ISTANBUL BLUES

Istilikal Cadesi es la calle más popular y transitada de Estambul. Es la arteria principal del barrio de Galata.

Empieza en la parada del tren cremallera subterráneo que baja a Karakoy  y acaba en la plaza Taskim, centro neurálgico de la Turquia Europea.

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La recorre por el centro una línea de tranvía en la que la chiquilleria  se cuelga de cualquier sitio para desplazarse unos metros.

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Esta populosa calle comercial tiene una característica que la hace muy singular. Las segundas y terceras plantas a menudo en vez de ser oficinas o  viviendas son discotecas o pubs. Al mismo tiempo las bocacalles que llega a uno y otro lado de la calle están repletas de restaurantes y lugares de ocio nocturno.

Así cuando cierran todos los comercios de la calle, lo cual se produce más tarde de lo habitual que en otras calles de la ciudad, Istilikal Cadesi conserva una animación fuera de lo común hasta bien entrada la noche.

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Las tiendas de la calle se diferencian poco a las habituales que hay en cualquier capital europea, tiendas de ropa, de bisutería, de joyas…

Al menos hay tres tiendas de música donde aparte ve vender cds también hay instrumentos musicales.

Las tiendas de música atraen al posible comprador haciendo sonar en la calle éxitos del momento o melodías que enganchen. Hace aproximadamente 10 años una dulzona melodía tocada con un violín sonaba en todas las tiendas de Istilikal Cadesi.

La melodía provenía de un recopilatorio titulado Köprüller  (el puente) que estaba a la vista en los escaparates de las tiendas musicales.

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A fuerza de oír esta melodía al mínimo seis veces al día (el resultado de los dos pases diarios por esta calle multiplicado por las tres tiendas) me decidí a comprar el susodicho CD.

Entré en una tienda de la acera derecha según se va a la plaza Taskim y cual sería mi sorpresa cuando con un sonido totalmente oriental y turco me pareció oír al bueno de John Lee Hooker .

Me voy cara al tendero y como puedo le hablo de mi sorpresa y de John Lee Hooker, el me contesta en un inglés tan malo como el mío y me habla de Canned Heat. Da igual los dos hablamos de blues.

Evidentemente compre el disco que sonaba, el de la melodía dulzona y otro al tuntún.

Así es como adquirí esta joya de la ISTAMBUL BLUES KUMPANYASI titulada SAIR ZAMANLAR (Otros tiempos).

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El disco es una extraña mezcla de sonidos de música turca y de blues y un homenaje directo en varios temas a Canned Heat. Se trata del segundo disco de esta agrupación.

Poco interés tiene a mi modo de ver el primer disco, en el que se limitan a versionar temas de blues y para hacerlo todavía más impersonal y anodino incluso cantan en inglés.  La mezcla de este disco con sonidos orientales es mucho menos evidente que en el disco de”Otros tiempos”.

De la misma manera que en algunas entradas hablaba del jazz de fuera de los EEUU, en este caso estamos resaltando este caso de blues de medio Oriente.

Considero muy interesante esta muestra del carácter universal del blues. En este disco, perfectamente podría haber colaborado  Taj Mahal u otro outsider  del blues cómo Ali Farka Toure.

Buen espero  que os haya sorprendido esta propuesta de blues Turco. Que tenéis en el streaming habitual.

REPEAT LA BAMBA POR MILTON NASCIMENTO

 

El tema repeat de hoy es la famosa canción de Ritchie Valens, el primer éxito de rock and roll en lengua española.  El rock de Valens provenía de un joropo en este caso mejicano.

La Wikipedia referencia más de 60 versiones de la bamba entre las que no está la de Milton y si que esta la que más me gusta a mi, la de Los Lobos. Esta versión en realidad es casi igual que la original,  si cabe un poco más rockera. A mi me gusta sobretodo porque es de  Los Lobos.

