RECORDANDO A STEELY DAN

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Steely Dan grupo formado por Donald Fagen  y Walter Becker, dos compañeros de colegio  del area de Nueva York que comparten gustos musicales por el jazz.

La pareja colaboraba con el grupo  Jay and the Americans, hicieron la música de una película de cine independiente y  conocieron al productor Gary Katz.  Este los contrató como compositores y se trasladaron a Ĺos Ángeles,  donde tenían despacho con piano y todo.

Tras unos intento de colocar a musicos como Three Dog Night, Dusty Springfield sus canciones se deciden a formar su propio grupo. Así nace Steely Dan.

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La banda la forman Fagen a los teclados, Becker al bajo, Denny Días y Jeff Skunk Baxter a las guitarras y un cantante y un batería.

CAN’T BUY A THRILL (1972)

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El primer disco de la banda. Un extraño disco, por lo difícil que es de encuadrar en un género musical. Las canciones están cuajadas de ritmos calientes, fundidos con voces y coros muy bien conjuntados (todos los miembros del grupo hacían coros respondiendo al cantante) y con una instrumentación muy precisa. Es difícil escoger un tema Do it again seria el mas famoso de este disco lleno de grandes canciones.

El disco se vende bien, ABC presiona al grupo para que salga de gira y para que grabe otro  disco.

COUNTDOWN TO ECSTASY (1973)

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Este disco se graba a la carrera entre gira y gira. El grupo no tiene tiempo para recrearse y prácticamente está grabado a una toma. Como estaban muy rodados y complementados sale un buen disco que representa el estado del grupo en el momento.

Como invitado estuvo Rick Derringer en el tema “Showbiz kids”, “My Old School” y “Bodhisattva”  son temas muy buenos de este disco.

 

PRETZEL LOGIC (1973)

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La presión de ABC sigue, mas discos, mas giras.

Un conjunto de canciones cortas  forman este disco. Ahí encontramos desde el sonido mas country de “Whith a gun” hasta la estructura rítmica de “Ricki don’t loose that number”

sacada probablemente del “Song for my father” de Horace Silver

y los arreglos de metal de “Night by night” que adornan un punteo de guitarra desgarrador.

“Charlie Freak” es un curioso tema de sonido clásico sinfónico que da una idea de la versatilidad del sonido de los Steely Dan.

Un buen cantante se incorpora al grupo para ayudar a Donald Fagen que por entonces había despedido al cantante oficial del grupo, Michael MacDonald.

Para entonces Donald y Walter ya estaban hartos de tanta actuación, de hacer de teloneros de grupos de Heavy Rock. En el mes de julio de 1974 decidieron dedicarse sobre todo a la grabación. A Jeff Skunk Baxter le va la marcha y abandona el grupo para unirse a los Doobie Brothers.

KATY LIED (1975)

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Walter y Dan más dedicados a la composición y grabación hacen un disco en el que se acercan un poco más al jazz. Las colaboraciones de músicos de jazz son esta vez ocasionales pero importantes Phil Woods al saxo alto en el tema “Doctor Wu” Victor Feldman en la introducción de “Your Gold Teeht”. En el disco también participa Larry Carlton el guitarrista de un grupo de jazz-funky del momento The Crusaders.

Problemas con la cinta master del disco hicieron que la copia que se prensó tuviera un sonido malo, demasiado plano Fagen y Becker se negaron a oír la copia del disco una vez grabado. Algún tema tiene un sonido muy plano.

Después de este disco Michael Mac Donald abandonó el grupo para unirse con los Doobie Brothers.

THE ROYAL SCAM (1976)

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Para este disco Steely Dan ya era oficialmente un dúo. Todo lo demás eran músicos invitados.

Donald Fagen and Walter Becker of Steely Dan

AJA (1977)

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El disco hasta el momento más jazz de Steely Dan. Composiciones mas largas, invitados ilustres del mundo del jazz. Wayne Shorter, Tom Scott, Joe Sample, Victor Feldman, Lee Ritenour, Steve Gadd…

Todos los discos de Steely Dan tuvieron buenas ventas (llegaron a disco de oro) pero este fue más allá. Disco de platino y durante un tiempo estuvo en el nº 3 solo superado por el Rumors de Fleetwood Mack y por un disco de Billy Joel.

