RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (1)

Donde se cuenta la desastrosa gira europea de Frank Zappa a finales del año 1971 y las consecuencias musicales de estos aconteceres.

La historia de hoy empieza en un lugar común para todos los rockeros. Lago Leman, Casino de Montreux . Es el 4 de diciembre de 1971 y Frank Zappa con sus Mothers of Invention están tocando  King Kong, Don Preston está en pleno solo de teclados cuando el techo del casino empieza a arder.  En ese momento Zappa suelta una ironía de las suyas haciendo una referencia al fuego y al tema de Arthur Brown .No se sabe si ha sido culpa de un tarado que ha encendido una bengala o ha sido producido por un cortocircuito.

En la sala de 2500 a 3000 personas.  Por encima de su capacidad.  Fuera ha quedado gente y los genios de los organizadores han bloqueado una puerta de  salida para que nadie se cuele. En principio, solo la estrecha puerta principal como vía de escape.

Frank en un mal francés pide al público que desalojé poco a poco. Cuando se empieza a llenar de humo la sala, con una caja del equipo rompen una cristalera cercana al escenario que da al jardín. Gracias a esta nueva vía sale mucha gente. El grupo sale por un pasadizo que une el escenario con el parking. En un momento dado la calefacción estalla y algunas personas salen por los aires.

A pesar de todo no hay víctimas mortales. Ahora bien el equipo del grupo se ha perdido todo. Un piano fender  Rhodes personalizado,  un sintetizador,  la guitarra de Frank…

Al otro lado del lago Deep  Purple  preparaba su disco… Bueno  esta historia de Smoke on the water la conoce todo aficionado al rock y si no, fácilmente la puede encontrar.

Aqui un King Kong de tres años antes que da una idea del desmadre de The Mothers of Invention y de lo cerca que estaban del jazz.

Para Frank Zappa y los suyos esto fue un desastre. Tenían toda la gira vendida. Decidieron anular parte de la gira e ir a Londres. Ahí comprarían nuevo equipo y prepararían la actuación del Rainbow.

Contrataron dos noches seguidas en un teatro previo. Poco a poco se hacían al nuevo equipo,  pequeños problemas de sonido que se solucionaron rápidamente.  El grupo estaba en el bis de la primera actuación,  estaban tocando I wanna hold your hand. A Zappa no se le resistía nada, ni los Beatles.

De repente  y sin saber cómo Frank se despertó  tumbado y con el cuerpo  destrozado en el foso de la orquesta de más de 4 metros de profundidad.

La cabeza sobre el hombro, el cuello totalmente doblado, una pierna rota, una costilla rota, un corte en la barbilla, una herida en la cabeza y un brazo inmovilizado.

Lo que había ocurrido es que un energúmeno llamado Trevor Howell se encaramó al escenario y fue a por Frank dando con él en el foso. Intentó huir por el patio de butacas, pero lo pillaron y fue detenido.  Paso un año en prisión.  Dijo que Zappa le había hecho gestos obscenos a su novia. Imposible  Frank deslumbrado por los focos, no lo podía ver, ni siquiera lo vio cuando se le aproximó. También dijo que se había sentido estafado con el espectáculo. Yo creo que la versión del tema de los Beatles lo indignó y junto con la ayuda lisérgica que llevaba hizo que se creyera el justiciero del teatro.

Las consecuencias del incidente fueron muy duras para Frank un año en silla de ruedas, una pierna se le quedó torcida, un dolor de espalda que no se le iba y su voz se hizo una tercera más grave como consecuencia de  lo que se le dobló el cuello en la caída.

Frank durante su convalecencia se dejó ver poco. No concedió ninguna entrevista.

Pero grabó  dos discos extraordinarios en este periodo, “Waka jawaka” y “The Grand  Wazoo“

WAKA JAWAKA

Podria considerarse como una continuación a Hot Rats la primera incursión a fondo de Zappa en el jazz o jazz-rock. De hecho en la portada hay una referencia directa al título del disco precedente. La diferencia sobre todo de instrumentación y producción.

En Hot Rats entre Frank Zappa y Ian Underwood se hicieron prácticamente todo el disco.

Underwood tocó todos los vientos y ademas los teclados. Por el contrario en Waka Jawaka había un pequeña orquesta de. casi 20 músicos, con gran protagonismo de la trompeta y demás metales que dan un sonido muy compacto al grupo.

El disco lo abre un gran tema Big Swifty de más de 17 minutos, los teclados de Don Preston y George Duke  la guitarra de Frank Zappa y la trompeta de Sal Márquez protagonizan este grandioso tema.

Your Mouth blues con en las coordenadas del Zappa de The Mothers of invention (ósea un poco de desmadre).

It just might be a one shot deal se trata de la típica canción de Frank Zappa que enseguida se enmaraña con exabruptos, chillidos, interrupciones etc que invitan a pasar al siguiente tema, pero cuidado cuando llega el 1:37, el tema se convierte en un tema de estilo country que para sí, lo quisieran los mismísimos Grateful Dead en sus discos mas acústicos.

Cierra el disco Waka Jawaka un tema de 11 minutos con unos arreglos de metal y un solo de sintetizador seguramente tocado por Don Preston muy conseguido.

THE GRAND WAZOO

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Una vuelta de tuerca más con respecto a Waka Jawaka. Mas músicos en la orquesta,  El metal tiene más protagonismo a los solos de trompeta de Sal Marque se unen  Bil Byers en un magnifico solo de trombón en el primer tema del disco (The Grand Wazoo) y un solo de saxo en el tema Cletus Awereetus Awrightus. Este tema para ser muy corto, menos de tres minutos, tiene toda una leyendacci01012017_0001cci01012017_0002.  En un mundo similar a la antigua roma se producen unas luchas de dos emperadores Cletus Awereetus Awrightus contra Mediocraters de Pedestrium con sus ejércitos de músicos desempleados. Todos los lunes se enzarzan en una pelea musical y los resultados de estas peleas son difundidos por toda la ciudad. Al mismo tiempo hay unos ciudadanos que se llama QUESTIONS y que son invitados a través de un gran megáfono (The Grand Wazoo) a unirse al ejercito musical de Cletus…

La historia sigue y sigue…

El tema Eat that question  es sin lugar a dudas el más espectacular de todo el disco. Un uso del piano fender rhodes por George Duke (amigo de este blog, ya salió con Flora Purim y Airto Moreira) a la altura de lo mejor del rock, a una altura equivalente de Steve Winwood en sus Empty pages o de Ray Manzarek en los Riders on the storm.

El último tema de este disco es Blessed relief (Alivio Bedito) totalmente melódico y tranquilo y raramente con un desarrollo lineal en el que el piano de George Duke vuelve a brillar con luz propia.

Al final Zappa se repuso y quedó tan satisfecho con estos dos discos que organizó una pequeña gira con veinte músicos tocando temas del Grand Wazzo. Hizo actuaciones en distintas ciudades de los EEUU, Canada, Holanda, Alemania y en Londres.

Dando una conferencia de prensa en Londres se acercó una mujer y sin decir palabra alguna le dio a Frank Zappa un ramo de flores y se fué. Luego diria a los periodistas que era la novia del agresor de Zappa y con ese gesto le pidió disculpas. Para mosqueo de Frank, se supo que todo era un montaje de la promotora del concierto para darse más publicidad.

Hasta aqui esta historia que me ha servido para presentar dos grandes discos de la linea más jazzistica de ese genial músico que fue Frank Zappa.

Como algunas veces una lista de streaming

(CONTINUARÁ)