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Milton vuelve el ritmo de  la bamba a su joropo original y lo adorna con una de sus señas de identidad. Los coros cantados sin letras, es decir tarareados. Por si fuera poco para darle más empaque vocal se hace acompañar  por un maravilloso coro de niños. El dominio vocal de Milton es impresionante.  Flora Purim decía de Milton que era un músico con una gran formación clásica y eso se nota en su dominio de las armonías vocales.

Ademas el gran el gran Nana Vasconcelos pone una sutil percusión que redondea más esta gran versión de la bamba.

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El resultado es  una gran canción que cuando  la oyes varias veces seguidas ya se te queda y no te hace falta oírla más.  La estarás tarareando hasta que se te vaya de la cabeza.

Desde luego  Milton Nascimento es un músico que merecería varias entradas en este blog pero me voy a conformar  con esta canción y una anécdota cinematográfica.

Resulta que Milton participó en la con Claudia Cardinale y Klaus Kinski en la gran película de Werner Herzog “Fitzcarraldo“. En el vídeo siguiente su admiración por  la Cardinale y su desdén por el actor alemán.

Recuerdo cuando vi esta película que estaba esperando el momento en el que saldría Milton.

Dedico esta entrada a dos blogs amigos Diccineario y Tarareando. Uno por la evidente referencia cinematográfica y el otro porque considero que la canción hace honor al nombre del blog.

Por último alegrarme de que vuelva a salir en el blog un ritmo tan americano como el joropo que ya salió cuando  hablé de Edmar Castaneda y el arpa en el jazz.

Pues que no todo sea jazz, rock y blues. Que  los puntos suspensivos del título del blog tienen su significado.

Repetirla y tararearla.

JOE COCKER, ASCENSION Y PRIMERA CAÍDA

La idea de esta entrada me vino de la lectura de otro blog amigo lo que surja records. En el hay una entrada dedicada a The Wrecking crew y ahí hablaba de unos músicos que a todos nos han hecho disfrutar y no lo sabíamos. Mi sorpresa fue que ahí estaba Leon Russell.

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 Conectar Leon Russell y Joe Cocker para mi es algo automático.

El disco de Joe Cocker The Mad dogs and the Englishman

oedphjmjcmde1s es un clásico al que recurro frecuentemente. Tenía ganas de hincarle el diente. Esta entrada va a ser sobre el período inicial musical de Joe Cocker y hasta que acabó la gira que produjo este excelente disco.

Joe Cocker (1941-2016) nacido en Sheffield, a sus 14 años ya tenía claro que la música iba a ser lo suyo. Empezó con la batería pero enseguida vio que el cantante era el protagonista y decidió ponerse a cantar.

Le gustaba como a todos sus compañeros el rock and roll, Chuck Berry, Elvis Presley, pero cuando escuchó a Ray Charles cambió totalmente. Se dio cuenta que el soul de Ray tenía algo más, era una música con más contenido, más sutil. Le gustaban sobretodo las caras B de los singles de Ray Charles. Esta afición por el genio del soul le aisló, pues sus amigos le miraban mal y no compartían esa admiración.

Poco a poco los grupos en los que cantó Joe iban a mas. Actuaron en Francia en bases norteamericanas. Ahí le llamaron le petite Ray. En 1964 tocaron de teloneros de los Rolling Stones en una visita de estos a Sheffield. Entonces eran The Avengers.

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Marjorine fue su primer éxito, compuesta junto con su teclista y gran músico Chris Stainton . Llegó al 48 en los charts británicos. En realidad el tema es muy bueno, pero es más pop y melódico que la línea soulera de Joe.

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El éxito de Marjorine dió confianza al grupo. Joe Cocker había hecho una  una versión de Bye Bye Blackbird, tema popular del cancionero de los EEUU, que entre otros tocaron Coltrane y Miles. Cocker le dio un aire de Ray Charles a la canción.

Desde luego la estructura del arranque del tema es igual al de los Beatles.

