PASADO Y PRESENTE DEL JAZZ CÓSMICO

Hace poco vi una nota en Pitchfork en la que comentaba los músicos que habían tomado el relevo en el “jazz cósmico“.

Primero nos podríamos aclarar que es eso del jazz cósmico. Bueno a mi modo de ver musicalmente hablando no es ningún estilo como pueda ser el cool, el be bop o el hard bop.

Los grupos que practican el jazz cósmico comparten una característica musical. Normalmente les une un gusto por la experimentación y por los sonidos a menudo novedosos y diferentes a lo que hace el común de los demás grupos o músicos de la comunidad del jazz. Eso que Pitchfork nos presenta como jazz cósmico es más un conjunto de circunstancias que acompañan a los músicos que la música en sí misma.

Si hay un grupo que representa el cosmic jazz es la

Sun Ra Arkestra

El formador de este singular grupo es Herman “Sonny” Blount, nacido en Birmingham Alabama. Pianista, compositor, arreglista.

En 1946-7 ya era arreglista de la orquesta de Fletcher Henderson. A mediados de los años 50 tenía su propio trio en Chicago y acompañaban a diversos músicos como La Vern Baker, Johnny Guitar Watson, Sarah Vaughan

Entra en contacto con Alton Abraham médico radiólogo muy interesado por las ciencias ocultas, el espacio y la historia antigua. Alton seria su mentor, productor y manager. Herman Blount dejó de existir. Su alter ego, Sun Ra provenía de Saturno y desarrolló toda una mística y una estética entre el espacio exterior y el antiguo Egipto que fue y sigue siendo a día de hoy una de las señas de identidad de la Sun Ra Arquestra.

La  Arkestra, una pequeña Big Band, era una formación que tocaba fijo en un local de Chicago y por ahí pasaban entre otros Johnny Griffin, Sonny Rollins y John Coltrane.

Sun Ra fue uno de los primeros músicos que montó su propio sello discográfico “Saturn Records”. Había muchos discos tan experimentales que la única manera de ver la luz era auto editándolos.

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En 1959 compuso parte de la música de la películaThe cry of jazz”     (en el enlace del titulo está toda la película en cuatro capitulos, absolutamente recomendable) que reivindica con pasión la “negritud del jazz”. Concepto más que discutible y que daría para muchas líneas. En esta película define perfectamente el sonido de Sun Ra, calificándolo de nuevos sonidos de jazz contemporáneo y explicando las bases de su música:

  • Las melodías del Be Bop
  • El “color” de Duke Ellingtong
  • Los cambios experimentales de Thelonious Monk.

Sonido totalmente Ellingtoniano.

Nada que ver con Ellington

En los 60 la Sun Ra Arkestra, comienza a tener éxito entre el ambiente universitario y por supuesto en Europa. El grupo empieza a desdoblarse, varios saxos, dos o tres baterías, instrumentos de percusión, cantantes, bailarinas.

Sun Ra junto a Cecil Taylor y Ornette Coleman fueron los primeros en experimentar y dieron forma al Free Jazz. Durante los 60 muchas grabaciones de Sun Ra anticipaban elementos del free jazz, mezclados con elementos del mambo y con un gran uso percusivo.

Cuentan que en 1961 el grupo va al festival de Montreal, de vuelta pasan por Nueva York y el vehiculo que transporta a la Arkestra se avería. Algunos vuelven a Chicago, pero el grueso se queda en Nueva York y la orquesta se convierte en un imprescindible de la escena del jazz.

 

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En cuanto a los teclados Sun Ra no paraba de investigar piano eléctrico (fue de los primeros en usarlo), claviolino, celesta, órgano, rocksichord (mezcla entre harpsichord y piano eléctrico),sintetizadores…

Este tema es de 1957 y dicen que fue la primera vez que se uso en el jazz un piano eléctrico.

Que bien suena ese piano eléctrico. 
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A finales de los 60 e inicios de los 70 la Arkestra hace unas incursiones en California.

