RECORDANDO A DONOVAN (Y III)

DONOVAN ROCKERO

Donovan a partir de su tercer disco siempre incluía alguna canción totalmente rockera o bluesera. “Season of the Witch”, “Sunshine Superman”. Además siempre estaba muy bien acompañado. La mitad de Led Zeppelin (Page y John Paul Jones) antes de que se hubieran formado colagoraban con Donovan en más de un tema.

El tema que abrió “The Hurdy Gurdy Man” estaba pensado para que Hendrix tocara la guitarra. Razones de agenda lo impidieron.

El disco mas rockero de Donovan es “Barabajagal“, Mike Most su productor reclutó al “Jeff Beck Group” para que colaborara con Donovan. Bien que se nota esta gran union en temas como el que da titulo al disco, Atlantis, Trudi..

Su siguiente disco “Open road” recibió el calificativo de “celtic rock”. Nada que ver con la música celtica pero si es una muy equilibrada fusión de rock y melodías folk.

Como muchas veces una lista del Donovan rockero.

LA HUELLA DE DONOVAN EN EL ROCK

Beatles 

En el ya comentado viaje de los Beatles a la india, en los tiempos libres entre las conferencias de meditación trascendental, se produjo un trasvase de conocimientos entre Donovan y Lennon primero y MacCartney después.

Donovan y Lennon se juntaban en los descansos con las guitarras, Lennon se dió cuenta de que la técnica de Donovan  con la guitarra era diferente.  Donovan practicaba el “fingerpicking”. Donovan enseñó a Lennon la técnica.  Dos días necesitó  Lennon para dominar la técnica. Donovan dice que el necesitó  tres. Mientras esto ocurría McCartney pululaba por donde estaban Lennon y Donovan y no perdía detalle. Al final el también aprendió la técnica de oídas.

Donovan comenta que el cambio en la técnica de tocar la guitarra provoca cambios en el modo de componer.

En esos días los Beatles estaban componiendo el Álbum Blanco. Donovan dice que en este disco se nota los cambios que el enseño a los Beatles en temas como Julia y Blackbird.

Dejemos que el propio Donovan nos lo cuente.

 

Pricipalmente dos canciones de Donovan han sido versionadas por otros músicos de rock y con ellas han protagonizado momentos muy significativos.

Season of the Witch tema del tercer disco de Donovan Sunshine Superman, los primeros que lo versionaron  fueron Brian Auger, Julie Driscoll and the Trinity  en el que debe ser su primer o segundo disco Open.Julie-Driscoll-Brian-Auger-and-The-Trinity-Open-Front-Cover-33374

En esta versión se reparten Brian Auger al órgano  hamond  y Julie Driscoll con su magistral voz el protagonismo.

Este tema fue encumbrado por Al Kooper y Stephen Stills en su “superdisco” Superssesion .  Bueno, Stills en realidad, pasaba por ahí. El disco iba a ser de Al Kooper y Mike Bloomfield pero este último solía hacer alguna espantada siempre que tenía un compromiso importante. Sus adicciónes le impidieron comparecer a toda la sesión de grabación y Stills le remplazó.

En este caso Al Kooper al órgano y Stephen Stills a la guitarra son los héroes de esta versión. El tema empieza con una de sus señas de identidad,  el wah wah magníficamente puesto por Stills.  Por supuesto enseguida entra el órgano de Al Kooper. Dos características mas hacen que está versión sea singular.  Los arreglos de metal y la duración de más de 11 minutos de la canción.

Bueno ya esta bien, dejemos de reseñar esta maravilla que justificaría una entrada completa.

Otra versión menos conocida del tema la hizo el inclasificable grupo de  Vanilla FudgeEste grupo era muy de versiones ralentizadas  con un gran protagonismo vocal y del órgano.  Su Season of the Witch , esta totalmente dentro de su línea de estilo.

La última versión de  este  tema es más moderna y viene de la continuación de Granujas a todo ritmo (buen título),  Blues Brothers 2000 y esta interpretada por otro incondicional del blog, Mack  Rebennac, Doctor John, que hace una versión llevando el tema todavía más al blues.

