REPEAT, AND WHEN I DIE, POR BLOOD SWEAT AND TEARS

And When I Die es un gran tema de mi admirada Laura Nyro. En su versión original resulta una canción sencilla, con fuerza, casi un godspel, perfectamente la podría haber cantado  Nina Simone. Laura, su piano y de fondo unos buenos arreglos orquestales.

En el estribillo se dice con una buena dosis de optimismo

And when I die 
and when I’m dead, dead and gone,
There’ll be one child born and
a world to carry on, to carry on

La letra habla de lo inevitable de una manera desdramatizada, tranquila y con ironia, pero al mismo tiempo con dudas, algo lógico a mi modo de ver.

I’m not scared of dying
and I don’t really care
If it’s peace you find in dying,
well, then let the time be near

If it’s peace you find in dying,
when dying time is here,
Just bundle up my coffin cause
it’s cold way down there,

I hear that’s it’s cold way down there,
yeah, crazy cold way down there

Resulta chocante y triste a la vez que Laura Nyro muriera de cáncer con sólo 49 años.

Esta canción la tomó Blood Sweat and Tears, un grupo de lo que yo llamo rock-jazz, es decir jazz hecho por músicos de jazz. Chicago, The Flock, Frank Zappa y Blood Sweat and Tears fueron los máximos exponentes de este genero en los Estados Unidos.

Paper Sleeve001 copy

Blood Sweat and Tears tomó su nombre de una famosa frase de Winston Churchill en un discurso en plena segunda guerra mundial. Churchill añadió además esfuerzo.

I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.

El grupo se formo en 1967, su cantante era Al Kooper, que había tocado con Bob Dylan en Higway 61 revisited, en el segundo cambió el cantante por el histriónico pero efectivo David Clayton Thomas que es el que canta en el tema propuesto en la entrada.

El grupo tenía una potente sección de metal proveniente del mundo del jazz; Lew Solof (trompetista de Gil Evans), Randy Brecker (Brecker Brothers), Joe Henderson

Bueno y sin más rollo al tema:

Una sencilla introducción de armónica nos sitúa en lo que va a ser la canción, en 21 segundos nos presentan el estribillo con un tempo más lento luego un ritmo un poco “atrancado” y regular da entrada a David Clayton Thomas que poco a poco va acelerando el tema para asimilarlo al original de Laura Nyro. Con el estribillo  llega un gran momento jazzístico de metal.

Pasado el primer minuto entre vodevil y cantina del oeste da un giro inesperado al tema.

Llega el momento 1:28, DOS SEGUNDOS DE SILENCIO (lo nunca oído) y a empezar de nuevo.

2:13, las sorpresas continúan, ahora montamos a caballo por el Lejano Oeste.

A partir del minuto  3 la aportación a la letra del grupo. Un rollo muy de los EEUU con the devil,  the demon,  Satan …

Por último el tema se resuelve con el espectacular

There will be a child to carry on

Bueno lo de siempre oídla y repetidla.

Os dejo otra version en directo del tema con un solo de tuba muy conseguido y una selección de spotify del grupo.

 

Por último, cuando pongo  Blood Sweat and Tears en el buscador  siempre  me sale un grupo de adolescentes andróginos de Corea del Sur, muy en la línea Baby Metal que me las descubrió Tarareando .

Nada que ver con este blog, aunque sean un grupo digno de estudio, para el que se atreva.

blood sweat and tears

unos

k-pop

y otros.

PASADO Y PRESENTE DEL JAZZ CÓSMICO

Hace poco vi una nota en Pitchfork en la que comentaba los músicos que habían tomado el relevo en el “jazz cósmico“.

Primero nos podríamos aclarar que es eso del jazz cósmico. Bueno a mi modo de ver musicalmente hablando no es ningún estilo como pueda ser el cool, el be bop o el hard bop.

Los grupos que practican el jazz cósmico comparten una característica musical. Normalmente les une un gusto por la experimentación y por los sonidos a menudo novedosos y diferentes a lo que hace el común de los demás grupos o músicos de la comunidad del jazz. Eso que Pitchfork nos presenta como jazz cósmico es más un conjunto de circunstancias que acompañan a los músicos que la música en sí misma.

Si hay un grupo que representa el cosmic jazz es la

Sun Ra Arkestra

El formador de este singular grupo es Herman “Sonny” Blount, nacido en Birmingham Alabama. Pianista, compositor, arreglista.

En 1946-7 ya era arreglista de la orquesta de Fletcher Henderson. A mediados de los años 50 tenía su propio trio en Chicago y acompañaban a diversos músicos como La Vern Baker, Johnny Guitar Watson, Sarah Vaughan

Entra en contacto con Alton Abraham médico radiólogo muy interesado por las ciencias ocultas, el espacio y la historia antigua. Alton seria su mentor, productor y manager. Herman Blount dejó de existir. Su alter ego, Sun Ra provenía de Saturno y desarrolló toda una mística y una estética entre el espacio exterior y el antiguo Egipto que fue y sigue siendo a día de hoy una de las señas de identidad de la Sun Ra Arquestra.

La  Arkestra, una pequeña Big Band, era una formación que tocaba fijo en un local de Chicago y por ahí pasaban entre otros Johnny Griffin, Sonny Rollins y John Coltrane.

Sun Ra fue uno de los primeros músicos que montó su propio sello discográfico “Saturn Records”. Había muchos discos tan experimentales que la única manera de ver la luz era auto editándolos.

sun-ra-singles_WEB

En 1959 compuso parte de la música de la películaThe cry of jazz”     (en el enlace del titulo está toda la película en cuatro capitulos, absolutamente recomendable) que reivindica con pasión la “negritud del jazz”. Concepto más que discutible y que daría para muchas líneas. En esta película define perfectamente el sonido de Sun Ra, calificándolo de nuevos sonidos de jazz contemporáneo y explicando las bases de su música:

  • Las melodías del Be Bop
  • El “color” de Duke Ellingtong
  • Los cambios experimentales de Thelonious Monk.

