RECORDANDO A DONOVAN Y SUS MULTIPLES FACETAS (I)

Donovan, Donovan Leitch, músico escocés adelantado a a su tiempo y muy influyente en el devenir del rock de los años 70.

No voy a desarrollar una especie de biografia si no voy a considerar los diferentes aspectos de la musica y vida de Donovan y al final creo que lograré una justa descripcción de este personaje de la música de los 70 y por ende de la de hoy en día.

DONOVAN EL CANTANTE FOLK

Se trata de su faceta más conocida. En un principio Donovan era eso. Un cantante folk que provenía de escocia con un maravilloso repertorio de música folk, una buena técnica de guitarra y que deambulaba por las calles de Londres y la zona de Cornualles. Hasta que hizo varias apariciones en un famoso programa inglés de televisión “Ready Steady Go”.

Canciones como Josie, To sing for you, Donna Donna y sobre todo Catch the Wind lo catapultaron a la fama. Tras editar varios singles hizo su primer LP con el difícil título de “What’s bin did and whats bin hid

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A este disco le siguió otra gran obra “Fairytale” tambiél plagado de grandes temas. El mas conocido de este disco fue su gran hit de todos los tiempos “Colors“.

He evitado los temas más famosos como Colours and Catch the Wind que están más usados y difundidos.

De todos modos aquí tenéis una lista de temas de folk dde Donovan. El folk ha sido y continúa siendo la base de toda la música de Donovan.

DONOVAN EL ANTAGONISTA DE DYLAN

En último término Donovan y Dylan estaban en la misma compañia discográfica. Se creo, creo que promocionado por la propia compañia una “falsa” rivalidad entre estos dos músicos de folk. En principio los dos músicos se basaban en Woody Guthrie, cantaban, tocaban guitarra y armónica y sus estilos eran muy parecidos.

Ademas Bob Dylan de joven era un poco bocazas y cuando le ponían una cámara y un micro delante y le hacían preguntas, respondía para provocar.

Dylan en una visita a Inglaterra cantando  “Talking world war III blues” metió la siguiente puya en la canción “I looked in the closet, and there was Donovan” casi nada. Bueno luego dijo que bromeaba …

Aqui suelta algunas lindezas y le llama perdedor, se pregunta ¿Quien es Donovan? Se burla de la pronunciación de los escoceses,  o sea casi nada. Mientras Alan Price ( Animals y productor musical) le provoca diciéndole que es mejor guitarrista que él.

La paciencia de Donovan era infinita y aceptó un encuentro con Dylan que además se filmó.

Curiosa batalla de músicos al estilo de la luchas entre músicos de jazz. En principio Donovan tenía cara de pocos amigos, pero la cosa cambia cuando empieza a cantar y además demuestra claramente quien es mejor guitarrista.

Bueno he seccionado una lista que llamo Donovan Dylan donde están algunos temas de Donovan claramente Dylanianos. Lo curioso es que también hay un tema fuera del folk de la epoca mas rockera de Donovan.

Bueno con la evolución de sus carreras estos dos músicos separaron sus estilos, donovan fue hacia el country, el blues el rock.. y Donovan, pues ya veremos pero tocó muchos palos.

DONOVAN Y EL JAZZ

Donovan en la tercera canción de su segundo disco dio a su música una clara deriva hacia el jazz. “Sunny Goodge Street” empieza con una cuerda rasgada y por detrás una sutil guitarra eléctrica muy jazzistica, arreglos de cuerda y por fin un desarrollo totalmente jazzaero de flauta y contrabajo. Todo esto con un Donovan modulando la voz de una manera genial.

Afortunadamente esto no fue una excepción, si no el inicio de una serie de canciones con este tipo de arreglos como “Berth Blues” en su siguiente disco “Sunshine Superman“. Esta canción tiene dos partes una con aires barrocos (otra faceta más de Donovan) y un final totalmente de jazz.

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En su cuarto disco “Mellow Yellow” se zambulle en un jazz de Nueva Orleans o totalmente Ellingtoniano, en las canciones Mellow Yellow, Bleak City Woman, mientras que en un jazz más sutil en The Observation y Hampstead incident.

House of Jansch dedicada a Bert Jansch guitarrista de Pentangle tiene un aire muy al gran grupo de Bernt.

Su disco en directo Donovan in Concert es una gran mezcla entre folk y jazz.

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Donovan siguió con varias canciones de este aire en sus posteriores discos.

Donovan como muchos de los músicos de los 60-70 tuvo unos años negros, de discos menores pero en 2004 editó una maravilla llamada “Beat Café”. En este disco el bajo que le acompaña es el gran Danny Thompson que también acompañaba a John Martyn.  Así cualquiera.

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Bueno podéis disfrutar de Donovan jazz en la lista siguiente.

