DOC CHEATHAM Y THEO CROKER TRADICION Y MODERNIDAD

Cuando hice la entrada de Fats Waller y Jason Moran, no pensé que volviera a hacer una entrada de similares características en la que pongo juntos dos épocas diferentes en el jazz. Bueno pues ya estoy aquí poniendo jazz clásico de un corredor de fondo del jazz con un músico relativamente nuevo y con un gran futuro por delante.
Por cierto recientemente tuve el privilegio de ver en directo a Jason Moran formando parte de un fabuloso trío junto a Charles Lloyd y Eric Harland.

ADOLPHUS DOC CHEATHAM

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Nacido en Nashville en 1905, murió en Nueva York, en 1997, poco antes de cumplir los 92.
En los años 20 Doc  tocaba la trompeta en un teatro de  Nashville . Ahí acudían las figuras del momento como Bessie Smith, Ethel Waters, Clara Smith.
Posteriormente se trasladó a Chicago compartiendo con Louis Armstrong y King Oliver. Su primer trabajo en una gran orquesta le duró solo una noche. Fue despedido cuando comprobaron que no sabía leer las partituras. Doc puso remedio a esto inmediatamente.
A partir de entonces empezó a tocar con grandes orquestas como la de Chick Webb, Teddy Wilson
En 1930 entro en la orquesta de Cab Calloway tocando en el Cotton Club durante 8 años.
Después de la segunda guerra mundial, con el declive de las grandes orquestas, fue contratado por orquestas de música afrocubana como Pérez Prado y Machito.
Doc participó en el gran disco de Machito Kenya.
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Aquí tenemos a Doc en la orquesta de Machito, es el trompetista de la izquierda de la imagen el que en el momento 2:26 entra con la sordina, que era un punto fuerte suyo.
Doc era un trompetista muy apreciado en las orquestas por su precisión y por la seguridad en su sonido, lo cual daba mucha tranquilidad a los directores de orquesta.
En 1966 Doc se une al quinteto de Benny Goodman. Tocando en Estado Unidos y haciendo una gira por Europa. Doc ya tenía entonces 60 años. Comentaría que fue una gran oportunidad para mejorar como improvisador y que le aporto mucho creativamente.

Aquí tenemos un impagable video de Benny Goodman en Bélgica.
En los 70 vuelve a la orquesta de Ricardo Ray y Bobby Cruz, dos pioneros de la salsa puertorriqueña.
En este video Bobby Cruz nos habla sobre Doc.

Y aquí esta curiosa adaptación de Mr Tambourineman. Mr trumpetman era Doc Cheatham.
Doc empezó a cambiar su orientación , tocaba pues en pequeñas formaciones donde era el único trompetista. Doc ya era un improvisador más. Para ello se puso a estudiar a los clásicos y a Clifford Brown. Empezó a tocar en clubs de Nueva York y a ser un asiduo a todos los festivales de Jazz de Estados Unidos y también de Europa.

Otro impagable vídeo, Doc, Max Roach y Cab Calloway en la introducción.
Con más de 80 años seguía fijo en un club. Incluso empezó a cantar. Con 91 años grabó un gran disco con Nicholas Payton, un joven trompetista en esos dias.

Con Winton Marsalis
Dos días antes de su muerte Adolphus Doc Cheatham estuvo tocando en directo en su club habitual.

THEO CROKER

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Trompetista, arreglista, compositor, proviene de Leesbourg, Florida. A los 12 años decidió dedicarse a tocar la trompeta después de ver a su abuelo, Doc Cheatham tocar en un club de Nueva York.
Theo es un todo terreno, al igual que fue su abuelo. Es capaz de tocar swing, hard bop, standards, jazz rock, funk…
De 2003 a 2007 completa sus estudios en Jacksonville, Florida, donde entre otros instructores tiene al polifacetico trompetista Donald Byrd. En 2006 obtiene una beca que le permite grabar su primer disco “Fundamental“. Jazz cercano al post bop y algunos temas con mucha fuerza cercanos al jazz fusión.
Theo Croker cuando acaba sus estudios va a Sangai y ahí, empieza su época de rodaje. Toca todo tipo de estilos y con todo tipo de formaciones, algo así como los treinta primeros años de su abuelo Doc.
En 2009 edita su disco “In the tradition” un tributo a la música que había interpretado  Doc Cheatham.