El disco ganó un Grammy al mejor arreglo.

El grupo da en este disco mas importancia a la parte instrumental que a la parte vocal que tan particular hacia a Steely Dan. De cualquier manera es un gran disco.

El éxito del disco hizo que ABC presionara de nuevo para salir de gira. La gira tuvo que suspenderse rápidamente debido al motín de los músicos por las diferencias de salario que había entre ellos.

 

FM (1978)

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Una película sobre una emisora de radio en la que la selección musical fue lógicamente muy relevante incluyó un tema compuesto para la ocasión de Steely Dan. El tema tiene unos grandes momentos de saxo, guitarras y hasta bongos al final.

Esta película supuso que en España de Steely Dan por fin se hicieran populares. Hasta entonces el grupo era seguido por unos pocos, lógicamente las radios hablaron de la película debido a su música y a su temática. De repente  el tema de “FM (no static at all)” y “Do it again” sonaron sin parar en muchas emisoras.

GAUCHO (1980)

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Disco muy próximo musicalmente hablando a Aja. Por fin el grupo no estaba apremiado por ABC. Habían sacado un recopilatorio, Aja se había vendido muy bien, así que les dejaron hacer. Los colaboradores habituales del mundo del jazz Joe Sample, Larry Carlton, Victor Feldman, David Sanborn, hermanos Brecker, Steve Gadd y algunos del rock y viejos amigos Mark Knofler, Rick Derringer, Michael Mac Donald

Pero, enseguida empezaron los problemas.Con el disco casi grabado se les pierde la grabación de un tema. Ademas habían firmado con Warner y ABC reclama que aún les falta un disco. Esto hace que la edición se retrase y además ABC le sube un dólar al precio  en contra de la opinión del grupo.

Tras este disco Steely Dan estaban creativamente agotados. Hicieron lo que muchos grupos deberían hacer, disolverse.

Walter Becker se fue a Hawái se dedicó a sus negocios y Donald Fagen se quedó en Nueva York.

Steely Dan vuelve

Donal Fagen sacó un disco en 1982 Nightfly muy bueno con un sonido muy de Steely Dan . Diez años después hizo otro disco Kamakiriad producido por Walter Becker.

En 1994 Walter Becker grabó su primer disco. Ya os imagináis quien fue el productor, Donald su amigo del alma.

La vuelta del grupo era inminente y se reunieron para hacer unas actuaciones en los EEUU, Europa y Japón.

En 1996 editaron un disco en directo Alive in America con material de las actuaciones de los años anteriores.

TWO AGAINST NATURE (2000)

Dos años estuvieron para grabar este disco. A mí no me convence mucho. Lógicamente los años no pasan en balde y pierden garra. La gran diferencia se resume en un hecho, es muy difícil escoger varios temas de los primeros discos porque los pondrías, no sabes cual escoger. En este disco es muy fácil pues solo dos me gustan.

No está nada mal.

Aún así el disco ganó cuatro Grammys en 2001 incluyendo el de mejor álbum. Yo debo ser mas exigente que los de los premios de marras.

En 2003 graban lo que hasta hoy es el último disco suyo EVERYTHING MUST GO cómo el anterior tiene un par de buenos temas.

Donald y Walter grabaron después sus 3º y 2º disco respectivamente. Mientras el grupo sigue haciendo giras y actuaciones. Recientemente fueron noticia por un concierto homenaje a su disco Aja.

Espero que os haya gustado este resumen sobre este grupo para mi sorprendente en su día.

 

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NEIL COWLEY TRIO . ¿UN GRUPO DE JAZZ?

El poder de las portadas

Ya dije en una entrada anterior que la formación de trió de jazz es en principio la que menos me atrae. Los tríos siempre los dejo para el final.packshot500-01

Pero esta vez la atracción de la portada del mono del espacio me llevo a ver que había detrás de este trío. La sorpresa es que el disco empieza con una música muy atmosférica, casi espacial que poco tiene que ver con el jazz y que está lejos de cualquier consideración comercial.

