DOROTHY, ALICE Y BRANDEE MÁS ARPA Y MÁS JAZZm

Una de las entradas de este blog con más visitas es la dedicada a Edmar Castañeda. Llevo mucho tiempo queriendo complementar esta entrada con otra dedicada a las intérpretes históricas del arpa en el jazz. Son Dorothy Ashby y Alice Coltrane.

 

Dorothy Ashby (1930-1986)

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Nacida en Detroit pronto se dedicó a la música, después de tocar con Louis Armstrong y con Woody Herman en los 50, formó su propio combo con el flautista  Frank Wess, consiguiendo algo que hasta entonces totalmente novedoso y sorprendente, integrar perfectamente el arpa en el bebop.

Dorothy  grabó 11 discos .

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Hip Harp e In a Minor Groove destacan por su sabor bebop y por la original colaboración de Frank Wess a la flauta con Dorothy.

Soft Winds (1961) un gran disco de donde arpa y vibráfono se dan la mano repasando grandes clasicos del jazz.

Afro-Harping (1968) es un disco donde Dorothy da un giro al soul jazz y que ha servido de inspiración a muchos músicos actuales de Hip Hop.

Este es un gran tema con un gran ambiente y ritmo.

The Rubaiyat of Dorothy Ashby  se decantaba por sonidos más orientales.

En este disco ademas toca un istrumento japones de cuerda el Koto

En la década de los 70 Dorothy Ashby se trasladó  a L.A. y trabajo como músico de estudio haciendo muy buenas colaboraciones.  La más famosa es la de it’s magic de  Stevie Wonder. La lista es interminable Earth Wind and Fire, Billie PrestonMinnie Riperton, Bobby Womack …

Alice Coltrane (1937-2007)

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Pianista que empezó su carrera en el Detroit próspero de los años 50 junto con  Bud Powell,  Yusef Lateef, Donald Byrd, Milt Jackson,Paul Chambers, Elvin Jones…

Se traslada a Nueva York y se casa con Poncho Hagood cantante de scatt que colabora con Charlie Parker y Miles Davis. La adición a la heroína de su marido  la hace volver a Detroit con una hija, como madre soltera. Ahí sigue actuando y ganando dinero para sacar adelante a su hija.

Alice Mcleod conoce a John Coltrane en 1963,cuando su trío toca como telonero del cuarteto de Trane en sus actuaciones en el Birdland.

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Alice estaba en su música muy encorsetada por la ortodoxia del bebop que practicaba. Desde que conoce a Trane se siente atraída por la búsqueda constante de nuevas formas y sonidos de John Coltrane.

En 1965 se casan y Alice está con él, hasta su muerte de cáncer de hígado en 1967. Tuvieron tres hijos.

Alice llega a sustituir a Mccoy Tyner en 1965. El giro al free jazz que la música de Coltrane estaba dando hacía que Tyner no estuviera cómodo.  Alice fue acusada al igual que Yoko Ono unos años después, de ser la responsable de la ruptura del cuarteto  mágico de Coltrane. Aún así en 1972 colaboró en el disco de Maccoy Tyner  Extensions.

Tras la muerte de Coltrane  y de un hermanastro tuvo un periodo de inestabilidad, búsqueda espiritual, perdidas de peso, viajes a la India cambió dos veces de nombre. Su familia temía por su salud física y mental y ella vivía otra realidad. Poco a poco ella fue contactando con la realidad y empezó a gestionar el inconmensurable legado que había dejado su marido.

En 1968 graba su primer disco como solista A monastic trio en el cual toca por primera vez el arpa alternándola con el piano. Alice es acompañada por los antiguos camaradas de John Paroah Sanders,Jimmy Garrison y Rashied Ali.

Huntington Ashram Monastery en este disco no hay saxo que acompañe a el piano o el arpa.

Path the daoud disco con Joe Henderson y Pharaoa  Sanders. La versión del tema Blue Nile es fantástica y en ella los saxofonistas tocan la flauta acompañando al arpa.

Autodidacta con el arpa, Alice decía que el piano representaba el amanecer y el arpa el atardecer, maravillándose de la sutileza, la quietud y la tranquilidad del arpa. Alice tocó el arpa por sugerencia de John. Coltrane  no llegó a ver a su mujer dominando el arpa.

Journey in Satchidananda (1970) es el disco de jazz más espiritual grabado hasta el momento.

Universal Counsciousness, World Galaxy, Lords of lords son tres discos en la línea espiritual pero que incorporan además arreglos de cuerda. La crítica fue recibiendo estos discos con menos entusiasmo  e incluso  calificó a World Galaxy  excesivamente edulcorado. El ultimo tema de Lord of Lords es un tema basado en la Sinfonía del nuevo mundo.