En una actuación de Dee Dee Bridgewater en “la casa del blues de Sangai” conoció a Theo. De aquí salió su tercer disco “Afrophysicist” que fue el primero del sello de Dee Dee Bridgewater (DDB Records).

Afrophysicist” abre con el tema “Alpa for Doc” un tema de trompeta únicamente que es un maravilloso homenaje a la sonoridad de Doc Cheatham. El resto del disco guarda un equilibrio entre temas de corte mas jazzistico y temas de aproximación al ritmo y blues, a ritmos mas latinos y de funky.

Mas de una joya tiene este disco, como un homenaje a Hugh Masekela, otro al trompetista Roy Hargrove que canta un tema suyo (músico interesante que he descubierto gracias a la entrada), una gran versión del tema “Visions” de Stevie Wonder y por último una versión de un tema de Michael Jackson  del disco “Of the wall” con un gran dúo entre la trompeta de Theo y la voz de Dee Dee Bridgewater.

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Escape velocity” es el último disco de Theo. El segundo desde que acabó su aventura china. Se editó en mayo de este año2016. Theo ha constituido para este disco una formación DVRFUNK.(ya se ve por donde irán los tiros) En este disco Theo ha ido directamente a un jazz mas eléctrico, con ritmos más funk y mas cercanos al rock. Ha intentado y ha conseguido hacer un jazz que suene mas asequible a los oyentes que estén menos habituados al formalismo del jazz y ademas desde una variedad de ritmos y propuestas, aveces alejadas del soft jazz o de jazz más bailable.

 

 

Dos de los grandes temas de este disco.

El trabajo de Theo esta más en la onda musical de Kamasi Washington,  que con su album de mas de tres horas, The Epic, ha triunfado últimamente difundiendo el jazz incluso por los festivales de rock (este año ha actuado en Glastombury). Por otro lado la duración de los temas de este disco es de menos de tres minutos en muchos de ellos y el mas largo  apenas supera los cinco minutos. Esto también es un empeño de Theo en hacer mas audible su música sin bajar una pizca la calidad de ella.

 

En realidad lo que ha hecho Theo es hacer unas versiones mas cortas de los temas para el disco , en sus actuaciones duran mucho más.

En resumidas cuentas un disco que desde el jazz se deja oír fácilmente es muy recomendable.

Bueno, esto es todo amigos (como decía el conejo de la suerte), espero que disfrutéis con dos aproximaciones al jazz totalmente diferentes e interesantes.

 

 

 

 

 

RECORDANDO A DONOVAN (Y III)

DONOVAN ROCKERO

Donovan a partir de su tercer disco siempre incluía alguna canción totalmente rockera o bluesera. “Season of the Witch”, “Sunshine Superman”. Además siempre estaba muy bien acompañado. La mitad de Led Zeppelin (Page y John Paul Jones) antes de que se hubieran formado colagoraban con Donovan en más de un tema.

El tema que abrió “The Hurdy Gurdy Man” estaba pensado para que Hendrix tocara la guitarra. Razones de agenda lo impidieron.

El disco mas rockero de Donovan es “Barabajagal“, Mike Most su productor reclutó al “Jeff Beck Group” para que colaborara con Donovan. Bien que se nota esta gran union en temas como el que da titulo al disco, Atlantis, Trudi..

Su siguiente disco “Open road” recibió el calificativo de “celtic rock”. Nada que ver con la música celtica pero si es una muy equilibrada fusión de rock y melodías folk.

Como muchas veces una lista del Donovan rockero.

LA HUELLA DE DONOVAN EN EL ROCK

Beatles 

En el ya comentado viaje de los Beatles a la india, en los tiempos libres entre las conferencias de meditación trascendental, se produjo un trasvase de conocimientos entre Donovan y Lennon primero y MacCartney después.

Donovan y Lennon se juntaban en los descansos con las guitarras, Lennon se dió cuenta de que la técnica de Donovan  con la guitarra era diferente.  Donovan practicaba el “fingerpicking”. Donovan enseñó a Lennon la técnica.  Dos días necesitó  Lennon para dominar la técnica. Donovan dice que el necesitó  tres. Mientras esto ocurría McCartney pululaba por donde estaban Lennon y Donovan y no perdía detalle. Al final el también aprendió la técnica de oídas.