There is a Mountain este tema que ya vimos en el inicio de  la entrada anterior, tiene mucha historia en el género de música americana de las Jam bands. Jam band es un término que se aplica a todos los grupos que son capaces de coger un tema y al interpretarlo en directo alargarlo a base de improvisaciónes y solos y luego volver a retomar el tema. El término empezó a usarse en los primeros 90 coincidiendo con el periodo final de los Grateful Dead.  Según este concepto Cream seria una jam band aunque en su momento el término no existía. (Jam : improvisar)

El primero en tratar el tema fue The Grateful Dead en su segundo disco Anthem to the sun   en el tema Alligator  toman prestado  el ríf característico del tema y lo repiten  4 veces. Estar atentos al minuto 9:05 y lo reconoceré is. Ya quince segundos antes Jerry García nos va introduciendo poco a poco en la montaña.

Pero si hubo un grupo que puso este tema a otro nivel fue The Allman Brothers Band. Los Dead y los Allman se reconocían como iguales, se admiraban, y compartieron escenario más de una vez. La similitud era grande.  Los dos grupos con dos baterías,  dos guitarras, teclado. Los Allman más de cantados al blues y los Dead al country, al jazz, al … bueno a lo que sea.

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El tema Mountain  jam empieza con el famoso rif usado por los Dead del gran tema de Donovan para luego dar pie a unas larguísimas improvisaciones de las  guitarra, el órgano, guitarra de nuevo, baterías, el bajo

Esta maravilla de más de 30 minutos está recogida el el disco en directo de los Aĺlman grabado en el Filmore East en 1971.

Y aquí los dos super grupos juntos

Bueno esta ha sido fundamentalmente la huella de Donovan en el rock. Decir que otro tema versionado del cantante escocés es Hurdy Gurdy Man.

Y para acabar una sorpresa cervecera con el gran tema Barabajagal que demuestra que  por Donovan no pasa el tiempo y siempre será actual.

Lástima que  la versión de  este anuncio que hasta ahora nos han puesto el tema suena menos de 4 segundos.

Espero  haberos hecho disfrutar con Donovan y hasta el próximo “recordando  a…”

Se me olvidaba,  una lista de las versiones de Donovan.

RECORDANDO A FAMILY; UNA BANDA EXTRAÑA

Leícester esa ciudad tan famosa por cuestiones futbolistas,  fue el lugar de origen de Family,  un grupo muy querido en el Reino Unido.

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Una canción de su tercer LP y un recopilatorio del grupo se tituló  “A Strange Band”. Eso fue Family,  un grupo extraño.

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El grupo se formo en 1967, Roger Chapman y John Charlie Withney siempre integraron la banda.

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John Charlie Whitney  guitarrista que igual le daba a las 12 cuerdas que a las 6, responsable de dotar musicalmente  al grupo con labores de guitarra rítmica a veces les dejaba los solos de guitarra al bajista. Fue muy típico verlo con su doble guitarra en muchas fotografías de la banda.

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Roger Chapman gran cantante muy temperamental con una voz única en la escena del rock de la época. Son famosos sus fraseos con la voz forzada y haciendo vibrar la garganta dando como resultado una característica sonoridad de  “chivo” que contribuyó a  la singularidad del grupo.

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Dos elementos más del grupo contribuían a que se le considera se como “una banda extraña”. Ric Grech bajista ya conocido del blog (hablamos de él en la última entrada dedicada a Muddy Waters y sus London Sessions), además del bajo tocaba el violín y el cello.

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 Jim King armónica y todo tipo de saxos.

Estos dos últimos elementos dotaron a Family de un sonido totalmente heterogéneo con trazas de sinfónico, folk, jazz difícil de determinar.

Suu primer disco “Music in a dolls house”(1968) es para el que escribe equivalente al Sgt Peppers o al de las satánicas majestades de los Rolling (espero que los lectores me perdonen la exageración  de forofo). Prácticamente todas las  canciones  unidas sin silencios y con una alternancia de ritmos, melodías e instrumentos que lo hacen muy original. El disco iba a ser producido por Jimmy Miller pero estaba ocupado con el Beaggers Banquets de los Rolling  y solo produjo tres temas.

