TRES HOMENAJES A JONI MITCHELL

Entre las novedades de septiembre del DOWNBEAT (una de mis fuentes de nuevo jazz) hay un disco que enseguida me llamó la atención por su portada y sobre todo por su titulo.

JESSICA MOLASKEY; PORTRAITS OF JONI

Viendo la portada me dí cuenta que que ese Joni no era otra que Joni Mitchell.

Leyendo la critica vi que había otro disco dedicado a la cantante canadiense en el año 2015, se trata del disco de Tierney Sutton After blue.

De cuando hice las dos entradas dedicadas al disco Don Juan Reckless Daughter recordaba un algo entre  Herbie Hancock y Joni Mitchell. Así pues fue fácil encontrar el disco River.

Estos tres discos me han servido para volver a escuchar gustosamente a la gran cantante Canadiense y dedicarle otra entrada. Espero que no sea la última.

Y ahora al lío.

HERBIE HANCOCK RIVER (THE JONI MITCHELL LETERS)

Si hay un músico facultado para hacer un homenaje  a Joni Mitchell este es Herbie Hancock. Mirando este vídeo lo entenderéis.

 

Esta grabación para un canal de TV por cable se hizo en 1987. Vaya “monstruos” acompañaban a Joni.

River (The Joni Mitchell letters) se editó en 2007. Wayne Shorter, Carlie Haden y cantantes como Norah Jones, Tina Turner, Leonard Cohen y la misma Joni Mitchell colaboran en este disco.

El piano de Hancock es el hilo conductor de todas estas canciones. Las versiones las alarga Herbie con desarrollos muy personales sobre el piano y muchas veces con la inestimable ayuda de Wayne Shorter al saxo soprano. Muchas de las canciones me transportan a las Paprika Plains, ese lugar tan mágico del imaginario de Joni Mitchell.

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El único tema del disco cantado por Joni Mitchell

TIERNEY SUTTON AFTER BLUE (2015)

Cantante de jazz nacida en Omaha (Nebraska). Tierney se rodea de grandes colaboradores en este disco: Al Jarreau, Hubert Laws, Turtle Island Quartet.

Ayudada por Al Jarreau y el Turtle Island Quartet  comienza este disco con una versión de “Blue”. En esta canción Tierney se aproxima mucho al disco Travelogue de Joni Mitchell en el que ella recreaba muchos de sus éxitos con unos arreglos orquestales de gran calidad.

Tierney+Sutton_+Tatijana+Shoan

Tierney va desgranando unos cuantos éxitos de Joni, “All I Want”, “Woodstock”, “Big yellow taxi”.

El tema “Free Man in Paris” lo funde con el clásico del jazz “April in Paris” alternándose los dos temas en una misma canción.

“The Dry Cleaner from Des Moines” es un tema del album Mingus, el más jazzistico de Joni. Hubert Laws (un flautista veterano del jazz) acompaña al grupo dando el toque de diferenciación de la versión.

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 Hubert Laws

En definitiva un disco que lleva a Joni Mitchell a un espacio entre jazz y canción melódica con unos arreglos musicales muy elaborados.

Tierney nos habla de su disco

JESSICA MOLASKEY PORTRAITSOF JONI

Jessica Molaskey es una cantante de jazz y actriz de musicales de Brodway. Tomy, Los Miserables, City of Angels, Cats, Chess son algunos de los musicales en los que Jessica ha participado. También ha participado últimamente en los festivales de jazz de Montreal y Monterrey.

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Jessica está casada con el guitarrista y cantante John Pizzarelli el cual acompaña a Jessica en este disco. La acompaña y también condiciona su sonido.

En algunos temas Jessica da un aire brasileño a las versiones de Joni Mitchell. No es de extrañar pues Joh Pizarelli tiene dos discos dedicados al sonido brasileño. Cruzar a Joni Mitchell con la música brasileña es algo que nunca había oído y Jessica Molaskey lo hace de maravilla. En dos temas  incluso las fusiona con temas brasileños “Circle Game/Aguas do Marzo” y “Celsea Morning/Aquelas Coisas Todas. Este último tema encajaría muy bien en el programa de radio3 “Cuando los Elefantes Sueñan con la Musica” de Carlos Galilea.