 

DONOVAN CLASICO-BARROCO

Al igual que los Beatles que gustaban mucho de sonidos orquestales y de agrupaciones de cuerda Donovan también exploró esa línea con instrumentos de cuerda teclados barrocos con un aire de música de cámara hábilmente mezclada con los sonidos de folk, melodias pop, aires de jazz…

La segunda canción de “Sunshine Superman” su tercer disco ya avisaba en este sentido

“Berth Blues” de la que ya hemos hablado mezcla el clasico y el jazz de una manera muy hábil.

Como siempre hay una lista llamada Donovan clasico barroco donde podeis disfrutar de estos cuidados sonidos.

DONOVAN PSICODELICO

Sunshine Superman” publicado en septiembre del 1966 es el primer album de música que puede considerarse psicodélico. Donovan se adelantó a los propios Beatles en Sargent Peppers y a Pink Floyd en Pipers of the gate of down.

En este disco arrancaba la psicodelia, esta flotaba en el siguiente disco Mellow Yellow, y en su quinto disco A gift from a flower to a garden (LP doble) ya era un desembarco total.

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Se dejan un poco atrás los sonidos del jazz para dar entrada a este aire nuevo.

Oír esto

Como siempre una lista de temas en esta línea. Hay que aclarar que algunas de las otras listas podrían estar totalmente incluidas en esta.

Hasta aquí la primera entrada dedicada a este músico que creo que hoy en día esta muy minusvalorado. Espero que después de la segunda entrada lo valoréis más.

Hasta la próxima.

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BOBBY TIMMONS; OTRO PIANISTA PERDEDOR

Robert Henry Timmons nacido en 1935 en Philadelphia, criado por su abuelo, ministro en una iglesia como muchos músicos (Fats Waller, W. C. Handy…), a la edad de 6 años ya recibió clases de piano y tocaba el órgano en la iglesia de su abuelo.

Esta formación en el gospel fue muy importante para su sonido en el jazz. Como todos los pianistas de su época estaba en la línea melódica influido por Bud Powell, pero tenía una mano izquierda muy con reminiscencias del “stride” y de los pianistas de boogie. Se le puede considerar un pianista de hard bop inspirado por el funk y el gospel.

¿Pero, qué es eso del “stride”?

Es un estilo pianistico de los años 20 desarrollado por Fats Waller, Art Tatum, J.P.Johnson … en el cual la base rítmica viene dada por la mano izquierda que va repitiendo unos determinados patrones. Bueno disculpar pero mi sapiencia musical no llega a más. En youtube hay unos vídeos explicativos sobre el stride muy curiosos pero yo no llego a tanto. Monk también baso su estilo pianístico en el stride.

Volvamos con Timmons. En 1954 va a Nueva York y ahí empieza una carrera meteórica de colaboraciones con multitud de músicos

Kenny Dorham, Chet Baker, Hank Mobley, Curtis Fuller, Lee Morgan…

En 1958 se une a Art Blakey y sus Jazz Messengers y ahí deja ver su mezcla de funky gospel con su gran clásico Moanin, una de las composiciones más importantes de Bobby Timmons. Timmons se integro totalmente en la estructura de los Jazz Messengers.

Esta versión del Moanin es la mas sencilla por el propio trio de Bobby en su primer disco. Cuando oigo esto aporreo un piano imaginario. Inevitable.

Posteriormente toca con Kenny Burrell,

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Pepper Adams y en 1959 entro a formar parte del quinteto de Cannonball Adderley, donde aportó su gran tema  “This here” un buen vals para el lucimiento del saxo alto de Julian Cannonball Adderley.

No me puedo resistir a poner las palabras que dice Julian Cannonball en la intro de este tema. Las tenéis en el youtube.

Thank you very much, ladies and gentlemen. Now it’s time to carry on some. Can we have the lights out please, for atmosphere? Now we’re about to play a new composition, by our pianist, Bobby Timmons. This one is a jazz waltz, however, it has all sorts of properties. It’s simultaneously a shout and a chant, depending upon whether you know anything about the roots of church music, and all that kinda stuff – meaning soul church music – I don’t mean, uh, Bach chorales and so, that’s different. You know what I mean? This is SOUL, you know what I mean? You know what I mean? Allright. Now we gonna play this, by Bobby Timmons. It’s really called “This Here”. However, for reasons of soul and description, we have corrupted it to become “Dish-ere”. So that’s the name: “Dish-ere”

Bobby siguió colaborando con Art Blakey

 

 

y en 1960 editó su primer disco a su nombre con la formación de trio. This here is Boby Timmons.

Este año volvió a grabar con Cannonball en su disco Then Dirty Blues, Julian le pidió un tema, un éxito a Timmons. Bobby había compuesto This There y lo nuevo que hizo fue “Dat Dere” toda una obra maestra, a la altura de Moanin y que también dio mucho juego.

En vez de poner a Cannonball prefiero este de los Messengers donde además tenemos el privilegio de ver a Wayne Shorter al tenor, Lee Morgan a la trompeta  y un genial Bobby Timmons.