Donovan comenta que el cambio en la técnica de tocar la guitarra provoca cambios en el modo de componer.

En esos días los Beatles estaban componiendo el Álbum Blanco. Donovan dice que en este disco se nota los cambios que el enseño a los Beatles en temas como Julia y Blackbird.

Dejemos que el propio Donovan nos lo cuente.

 

Pricipalmente dos canciones de Donovan han sido versionadas por otros músicos de rock y con ellas han protagonizado momentos muy significativos.

Season of the Witch tema del tercer disco de Donovan Sunshine Superman, los primeros que lo versionaron  fueron Brian Auger, Julie Driscoll and the Trinity  en el que debe ser su primer o segundo disco Open.Julie-Driscoll-Brian-Auger-and-The-Trinity-Open-Front-Cover-33374

En esta versión se reparten Brian Auger al órgano  hamond  y Julie Driscoll con su magistral voz el protagonismo.

Este tema fue encumbrado por Al Kooper y Stephen Stills en su “superdisco” Superssesion .  Bueno, Stills en realidad, pasaba por ahí. El disco iba a ser de Al Kooper y Mike Bloomfield pero este último solía hacer alguna espantada siempre que tenía un compromiso importante. Sus adicciónes le impidieron comparecer a toda la sesión de grabación y Stills le remplazó.

En este caso Al Kooper al órgano y Stephen Stills a la guitarra son los héroes de esta versión. El tema empieza con una de sus señas de identidad,  el wah wah magníficamente puesto por Stills.  Por supuesto enseguida entra el órgano de Al Kooper. Dos características mas hacen que está versión sea singular.  Los arreglos de metal y la duración de más de 11 minutos de la canción.

Bueno ya esta bien, dejemos de reseñar esta maravilla que justificaría una entrada completa.

Otra versión menos conocida del tema la hizo el inclasificable grupo de  Vanilla FudgeEste grupo era muy de versiones ralentizadas  con un gran protagonismo vocal y del órgano.  Su Season of the Witch , esta totalmente dentro de su línea de estilo.

La última versión de  este  tema es más moderna y viene de la continuación de Granujas a todo ritmo (buen título),  Blues Brothers 2000 y esta interpretada por otro incondicional del blog, Mack  Rebennac, Doctor John, que hace una versión llevando el tema todavía más al blues.

There is a Mountain este tema que ya vimos en el inicio de  la entrada anterior, tiene mucha historia en el género de música americana de las Jam bands. Jam band es un término que se aplica a todos los grupos que son capaces de coger un tema y al interpretarlo en directo alargarlo a base de improvisaciónes y solos y luego volver a retomar el tema. El término empezó a usarse en los primeros 90 coincidiendo con el periodo final de los Grateful Dead.  Según este concepto Cream seria una jam band aunque en su momento el término no existía. (Jam : improvisar)

El primero en tratar el tema fue The Grateful Dead en su segundo disco Anthem to the sun   en el tema Alligator  toman prestado  el ríf característico del tema y lo repiten  4 veces. Estar atentos al minuto 9:05 y lo reconoceré is. Ya quince segundos antes Jerry García nos va introduciendo poco a poco en la montaña.

Pero si hubo un grupo que puso este tema a otro nivel fue The Allman Brothers Band. Los Dead y los Allman se reconocían como iguales, se admiraban, y compartieron escenario más de una vez. La similitud era grande.  Los dos grupos con dos baterías,  dos guitarras, teclado. Los Allman más de cantados al blues y los Dead al country, al jazz, al … bueno a lo que sea.

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El tema Mountain  jam empieza con el famoso rif usado por los Dead del gran tema de Donovan para luego dar pie a unas larguísimas improvisaciones de las  guitarra, el órgano, guitarra de nuevo, baterías, el bajo

Esta maravilla de más de 30 minutos está recogida el el disco en directo de los Aĺlman grabado en el Filmore East en 1971.

Y aquí los dos super grupos juntos

Bueno esta ha sido fundamentalmente la huella de Donovan en el rock. Decir que otro tema versionado del cantante escocés es Hurdy Gurdy Man.