Un año después abriría el disco Welcome de Santana.

Flying Lotus sobrino nieto de Alice Coltrane dice que para ellos es una canción familiar que suena en los funerales. Sonó en el de su madre y en el de Alice Coltrane.

Por cierto en este disco Alice toca un extracto de la suite El pajaro de fuego de Strawinsky. Este extracto lo uso Yes como introducción de su triple en directo Yessongs

En 1976 Alice Coltrane se retiró a un Ashram fundado por ella misma. Se concentro e mas en interpretar himnos religiosos que luego tocaba en los servicios del Ashram. Poco a poco fue cambiando el arpa por el órgano.

La importancia de estas dos intérpretes trasciende al jazz y la tenemos en música de baile y en hip hop. Gente como Jill Scott, Madlib, Dilla, Flying Lotus tienen influencias de Dorothy y Alice.

Hasta aquí iba a ser la entrada, pero al realizarla me he encontrado felizmente con …

Brandee Younger

Arpista de Long Island, de formación clásica, fue apadrinada por una escuela de jazz dirigida por el saxo alto Jackie McLean y la orientó al mundo del jazz y la improvisación. Pronto se dio a conocer y Ravi Coltrane la llamó para un concierto en homenaje a su madre Alice.

 

Digna sucesora de Dorothy y Alice y con una gran formación clásica. Brandee aleja el estereotipo de la música de arpa como si fuera algo surgido de un bosque encantado y fusiona el arpa con un jazz moderno que a veces está dentro del funky.

 

En el 2015 hizo una gira homenaje a sus dos maestras Dorothy Ashby y Alice Coltrane.

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También editó un disco titulado Wax & Wane. Este disco esta muy cerca de la musica de Dorthy Ashby, incluso en algunos temas la asociación de Arpa y flauta recuerda a la que tuvo Dorothy con Frank Wess. El “descaro” funky del disco y la rica instrumentación hacen que se oiga con deleite.

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Brandee complementa a Edmar Castaneda  y juntos son la realidad del arpa actual en el jazz. Edmar con un bagaje de folclore colombiano mezclado con tradición cubana y portorriqueña y Brandee con una base del jazz de sus dos maestras antes citadas aderezada con un sonido mas funky.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (3)

Donde se cuentan el final de la carrera del primer grupo musical de Frank Zappa,  The Mothers of Invention.

We’re only in it for the money  este fue el sorprendente titulo del tercer disco de the Mothers of invention.  “Solo estamos en esto por el dinero” el disco musicalmente es importante pero en este caso vamos a juzgar mirando a la portada (al revés de lo que decía Bo Diddley; you can’t judge a book by lookinb at the cover) .

Se trata de una parodia de todas las imágenes usadas por los Beatles en su famoso disco del Sargento Peppers.

La portada

el interior

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la trasera del disco

y los recortables que había en el interior

Muchos vieron esta directa alusión a los Beatles como una critica a la banda de Liverpool. Que en cierto modo les estaban llamando vendidos o algo así. Zappa en su libro no comenta nada a este respecto. Ademas Ringo colaboro con Frank en su absurda película 200 Motels y Zapa colaboró con Lenon en su disco Sometimes in new york city. Frank aprovechó el tirón de tan importante disco para posicionar el suyo lo mejor posible.

Lo de “Solo estamos en esto por el dinero” es mas bien un reflejo de la profesionalización que Frank Zappa quería alcanzar con la música. Pero ojo, sin hacer ninguna concesión para lograr esta meta, sin renunciar a su modo de ser y hacer en la música.

Fue el mayor éxito comercial de The Mothers of Invention llegó al 30 del Billboard. 

Como siempre las letras son fundamentales en el disco. Zappa hace una critica sin concesiones del movimiento hippie. Zappa pretendía que los jóvenes del momento pararan y observaran todo el fenómeno desde fuera.

Canciones comoWho neds the peace corps

Walked past the wig store (Fui a la tienda de pelucas)
Danced at the Fillmore  (
Bailé en el Filmore)
I’m completely stoned (
estoy totalmente colgado)
I’m hippy & I’m trippy
(soy un Hippy Trippy)
I’m a gypsy on my own (
soy un gitano de mi mismo)
I’ll stay a week & get the crabs & (
estaré una semana tendre piojos
Take a bus back home tomare el autobus de vuelta a casa
I’m really just a phony
(solo soy un farsante
But forgive me
(pero perdonarme)
‘Cause I’m stoned
(pues estoy colocado)

I’ll go to Frisco
Buy a wig & sleep
On Owsley’s floor

Owsley’s se refiere a Owsley Stanley ideólogo del LSD organizador de los famosos ácido test y también ingeniero de sonido  (colaboró con Grateful Dead ). Todo un líder del movimiento Hippie.

