TONY ALLEN, AFROBEAT Y JAZZ

Cuando hice la entrada sobre el Afrobeat del Brasil, Bixiga 70 en el pequeño repaso que le di al Afrobeat, el músico que mas me sorprendió fue Tony Allen.

Este año, Allen nos ha dado dos grandes sorpresas junto con la mítica discográfica Blue Note. Un homenaje a Art Blakey y sus Jazz Messengers y un disco titulado The Source.

Tony Allen nació en lagos en 1940, baterista autodidacta y aficionado al Jazz se unió a Fela Kuti en su primer grupo Koola Lobitos. En aquellos días Fela tenía un programa de radio en Lagos en el que durante media hora daba cuenta del jazz y el hard bop del momento. El grupo de Fela Kuti hacia una mezcla del High Life africano con el jazz.

Con el tiempo se vino a llamar Afrobeat y en 1969 nació Africa 70. Tony Allen fue batería del grupo hasta 1979.

Posteriormente formó su propia orquesta de Afrobeat, y se mudó a Paris. Tony es un músico inquieto y ha mezclado el Afrobeat con distintos géneros pop, Hip Hop, Jazz, electrónica …

Esta en continua evolución, no soportaría hacer sólo el típico Afrobeat. En mi opinión es un genero algo limitado.

En este siglo ha colaborado con Damon Albarn, con su extraño proyecto The Good the Bad and the Queen, y con otros músicos de lo más dispar.

Jimi Tenor músico y compositor finés que ha practicado multitud de estilos y siempre al margen del mercado. Con Tony Allen ha hecho una curiosa mezcla entre jazz, reggae, afrobeat … muy conseguida. Este disco es del 2009.

 

La AHEO (Afro Haitian Experimental Orchestra) un grupo de músicos de Haití que junto a Tony Allen hacen una música muy percusiva que incide en ritmos primigenios del continente africano. En palabras de Tony Allen todo lo que tocaron en Haití era la música que él oía de pequeño en Lagos. Este disco es del 2016.

La maqueta

La producción

recomiendo a todo el que le gusten los ritmos tribales no se pierdan este disco.

Este 2017 Tony ha hecho un gran doblete con Blue Note. A falta de mas información y por el tipo de sonido yo creo que se trata de la misma sesión de grabación en la que han salido un disco y medio.

El primero de ellos es el homenaje a Art Blakey y los Jazz Messenger. Allen en devuelve al Hard Bop y a Art Blakey toda la admiración que el tenía cuando se enseñaba a tocar la batería en Lagos. Tony abmiraba a Art, Philly Joe Jones, Max Roach …

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Sólo cuatro temas que tocó Blakey con distintas formaciones de los Messengers en este breve disco, menos de 25 minutos.

  • Moanin: Probablemente la canción mas insertada en este blog. Bobby Timmons fue su compositor y como ya vimos estuvo en los Messengers.
  • Night in Tunisia: Este clásico compuesto por Dizzy Gillespie en la decada de los cuarenta fue muy interpretado por Charlie Parker, el propio Dizzy y por supuesto por Art Blakey y sua Jazz Messengers.
  • Politely : compuesto por el trompetista miembro de los Messengers Bill Hardman.
  • The Thunder Drum Suite: tema del saxo tenor Benny Golson, otro que también pasó por el grupo de Blakey.

Considero que se trata de un disco ideal para que los no iniciados se sumerjan en el Jazz. Varios son los motivos, su brevedad, lo escogido e histórico de los temas pues los hacen fácilmente reconocibles y por último la limpia instrumentación y la variedad de solos que hay en los temas.

El segundo es un disco recién editado, el 08 de septiembre 2017 titulado The Source. 

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Este disco representa el Afrobeat mezclado con el jazz. El disco lo abre una introducción de trombón respondido por la orquesta de mas de un minuto que bien podría ser de un tema de Duke Ellington o de Charles Mingus, después ya cambia a un ritmo muy afrobeat pero llevado más al jazz y ya empieza un tema con sus solos y melodía recurrente.

Ritmos ligeramente reggae, soul jazz, del cool de Miles Davis en París, de blues, de Afrobeat se van sucediendo en este gran disco en el cual la instrumentacion brilla a la misma altura que en el anterior disco.

El tema que abre el disco

El disco lo cierra el siguiente tema que acerca el sonido de Tony Allen a las Marching bands de Nueva Orleans.

 

El estilo de batería de Tony es direco, tranquilo, sosegado,  no golpea fuerte, pero no para. Tony dice de si mismo que es un tipo tranquilo y que toca de la misma manera que es.

Lo que en principio iba a ser una entrada sobre Tony Allen y su homenaje a Art Blakey se ha ampliado con la nueva producción  The Source y con los discos con Jimi Tenor y la AHEO.