También hace dos mix de temas de Joni Dreamland / Carey y All I Want /Blue.

“The Dry Cleaner from Des Moines” también es versionado por Jessica. En este caso el acompañamiento se hace con una trompeta con sordina muy bien llevada.

En definitiva un buen homenaje a Joni Mitchell.

Bueno para mí ha sido todo un placer volver a escuchar estas canciones de Joni Mitchell tanto en los homenajes como en los originales de la cantante canadiense y escribir esta entrada que espero que no sea la última dedicada a la genial cantante canadiense.

Ahora una lista comparativa.

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KAMASI WASHINGTON Y OTROS, PRESENTE Y FUTURO DEL COSMIC JAZZ

Kamasi Washington

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Este saxo tenor de Los Angeles ha revolucionado la escena del jazz en el año 2016. En este año Kamasi ha compartido cartel con importantes bandas de rock en los festivales de Glastonbury y Primavera Sound. 

Toda esta presencia es consecuencia de su obra,  The Epic, magna y desmesurada. En este triple CD se suceden temas de gran intensidad,  en los que Kamasi  con un saxo Coltraniano , dos baterías,  dos contrabajos, coros, orquesta de cuerda, dos teclados … da forma a una obra grandiosa.

 

Unas muestras del sonido de este disco épico.

La crítica ha aproximado a Kamasi a a Coltrane y a Sun Ra y yo aun le sacaría en cuanto a sonido general de la orquesta un parecido con Santana, en los discos de Caravanserai y Borboletta.

En este enlace una muestra del épico  concierto de  Kamasi Washington en  Los Angeles. Vale la pena dedicarle las más de dos horas a esta grandiosa actuación.  A la vista de esta actuación me pregunto si caben más músicos en un escenario.

Kamasi Washington con once años practicaba al piano. Un día su padre se dejó el saxo soprano y Kamasi lo tomó y empezó  a curiosear.  Sacó el tema de Wayne Shorter “Sleeping dancer sleep on” que le gustaba mucho.

A partir de ese día Kamasi tuvo muy claro que lo suyo era el saxo.

Antes de lanzar su magna obra trabajó con Mcoy  Tyner, Kenny  Burrel, Freddie Hubbard, George Duke, Stanley Clark, Quincy  Jones, Chaka Kan …

En el año 2015 colaboró en el disco  de Kendrick Lamar “To pimp a butterfly”.

En este video podemos ver a un Kamasi diferente del habitual, con una mínima formación, pero igual de efectiva.

También ha colaborado entre otros con Thundercat y Robert Glasper.

A partir deĺ minuto 4 Kamasi hace una entrada triunfal.

Afortunadamente Kamasi ya ha grabado su segundo trabajo, “Harmony of difference“ del cual nos ha dado un adelanto  y en agosto  presentará más temas de este disco.

CAMERON GRAVES

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Uno de los pianistas de Kamasi Washington en el disco The Epic. Su disco Planetary  Prince está teniendo una gran trascendencia en la escena del jazz y del rock en los EEUU. Se trata de un disco muy intenso, en el que el piano acústico se toca con un tono muy subido y con grandes influencias de la música clásica. Kamasi Washington y otros miembros de su grupo participan en este gran disco. Todos ellos del colectivo West Coast Get Down. Grupo de músicos muy creativos de la zona de Los Angeles, surgido del Piano Bar de esta ciudad.

 

 

Este disco se puede considerar como una continuación de The Epic. Sonido que recuerda a Chick Corea con su Return to Forever más sinfónico.

Según Cameron Graves su disco está basado en “El Libro de Urantia“, un libro religioso y esotérico  que surgió en la década de los cincuenta. Tanto Hendrix como Stockhausen estaban muy influidos por el Libro de Urantia.

Explicar de qué va Urantia es demasiado complicado y se sale de la temática del blog.

