REPEAT: THE CITY, POR MARK ALMOND

Seguramente la contemplación de las calles vacías al volver del trabajo me ha recordado este tema. La visión de la ciudad mas como refugio que como lugar de actividad da mucho que pensar.

Sin más preámbulo vamos primero a los protagonistas de hoy. Mark Almond (nada que ver con la mitad de Soft Cell, los de “Tainted Love”) es un dúo, al estilo de Steely Dan, formado por Jon Mark (guitarra acústica y voz) y Johnny Almond (saxo y flauta).

Jon Mark produjo el primer disco de Mariane Faithful y Johnny Almond tocaba en el grupo de Alan Price (ex Animals) y de Zoot Sims.

Ambos coincidieron en una formación de John Mayall (como no), la de su punto de inflexión (1969) y la del disco Empty rooms (1970). Imbuidos por el aire de renovación que el padre del blues británico diera al disco “The turning point”  y al Empty rooms, grabaron su primer disco titulado Mark Almond.

Se podría considerar este disco como un precursor del soft jazz que llegaría unos años mas tarde. El grupo estuvo más o menos activo hasta 1978. Por el grupo pasaron baterías importantes del jazz como Dannie Richmond, Billy Cobham y Steve Gadd. Jon Mark se mudo a Nueva Zelanda y se dedicó a la música ambiental y étnica.  

A día de hoy la escucha de The City puede dejar indiferente a más de uno pues hay mucha música de este estilo, pero si nos ponemos en las coordenadas de 1971 Mark and Almond tenían un sonido muy singular e único. Desde luego sus propuestas musicales se adelantaron ligeramente al momento y fueron desbordados por otros intérpretes más renombrados. De hecho el grupo abrió su disco, Other people rooms (1978) con una versión algo desmejorada de la misma canción.

The City empieza con la guitarra acústica de Jon Mark dentro de un ritmo tranquilo, algo brasileño acompañado con un piano eléctrico que nos sitúa en un ambiente jazzístico. Jon nos canta que “estuvo durmiendo al raso, en el bosque de  secuoyas”, “alimentando su alma” y el dice que no quiere volver a la ciudad, el coro niega también.

Well, I slept last night in the open
Down by a redwood tree
Yes, I slept last night in the open
Just to let, just to let, just to let my soul free
I don’t want to know, I don’t want to go
I don’t want to go back into the city
It’s just a long long long lonely taxi ride
Going nowhere

Well, I slept last night in the open
(It gets so hot in the city)
Down by a redwood tree
(It gets so hot in the city)
Yes, I slept last night in the open
Just to let, just to let, just to let my soul free
I don’t want to know, I don’t want to go
I don’t want to go back into the city
It’s just a long long long lonely taxi ride
Going nowhere

A esta sección le sigue un dialogo entre el piano acústico y el saxo de Johnny Almond que bien podría estar en algún disco de Traffic, podrían ser Chris Wood y Steve Winwood perfectamente.

Luego un pasaje en el que tras una introducción del bajo hay un dialogo entre el piano eléctrico y la flauta de una gran sensibilidad para volver al tema vocal de Jon Mark  y llevar el tema poco a poco al silencio y la quietud en la que de fondo se oyen pájaros.

Pero aquí no acaba todo tras un silencio entra muy poco a poco una coda folkie aupada con una guitarra eléctrica con distorsión que al final se desvanece.

Pinceladas de jazz, rock y folk se suceden de una manera muy armoniosa y equilibrada.

Bueno espero que os haya gustado. Lo de siempre, repetid el tema que bien vale, al menos dos audiciones.

Hasta otra.

7 comentarios en “REPEAT: THE CITY, POR MARK ALMOND

  1. No conocía esta banda. Es verdad que suena un poco a Steely Dan, con un inicio muy al estilo bosanova. Me gusta mucho el piano, cómo sostiene toda la canción mientras van entrando los instrumentos. Un tema elegante y evocador, incluso por momentos progresivo por los cambios que tiene. Saludos.

    Le gusta a 1 persona

    1. Pues, precisamente ello…muy elegante.

      Le gusta a 2 personas

  2. Hola, considero mark&almond una de las mejores bandas en su estilo de todos los tiempos. Tengo todos sus discos y es un pena que no haya más. El directo es sublime. De Jon Mark tengo 1 en solitario fantástico. Saludos

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    1. Tendré que investigar ese disco de Jon en directo.
      Yo solo tuve en mi poder el disco primero del grupo y me dejó una profunda huella como puedes adivinar. Luego compré el “Other people rooms” pero en formato de cassette. Me recuerdo escuchándolo en un Walkman.
      Eran discos muy difíciles de conseguir.
      Muchas gracias por comentar. Por fin he encontrado “un igual”, alguien que disfrute con esta música.
      Bueno, no hace mucho alguien me dijo que tenia un disco de Family, otro de esos grupos poco habituales de los que casi nadie recuerda.

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      1. Other people rooms es lo mejor que han hecho para mi, pero entre el primero y ese hay otros magníficos. El directo es de Jon and Mark y luego hay 1 de Jon solo con una rosa en l portada precioso. Family no lo conozco pero viniendo de ti los buscaré. Saludos

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  3. Mark – Almond – 73 – 1973
    Mark – Almond – I – 1971
    Mark – Almond – II – 1972
    Mark – Almond – Live in Syracuse, NY Feb. 24 1972
    Mark – Almond – New York State Of Mind ¿Recopilación?
    Mark – Almond – Nightmusic – 1996
    Mark – Almond – Other People’s Rooms – 1978
    Mark – Almond – Rising – 1973
    Mark – Almond – The Best of Mark Almond
    Mark – Almond – The Last & Live – 1981
    Mark – Almond – To The Heart – 1976
    Mark – Almond – Tuesday In New York – 1980
    Estos son los discos que tengo de Mark-Almomd, aparte de las dos joyas con John Mayall

    Le gusta a 1 persona

    1. Enhorabuena! Tú sí que los tienes todos. Me encantaría oír ese directo 1972 y también me falta Tuesday, lo tuve en cassette y lo perdí. Que poca gente conozco que aprecie esta música y que alegría encontrarla

      Le gusta a 1 persona

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