JOHN MAYALL, SU PUNTO DE INFLEXION Y… JIMMY GIUFFRE

Año 1969, Mayall había lanzado al estrellato a través de los Bluesbakers a Eric Clapton, Jack Bruce, John Mac Vie, Peter Green y Mick Taylor entre otros . Había vuelto de su aventura americana  Blues from Laurel Canyon.

Tocaba cambiar de dirección, hacer algo diferente, no podía limitarse a volver a cambiar de formación para hacer los mismo, en palabras de Mayall tocaba liberarse de la guitarra eléctrica como solista y de la batería, dos instrumentos que parecían obligatorios para un grupo que interpretara blues. Había que montar una estructura que explorara las poco habituales áreas de la música a bajo volumen (vamos que a John Mayall ya se le ocurrió lo del Unplugged).

Mayall quería seguir haciendo blues, pero de una manera más acústica, mas silenciosa.

Para este proyecto se buscó a un buen bajista proveniente del jazz Steve Thompson, una guitarra acústica Jon Mark que hacia labores de rítmica y de unión con los otros elementos del grupo y un saxofonista y flautista, Johnny Almond que ya había trabajado con Mayall con anterioridad. Mayall contribuía con la guitarra, la voz y la armónica.

El resultado es una música muy relajada, donde nada suena estridente y con un fluir tranquilo va desgranando un repertorio muy original.

Abre el disco este “The laws must change” donde Mayall presenta previamente al grupo.

La tercera canción está dedicada a J.B. Lenoir, un bluesman que John admiraba y al que homenajeó en más de una ocasión.

California es una composición del bajista Steve Thompson y Mayall con una interpretación de flauta magistral.

Room to move este icónico tema de Mayall rompe el molde. Es una cosa rara en el disco, pues está muy lejos de la placidez y el relajo de todo lo oído hasta el momento. Energía pura y desatada a la que no le hace falta amplificación, pero que consigue hacerte vibrar y moverte. Además es un conjunto de recursos a la armónica de Mayall, mezclado con percusión con la boca (como mucho tiempo después desarrollaría Boby Mac Ferrin). Este tema se convertiria en un clásico para Mayall.

El propio Mayall reconoce (a día de hoy) que el ritmo del tema está tomado de uno de Sonny Boy Williamson II (one way out)

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Como suele pasar ninguna referencia a Sonny Boy Williamson II en el disco de Mayall.

… JIMMY GIUFFRE

Saxofonista, clarinetista, flautista, compositor nacido en Dallas 1921. Después de tocar en una banda del ejército pasó a tocar entre otros para Woody Herman. Al cual le aportó una de sus composiciones más famosas “Four Brothers“.

En 1955 forma un trío de guitarra y bajo y posteriormente sustituye el bajista por un trombón.

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Aquí tenemos al trío formado por Jim Hall (guitarra), Ralph Peña (bajo) y Jimmy con su gran tema  .

El mismo tema sin bajista, con Bob Brookmeyer al trombón en el festival de jazz de Newport y otra vez la película de Jazz on a Summer Day. (ya salió en la entrada de Chris Wood).

Posteriormente, en los primeros 60 se acercaría al Free-jazz, siendo uno de los precursores.

En los 70 siguió con la estructura de trío orientando su música sonidos de la India y África

Su disco Music for People, Birds, Buterflies and Mosquitos, es altamente recomendable.

Los que hayáis llegado hasta aquí (se agradece el esfuerzo) os preguntareis que tiene Jimmy Giuffre que ver con John Mayall.

Pues los dos renunciaron en cierto momento a la batería y consiguieron un sonido más tranquilo y reposado.

Pero hay algo más. En la web http://jazztimes.com/ hay una sección (Artist’s choice) donde un músico invitado hace una lista de los temas que le han influido en su carrera.

En la lista de Mayall está el tema de Jimmy Giuffre  “The Train and the River“del cual Mayall comenta lo siguiente “este tema me mostró mejor que nada, que un grupo de swing, podía tocar sin batería, y me sirvió de inspiración para formar la banda del Turning point.

Bueno pues hasta aquí este doble homenaje a estos dos músicos.

Mayall es uno de los músicos vivos que más admiro, además ya está en sus 80 y con un nivel musical de gran altura.

Recomiendo al que tenga interés en Mayall que no se pierda su último disco         “A special life“.