Y para acabar una sorpresa cervecera con el gran tema Barabajagal que demuestra que  por Donovan no pasa el tiempo y siempre será actual.

Lástima que  la versión de  este anuncio que hasta ahora nos han puesto el tema suena menos de 4 segundos.

Espero  haberos hecho disfrutar con Donovan y hasta el próximo “recordando  a…”

Se me olvidaba,  una lista de las versiones de Donovan.

REPEAT, GIBRALTAR, POR WEATHER REPORT.

Hay que subir el volumen para empezar a oír este tema. El rumor del agua en un puerto. A lo lejos se oyen las sirenas de los barcos. Entra el saxo soprano de Wayne Shorter apoyado ligeramente por el bajo de Alphonso Johnson. Así plácidamente transcurre la introducción de  Gibraltar.

Pero en el minuto 1:20 aproximadamente un ” hachazo” de percusión nos saca de la tranquilidad y entramos en un tema de ritmo medio donde Alex Acuña a la percusión y Chester Thompson a la bateria y Alphonso Johnson  se encargan de protagonizar el tema. Por supuesto con la ayuda de todo tipo de teclados y sintetizadores de Joe Zawinul, compositor de este sugerente tema.

 

Más o menos a la mitad del tema vuelven Shorter y el bajista para poco tiempo después retomar el resto del grupo el tema que poco a poco va subiendo en intensidad y ritmo acelerado, para acabar en un final abrupto.

Gibraltar es el tercer y último tema de la primera cara del gran disco de Weather Report  “Black Market”, disco en el que comenzó la colaboracon de Jaco  Pastorius con el grupo. Tocaría en dos temas de este disco.

Alex Acuña batería  percusionista de larga y variada carrera ha tocado con Santana, Chick Corea, Herbie Hancock, Elvis, McCartney, Joni Mitchell y muchos más.  La variedad de los artistas con los que ha llegado a tocar es impresionante.  Hasta ha tocado un tema con el grupo de musica progresiva Opeth en su disco Heritage (2011 ). Su colaboración con Joni Mitchell en Don Juan Reckless Daughter es memorable.

Chester Thompson otro músico de sesión que tocó con Frank Zappa y en los últimos coletazos de Genesis. Con Wheather Report solo participó en Black Market.

Alphonso Johnson bajista que tocó en tres discos de Weather Report, sustituyendo a Miroslav Vitous  y siendo sustituido ni más ni menos que por Jaco Pastorius. Desde luego vaya honor por los dos casos. Es el bajista de uno de los discos más sugestivos del Weather Report, Mysterious Traveller. La interpretación que hace en este tema es muy buena.  Posteriormente trabajó con Genesis, Santana, y el primer álbum es solitario de Phil Collins.

Poco se puede decir de los dos cerebros del grupo  en esta entrada, necesitaría más de dos entradas para cada uno de ellos.

Joe Zawinul , genial teclista austríaco, fue a los EEUU para una beca de la universidad de Berklee, a las tres semanas abandono sus estudios para introducirse en el mundillo del jazz. Compañero de correrías de Janis Joplin antes de que fuese un estrella. Miles Davis y Cannonball Adderley le dieron su oportunidad.

Wayne Shorter saxo tenor y soprano, lo vimos en plena forma junto a Lee Morgan y Boby Timmons acompañando a Art Blakey  y todavía sigue en forma.

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Su cuarteto del año 2014, con el que grabó para Blue Note el disco “Without a net” fue elegido en el Downbeat, grupo de jazz del año.

En la lista de spotify he añadido una versión en directo de Gibraltar incluída  en una caja con cuatro discos que se ha editado recientemente de grabaciones que Weather Report hacía de sus actuaciones durante el periodo 1976-1981.

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Bueno como siempre repetir  el tema, pero esta vez os voy a pedir una cosa más, subir el volumen. 

 

 

RECORDANDO LAS FACETAS DE DONOVAN II

DONOVAN MISTICO

En 1967 Donovan editó su gran single  “There is a mountain ” una canción que aparentemente es una canción alegre y festiva, en la que participa por supuesto Danny Thopmson .