En otro momento de la canción dice

I will, I will go to a house (iré a una casa)
That’s, that’s what I will do (eso haré)
I will go to a house
Where there’s a rock & roll band
‘Cause the groups all live together (porque los grupos viven todos juntos )
And I will join a rock & roll band (me uniré a una banda de rock and roll)
I will be their road manager (y seré su momento manager)
And I will stay there with them (y estaré ahí con ellos)
And I will get the crabs (cogeré piojos)
But I won’t care (pero no me importa)
Because . . .

Alguien recuerda la letra del tema que cantó  Scott Mckenzie San Francisco. Lo pones al lado de este tema y el resultado es demoledor.

Esto era claramente la situación del grupo de Zappa. Todos vivían en una nave, incluidos la mujer de Zappa y sus dos primeros hijos, en el sótano había una bolera y ahí ensayaban. La casa era lugar de peregrinación, reunión… Muchos pirados se daban cita en esa casa. Uno de los últimos fue un tío que venía del interior y  que entra en la casa diciendo incongruencias y en ese momento saca una pistola. Frank le dice si tiene licencia y el dice que no a lo que le contesta “mejor será que la escondas y así no tendrás problemas con la policía”. Le enseñan una obertura que daba a una especie de aljibe y todos hacen una ceremonia tirando algo a este pozo, por fin el pirado tira ahí su pistola. A partir de este incidente abandonaron el almacén.

Otro tema curioso de este disco es “Flower Punk” otra letra demoledora cantada con le melodía de Hey Joe y homenajeando sobre todo a la versión de Hendrix.

seguir la letra, no tiene desperdicio

Bueno hemos hablado de la portada, las letras y he dejado lo fundamental para lo último. La música sigue siendo difícil y sin concesiones. Cambios de ritmo, coros extraños, giros desconcertantes en la línea de las canciones. Todo muy bien instrumentado pero caótico como era Zappa. Sin concesiones. En general tiene un menor regusto jazzistico.

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En la anterior entrega los directivos de la compañia provocaron el cambio de nombre para favorecer que las radios pusieran los discos de Zappa. Pues ni con esas. Frank estaba harto de que su música fuera totalmente boicoteada por las emisoras comerciales.

Para paliar esto sacó un disco de Doo Woop bajo el nombre de Ruben and the Jets. Además vulgarizó sus letras a niveles caricaturescos pero que pareciera en serio.

Fountain of love se lleva la palma.

It was September, the leaves were gold Era septiembre, las hojas doradas
That’s when our hearts knew that story untold 

cuando nuestros corazones conocieron una historia nunca contada
We were young lovers, strolling near eramos jovenes enamorados, paseando cerca de
The fountain of love, founttain of love  la fuente del amor, la fuente del amor

We made a wish and threw in a coin Pedimos un deseo y tiramos una moneda
And since that day our hearts have been joined desde ese dia nuestros corazones se unieron

! NO HACE FALTA QUE OS SIGA TORTURANDO CON ESTA LETRA ¡

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En la portada del disco en el bocadillo Frank Zappa dice algo como: ¿Es esto el ultimo intento de que un disco de  The Mothers of Invention sea programado en la radio?

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La contraportada del disco

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y el revelador interior.

La musica es Doo Woop pero con toque compositivos fuera de lo habitual, homenajes a Strawinsky …

Estos fueron los discos que grabó Frank Zappa con The Mothers of invention. Aun asi se editaron tres discos mas con recortes de grabaciones y grabaciones en directo y con la musica de una fallida pelicula de Frank estos son

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Uncle meat música de una película, para la cual no tuvimos suficiente dinero y no la acabamos. (esto dice aproximadamente la portada)

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Weasels Ripped My Flesh

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Burnt Wenny Sandwich

Disolución de The Mothers of Invention

El grupo fue invitado a una gira con músicos de Jazz organizada por George Wein (el organizador del Festival de Jazz de Newport) en la costa este de los EEUU.

Zappa y su grupo compartia cartel con Duke Ellington, Roland Kirk, Gary Burton. La gira no llevaba amplificación y ahí donde actuaban se servían de lo que había o actuaban a pelo. A Zappa le sorprendió la escasez del mundo del jazz, pero lo que le dejó fuera de juego fue contemplar como todo un Duke Ellington le pedía (suplicaba) a un ayudante de George Wein un adelanto de diez dolares.