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CHRIS WOOD, EL ALMA DE TRAFFIC

Birmingham, año 1960 el joven de 15 años Christopher Gordon Blandford Wood sale del cine con la determinación de ser músico, concretamente flautista. Acaba de ver “Jazz in a Summer day“, documental sobre el Festival de Jazz de Newport. Chris Wood queda fascinado con la actuación de Eric Dolphy a la flauta, en el quinteto de Chico Hamilton.

A partir de este momento, Chris de manera autodidacta se enseña a tocar la flauta y posteriormente el saxo tenor.

Resulta curioso que todo un teórico y estudioso de la música, como Dolphy, sirviera de acicate a un joven de 15 años. A pesar de esta diferencia inicial ambos músicos compartieron saxo y flauta,  fueron muy solicitados en sus respectivos ambientes y tuvieron la desgracia de morir en sus 30.

En 1962, Wood se integró en un grupo de jazz y blues en su Birmingham natal.

La hermana de Chris, Stephanie, diseñaba la ropa para el grupo local más importante del momento Spencer Davis Group. Ella pone en contacto a su hermano con Steve Winwood.

Winwood se separa de su grupo y junto con Wood, Capaldi y Mason forman Traffic (historia ya tratada en el blog.  (https://musicaquemesorprende.wordpress.com/2015/03/15/recordando-a-traffic/) .

Wood en Traffic se encarga de flauta y saxo, pero también toca el órgano y el bajo.

wood al bajo

Muchas colaboraciones con famosos grupos y músicos del momento a lo largo de su carrera, Free, Small Faces, Jimi Hendrix, John Martyn …

Wood y Hendrix

Wood da un contrapunto muy lírico a estos dos temas.

Prácticamente hay que esperar al final de la canción para oír un pasaje en el que la flauta de Wood contribuye a la creación de un ambiente inquietante típico del Hendrix experimental.

En este tema hay medio Traffic que acompaña a este genial guitarrista y cantante, pues además de Wood al saxo esta Winwood al piano.

Acompañando a esta gran cantante de voz extraordinaria y compartiendo grabación con Eric Clapton, Jack Bruce, Paul Kossoff, Christine McVie, Brian Auger vamos lo mejorcito del rock británico del momento.

Cuando Traffic se deshizo por primera vez, formó parte del supergrupo de Ginger Baker Air Force.

Problemas con el alcohol y otras toxicomanías debilitaron su salud. Ya en 1975 no se pudo presentar en algunas actuaciones de la gira de promoción del último disco de Traffic (When the eagles fly).

Después de 1978 compra unos estudios de grabación en Birmingham y ahí graba a jovenes músicos locales al tiempo que intente grabar un disco propio.

La muerte de su ex mujer en 1982 y de dos compañeros de fatigas Paul Kossoff (Free) y Rebop Kwaku Baah lo hunden un poco más.

En julio de 1983 muere de neumonía , todavía estaba trabajando en su disco Vulcan.

Vulcan su disco póstumo.

En el 2008 su hermana rescata las grabaciones de Chris  que desde su muerte habían estado olvidadas en el fondo de un armario. Las cintas dan para el disco Vulcan.

En 1974 Wood planeaba grabar un disco en solitario. Comenzó con un descarte del último disco de Traffic (When the eagle…) y con la ayuda de Steve Winwood y músicos de los Wailers (Bob Marley) empieza a grabar.

Este tema inició la grabación.

Un año después Traffic se disuelve. Chris Blackwell (dueño de Island Records) le devuelve a Wood las grabaciones pues no las considera interesantes.

A partir de 1978 Chris Wood intenta acabar su obra en una lucha continua entre creatividad y salud sin solución y con el final que ya conocemos.

A mi modo de ver en esta obra inconclusa y con muchas canciones solo esbozadas, y con musicos locales amateurs, hay mucho mas Traffic que en todo el doble disco que Winwood y Capaldi le dedicaran en el año 1984 al fallecido Chris Wood.

Sólo el piano y la flauta evocan el sonido de Traffic.

Bueno y para despedir esta entrada nada mejor que volver a uno de los mejores momentos musicales de Chris Wood.

