zappa le buscaron y se buscó con la ley.

La inexperiencia del joven Frank

El joven Frank, alguien parecido al del vídeo de la música con la bicicleta (ver la entrega 2 )de esta serie), tenía múltiples intereses-actividades y no tenía “ni un clavo”.

Tenía un local alquilado en una localidad llamada Cucamonga, cercana a Los Ángeles. Ahi grababa música y tenía pensado filmar una película. Todo su equipo era adquirido de segunda o tercera mano y Frank se encargaba de sacarle partido.

Sobre la zona planeaba un proyecto urbanístico que hacía prioritario el desalojo de todos los inquilinos de la zona. Frank por supuesto lo ignoraba.

La película de Zappa iba a ser de ciencia ficción y su título “Captain Beefhearth versus the Grunt People”.

Para ahorrar costes Frank hizo un casting entre los vecinos de Cucamonga. Ahi fue un poli encubierto al cual no le dio ningún papel.

Al poco tiempo volvió disfrazado de vendedor de coches y le propuso que le hiciera una película porno para que tuviera una juerga con sus amigos.

Frank que estaba muy necesitado le dijo que una pelicula era muy cara de hacer pero por 100 $ le podía hacer una cinta de audio. Frank y una amiga grabaron una cinta de audio esa noche, una producción de audio de calidad, con efectos especiales, ruidos de muelles, gruñidos y música de fondo.

Al día siguiente cuando iba a entregar la película  fue detenido, fotografiado y esposado en el mismo momento. Lo detuvieron a él y a la  amiga y le confiscaron todas las películas y cintas de audio y su cámara de 8 mm.

Con un adelanto de los royalties de alguna de sus canciones , Frank pagó su fianza y la de la amiga. Ahora tocaba defenderse. Habló con la Unión Estadunidense por las Libertades Civiles y le dijeron que no podían hacer nada, que la incitación al delito era muy común como práctica policial.

Al final el padre de Frank pidió un crédito y contrató un abogado. Acusaron a Zappa de “conspirar para hacer pornografía“. El delito de pornografía era menor pero el de conspirar se consideraba mayor. En palabras de Zappa “en California si dos o más personas hablan de delinquir (por muy leve que sea el delito), su acto se convierte en complot por arte de magia y las penas son brutales”. Le podían caer diez a veinte años.

En la vista tuvieron que oír la cinta y para desespero del ayudante del fiscal el juez no paraba de reírse. Veredicto final culpable de delito menor. Sentencia seis meses menos diez días de cárcel, tres años de libertad condicional en los que no podía infringir ni las leyes de tráfico, ni ir en compañía de una mujer menor de 21 a no ser que esta fuera acompañada de un adulto responsable.

Parece ser que Frank cumplió diez días de cárcel, perdió todas sus cintas, su local …

A Zappa la desconfianza en el sistema policial, judicial y penal no le abandonó nunca.

Canción que recuerda los días de Cucamonga

Con la Corona Británica hemos topado

En 1970 se filmó en Londres la película de Frank Zappa 200 Motels.

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La música la había compuesto previamente Frank en las actuaciones de la gira anterior de los Mothers of Invention en los EEUU. Además la había interpretado con la Orquesta de Filarmónica de Los Angeles dirigida por Zubin Metha.

Aquí tenéis el trailer de tan delirante película en la que además de actuar los Mothers of Invention también actuó Ringo Star (haciendo de Frank Zappa) y Keith Moon (monja voladora)

Como remate a la película 200 Motels Zappa había programado dar una serie de conciertos en Londres con la Royal Filarmonic Orchestra . Después de muchos absurdos económico-laborales a lidiar con la orquesta y los músicos y cuando ya se tenían vendidas todas las entradas de una actuación en el Royal Albert Hall la orquesta decidió unilateral mente suspender la actuación.