El resto del disco lo produjo  Dave Mason, no en vano Steve Winwood  (este está abonado al blog) tocó el mellotron en el primer single de Family y el resto de Traffic tocó  la percusión.

Family entretaiment” (1969) fue su segundo disco. El disco es menos vistoso y de sonido mucho más pobre que el primero.  Aún así hay buenas canciones y un sonido muy bizarro e inclasificable.

Con estos dos discos bajo el brazo emprendieron  una gira por los EEUU  de desastrosas consecuencias.

Lo primero fue el abandono de Ric Grech para ir a Blind Faith en plena gira y sin avisar. Fue sustituido por John Weider que venía de los Animals. En dos semanas se tuvo que poner al día con la música de Family.

WEIDER

Luego en un ensayo en el Filmore, Roger perdió el control del micrófono  y le fue directo al  capo  Bill Graham. Bill lo tomó como un intento de agresión.  Resultado Roger cantó con las manos en las caderas, de manera que tuvo que forzar la voz más de lo habitual. A mitad de gira estaba afónico. Los problemas no acabaron aquí.  La gira continuaba en Canadá,  Roger perdió el pasaporte.  La banda tuvo que actuar sin él.

A la vuelta el grupo actuó en  Hyde Park en la actuación homenaje a Brian Jones y en el festival de la isla de Wight.

Poco después Jim King fue expulsado del grupo por comportamiento errático.  En poco Family había perdido dos de sus elementos definitorios.  Jim fue sustituido por  John “Poli” Palmer vibrafonista teclista y flautista.

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El tercer disco  fue “A song for me”, un gran disco, Weider y Palmer habían encajado  muy bien en el grupo, este tuvo el control de la producción del disco y se nota. Siguen teniendo ese sonido indefinido que tan bien les iba.

 

 

 

 

 

“Anyway” fue el cuarto  LP.  Una cara en vivo y la otra en estudio, pero ojo, las canciones del directo eran todas nuevas. Disco en la línea con canciones muy variadas y con una buena instrumentación. Da una idea de la fuerza que tenía el grupo en sus directos.

Normans fue un maravilloso “instrumental” de Anyway. El violín de John Weider es genial en este curioso tema del grupo.

El tema que abre esta actuación es el que abre el disco de Anyway. En esta filmación vemos al grupo en su salsa con un Roger Chapman totalmente desbocado.

“Fearless” disco muy intimista del grupo, los temas son muy tranquilos y no tienen las estridencias de los dos anteriores discos.El grupo  ya sin John Weirder  sustituido por John Wetton,  que había rechazado  un proposición de Robert  Fripp  para entrar en King Crimson. Tiene  el disco un momento extraordinario (Larf an Sing). Family se transforma en  Gentle Giant y firman un tema memorable. Desde luego es un disco muy raro.

“Banbstand” penúltimo  disco de la  banda, . El grupo se acerca más al rock y pierde parte de su singularidad.

Destaca la colaboración de Wetton al bajo y como segunda voz,

escuchar este “My friend the sun”.

Es una delicia oír a Wetton antes de King Crimson. Bueno es corto pero delicioso, os tenéis que esperar despues del 3′:40” para oir a Wetton cantar por detrás de Chapman.

“It’s only a moovie” es el último disco del grupo. No obtuvo buenas críticas. Wetton ya se había ido con Fripp. El disco tiene un aire de vodevil similar a la ópera  rock de los Kinks, Preservation act II o de jazz de nueva Orleans. El tema que da título al disco es el más destacable.

En octubre de 1973 Family dió su concierto de despedida en Leicester.

Roger Chapman y John Charley Withney formaron Streetwalkers una formación mas rockera que a pesar de su calidad no era  “A Strange Band” .

Para el que quiera un poco más ahí hay una selección de sus discos por orden de edición.