El disco  abre con este impresionante y flotante tema Weigthless.

Subir el volumen, relajaros y disfrutar también de las imágenes.

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El disco está combinado con unas imágenes del viaje de Lincoln una extraña historia en 11 capítulos (uno por cada canción del disco) que va adjunto al Spacebound apes y dibujada por Sergio Sandoval.

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Tres barbudos mal encarados

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Llegado aquí y después de oír el disco un par de veces paso a la siguiente fase. Entro en la web y me encuentro a tres barbudos mal encarados y a el siguiente vídeo del tema más trepidante del disco del mono espacial que además se abre  al entrar en la web.

Entre las curiosas imágenes y la trepidante música este grupo me da el segundo mazazo. Llevo mas de dos meses dándole vueltas y escuchando una y otra vez a este grupo.

Quien es Neil Cowley

  • 1972 Nace Neil Cowley
  • 1983 Interpreta en público el concierto nº 2 de Sostakovich. Tenia que saltar del taburete para alcanzar las notas mas lejanas.
  • 1986 Los sabados iba a la Royal Academy of Music.Lo odiaba.
  • 1988 Después de una bronca, abandona la Royal Academy of Music. Mi madre se enfada conmigo.
  • 1988 Por medio de un anuncio en el Melody Maker encuentra trabajo de pianista con el grupo de música de baile The Pasadenas. Actúa en Royal Albert Hall. Mi madre viene a verme muy contenta.
  • 1994 Se une a los Brand New Heavies. Otro grupo de música de baile, aunque lo llamen acid jazz. Muchas risas, pantalones acampanados. Era como vivir en los 60.
  • 1995 Empieza a grabar sus propios discos de 12 “. Jazz, House, Acid jazz, Trance…
  • Toca en multitud de fiestas ilegales del momento. Incluso en una granja de ostras en Ciudad del Cabo. Que bien bailaban las ostras.
  • 1996-2000 Desmadre total. Mucha gente, muchas drogas, conocer el mundillo de la musica…
  • 2001 entra de teclista en Zero 7, otro grupo de música de baile. Lo abandona antes de ir a una gira por los EEUU en autobus.

El delas teclas de rojo es Neil.

  • 2002 Editados discos como “Fragile Estate“. Un reflejo de mi frágil estado físico del momento.

Una música entre el jazz y el ambient.

  • 2005 Antes de que cobraran nada como Fragile Estate la compañía discográfica quiebra. Buen momento para formar un trío de jazz.
  • 2006 Edita su primer disco como jazz trío. “Displaced “. Fue reconocido como mejor disco de jazz ese año por la BBC.
  • 2008 “Loud Louder stop”. Album del año para el Sunday Times.
  • 2010 “Radio Silence” El productor me recomienda incluir arreglos de cuerda pues suenan muy bien.
  • 2012 “The face of Molehill”. Otra gran portada. Hago caso a mi productor y pongo en este disco arreglos de cuerda.

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Pues tenía razón el productor, cuando las cuerdas están bien puestas como en este tema el resultado es una maravilla.

  • 2012 Neil participa en el disco de Adele “Rolling in the deep”. Mis amigos me decían que era el pianista mas oído del planeta.
  • 2014 Sale el disco “Touch and flee” . Mucha barba, poco afeitarse.
  • 2016 Edición de “Spacebound apes”
  • Participa el trío en el proyecto Torch Songs una campaña para usar la música como terapia a la depresión.

trepidante, muy en la línea de the City and the Stars.

Y ahora algún vídeo mas del trío

El trío ayudado por un violinista.

Mas tranquilo que en The City and the Stars.

Hasta aquí esta visión del Neil Cowley trío. Que me ha estado acompañando mas de dos meses y que hasta ayer no ha dejado de sorprenderme, como en su día lo hizo otro grupo de jazz británico, Sons of Kemet.

Y como algunas veces os dejo una buena selección.