SONS OF KEMET

Este grupo lo incluyo en  la categoría de jazz cósmico por derecho propio.Además su líder, Shabaka Hutchings ha colaborado con la Sun Ra Arkestra. En su día ya le dedicamos una entrada a este sorprendente dgrupo.  Desde entonces  ha publicado un segundo disco LEST WE FORGET que sigue en la línea del primer disco.   

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Shabaka Hutchings toca en otro grupo “The Comet is Coming” y en él da rienda suelta a sus delirios más Cósmicos. Grupo muy cercano a la música de Baile y a la electrónica.

THEO CROKER

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Otro más que ya ha salido en este blog. Su jazz verdaderamente es muy espacial.

Bueno esto es un muestrario del presente y futuro del  Jazz Cósmico.

 

 

 

ERIC BURDON NOS DA UNA LECCION DE BLUES “I’TS ALL MEAT”

A Eric Burdon lo reconozco como capacitado para dar lecciones de blues.  Sus inicios con los Animals, como una de las puntas de lanza del blues británico, su posterior unión con War y con Jimmy Witherspoon lo acreditan sobradamente.

En 1963 The Animals grabó un disco con Sonny Boy Williamson II, en el periplo de este último por Europa.

Como muchos músicos británicos  Eric no se pudo resistir al tirón de la psicodelia y entre The Animals y  su asociación con War grabó una serie de discos bajo el nombre de Eric Burdons and The Animals. El primero de ellos fue Winds of Change, grabado en 1967. La canción que da título al disco ya salió en los inicios de este blog.

Esta es la última canción del disco

The sound of Muddy Waters and the voice of Jimmy Reed
When Ray Charles moans
It’s all meat on that same bone
It’s all meat on just one bone
When Miles Davis blows his horn,
When Ravi Shankar plays
It’s all down home
But it’s all meat on the same bone
It’s all meat on just one bone
When Erkel Darbies walks,
When Eric Clapton talks
There’s only one place it can come from
And it’s all meat on the same bone
All meat, same bone,
Do it!
Don’t you listen to none of them jive hip squares
Try to tell you where the blues is from
‘Cause the blues is from the whole wide world
Deep within the souls of men.
When Muhammad Ali gets mad
When an Irishman drinks
It’s all for a woman
It’s all for his home
It’s all meat on the same bone
It’s all meat, same bone
It’s all meat, same bone
Same bone, same thing
It’s all soul, it’s all meat?

Como siempre voy a utilizar las referencias que da Burdon para ilustrar musicalmente la entrada.

Muddy Waters

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Es discípulo de Son House también fue visitado por Alan Lomax para realizarle una grabación y una entrevista para su archivo de la Biblioteca del Congreso. La tarde del último día de agosto de 1941 Muddy se sintió totalmente impresionado por el volumen del equipo de grabación y por los cables que salían desde su ventana a la furgoneta de Alan Lomax. Pero lo que dejó a Muddy Waters de una pieza fue el hecho de reconocerse en una grabación. Esto fue el acicate que le hizo pensar que se tenía que dedicar a la música y poco tiempo después abandonó la plantación de algodón de Stoval en el delta del Mississippi, para trasladarse a Chicago y mas tarde ser considerado como el padre del blues eléctrico.

Un disco de Muddy Waters bajo el brazo de Mick Jagger es lo que hizo que Keith Richards se aproximara a él en su encuentro en un tren.

Cuando los Beatles visitaron por primera vez los EEUU dijeron que estaban muy contentos de estar en la tierra de Muddy Waters. Algún periodista preguntó ¿Donde estaba ese lugar?.

En pocas palabras sin Muddy el rock no habría sido lo mismo.

Jimmy Reed

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Cantante armonicista y guitarrista de gran popularidad. Entre 1953 y 1966 metió 22 temas en las listas de ventas. Era muy característico tocar al mismo tiempo la guitarra y la armónica (cosa que luego harían Bob Dylan y Neil Young).

A Jimmy le pasó lo que a muchos músicos de jazz, blues y rock, no pudo compaginar la fama con una vida más o menos equilibrada. Sus problemas con el alcohol le impidieron hacer una carrera seguida. Gracias a su batería y segundo guitarra pudo salir hacia adelante y tener una errática vida musical.