Excusa al parecer un trompetista se escandalizó con las letras, eran obscenas, salía la palabra sujetador. El trompetista se lo contó a una amiga, una “solterona” (ojo esta palabra esta en los documentos oficiales del tribunal), Marion Herrod que era empleada de la corona y esta por su cuenta y riesgo decidió suspender la actuación.

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Marion Herrod

Esta fue una de las canciones que mas preocuparon al juez y a la parte de la Corona, aqui si que habian alusiones muy explicitas y en la vista le hicieron a Zappa reafirmarlo-

Frank Zappa demandó por lo civil a la corona (pues esta era la administradora de la orquesta). La corona con mucha habilidad consiguió que se juzgara a Frank por obscenidad para así defender su incumplimiento.

Para ello se leyeron ante el octogenario juez todas las letras del disco de 200 Motels, muy despacito, pues el secretario lo tenía que escribir todo en papel oficial. Los británicos no gastan taquigrafía. A todas las letras se les buscaba una interpretación sexual y se producían situaciones y diálogos muy chocantes entre los abogados Zappa y el juez.

Este tema trata del típico ligón cutre y en un momento le dice a la camarera que le comprará una bebida y ella se sentara en su cara. Os podeis imaginar el lío que le montaron a Zappa con lo de sentarse en su cara. ¿Que quería decir, en que pensaba cuando escribió eso, llevaba pantalones o no llevaba nada cuando se sento en su cara? Zappa no podía responder a ten absurdas preguntas.

Al final se dictaminó que el material no era obsceno, pero aún así el señor Frank Zappa no tenía derecho a ninguna compensación por parte de la Orquesta.

Parental Advisory. (El mundo musical, una industria de PORNÓGRAFOS)

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Este letrero que sale en algunos discos tiene una curiosa historia y en ella participó Frank Zappa.

Corría el año 1985 y Tipper Gore, mujer de Al Gore, senador demócrata, le compró a su hija el Purple Rain y quedó escandalizada cuando su hija le señaló una referencia a la masturbación en la canción “Darling Nikki”. He puesto un enlace a una versión muy buena de los Foo Fighters pues creo que si pusiese la de Prince no duraría nada.

Tippey reunió a sus amigas, todas esposas de influyentes políticos de Washington y fundaron el PMRC (Centro de Padres de Música y Recursos).

Este grupo comenzó a hacer presión para que se identificará mediante una etiqueta sobre el  disco la música que pudiera exponer a la juventud al sexo, a la violencia y a la glorificación de las drogas y el alcohol.

Las presiones fueron primero para una asociación que agrupaba varias discográficas ( RIAA), contra las emisoras de radio y las tiendas de discos.  Esta onda moralizante tenía mucho ímpetu y quería llegar muy lejos.

La reacción de  Zappa no se hizo esperar primero mandó una carta a la RIAA, ni caso. Luego escribió otra carta al mismísimo Ronald Reagan. En ella apelaba a su condición de conservador y al deseo de estos de tener siempre menos leyes y regulaciónes.  No sólo no obtuvo respuesta,  si no que al poco tiempo en un acto oficial dijo que los de la industria discográfica eran unos pornógrafos.

Al final se debatió en una comisión nacional en el congreso y por supuesto ahí fue Zappa a defender la libertad de expresión y creación acompañado por John Denver y Dee Snider (Twisted Sister).

Nada que hacer el PMRC estaba totalmente envalentonado, tenían al Heavy Metal en el punto de mira. Además veían posibles corruptores por todas partes Captan and Tenaille (Do that to me one more time), Bruce  Springsteen  (I’m on fire),  The Jacksons  (Torture) y por supuesto Prince. Por cierto mientras todo esto ocurría en Washington. Mientras Prince estaba en Nueva York  como un energúmeno, llevando a juicio a una empresa de espaguetis por poner a un producto el nombre de Prince. Siempre hay prioridades.

El final de la historia pues ya la sabéis.  La etiqueta está hasta en el Spotify. Ponen un cuadrado con EXPLICIT.

