RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

Yusef Lateef y Julian Cannonball Adderley en homenaje a John Coltrane

La cantidad de grabaciones en  directo de las formaciones  de Julian Cannonball Adderley es muy prolija. Es el consuelo que nos queda a sus admiradores pues su prematura desaparición  con menos de 50 años nos privó  de  una gran estrella. El caso es que al que escribe se le pasan las horas escuchando estos discos y disfrutando de los distintos grupos del buen “Caníbal” . Además normalmente estos discos han recogido las presentaciones que el propio Cannonball hace de sus temas y que resultan muy distraídas.

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El disco que hoy nos ocupa es de Nippon Soul. No hace falta que diga donde está grabado.  La formación de es de super lujo. Julián al saxo alto, su hermano Nat a la corneta,  Joe Zawinul al piano,  Sam  Jones al bajo, Louis Hayes a la batería y Yusef Lateef  al tenor, ocarina, flauta …

Vaya quinteto. El disco se grabó en julio de 1963. En el hay un tema dedicado a John Coltrane titulado “Brother John”, bueno dejemos que el propio Cannonball nos lo presente y oigamos estos sorprendentes   más de trece minutos.

El tema homenajea más concretamente al inolvidable “My favorite thing”  que tan popular hiciera Trane.

Así como  Coltrane utilizó para este tema el saxo soprano, saliendo se de su más habitual registro del tenor, Lateef toca en este tema también la ocarina, dándole un sonido excepcional.

En el ritmo y también en la melodía también hay muchas similitudes,  de manera que el homenaje no se limita únicamente a una referencia en el título si no que musicalmente Trane está presente en todo el tema.

Oigamos al tema homenajeado

Este tema lo compuso  en 1959  por Rodgers y Hammerstein para un musical  de Broadway “El sonido de la  música” Trane lo tomó en  1961 desarrollando todo un tema entre el y Mccoy Tyner al piano. Posteriormente en 1965 el musical original se transforma en una película que en España seria “Sonrisas y Lágrimas”.

Coltrane incluyó este tema de más de trece minutos en su disco homónimo  de Atlantic  Records y fue un gran éxito.  Incluso se partió el tema en dos y se editó en un single.

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La popularidad de la canción persiguió a Trane durante su temporada en Atlantic y en Impulse  (el sello que Coltrane impulsó).

De hecho lo intentó con otra vez con el soprano en este difícil “Chim Chim Chere” de sonido más áspero y sin concesiones.

Tuvo que llegar “A Love Supreme” para que Trane dejará de sentirse presionado y para que Impulse recogiera con creces todo lo que había apostado por Coltrane.

Por cierto como este blog es afín a Murakami … recordamos “Kafka en la orilla”.

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El protagonista Kafka Tamura, un adolescente que se escapa de su casa e inicia una extraña búsqueda de sus orígenes y sin ser consciente de ello. Pues bien Kafka lleva en su mochila un disc-man donde alterna Prince, Cream, Radiohead y John Coltrane. En un momento bastante mágico e irreal de la novela Kafka oye “My Favorite thing” y comenta cosas como que se trata de una complicada improvisación que cubre todas las notas musicales y que es imposible de silbar, solo se puede llegar a una ligera aproximación, que es mejor que nada. En otro momento Kafka describe el mágico momento de este tema en que Trane acaba con su solo de soprano y arranca McCoy Tyner con su solo de piano, “la mano izquierda marca el monótono ritmo y la derecha acumula gruesos y oscuros acordes”(2:30 aprox). Acaba la referencia diciendo que en el fondo de sus oídos sigue Coltrane con su laberíntico solo, un solo sin fin.

Esto es lo que le pasará a cualquiera que oiga este varias veces.

Llegado aquí tocaría hablar de Yusef Lateef y Cannonball Adderley, pero vamos a dejar a Cannonball para otra ocasión (volverá).

Yusef Lateef

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William Emmanuel Huddelston de pequeño se trasladó a Detroit donde se formó como músico. Giró con una Big Band junto a Roy Eldridge y  Dizzy Gillespie  en 1949 -1950. De 1955 a 1959 dirigió su propio quinteto con el trombonista Curtis Fuller.  Grabó para los sellos Savoy Prestige y Riverside.  Fue el guitarrista Kenny Burrel el que le inicia en la flauta. Trabajó con Mingus y Donald Byrd.

Entre 1962 y 1964 entra en el grupo de Cannonball Adderley donde ejerce una labor fundamental como compositor e instrumentista aportando un sonido “exótico” al grupo.

Coltrane que era prácticamente consejero en el sello Impulse hace que lo fichen para el sello y permanece en este hasta 1966 gozando de total libertad y haciendo la musica que quería. Yusef era muy apreciado por Coltrane por el dominio de muchos instrumentos de madera exóticos como el argul (un doble clarinete que suena como un fagot), el shanat (un oboe del norte de La India), flauta de bambú …

También tocaba el oboe, el fagot (instrumento poco usado en el jazz), y por descontado el saxo tenor.

Su primer disco en Impulse “Jazz Round the World” puede calificarse como “world music” antes de que este término hubiese sido inventado.

A partir de 1967 pasó al sello Atlantic Records donde también tiene buenas grabaciones. En los 80 estuvo en Nigeria enseñando flauta.

Y ahora un tema de este primer disco de Lateef para Impulse.

Y también una versión del “Brother John” que ha sido el origen de la entrada.

Yusef murió en 2013 a los 93 años.

Espero que os haya interesado esta mezclilla entre Cannonball, Coltrane y Yusef Lateef.