En los 60 en el festival de Newport estaba tan ebrio que cayó al foso de los músicos.

Aquí lo tenemos con su gran “Bright lights big city”

No es casual que este tema lo grabaran tanto los Animals como los Rolling Stones

Ray Charles

Cuando Burdon dice que Ray Charles moans (gime) se refiere al tema de Bobby Timmons Moanin que Ray hizo en su gran disco para Impulse. Me remito a la entrada Jazz Charles.

Miles Davis

En 1967-8  Miles Davis estaba pasando una mala época. Atrás quedaban los dulces momentos del gran disco Kind of Blue. Problemas de salud y problemas económicos.

El jazz había desplazado a la canción melódica en los 50 y ahora el rock barría al jazz. Tanto el público como las discográficas abandonaban el jazz por el rock. Al festival de Monterrey acudían gran cantidad de aficionados a la música y mientras Miles  hacia algunas actuaciones ante 40 o 50 personas. Y eso que el quinteto de Miles de ese momento era memorable.

Tony Williams, Ron Carter, Herbie Hancock y Wayne Shorter acompañaban a un Miles en baja forma compositiva. Tanto Wayne como Herbie componian muchos de los temas. Aún así en palabras de Hancock componían como si fuera Miles el que lo hiciera.

En su disco Miles Smiles está esta maravilla compuesta por Wayne Shorter

Eric Clapton

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En 1967 Cream graba su segundo disco Disraeli Gears. En el hay un tema del bluesman Blind Joe Reynols

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que suena tal que así

Este Outside Woman Blues es transformado de una manera formidable a la electrificación y amplificación por el trío legendario. Además canta Clapton.

Me quedo sin palabras ante estas dos interpretaciones.

Clapton es la última referencia musical de la canción. Pasando a un intento de explicación del porque del blues según Burdon.

Bueno queda una referencia a Ravi Shankar, una concesión a Monterrey y su psicodelia, y que se aleja bastante del blues.

La canción afirma que el Blues viene de lo más profundo del alma de los hombres, cuando Muhamad Ali se vuelve loco, o un irlandés bebe, ahí está el Blues.

Pues estas son las reflexiones que Eric Burdon hace sobre el blues y que he querido exponer en la entrada.

Eric Burdon es un asiduo del blog y lo seguirá siendo. Esta es la tercera entrada que protagoniza y no será la ultima.

RECORDANDO A STEELY DAN

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Steely Dan grupo formado por Donald Fagen  y Walter Becker, dos compañeros de colegio  del area de Nueva York que comparten gustos musicales por el jazz.

La pareja colaboraba con el grupo  Jay and the Americans, hicieron la música de una película de cine independiente y  conocieron al productor Gary Katz.  Este los contrató como compositores y se trasladaron a Ĺos Ángeles,  donde tenían despacho con piano y todo.

Tras unos intento de colocar a musicos como Three Dog Night, Dusty Springfield sus canciones se deciden a formar su propio grupo. Así nace Steely Dan.

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La banda la forman Fagen a los teclados, Becker al bajo, Denny Días y Jeff Skunk Baxter a las guitarras y un cantante y un batería.

CAN’T BUY A THRILL (1972)

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El primer disco de la banda. Un extraño disco, por lo difícil que es de encuadrar en un género musical. Las canciones están cuajadas de ritmos calientes, fundidos con voces y coros muy bien conjuntados (todos los miembros del grupo hacían coros respondiendo al cantante) y con una instrumentación muy precisa. Es difícil escoger un tema Do it again seria el mas famoso de este disco lleno de grandes canciones.

El disco se vende bien, ABC presiona al grupo para que salga de gira y para que grabe otro  disco.

COUNTDOWN TO ECSTASY (1973)

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Este disco se graba a la carrera entre gira y gira. El grupo no tiene tiempo para recrearse y prácticamente está grabado a una toma. Como estaban muy rodados y complementados sale un buen disco que representa el estado del grupo en el momento.

Como invitado estuvo Rick Derringer en el tema “Showbiz kids”, “My Old School” y “Bodhisattva”  son temas muy buenos de este disco.