Después de ver esto Frank dijo a la banda “Hasta aqui. Hay que disolver la banda”.

El razonamiento de Zappa fue “Si todo un Duke Ellington tiene que pedir un adelanto de 10 dolares, ¿Que coño hacía yo con una banda de diez músicos intentando tocar rock o algo que casi era rock?

Zappa estaba en números rojos. A cada músico de la banda le pagaba 200 $ actuaran o no, además de todos los gastos de viaje y hotel.

Los músicos se lo tomaron a mal, pero Zappa tenía una deuda de mas de 10.000$

Hasta aquí la tercera parte de la saga.

Continuará

Y como siempre  una lista del grupo que esta vez es algo abultada, pero aquí está lo mejor.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (2)

Donde se cuentan los singulares inicios musicales de Frank Vincent Zappa y su primer grupo musical

The Mothers of Invention

Zappa cercano a sus 15 años, le gustaba la música y quería tocar la batería. Solo tenía dos baquetas y con estas iba dándole a todo lo que se ponía por delante.

Un día en una revista comentaba sobre una tienda de discos muy buena y que vendía de todo, incluso había vendido un disco de Edgar Varese  titulado “Ionisation“, la revista decía: en este álbum no hay nada más que batería, es disonante y horrible, la peor música del mundo”

Zappa dijo, esto es lo mío y hasta que no se lo compro no paró. Tras muchas peripecias llegó con su disco a casa y mientras ella planchaba le puso el disco con el volumen al máximo.

Su madre le dijo que quitara ese ruido, Frank cogió el tocadiscos y se lo llevó a su habitación. Lo oía una y otra vez. Se sabía la pieza de memoria. Cuando llevaba un amigo a casa le ponía el disco. Siempre le decían que estaba loco. Zappa cumplio 15 años y su madre le quiso hacer un regalo de 5 dólares (mucho por aquel entonces). Frank le dijo que quería una llamada de larga distancia. Quería llamar a Varese. Solo consiguió hablar con su mujer que le dijo que Edgar estaba en Paris presentando una obra.

Tiempo después Varese le escribió una carta de agradecimiento que Zappa de la que Frank se sentía muy orgulloso. Zappa y Varese nunca se encontraron.

Otros compositores que Zappa escuchaba fueron Webern y Stravinsky.

Frank también estaba interesado por el rock and roll del momento, la música doo woop (que fue muy usada en su carrera) y por el blues.

Zappa y su amigo de la escuela Don Van Vliet (mas conocido como Captain Beefhearth) recorrían las tiendas buscando viejos discos de blues.

Frank en su época final de la escuela tocaba en el típico grupo que tocaba en fiestas, en gimnasios y lugares similares. El grupo de Frank Zappa era el menos popular pues incluía dos negros y un mejicano. Ya en esta epoca Frank se dió cuenta que el cantante y el guitarrista ligaban mucho más que el batería y se cambió a la guitarra.

Pero Zappa no paraba. En 1963 se presentó en un show televisivo haciendo música con una bicicleta.

Por aquel entonces Frank había compuesto música para películas, música contemporánea, doo woop , dirigir películas…

En 1964 se une a un grupo que tocaba soul por los garitos de Los Angeles. Tocaban Louie Louie, In the midnight hour, Wooly Bully. Zappa les propuso que cambiaran el repertorio a canciones originales.  Pero el responsable del grupo decía que si tocaban temas originales no les contratarían, pues esos temas no los bailaría nadie.

Al final Zappa convenció con su idea y como era previsible perdieron las actuaciones. Poco a poco se introdujeron en el ambiente de los clubs de directo de Los Angelescomo The Mothers.

Haciendo amigos John Wayne

Una noche de Halloween The Mothers actuaban en el club de mas prestigio de la zona. Era el intermedio y Frank estaba sentado en la escalera de entrada al club fumando (como no). Sombrero de copa, camiseta de rayas, pantalones de camuflaje, descalzo.

En ese momento llega al club John Wayne con una tajada considerable, saluda a Frank y le dice una “gracia”: !Hey¡ te acuerdas de mi, nos vimos en Egipto y estuvo muy bien cuando me la ma…”

Zappa, ni caso, se reanuda el concierto y Zappa dice: Teníamos anunciada la presencia del Presidente del Partido Nazi Norteamericano, pero no ha podido venir, por el contrario tenemos al señor John Wayne que nos va a dirigir unas palabras.