No paro Frank de batirse contra esta oleada de puritanismo controlador en todo tipo de debates televisivos. Aquí lo tenemos sólo ante el peligro.

Estos dos vídeos son posteriores a la inútil declaración de Zappa en el congreso. Corresponden al revuelo que causó un intento de declarar a la música y a los vídeos musicales como pornografía en Maryland. Afortunadamente esta proposición de ley no prosperó. Aun así reflejan muy bien la polémica que se montó con este tema. No tienen desperdicio y cuanto mas los veo más me río.

Aqui un enlace a ese video de Van Hallen que tanto alborotaba a los puritanos.

Curiosamente ninguna canción de Frank Zappa fue denunciada por esta asociación vigilante de la moral. Estaba claro que le tenían miedo y no querían que Zappa les montara un numero por una cuestión que además fuera personal.

Otra curiosidad de este asunto es que mientras Tipper Gore impulsaba el famoso sellito Al Gore no perdía el tiempo y fue el organizador del canon a los aparatos grabadores y a las cintas de cassette.

George Michael siempre estuvo muy agradecido de la publicidad que Tipper Gore le hizo de su disco Faith, donde estaba la canción “I want your sex“. Vendió más de tres millones de copias de este LP en los EEUU.

Otra cosa curiosa de este revuelo que se organizo es que la musica Country estaba excluida de todo este sarao. De esta manera los cantantes de Country podían si querían no cortarse en sus canciones.

En resumen Frank Zappa es el hombre de las causas perdidas, pero fue un gran batallador.

Musicalmente en estas entradas puse dos discos de la epoca de jazz de Frank y música de Mothers of Invention.

Voy a enriquecer la entrada con una lista de lo que mas me gusta de Frank Zappa.Espero que os guste y hasta la próxima.

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RESCATANDO DISCOS : SILK TORPEDO POR THE PRETTY THINGS

Este grupo tomo su nombre de esta canción del inolvidable Bo Diddley.

Cualquier excusa es buena para que Bo salga en el blog. Ya salió en las primeras entradas y lo hará siempre que haya ocasión.

Bueno volvamos al tema, The Pretty Things fue un grupo de blues británico contemporáneo de los Rolling, Animals, Kinks…

Después de unos inicios muy buenos y salvajes en el blues  tuvieron la evolución lógica de aquellos años de muchos grupos. Se pasaron a la psicodélia con grandes discos de poco éxito. Parachute (este disco se merece también un rescate) fue una buena muestra de ello.

Aquí una muestra de la fuerza y garra que tenía el grupo, ademas no se cortaban mucho y llamaban a las cosas por su nombre. Aquí lo hay ni cielo ni diamantes y Lucy no está.

En 1975 Led Zeppelin crearon su sello Swan Song en el que grabaron Physical Graffiti.  Uno de los primeros grupos que grabaron  para este sello fue The Pretty Things con su disco Silk Torpedo. Jimmy Page era un gran admirador de los inicios de The Pretty Things.

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El disco abre con ”Dream / Joey”. Una introducción de  un piano y guitarra eléctrica   da paso a la voz de Phil May, el integrante del grupo que ha permanecido en todas las formaciones, luego unas voces conjuntadas dan más consistencia al tema que se va desarrollando con un aire muy pop, pero recordándonos los orígenes rockeros del grupo.

Con estas coordenadas musicales va fluyendo este disco sin pretensiones y de fácil audición.

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Belfast Cowboys” es un tema que pasa de una acústica introducción a un guitarreo de lo más duro, pero siempre con una sección vocal que facilita la escucha.

Pues con estas dos canciones (la primera y la última del disco) tenemos una representación de lo que hay en este disco que hoy rescato,

Esta entrada no puede acabar sin una mención a una de las mejores portadas del rock.

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Un instante imposible, una perspectiva fuera de lo normal y una técnica de uso del aerógrafo que raya la perfección hacen que esta portada sea algo singular.

Os aseguro que he pasado mucho tiempo admirando esta portada mientras oía el vinilo.