 

PRETZEL LOGIC (1973)

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La presión de ABC sigue, mas discos, mas giras.

Un conjunto de canciones cortas  forman este disco. Ahí encontramos desde el sonido mas country de “Whith a gun” hasta la estructura rítmica de “Ricki don’t loose that number”

sacada probablemente del “Song for my father” de Horace Silver

y los arreglos de metal de “Night by night” que adornan un punteo de guitarra desgarrador.

“Charlie Freak” es un curioso tema de sonido clásico sinfónico que da una idea de la versatilidad del sonido de los Steely Dan.

Un buen cantante se incorpora al grupo para ayudar a Donald Fagen que por entonces había despedido al cantante oficial del grupo, Michael MacDonald.

Para entonces Donald y Walter ya estaban hartos de tanta actuación, de hacer de teloneros de grupos de Heavy Rock. En el mes de julio de 1974 decidieron dedicarse sobre todo a la grabación. A Jeff Skunk Baxter le va la marcha y abandona el grupo para unirse a los Doobie Brothers.

KATY LIED (1975)

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Walter y Dan más dedicados a la composición y grabación hacen un disco en el que se acercan un poco más al jazz. Las colaboraciones de músicos de jazz son esta vez ocasionales pero importantes Phil Woods al saxo alto en el tema “Doctor Wu” Victor Feldman en la introducción de “Your Gold Teeht”. En el disco también participa Larry Carlton el guitarrista de un grupo de jazz-funky del momento The Crusaders.

Problemas con la cinta master del disco hicieron que la copia que se prensó tuviera un sonido malo, demasiado plano Fagen y Becker se negaron a oír la copia del disco una vez grabado. Algún tema tiene un sonido muy plano.

Después de este disco Michael Mac Donald abandonó el grupo para unirse con los Doobie Brothers.

THE ROYAL SCAM (1976)

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Para este disco Steely Dan ya era oficialmente un dúo. Todo lo demás eran músicos invitados.

Donald Fagen and Walter Becker of Steely Dan

AJA (1977)

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El disco hasta el momento más jazz de Steely Dan. Composiciones mas largas, invitados ilustres del mundo del jazz. Wayne Shorter, Tom Scott, Joe Sample, Victor Feldman, Lee Ritenour, Steve Gadd…

Todos los discos de Steely Dan tuvieron buenas ventas (llegaron a disco de oro) pero este fue más allá. Disco de platino y durante un tiempo estuvo en el nº 3 solo superado por el Rumors de Fleetwood Mack y por un disco de Billy Joel.

El disco ganó un Grammy al mejor arreglo.

El grupo da en este disco mas importancia a la parte instrumental que a la parte vocal que tan particular hacia a Steely Dan. De cualquier manera es un gran disco.

El éxito del disco hizo que ABC presionara de nuevo para salir de gira. La gira tuvo que suspenderse rápidamente debido al motín de los músicos por las diferencias de salario que había entre ellos.

 

FM (1978)

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Una película sobre una emisora de radio en la que la selección musical fue lógicamente muy relevante incluyó un tema compuesto para la ocasión de Steely Dan. El tema tiene unos grandes momentos de saxo, guitarras y hasta bongos al final.

Esta película supuso que en España de Steely Dan por fin se hicieran populares. Hasta entonces el grupo era seguido por unos pocos, lógicamente las radios hablaron de la película debido a su música y a su temática. De repente  el tema de “FM (no static at all)” y “Do it again” sonaron sin parar en muchas emisoras.

GAUCHO (1980)

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Disco muy próximo musicalmente hablando a Aja. Por fin el grupo no estaba apremiado por ABC. Habían sacado un recopilatorio, Aja se había vendido muy bien, así que les dejaron hacer. Los colaboradores habituales del mundo del jazz Joe Sample, Larry Carlton, Victor Feldman, David Sanborn, hermanos Brecker, Steve Gadd y algunos del rock y viejos amigos Mark Knofler, Rick Derringer, Michael Mac Donald

Pero, enseguida empezaron los problemas.Con el disco casi grabado se les pierde la grabación de un tema. Ademas habían firmado con Warner y ABC reclama que aún les falta un disco. Esto hace que la edición se retrase y además ABC le sube un dólar al precio  en contra de la opinión del grupo.