En 1971 Sun Ra da un curso en la universidad de Berkely California de titulo “El Hombre Negro en el Cosmos“. Esto atrajo la atención de un productor de cine Jim Newman.

Basada en las lecturas de Sun Ra le produce la película Space is the place. (Aquí esta el enlace a la película subtitulada en español)

El argumento se las trae “Tras desaparecer Sun Ra en su última gira europea, vuelve al planeta tierra en una nave en forma de cuernos. Recibido por una multitud, Sun Ra va a un centro social juvenil a buscar voluntarios, entre los afroamericanos, para colonizar el planeta de donde proviene. Ahí no le hacen ni caso en principio. Sun Ra va a realizar una actuación para buscar más voluntarios afroamericanos.  Además unos técnicos de la Nasa, con muy malos modos y blancos por supuesto, lo persiguen para averiguar la tecnología que usa en sus viajes espaciales. Al final Sun Ra y algunos voluntarios parten hacia el espacio poco antes de que la tierra saliera por los aires.”

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Este delirio tiene una música en la que Sun Ra baja el listón y es muy audible.

 

En 1980 Robert Muggee (recomendable seguir el enlace de Robert Mugee, sus peliculas sobre música parecen muy interesantes) realiza la pelicula documental Sun Ra: A joyfull of noise. Una entrevista en un museo de arte egipcio y dos atuaciones de la Arkestra se entrecruzan en este film.

Durante los 80 el grupo siguió actuando, siendo un imprescindible de los festivales tanto en EEUU como en Europa. Algunas actuaciones de la orquesta podían durar hasta cinco horas.

El 30 de mayo de 1993 Sun Ra partio hacia el espacio exterior y nos abandonó, pero la Sun Ra Arkestra continuó su andadura.

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John Gilmore fue el siguiente director de la Arkestra. Este saxofonista entró en la orquesta de Sun Ra en sus inicios, tocó también con The jazz Messengers, Mcoy Tyner, Chick Corea, Elmo Hope.

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Su manera de improvisar fue muy admirada por saxofonistas de vanguardia como John Coltrane y Pharoah Sanders. John cuenta que Sun Ra le introdujo en la música, que le costó más de seis meses entender las armonías de Sun Ra y que pensaba que Ra estaba a la altura de Mingus y Monk. Dos años después de la muerte de Sun Ra John Gilmore falleció, dejando el testigo a

Marshall Allen

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EN 1958 Marshall compró un disco en una tienda en Chicago. El tendero le dijo que el grupo ensayaba cerca de de allí tres veces por semana y que siempre estaban buscando músicos para la banda. Así conoció Marshall Allen la Sun Ra Arkestra.

El primer día Sun Ra lo tuvo de pie (no había silla para él) mientras le hablaba más de una hora de la Biblia y el espacio exterior. El tercer día le hizo una prueba y lo incorporó a la banda.

Este “joven” de 92 años lleva 22 años dirigiendo la banda y esta ha cambiado poco sus procedimientos desde los años 50. Siguen ensayando tres veces por semana, la orquesta está abierta a nuevas incorporaciones, y no les pagan en los ensayos, otra cosa es cuando actúan. Comenta que todavía existen muchas partituras de Sun Ra por descubrir.

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Marshall Allen toca el saxo alto, la flauta el oboe, el piccolo, la kora y algunos instrumentos de fabricación propia.

Y por último veamos lo que es capaz de hacer Marshall Allen con 90 años

Todo un fuera de serie de 90 años.

Sobre la musíca seleccionada: hacer una selección musical de la Sun Ra Arkestra es harto difícil. Aquí todo lo que está es, pero falta mucho. He obviado todo el arduo o espeso free-jazz de Sun Ra en aras de ofrecer la cara musicalmente mas amable de la orquesta. La finalidad del blog es mas para atraer a la gente a la música que generar un rechazo.

CONTINUARÁ …

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SONS OF KEMET

Con este dionisíaco vídeo se nos presentan Sons of Kemet. A parte de las imágenes inquietantes la música que le acompaña me sorprendió y me hizo investigar que hay detrás de los Sons of Kemet.