Pues no, resulta que esto que dice la canción

First there is a mountain, then there is no mountain, then there is.
First there is a mountain, then there is no mountain, then there is.
     

que para alguno es un cuelgue de los muchos alucinógenos de aquellos años, para otros es un concepto Zen entre lo que es el objeto, por su conocimiento y lo que no es, si no hay conocimiento o conciencia de él. Bueno estas honduras no son para mí. El caso es que es una  canción con una letra Zen de Donovan.

En el famoso viaje de los Beatles a la india, en febrero de 1968,  a seguir las enseñanza del Maharishi Mahesh Yogui, entre los 60 asistentes que acompañaban a los cuatro de Livrpool estaban Mia Farrow, Mike Love (Beach Boys), Paul Horn (flautista de jazz) y Donovan.

A la vuelta de esta experiencia educativa sobre la meditación trascendental Donovan, Georges Harrison y Paul Horn son los que volvieron más motivados.

De hecho, a día de hoy, está en un grupo formado por David Lynch y Paul MacCartney para la promoción de la meditación trascendental en el mundo. Eso a pesar de que el famoso Maharishi Mahesh Yogui les salió rana. Posteriormente se demostró que muy espiritual, pero, se beneficiaba a las secretarias e intentó maniobras para hacerse con el dinero de los Beatles.

Esta afinidad por el orientalismo se refleja obviamente en algunas canciones de Donovan con el uso del sitar  tocado principalmente por el Tejano Shawn Phillips y percusiones indias.

Este testimonio al que escribe le pone los pelos de punta ver a Shawn como le aproxima al bluesman ciego  Rev Gary Davis el sitar para que lo reconozca mientras le da explicaciones sobre el instrumento, todo con las atentas miradas de Pete Seeger y Donovan.

No me he podido resistir ha poner este segundo vídeo.

En el LP que grabó a la vuelta de su viaje a la india, Hurdy Gurdy Man hay varios temas en esta onda.

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En 1973 Donovan edita Essence to Essence un disco folk totalmente relajado, en cuya portada Donovan está en posición para meditar.

En 1996 tras pasar una larga y mala época Rick Rubin (productor entre otros de Beasty Boys, Red Hot Chilli Peppers, ACDC, Mick Jagger, Johnny Cash) le produce Sutras un disco en onda folk, que es lo que Rubin admiraba de Donovan. Sutras son los discursos de Buda dados a sus más próximos discípulos.

En 1972 Donovan colabora con el Director de cine Franco Zeffirelli en su película Hermano Sol, Herman Luna, sobre la vida de Francisco de Asís. Para ello se traslado una temporada a vivir a Italia donde es muy admirado. Donovan en algunos momentos cercano al gregoriano.

Por supuesto tenemos una lista de las canciones más orientales de Donovan y un link a la banda sonora de la película de Zeffirelli.

Y por último, en un vagabundeo de Donovan por los estados unidos fue a Topanga Canyon . No fue a visitar a los incontrolados juerguistas de Canned Heat, si no que fue a encontrarse con otro místico como él y al que le tengo mucha estima. Sí, eden ahbez ese pre hippie que decía, que su nombre se escribía con minúsculas, pues decía que las mayúsculas sólo eran para la divinidad.

DONOVAN Y LOS MAS PEQUEÑOS

Donovan en su carrera siempre ha prestado mucha atención a los niños. Además muchas de sus canciones de temática adulta tienen un aire muy infantil, sobre todo por su simplicidad. Por ejemplo “I love my shirt”, “Happiness runs”, “Rikki Tikki Tavi”…

Su quinto disco fue doble, el primero fue el de la explosión psicodelica que ya hemos comentado y el segundo era totalmente folk, el con su guitarra y el disco era for kids.

En julio de 1971 se edita HMS Donovan un disco doble totalmente infantil, con letras de Lewis Carrol entre otros y que se fue grabando desde 1968. En este gran disco participa también el contrabajista Danny Thompson. 

Este es un famoso tema del disco HMS de corte conservacionista.

Donovan muy inspirado en esta canción religiosa popular, que también versionan los Dubliners. Este tema también podría estar en el apartado anterior. La verdad es que como ya hemos visto hacer sectores independientes con Donovan es difícil. Todo está muy mezclado.