Tras este disco Steely Dan estaban creativamente agotados. Hicieron lo que muchos grupos deberían hacer, disolverse.

Walter Becker se fue a Hawái se dedicó a sus negocios y Donald Fagen se quedó en Nueva York.

Steely Dan vuelve

Donal Fagen sacó un disco en 1982 Nightfly muy bueno con un sonido muy de Steely Dan . Diez años después hizo otro disco Kamakiriad producido por Walter Becker.

En 1994 Walter Becker grabó su primer disco. Ya os imagináis quien fue el productor, Donald su amigo del alma.

La vuelta del grupo era inminente y se reunieron para hacer unas actuaciones en los EEUU, Europa y Japón.

En 1996 editaron un disco en directo Alive in America con material de las actuaciones de los años anteriores.

TWO AGAINST NATURE (2000)

Dos años estuvieron para grabar este disco. A mí no me convence mucho. Lógicamente los años no pasan en balde y pierden garra. La gran diferencia se resume en un hecho, es muy difícil escoger varios temas de los primeros discos porque los pondrías, no sabes cual escoger. En este disco es muy fácil pues solo dos me gustan.

No está nada mal.

Aún así el disco ganó cuatro Grammys en 2001 incluyendo el de mejor álbum. Yo debo ser mas exigente que los de los premios de marras.

En 2003 graban lo que hasta hoy es el último disco suyo EVERYTHING MUST GO cómo el anterior tiene un par de buenos temas.

Donald y Walter grabaron después sus 3º y 2º disco respectivamente. Mientras el grupo sigue haciendo giras y actuaciones. Recientemente fueron noticia por un concierto homenaje a su disco Aja.

Espero que os haya gustado este resumen sobre este grupo para mi sorprendente en su día.

 

D0N JUAN RECKLESS DAUGTHER: EL DISCO MAS OSADO DE JONI MITCHEL (I)

 

Este doble LP marcó un cambio en la carrera musical de Joni Mitchell. Se puede considerar que es un disco de folk, jazz, clásica, étnica… bueno yo que sé. Vamos el típico disco difícil de clasificar  y encuadrar. En cualquier caso un disco de esos que me motivan.

ANTECEDENTES

Siendo Joni Mitchell originariamente una cantante de folk en sus 5 primeros discos (hasta 1972) en

Court and Spark (1974) aparecieron dos temas que se alejaban de este.

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“Down to you” tema que incluye unos curioso y premonitorios arreglos orquestales.

“Twisted” Joni toma este tema compuesto por Annie Ross del trío vocal de jazz de los 50 Lambert, Hendricks an Ross

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El siguiente disco de Mitchell fue un doble en directo que si bien es de folk se hizo acompañar por un grupo de jazz fusión, Tom Scott and the L.A. Express, con el que ya había colaborado en algunos temas del anterior disco.

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Miles of Aisles (1974 ) es un disco que hace repaso a los mejores temas de Joni, tocados de una manera muy sutil entre el folk y el jazz-rock. Para mí, es un disco ideal para los que quieran aproximarse a la carrera de Joni Mitchel. Temas inolvidables como Big yellow taxi, Woodstock, Carey, A case of you… no faltan en este disco.

The hissing in the summer lawns (1975)

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Dos temas se salen de la norma en este disco que en su sonido general ya empezaba  a explorar sonidos diferentes para el folk.

“The jungle line” con unas percusiones africanas de “los guerreros de Burundi”. Otro tema que tendría su simétrico en el disco de Don Juan reckless daughter.

“Harry House – Centerpiece” un blues en el que el pianista es Joe Sample, y que tiene al final unos toques de trompeta muy de jazz.

Hejira (1976)

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En este disco de folk Joni cambia totalmente su aproximación al folk, el sonido de las guitarras, la inclusión de mas músicos de jazz, Victor Feldman al vibráfono, Tom Scott y sobre todo la participación de un Jaco Pastorius ,muy comedido, en 4 temas de los 9 del disco hacen de este disco algo diferente y premonitorio de un cambio.