Cuando hice la entrada de Traffic fui todavía mas consciente de la importancia de Chris Wood en el grupo. Es por lo que le dedico ahora esta entrada que he titulado CHRIS WOOD, EL ALMA DE TRAFFIC, el titulo es la expresión de mi opinión sobre este músico. Para demostraros que no voy muy descaminado acabo, ahora si, con la opinion de un coetáneo de Chris que dice que Steve Winwood le dijo que Chris era el “lider espiritual de Traffic”.

Estar atentos a la parte musical del video que aunque es repetida es impagable.

JON BATISTE Y LA MUSICA SOCIAL

En la música que me sorprende hay mucho interés por la música “callejera”. No en vano una de las primeras entradas o portadas (a estas alturas todavía no diferencio entre entrada y portada) fue dedicada  a la ASPHALT ORCHESTRA,  marching band de New York volcada en la música callejera.

https://wordpress.com/page/71138548/6

Es por este motivo que en su día me fije en Jon Batiste.

Jonathan Batiste , músico de New Orleans, de familia de músicos a los 9 años ya tocaba la batería, como paso previo para tocar el piano (recomendado por su madre), a los 13 ya actuaba en los clubs de New Orleans y a los 17 editó su primer disco. Times in New Orleans.

Winton Marsalis se fijo en él y a partir de ese momento empezó a tocar con  Harry Conick Jr., , Trombone Shorty…

Cuatro son los discos que el streaming nos pone a disposición de Jon Batiste, 3 de jazz y uno que podríamos calificar de rock, jazz rock o post rock.

MY NY

es el primer disco del grupo de de Jon Batiste “Stay Human”. A Jon Batiste al piano, la melódica y la voz le acompaña un saxo alto, una tuba y un batería.

MY NY es un disco que se ha grabado íntegramente en el metro de New York. Lógicamente esto condiciona todo el disco.

Se  cambia el piano por la melódica, y la batería queda limitada a una pandereta. En los coros, además del grupo, participan los viajeros del metro.

El repertorio es una curiosa mezcla de canciones de siempre, standards de jazz y música rabiosamente actual. Así a versiones del jazz de siempre como My Favorite things, on the sunny side of the street, le siguen temas de S. Wonder y Michael Jackson,  y canciones de intérpretes de actualidad como Lady Gaga y Katty Perry.

Aquí tenemos  a Jon y su grupo en una “sesión” en el metro.

el clásico que hiciera popular John Coltrane llevado a la “social Music” en la puerta de un hotel.

Social music en las calles de New york

Aquí  el grupo va mezclando los temas del disco My Ny  y algún clásico del jazz.

Todo este concepto de contacto directo con el público y repertorio popular (pero hábilmente llevado al jazz particular de de Jon Batiste), es lo que Jon  llama “Social Music”.

Social music  está relacionado con la intención de la música, que con elementos del jazz, funk, música clásica y pop tiene por fin unir y cohesionar a la gente. Para ello va a la calle, baja del escenario y se sitúa al nivel del publico buscando entre otras cosas la participación de este.

Jazz is now

Disco de jazz muy monkiano. De hecho toca algún tema de Monk y otros totalmente en la línea. Como siempre algún standard del Jazz y  algún clásico del cancionero americano. (Moon River).

SOCIAL MUSIC

Es el segundo disco de STAY HUMAN. Una buena mezcla de temas jazz y de una música más participativa, ahondando en la idea de la Social Music. Los temas están mas elaborados y conseguidos.

Let god lead y Express yourself son los temas con más gancho, para arrastrar a las masas.

Yahora como suena este tema interpretado en directo

un tema más de este gran disco

THE PROCESS trío experimental compuesto por Jon al piano, Chad Smith a la batería (Red Hot Chili Pepers) y Bill Laswell (productor musical) al bajo. Este disco tenemos una orientación musical muy distinta a lo que normalmente hace Jon Batiste.

Lo que sorprende de Jon Batiste son muchas cosas. El concepto musical de la Social Music, su capacidad para “musicar” hacia el jazz,  lo que se le ponga por delante, su calidad jazzística como pianista  y sus dotes de gran comunicador.

Mirar cómo se lleva a su terreno un tema que interpreta Miley Cirus,

Vale este ejemplo para ver lo que puede hacer Jon Batiste. Os recomiendo que veáis el video de esta canción por Miley Cyrus y comparéis.

Por supuesto os recomiendo que investiguéis y oigáis a este gran showman