Sonido totalmente Ellingtoniano.

Nada que ver con Ellington

En los 60 la Sun Ra Arkestra, comienza a tener éxito entre el ambiente universitario y por supuesto en Europa. El grupo empieza a desdoblarse, varios saxos, dos o tres baterías, instrumentos de percusión, cantantes, bailarinas.

Sun Ra junto a Cecil Taylor y Ornette Coleman fueron los primeros en experimentar y dieron forma al Free Jazz. Durante los 60 muchas grabaciones de Sun Ra anticipaban elementos del free jazz, mezclados con elementos del mambo y con un gran uso percusivo.

Cuentan que en 1961 el grupo va al festival de Montreal, de vuelta pasan por Nueva York y el vehiculo que transporta a la Arkestra se avería. Algunos vuelven a Chicago, pero el grueso se queda en Nueva York y la orquesta se convierte en un imprescindible de la escena del jazz.

 

1456-1

En cuanto a los teclados Sun Ra no paraba de investigar piano eléctrico (fue de los primeros en usarlo), claviolino, celesta, órgano, rocksichord (mezcla entre harpsichord y piano eléctrico),sintetizadores…

Este tema es de 1957 y dicen que fue la primera vez que se uso en el jazz un piano eléctrico.

Que bien suena ese piano eléctrico. 
sun-ra-665x400

A finales de los 60 e inicios de los 70 la Arkestra hace unas incursiones en California.

En 1971 Sun Ra da un curso en la universidad de Berkely California de titulo “El Hombre Negro en el Cosmos“. Esto atrajo la atención de un productor de cine Jim Newman.

Basada en las lecturas de Sun Ra le produce la película Space is the place. (Aquí esta el enlace a la película subtitulada en español)

El argumento se las trae “Tras desaparecer Sun Ra en su última gira europea, vuelve al planeta tierra en una nave en forma de cuernos. Recibido por una multitud, Sun Ra va a un centro social juvenil a buscar voluntarios, entre los afroamericanos, para colonizar el planeta de donde proviene. Ahí no le hacen ni caso en principio. Sun Ra va a realizar una actuación para buscar más voluntarios afroamericanos.  Además unos técnicos de la Nasa, con muy malos modos y blancos por supuesto, lo persiguen para averiguar la tecnología que usa en sus viajes espaciales. Al final Sun Ra y algunos voluntarios parten hacia el espacio poco antes de que la tierra saliera por los aires.”

images

Este delirio tiene una música en la que Sun Ra baja el listón y es muy audible.

 

En 1980 Robert Muggee (recomendable seguir el enlace de Robert Mugee, sus peliculas sobre música parecen muy interesantes) realiza la pelicula documental Sun Ra: A joyfull of noise. Una entrevista en un museo de arte egipcio y dos atuaciones de la Arkestra se entrecruzan en este film.

Durante los 80 el grupo siguió actuando, siendo un imprescindible de los festivales tanto en EEUU como en Europa. Algunas actuaciones de la orquesta podían durar hasta cinco horas.

El 30 de mayo de 1993 Sun Ra partio hacia el espacio exterior y nos abandonó, pero la Sun Ra Arkestra continuó su andadura.

6569.original-6185

John Gilmore fue el siguiente director de la Arkestra. Este saxofonista entró en la orquesta de Sun Ra en sus inicios, tocó también con The jazz Messengers, Mcoy Tyner, Chick Corea, Elmo Hope.

gilmore-john-image

Su manera de improvisar fue muy admirada por saxofonistas de vanguardia como John Coltrane y Pharoah Sanders. John cuenta que Sun Ra le introdujo en la música, que le costó más de seis meses entender las armonías de Sun Ra y que pensaba que Ra estaba a la altura de Mingus y Monk. Dos años después de la muerte de Sun Ra John Gilmore falleció, dejando el testigo a

Marshall Allen

marshall_on_stage_2

EN 1958 Marshall compró un disco en una tienda en Chicago. El tendero le dijo que el grupo ensayaba cerca de de allí tres veces por semana y que siempre estaban buscando músicos para la banda. Así conoció Marshall Allen la Sun Ra Arkestra.

El primer día Sun Ra lo tuvo de pie (no había silla para él) mientras le hablaba más de una hora de la Biblia y el espacio exterior. El tercer día le hizo una prueba y lo incorporó a la banda.

Este “joven” de 92 años lleva 22 años dirigiendo la banda y esta ha cambiado poco sus procedimientos desde los años 50. Siguen ensayando tres veces por semana, la orquesta está abierta a nuevas incorporaciones, y no les pagan en los ensayos, otra cosa es cuando actúan. Comenta que todavía existen muchas partituras de Sun Ra por descubrir.

the-sun-ra-arkestra-marshall-allen-director-alto-sax-flute-sun-ra-cpcj5n

Marshall Allen toca el saxo alto, la flauta el oboe, el piccolo, la kora y algunos instrumentos de fabricación propia.

Y por último veamos lo que es capaz de hacer Marshall Allen con 90 años

Todo un fuera de serie de 90 años.

Sobre la musíca seleccionada: hacer una selección musical de la Sun Ra Arkestra es harto difícil. Aquí todo lo que está es, pero falta mucho. He obviado todo el arduo o espeso free-jazz de Sun Ra en aras de ofrecer la cara musicalmente mas amable de la orquesta. La finalidad del blog es mas para atraer a la gente a la música que generar un rechazo.

CONTINUARÁ …