Aquí una lista de temas de Joni Mitchell que anuncian el cambio de tendencia.

Pues vistos los prolegómenos del disco vamos directamente a por

Don Juan Reckless Daughter

De los siete significados de reckless que he encontrado el que más le va al disco es “osado”, ignoro cual de los otros quiso dar Joni Mitchell, tras una leída superficial a la criptica letra de Joni yo diria que es la imprudente (temeraria) hija de Don Juan.

Este doble que sólo dura 10 minutos más que su predecesor, Héjira y que sólo tiene una canción más que este. Es el típico disco doble que la crítica enseguida dijo que podría haber sido sencillo. A lo que con  yo respondo que menos mal que fue doble aunque por desgracia muy corto.

Disco incomprendido por la critica en general e incluso por los seguidores de Joni Mitchell. Es uno de los discos más devueltos en las tiendas de discos de los EEUU en aquellos años. Eso da una idea de las decepciones que generaba. Joni Mitchell tomó Hejira y le dió dos vueltas de tuerca sin importarle lo que pensara nadie.

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Overture-Cotton Avenue

Primer tema, unas guitarras acústicas,Joni canta o usa la voz al estilo de Flora Purim o de Milton de Nascimento  hasta que poco antes del minuto dos se escucha un trallazo que nos saca del ensimismamiento. Se trata del bajo de Jaco Pastorius, segundo protagonista de este disco.

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Talk to me

El diálogo Jaco Joni tiene en este tema su mejor exponente. Joni que tenía fama de parlanchina, reconoce en la canción que la única manera de estar callada es que le hablen, insistentemente repite talk to me ,talk to me, a lo que Jaco le responde con el bajo al final Joni reconoce que

I’m allways talking

Chicken squawking

Please talk to me

Jericho

Joni y Jaco, Jaco y Joni siguen deleitándonos y un tercer o cuarto invitado se suma a la fiesta Wayne Shorter en un muy discreto segundo plano que la voz de Joni el bajo de Jaco y la batería le dejan.

Paprika Plains

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las llanuras de pimentón

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Toda la cara B del primer disco es ocupada por estas “llanuras de pimentón” que es el tema estrella de este disco y a la vez el que más rechazos debió de generar. A lo mejor el responsable de las devoluciones de este disco. Aún hay algún Hater que se expresa en los comentarios de Youtube diciendo que la canción no vale nada.

En mi opinión vale la pena dedicarle más de 162 min que sería lo que se necesitaría para oírla 10 veces. Os garantizo que no habréis oído nada igual en toda la música rock folk jazz que haya pasado por vuestras cabezas (lo siento, no soy nada objetivo, pero estamos en un blog personal).

El tema empieza con una Joni Mitchell al piano y cantando, la letra te mete en un incomprensible y onírico mundo de esos que tan bien se le dan a Joni Mitchel. Hasta aquí todo más o menos normal pero sobre el minuto 2:20 cuando joni empieza a cantar

When I was three feet tall
And wide eyed open to it all
With their tasseled teams they came
To McGee’s General Store
All in their beaded leathers
I would tie on colored feathers
And I’d beat the drum like war
I would beat the drum like war
I’d beat the drum
I’d beat the drum like war

Se cuela sutilmente una orquesta dirigida por el trombonista y pianista de jazz Michael Gibbs (5º musico importante del disco) que poco a poco va tomando protagonismo hasta ser uno mas de tres elementos de la canción: la voz de Joni, el piano y la orquesta. No se trata de arreglos orquestales, la orquesta aquí es protagonista. Cuando quedan menos de tres minutos otro protagonista del disco el 4º, que estaba pero del que todavía no hemos hablado. Se trata del batería John Guerin que marca contundentemente el final de la parte orquestal e introduce un tema de jazz en el que el gran protagonista es Wayne Shorter al saxo soprano. Este tema merecería estar en el mejor disco de Weather Report con el permiso del ausente Joe Zawinul, hábilmente sustituido en el piano por Joni Mitchell.