Wayne con la tajada aún mas fuerte sube al escenario y empieza a decir tonterías hasta que un acompañante lo saca del escenario. La cosa no quedó ahí pues cuando acabó el concierto y Zappa pasó delante de Wayne este se levantó y le chafó el sombrero y tuvieron unas cuantas palabritas.

Primer disco Freak out

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Una noche los vio un productor mientras tocaban un boogie, les gusto y creyendo que tenía un grupo de blues les contrató para el MGM.

En unas condiciones penosas fueron a Nueva York, no tenían ni para comer, estaban subsistiendo a base de mantequilla de cacahuete. El administrador de MGM un tío muy agarrado se conmovió y les dio un billete de diez $ para que comieran algo.

Lo primero que grabaron fue any way the wind blows (la canción más normal del disco)

El productor seguía el ritmo desde la pecera. El segundo tema fue Who are the brain police

Zappa en ese momento vio como el productor fue al teléfono he hizo una llamada. Zappa se lo imaginaba diciendo algo como “bueno no son exactamente un grupo de blues blanco sino…”

Fue un disco doble, hasta entonces solo Dylan había sacado su Blonde on Blonde y este era el primer disco doble de un grupo de rock.

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El disco abre con el gran tema Hungry Freaks Daddy. Los Freaks está claro quiénes son y lo de hambrientos también.

Las tres son muy representativas de lo que es el disco. Canciones con muchos quiebros, juegos vocales y unas letras  muy críticas. No hay canciones de amor, más bien son de desamor como

Go Cry on Somebody Else’s Shoulder, o canciones divertidas como Motherly Love

Lo de Varese no fue un capricho absurdo de adolescencia pues en este disco ya tiene un tema dedicado al compositor contemporáneo, el segundo movimiento del tema titulado Help me i’m a rock.

Los directivos de MGM dijeron que se tenían que cambiar el nombre, que ninguna emisora de radio pondría un tema de un grupo que te llamara The Mothers (no iban muy desencaminados).

Así nacieron The Mothers of Invention.

Del disco enseguida se dijo que los músicos estaban colocados hasta las cejas. Nada más lejos de la realidad. Del disco se vendieron unos 30 000 ejemplares (alcanzó el 130 del Billboard) y MGM se había gastado 25000$. Al grupo les tocaba unos 70 centavos por cada doble LP vendido. Comercialmente se consideró como un fracaso.

Segundo disco Absolutely Free

De entrada la compañía les dijo que solo se podían gastar 11000$. No estaban muy convencidos con el éxito comercial de Freak out.

Yo creo que el titulo Absolutely crazy se adaptaría más a su espíritu. Si ya el anterior era algo loco este lo fue un poco mas. Como siempre las letras son muy importentes.

Plastic people abre el disco

Tomate un día

date una vuelta

mira los nazis mandar en tu ciudad

luego ve a casa

pregúntate a ti mismo

¿crees que estamos cantando

sobre otra persona?…lo hacemos sobre ti.

Traducción bastante fiel al original.

Hay dos series de canciones en el disco

The Dukes of prunes, Amnesia vivace, The Duke regains his chops cinco minutos absolutamente delirantes, con unos cambios  entre jazz, pop, opera. Según me parece a mí se trata de una canción de amor pero llena de dobles sentidos.

Call any vegetables, Invocation and ritual dance of the young pumpkins, Soft sell conclusion

esta serie va sobre nutrición y lo sanos que son los vegetales el segundo tema, prácticamente instrumental es un adelanto del Frank Zappa del jazz rock que tratamos en la anterior entrada. La conclusión de  la serie es otro corto desmadre donde se junta musicalmente un poco de todo.

Brown shoes don’t make it

es un tema con ritmo de blues que en su inicio casi lo podría hacer cualquie grupo de blues pero pronto tiene la típica transición zappiana con su dosis de ruidos, de música contemporánea etc.

Este disco tuvo algo mas de éxito que su predecesor, llego al 41 del Billboard.

Como se la metían doblada

Frank estaba muy quemado con la manera de grabar para las compañías. No le daban tiempo suficiente de estudio. Les daba igual la calidad final del producto. Lo importante era cumplir con el horario.

Por si fuera poco se demostró que MGM tenia un 2º canal de ventas para los discos denominados “excedente de planta de prensado”, estos se vendián en lugares de confianza y no se registraban como ventas. Así se ahorraban pagar los royalties.

Zappa se enzarzó en una pelea legal por los royalties, tardaron más de 8 años en dictar sentencia. La defensa se basaba en que habían tenido un incendio y una inundación en el lugar donde se almacenaban los discos objeto de la denuncia.

Fin del primer episodio. Continuará.