En 1972 Donovan hizo de flautista de Hammelin en la pélicula “The Pied Pipper“.

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Mucho tiempo después, en 2002 un grupo de canciones  relacionadas con la película y  otras que no constituyeron su tercer disco infantil y primer disco de su propia discográfica.

 

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CRONICA OSCURA DE DONOVAN

Donovan durante toda su carrera ha tenido un lado de sombras que normalmente le ha perjudicado. Muchas veces han sido agentes externos que lo han minusvalorado o despreciado, otras veces ha sido el mismo tomando decisiones musicales que le dieron poco beneficio económica y artisticamente hablando.

La discograficas no trataron muy bien a Donovan. En EEUU le cambiaron el título al primer LP. Lo titularon como el single precedente “Catch the Wind” (una referencia más para lo mismo), su disco doble “A gift from a flower to a garden” en los estados unidos fue dividido en dos discos (y yo que creía que eso sólo se hacía en España). Problemas entre la discográfica en los EEUU  (Epic) y la de Gran Bretaña (Pye records) provocaron un retraso en la edición de su tercer disco “Sunshine Superman” de más de 9 meses.

A día de hoy los programas de Streaming (spotify, deezer) no tratan muy bien a Donovan. Faltan muchas referencias HMS Donovan, Cosmic Wheels, Esesence to Essence, Sutras, un último disco que grabó en 2013 en Nashville y del cual no sé ni el titulo, por el contrario está lleno de recopilatorios y referencias de los mismo con diferentes títulos y diferente orden de temas para liarlo más.

Con todo la palma se la lleva spotify que en una referencia del disco de los 80 ” Lady of the stars ” en la que sale un joven Donovan en la portada (cosa ya sospechosa) suena ni más ni menos que Canned Heat en un disco en directo. Imaginaros el despiste que llevaba, “pero que rockero era donovan en los 80”,  “como se parece a Canned Heat”, cuando sonó el segundo tema “Going up to the Country” ya me di cuento. Esto no puede ser.

Donovan también contribuyó al final de los años 70 y durante los 80 a “enriquecer” su zona oscura o de sombras. Durante estos años entro en una crisis creativa y de mercado difícil de salir.

A mi modo de ver Donovan fue muy rapido creativamente durante sus primeros años siendo en todo momento un pionero. Esto a la alrga le pasó factura. Donovan se fue “rockerizando”, dejando de lado muchas veces la fusión de músicas que tan hábilmente hacía. Se vestía como Bowie, pero una mala imitación.

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Donovan algo despistado.

Hizo un disco con sonidos ¡TECNO!!!!! Los 80 fueron un verdadero calvario para el cantante.

En 1986 Mocedades  hizo una versión muy naif de Colors y rescató a Donovan del anonimato, por lo menos para el público hispano.

 

Ya hemos comentado que Rick Rubin acudió en rescate de Donovan en 1996. Lo hizo por recomendación de Tom Petty. Donovan llevó la grabación  más de 100 canciones.  Rubin quería el sonido folk de Donovan.

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El disco Sutras fue un fracaso comercial y hoy en día está descatalogado, desaparecido del streaming y del youtube.  Por supuesto no hubo una segunda grabación.  Muy diferente de la colaboración de Rick con Johnny  Cash. Editaron 5 o 6 discos.

En 2004 Donovan confirmó su recuperación con el disco Beat Café, volvía el Donovan creativo. En 2010 edita en en sello discografico propio el disco Ritual Groove, con canciones de lo que iba a ser el segundo disco producido por Rick Rubin y que debido al fracaso de Sutras, nunca fue.

En 2013 Donovan sacó un disco de canciones de amor grabado en Nasville. Al poco de salir yo lo oí en el “grooveshark” o en youtube. De ese disco nunca mas se supo. Ni el streaming, ni la pagina oficial, ni la no oficial. Desaparecido el disco y toda referencia. Yo no alucino, en serio que he oído el disco y he visto la portada.

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Foto de lo que creo que es el ultimo disco de Donovan.

Bueno y para no dejar mal sabor de boca me despido con un tema del disco ritual groove que solo a través del youtube se puede oír.

La canción esta bien, pero el vídeo creo que es mejor no perder el tiempo viéndolo.

Continuará.