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John Guerin fue bateria de los Byrds y también  acompañó a multitud de músicos de jazz como Monk, Ella Fritzgerald, Frank Sinatra y de rock como Zappa, The Animals, Then, George Harrison. Vamos que desde el country hasta el rock pasando por el jazz podía hacer de todo.  Un batería muy versatil. Joh en esa epoca era el bateria del grupo que acompaño a Joni Mitcell en el recomendable disco de Miles of Aisles que ya hemos comentado.

Para que todo quedara en casa también fue amante de Joni Mitchell.

Bueno llevo la mitad del disco, mas de 1000 palabras y siento que esto se me va de las manos. Es momento de parar y continuar con una segunda entrada.

 continuará

REPEAT, GIBRALTAR, POR WEATHER REPORT.

Hay que subir el volumen para empezar a oír este tema. El rumor del agua en un puerto. A lo lejos se oyen las sirenas de los barcos. Entra el saxo soprano de Wayne Shorter apoyado ligeramente por el bajo de Alphonso Johnson. Así plácidamente transcurre la introducción de  Gibraltar.

Pero en el minuto 1:20 aproximadamente un ” hachazo” de percusión nos saca de la tranquilidad y entramos en un tema de ritmo medio donde Alex Acuña a la percusión y Chester Thompson a la bateria y Alphonso Johnson  se encargan de protagonizar el tema. Por supuesto con la ayuda de todo tipo de teclados y sintetizadores de Joe Zawinul, compositor de este sugerente tema.

 

Más o menos a la mitad del tema vuelven Shorter y el bajista para poco tiempo después retomar el resto del grupo el tema que poco a poco va subiendo en intensidad y ritmo acelerado, para acabar en un final abrupto.

Gibraltar es el tercer y último tema de la primera cara del gran disco de Weather Report  “Black Market”, disco en el que comenzó la colaboracon de Jaco  Pastorius con el grupo. Tocaría en dos temas de este disco.

Alex Acuña batería  percusionista de larga y variada carrera ha tocado con Santana, Chick Corea, Herbie Hancock, Elvis, McCartney, Joni Mitchell y muchos más.  La variedad de los artistas con los que ha llegado a tocar es impresionante.  Hasta ha tocado un tema con el grupo de musica progresiva Opeth en su disco Heritage (2011 ). Su colaboración con Joni Mitchell en Don Juan Reckless Daughter es memorable.

Chester Thompson otro músico de sesión que tocó con Frank Zappa y en los últimos coletazos de Genesis. Con Wheather Report solo participó en Black Market.

Alphonso Johnson bajista que tocó en tres discos de Weather Report, sustituyendo a Miroslav Vitous  y siendo sustituido ni más ni menos que por Jaco Pastorius. Desde luego vaya honor por los dos casos. Es el bajista de uno de los discos más sugestivos del Weather Report, Mysterious Traveller. La interpretación que hace en este tema es muy buena.  Posteriormente trabajó con Genesis, Santana, y el primer álbum es solitario de Phil Collins.

Poco se puede decir de los dos cerebros del grupo  en esta entrada, necesitaría más de dos entradas para cada uno de ellos.

Joe Zawinul , genial teclista austríaco, fue a los EEUU para una beca de la universidad de Berklee, a las tres semanas abandono sus estudios para introducirse en el mundillo del jazz. Compañero de correrías de Janis Joplin antes de que fuese un estrella. Miles Davis y Cannonball Adderley le dieron su oportunidad.

Wayne Shorter saxo tenor y soprano, lo vimos en plena forma junto a Lee Morgan y Boby Timmons acompañando a Art Blakey  y todavía sigue en forma.

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Su cuarteto del año 2014, con el que grabó para Blue Note el disco “Without a net” fue elegido en el Downbeat, grupo de jazz del año.

En la lista de spotify he añadido una versión en directo de Gibraltar incluída  en una caja con cuatro discos que se ha editado recientemente de grabaciones que Weather Report hacía de sus actuaciones durante el periodo 1976-1981.

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Bueno como siempre repetir  el tema, pero esta vez os voy a pedir una cosa más, subir el volumen.