Pensó que estaría bien hacer una versión de un tema ya popular con con una estructura similar a su versión de Bye bye Blackbird. Estando el cuarto de baño le vino la inspiración, e imaginó prácticamente toda la estructura de la versión del tema de los Beatles.

El tema fue un gran éxito. Número 1 en las listas británicas. Los Beatles le mandaron un telegrama de felicitación y se reunieron posteriormente y le sugirieron dos temas más. She came through the bathroom window  y Something .

Joe sacó su primer LP, titulado cómo el tema de los Beatles. Chris Station y unos cuantos grandes colaboradores. Jimmy Page, Steve Winwood

Buen sonido  soul,  2 temas de Dylan, Marjorine, Bye Bye Blackbird,  With a little help from my friends, Feeling Allright de Traffic,  o mejor dicho de Dave Mason, y dos temas más de músicos de la época.

Con el single de With a little help from my friends la carrera de Joe Cocker dió un vuelco.  Enseguida, consiguió una temporada de fijo en el Márquee.

Ahí en palabras de Joe Cocker le pasó lo de las películas.  Apareció un individuo con un puro que le dijo “tú te vienes a actuar a los EEUU y ganarás 2000 $ la noche. Cocker no se lo pensó y ahí fueron. Es curioso que en una canción de  Eric Burdon dedicada a Bo Diddley se describe también  a una persona con un puro en la mano que le haría  rico al bueno de Bo.

Esta gira de los EEUU acabó prácticamente en Woodstock.

Festival de Woodstock

Memorable actuación de Joe Cocker en Woodstock, una de las más sonadas y recordadas del festival. Para mí la gran sorpresa fue, cuando vi la película que los coros los hacían dos hombres y uno hasta con barba. Yo había oído el disco infinitas veces y creía que era un coro de mujeres el que acompañaba a Joe y no dos tíos cantando en falsete.

La actuación tuvo todos los ingredientes típicos del festival. Ahí llegaron, como muchos grupos en helicóptero, rápidamente al escenario y a cantar. Joe Cocker nunca fue consciente de la magnitud del evento.  Menos Joe todo el grupo iba de ácido  (dicho por él ).

La fuerza, la pasión que Cocker puso en su interpretación fue memorable.  Una cosa que llamó mucho la atención fueron los movimientos espasmódicos y el movimiento de las manos. Joe no podía cantar con un micro en la mano, no se veía de esta forma,  tenía pues las manos libres y había que  moverlas, según iba saliendo la música. De cualquier manera Joe tenía muy asumida la figura de Ray Charles y lo único que hacía era moverse cómo su ídolo (dicho por él en una entrevista).

Los temas están puestos en el orden del set list del festival. El primer tema es el segundo del set list y el de los Beatles el último.

Joe Cocker!

Así se tituló su segundo disco. Tras el triunfo de Woodstock Joe quería volver a grabar. A Joe le gustaba mucho como sonaba el segundo disco de Delaney and Bonnie, Accept no substitute.

Detrás de este gran disco estaba Leon Russell. Joe Cocker fue a Los Ángeles  y grabó su segundo  disco.  Chris Station acompañaba a Joe .

La selección de canciones es parecida a la del primer disco. Dos temas de Dylan,  dos de los Beatles, el Bird on the wire de Leonard  Cohen  (tiene mucho mérito llevar este tema al soul), un tema de John Sebastián y dos de Leon Russell, entre ellos el gran Delta Lady (canción dedicada a Rita Coolidge, la verdadera Dama del delta).

 

El sonido del disco es mucho más soul que el anterior, llegando incluso a un godspel profano. Los coros comandados por Rita Coolidge y Claudia Lennear arropan de una manera muy efectiva a Joe. El resultado final es un disco muy soul,  con un ritmo muy marcado por el piano de Leon Russell.

 

 

 Una selección de los dos primeros discos de Joe Cocker

The mad dog and the Englishman

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AM records veía que  Joe estaba imparable. Lo embarcaron en un tour de dos meses por los EEUU. Joe  y Chris Station  se volvieron a juntar con Leon Russell y toda su troupe en una mastodóntica gira.