 

Marc Myers un gran critico de jazz (no dejéis de visitar jazzwax.com) recomienda este video y nos pide que prestemos atención a la mano de Timmons, a sus dedos y a como los arquea para dar mas intensidad a su toque. No os perdáis entre el minuto 5 y el 7.

El cantante Oscar Brown Jr hizo una gran versión vocal del tema.

Mel Thormé también lo cantó de una manera maravillosa.

Bobby Timmons abriría después uno de sus últimos discos con un tema de Mel Tormé

Bueno esto es una maravilla cuando vi que la Sant Andreu Jazz Band hacia este tema me llevé un alegrón, pues estoy muy orgulloso de que aparezca en la música que me sorprende. Dos veces he tenido el privilegio de ver a Andrea Motis y la Sant Andreu Jazz Band. El objetivo de la banda es la formación de músicosas,  vamos un banda educativa,  pero que nadie se engañe, suenan muy bien y el repertorio es original y los arreglos audaces. Mas información en el enlace del nombre

Este tema ha sido tocado también por, Rickie Lee Jones en un tono totalmente jazzistico.

Hasta mediados de los 60 la carrera de Bobby Timons fue muy prolífica. Multitud de artistas pedían su colaboración. Aparece en más de 100 referencias de la época, además de tener varios discos como líder principalmente como trio.

Sus últimos tres discos como lider son en 1962 Sweet And Soulful, en 1963 Born To Be Bluey en 1964 From the Bottom

Casi siempre hay un pero, un carrerón como este en el jazz por algún sitio tenía que hacer agua. Antes de mediados de los 60 Bobby Timmons empezó a deslizarse por el camino del alcohol  y este lo dominó. En los últimos años 60 y en los primeros 70 fue una sombra de sí mismo y en 1974 murió de cirrosis con 38 años.

Bobby Timmons  llevaba muy mal las críticas negativas a su creación además es de suponer que estaría muy presionado para sacar más dos pianistas perdedores exitos del tipo de Dat Dere. Estas dos circunstancias favorecieron su dependencia del alcohol.

Cuando hice dos pianistas perdedores fue a través de una lectura que di con Herbie Nichols y Elmo Hope y empecé a oír e investigar. Aquí el proceso ha sido de otro modo. Primero Moanin siempre ha estado presente, de hecho es el tema que más veces he puesto de jazz en el blog. Luego oyendo y repasando los créditos del disco de Cannonball en San Francisco veo que el tema que más me gusta, This There es del pianista Bobby Timmons. Una escucha de otro disco de Art Blakey y sus Jazz Messengers me hace a los pocos días tropezar con Dat Dere. A partir de ahí a tirar del hilo y a disfrutar con este gran pianista y espero que vosotros también lo hagais.

Y para acabar una lista de spotyfy

 

 

 

REPEAT: DONCHA BOTHER ME

The Rolling Stones,  AFTERMATH

Aftermath es un disco que tiene canciones “repeat” para dar y tomar. En la versión que yo tengo que debe ser la inglesa están “Mother’s little helper”, “Stupid girl”, “Lady Jane”, “Under my thumb” y “Out of time” a las que bien podría dedicarles una entrada.

Doncha bother me es un buen blues de Jagger y Richards donde Brian Jones se luce con la guitarra slide.

Brian era el más inquieto musicalmente de los Rolling y no le tenía miedo a nada.

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Aqui está la lista de los instrumentos que tocó el bueno de Brian Jones

Acordeón, Armónica, Arpa eléctrica, Bajo, Banjo, Batería, Clavicémbalo, Dulcimer, Flauta dulce, Guitarra, Mandolina, Marimba, Melotrón, Oboe, Órgano, Percusión, Piano, Saxofón, Sitar, Tambura, Theremín, Ukelele y Voz.

Alrededor de Brian Jones hay mucha información sobre su muerte en extrañas circunstancias. Si ponéis en el buscador muerte Brian Jones salen medio millon de resultados con títulos como la extraña muerte de Brian Jones, la verdadera muerte de Brian Jones, quien mato a B.J  etc.

Estos artículos no dejan en muy buen lugar al resto de la banda.Los ingredientes de estas historias son comunes, ahí se cruzan problemas de drogas, rivalidad en el grupo, unos albañiles que claramente se aprovecharon de Brian Jones y lo que pareció ser un accidente pudo ser intencionado .

Por cierto casualmente Brian Jones murió un 3 de julio tal día como hoy.

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Volvamos a Doncha bother me

El tema se puede traducir como no me molestes y repite constantemente Doncha follow me (no me sigas) los Stones se ponen exclusivos y se quejan de la gente que les sigue y les copia.

I said, “oh no, doncha copy me no more.” 
i said, “oh no, doncha copy me no more.”
well, the lines around my eyes
are protected by a copyright law

Se pasan un poco.

Bueno, pues al contrario yo os pido que me sigáis, que escuchéis Doncha bother me y que la repitáis.