De la misma manera que para contrastar presente y pasado hice con Jason Moran y Fats Waller  inserto una lista de Spotify comparativa entre Allen y Blakey.

Hasta la próxima.

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BIXIGA 70, AFROBEAT DO BRASIL

Bixiga es un barrio de Sao Paulo. Es una zona con población de origen italiano y africano. Es un buen lugar para escuchar música. Bixiga musicalmente hablando es muy importante. En este barrio hay algunos garitos dónde en su día se coció parte de la música importante del Brasil.

En Bixiga tiene su base la banda Bixiga 70,  una banda de 10 músicos  que hace Afrobeat con un toque muy Brasileño.  Bixiga combina el Afrobeat con el Candonble,la Samba, la Cumbia y el Malinke Guineano, una banda que ya rinde tributo a Fela Kuti en su nombre.

Bixiga 70 ha conseguido una música de baile muy consistente y que por el hecho de ser una música totalmente instrumental es totalmente internacional .

A finales del 2011 sacaron su primer disco y han compartido escenario con los principales grupos de Afrobeat de hoy en día. Tony Allen, Femi Kuti, Seun Kuti, Antibalas…

Situemos un poco el Afrobeat y sus principales intérpretes.

Tony Allen

Hay quien considera que este batería legendario es el padre de este ritmo. Todavía en activo, es un gran baterista, de esos tranquilos pero que su ritmo no para. Es el más inquieto de todos los músicos de Afrobeat, puede tocar esta música con formatos de grupos más pequeños de 4 o 5 miembros, o puede mezclar electrónica con estos ritmos.

También es un gran batería de jazz como lo demuestra este homenaje a Atr Blakey.

Fela Kuti

Fue el verdadero motor y difusor del genero. Este nigeriano no paró hasta que Tony Allen se integrara en su grupo Africa 70 (de ahí el nº 70 de Bixiga)

Murió de sida a los 58 años en 1997. Lo siguiente es el mejor resumen que he encontrado sobre  Fela y viene del comentario que le hacen al libro “Fela Kuti, Espíritu indómito de Sagrario Luna.” A su entierro acudieron más de un millón de personas  a rendirle el ultimo adiós, incluidos algunos de los policías y militares que hicieron de su vida un infierno. Estimulado por las ideas de liberación del hombre negro de Malcolm X y los Black Panthers, y el Panafricanismo de Kwame Nkrumah (artífice de la independencia de Ghana), Fela creó un estilo musical, el Afrobeat; concibió la contracultura africana; fundo una comuna, Kalakuta Republic; un club, The Shrine; un periódico, el YAP News, y un partido político, el MOP, plataformas de propaganda de sus ideas y su lucha contra los males endémicos que azotan Africa: La corrupción, el colo y neocolonialismo, el Islam y el Cristianismo. Razones suficientes para que fuese considerado el Enemigo Publico nº 1 y fuera perseguido, torturado, encarcelado y brutalizados amigos ,mujeres y la propia madre. Fela fue un cáncer para sus detractores. Para sus seguidores, sin embargo, es un icono musical, un revolucionario, un héroe, un inagotable amante”.

Subir un poco el volumen pues es bajo en el siguiente vídeo

Femi Kuti

Hijo de Fela ha seguido su estela musical.

Seun Kuti

Otro hijo más de Fela.

Antibalas

Una de la muchas orquestas de afrobeat que hay hoy en día en el mundo. Son de New York y lo hacen muy bien.

 

Pues estas son parte de las coordenadas que pueden situar a Bixiga 70 una banda que fusiona la tradición Brasileña y el Afrobeat dando una mezcla de música instrumental que en palabras de ellos puede llegar a más gente que la habitual de la música instrumental.

Bixiga 70 ya va por su tercer disco.

El primero fue

Bixiga 70

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Luego

Ocupai

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y el último

III

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Todos están disponibles en el streaming

Recientemente han estado en New York presentándose y haciendo una serie de actuaciones.

Este verano se van a pasar por Europa actuando en el Glastombury y también actuaran en el mes de julio en Barcelona (Marula), Galicia (Sin sal) y en Jaén (Imaginafunk).

Os dejo un enlace con un programa de la televisión brasileña, Ensaio que ya quisiéramos en España algo parecido.

Reconozco mi debilidad por este tipo de orquestas en el que el metal es el que envuelve y redondea el sonido y la música.  Bixiga 70 ya será la tercera que aparece en la música que me sorprende. Las otras fueron  Snarky Puppy y sobre todo la Gramophone Allstars. 

Cuando oigo a Bixiga 70 me pasa lo mismo que con la Gramophone Allstars. “No puedo controlar mis pies”. A ver si os podéis estar quietos con el siguiente tema.