Más de 40 músicos en el escenario, niños, perros, gatos. Toda un comuna, una banda de gitanos (en palabras de Rita Coolidge). Era un reflejo del mundo hippie de entonces. Los desplazamientos eran tremendos, las comidas también.

Pero también estaba el lado oscuro, todo tipo de drogas y alcohol estaban al alcance de cualquiera.  Esto hizo mella en Joe Cocker.

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En este caso los temas también están en el orden del set list.  Es curioso ver la expresión de agotamiento de Joe según avanza el concierto . 

En palabras de Joe mucho alcohol y poca comida lo fueron mermando de facultades según avanzaba el tour. Otros que integraban el tour han comentado que Joe fue una víctima de los peores efectos del LSD.

A esto hay que añadir una rivalidad musical en el escenario.  Ahí te se hacía todo según el criterio de Leon Russell.

Para Russell, Rita y demás músicos girar con Joe era la oportunidad de su vida para lanzar sus carreras. Leon estaba harto de tocar en los mejores discos del momento por un pequeño salario . Bien jugado este también podía ser su momento. Debido al desgaste de Joe incluso Leon y Rita cantaron en mas de un tema como refleja el disco.

Leon Russell hasta ese momento había participado en muchos y diferentes éxitos de Bing Crosby, Frank Sinatra, The Ventures, Everly Brothers, Bobby Vee (oh my Good*), Jean and Dean, Byrds (Mr Tambourine man), Beach Boys…

Por cierto Joe diria mucho tiempo después que Leon no tenía ninguna confianza en sí mismo como cantante pero que el pensaba que lo hacía muy bien.

Al final de toda la gira se hizo uno de los mejores discos en directo de todos los tiempos con la actuación de la troupe en el Filmore East (que curioso igual que la anterior entrada de Taj Mahal) y un reportaje  sobre la gira al modo de la película de Woodstock, es decir con la pantalla partida en 2 o tres.

Ray secularizo el gospel, Joe y Leon toman el soul y lo llevan de vuelta al gospel.

Los vídeos nos muestran a un Leon Russell que lleva la dirección musical de toda la orquesta, Joe Cocker le deja hacer. Pero cuando llega With a little help from my friends  Joe toma el protagonismo de manera total, dirige la banda ante la mirada atónita de Leon. Hay miradas que matan y las de Leon en el minuto 1:20 son de estas. También se produce un curioso ritual de movimientos en el escenario, por parte de Leon Russell que no dan una idea de armonía entre los dos protagonistas de la gira.

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Económicamente la gira fue un desastre autentico. Después de dos meses Joe Cocker había ganado 125 libras.

Además las consecuencias para su salud física y mental fueron desastrosas. Llegó al final completamente destrozado,

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cayó en un pozo sin fondo y se tuvo que retirar a su Sheffield natal, a casa de sus padres, donde estuvo 18 meses entre alcohol y heroína esnifada. Esta fue la primera caída en el pozo de Joe Cocker.

Algunos de sus colaboradores  dijeron que su voz nunca volvería a ser la misma después de este período.

Pero lo peor aún estaba por llegar un intento de gira en Australia donde enseguida fue detenido por posesión y expulsado del país.

Con la consecuente vuelta a su casa. Y otros intentos mas de sacarlo del hoyo. Uno de ellos con la ayuda del trompetista Jim Price.

Bueno para que no quede el final mal decir que Joe encontro a Pam, la que luego seria su mujer y esta con grandes dosis de paciencia le enseño a Joe a tener confianza y a respetarse a sí mismo. De la misma manera que dice un disco suyo del año 2002.

De este gran disco me niego a hacer una lista de Spotify. Hay que escucharlo todo, y además la Deluxe Edition que tiene joyas como el The weight de The Band,  Girl from the north country donde Leon hace de Dylan y Joe de Cash.