Se trata de un curioso cuarteto integrado por Oren Marshall(tuba), Shabaka Hutchings (saxo y clarinete), Tom Skiner (bateria) y Seb Rochford (bateria).

El calificativo de curioso lo doy por la formación: dos baterías, saxo-clarinete y tuba. Desde que el grupo de rock? Morphine  nos sorprendió con su formación de Saxo, bajo y batería yo no recuerdo nada igual.

Ninguno de estos cuatro músicos son unos recién llegados, tienen un amplio historial previo y además de integrar Sons Of Kemet, cada uno de esta al mismo tiempo en otras formaciones y/o colaboraciones.

No es de extrañar el calificativo de “Supergrupo” que en más de un sitio se le da a Sons of Kemet.

 

OREN MARSHAL

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Tuba, dirige la Charming Transporting band una banda multiracial y que hace una mezcla de jazz y afrobeat.

Ha trabajado entre otros con Boby Mcferrin, Charlie Haden, Radiohead.

Toca una variación de la tuba, que lo llama Orenophone y que ha sido ideado por el propio Oren.

Aquí tenéis una muestra de lo que hace su banda

Aquí esta una gran parte del sonido de Sons of Kemet.

TOM SKINNER

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Bateria, junto con Shabaka Hutchings formó parte del trio Zed-U que practicaba un jazz que combinaba musica electrónica e incluso  dubb reggae.

Esta pareja también encuentra tiempo para acompañas al músico Etíope Mulatu Atsatkue.

SEB ROCHFORD

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Bateria. Desde que Mitch Mitchell y Noel Redding dejaron la Jimi Hendrix Experience que no se había vuelto a ver un pelo igual. Bromas aparte Sebastian es un músico muy activo que ha tocado para Adele, Peter Doherty, Patty Smith.

Ha tocado en el disco de Brian Eno y David Byrne “Everything that happens will happen today”.

Bateria de los grupos Acustic Lady Land (punk jazz?) y Polar Bear (grupo de jazz que a veces  está muy cerca de la música de baile) Si quereis saber de Acustic Lady Land en el enlace del blog sinfonía azul

http://sinfoniazul.blogspot.com.es/search/label/Acoustic%20Ladyland

SHABAKA HUTCHINGS

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Saxo tenor y clarinete. Nacido en Inglaterra, de pequeño fue a vivir a las Barbados. Ahí comenzo su formación musical y entró en contacto con la música tradicional caribeña y en 1999 volvió a Inglaterra. Tocó con los Heliocentrics (grupo que toca una mezcla de acid jazz, electrónica, world music…) y con Courtney Pine (saxofonista de Acid Jazz que ultimamente hace reggae).

Posteriormente ha colaborado con Tom Skiner en Zed-U y con Mulatu Atsatkue. Ocasionalmente a tocado con Seb Rochford en Polar Bear.

Ha compartido escenario con músicos como Jack DeJohnette, Charlie Haden and Liberation Music Orchestra…

Está inmerso en innumerables proyectos y sus colaboraciones y reconocimientos son muy variados.

Recientemente ha colaborado con la Sun Ra Archestra  y con un grupo muy heterodoxo de  de Ciudad del Cabo The Brother Moves on.

Aqui vemos como unos veteranos como la Sun Ra Arquestra le dan una gran oportunidad a Shabaka Hutchings

Este curioso vídeo es otra de las muestras de los múltiples trabajos de Shabaka.

SONS OF KEMET

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Todos estos elementos están dentro de caldero que forma la música de  Sons of Kemet. Un sonido que se apoya en el Jazz, en la música africana en la música caribeña.

En el 2013 editaron su primer disco Burn. Disco muy original y que tiene pocos elementos de comparación con todo lo grabado hasta ahora.

 

Bueno aquí acabo esta entrada dedicada a Sons of Kemet. He querido unir la actividad de estos cuatro músicos con la del grupo que integran. En muchos momentos he tenido que parar, pero me ha sido dificil. Creo que la actividad de cada uno de estos cuatro músicos daria para una entrada independiente. Quien sabe.