RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

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RECORDANDO A STEELY DAN

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Steely Dan grupo formado por Donald Fagen  y Walter Becker, dos compañeros de colegio  del area de Nueva York que comparten gustos musicales por el jazz.

La pareja colaboraba con el grupo  Jay and the Americans, hicieron la música de una película de cine independiente y  conocieron al productor Gary Katz.  Este los contrató como compositores y se trasladaron a Ĺos Ángeles,  donde tenían despacho con piano y todo.

Tras unos intento de colocar a musicos como Three Dog Night, Dusty Springfield sus canciones se deciden a formar su propio grupo. Así nace Steely Dan.

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La banda la forman Fagen a los teclados, Becker al bajo, Denny Días y Jeff Skunk Baxter a las guitarras y un cantante y un batería.

CAN’T BUY A THRILL (1972)

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El primer disco de la banda. Un extraño disco, por lo difícil que es de encuadrar en un género musical. Las canciones están cuajadas de ritmos calientes, fundidos con voces y coros muy bien conjuntados (todos los miembros del grupo hacían coros respondiendo al cantante) y con una instrumentación muy precisa. Es difícil escoger un tema Do it again seria el mas famoso de este disco lleno de grandes canciones.

El disco se vende bien, ABC presiona al grupo para que salga de gira y para que grabe otro  disco.

COUNTDOWN TO ECSTASY (1973)

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Este disco se graba a la carrera entre gira y gira. El grupo no tiene tiempo para recrearse y prácticamente está grabado a una toma. Como estaban muy rodados y complementados sale un buen disco que representa el estado del grupo en el momento.

Como invitado estuvo Rick Derringer en el tema “Showbiz kids”, “My Old School” y “Bodhisattva”  son temas muy buenos de este disco.

 

PRETZEL LOGIC (1973)

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La presión de ABC sigue, mas discos, mas giras.

Un conjunto de canciones cortas  forman este disco. Ahí encontramos desde el sonido mas country de “Whith a gun” hasta la estructura rítmica de “Ricki don’t loose that number”

sacada probablemente del “Song for my father” de Horace Silver

y los arreglos de metal de “Night by night” que adornan un punteo de guitarra desgarrador.

“Charlie Freak” es un curioso tema de sonido clásico sinfónico que da una idea de la versatilidad del sonido de los Steely Dan.

Un buen cantante se incorpora al grupo para ayudar a Donald Fagen que por entonces había despedido al cantante oficial del grupo, Michael MacDonald.

Para entonces Donald y Walter ya estaban hartos de tanta actuación, de hacer de teloneros de grupos de Heavy Rock. En el mes de julio de 1974 decidieron dedicarse sobre todo a la grabación. A Jeff Skunk Baxter le va la marcha y abandona el grupo para unirse a los Doobie Brothers.

KATY LIED (1975)

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Walter y Dan más dedicados a la composición y grabación hacen un disco en el que se acercan un poco más al jazz. Las colaboraciones de músicos de jazz son esta vez ocasionales pero importantes Phil Woods al saxo alto en el tema “Doctor Wu” Victor Feldman en la introducción de “Your Gold Teeht”. En el disco también participa Larry Carlton el guitarrista de un grupo de jazz-funky del momento The Crusaders.

Problemas con la cinta master del disco hicieron que la copia que se prensó tuviera un sonido malo, demasiado plano Fagen y Becker se negaron a oír la copia del disco una vez grabado. Algún tema tiene un sonido muy plano.

Después de este disco Michael Mac Donald abandonó el grupo para unirse con los Doobie Brothers.

THE ROYAL SCAM (1976)

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Para este disco Steely Dan ya era oficialmente un dúo. Todo lo demás eran músicos invitados.

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AJA (1977)

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El disco hasta el momento más jazz de Steely Dan. Composiciones mas largas, invitados ilustres del mundo del jazz. Wayne Shorter, Tom Scott, Joe Sample, Victor Feldman, Lee Ritenour, Steve Gadd…

Todos los discos de Steely Dan tuvieron buenas ventas (llegaron a disco de oro) pero este fue más allá. Disco de platino y durante un tiempo estuvo en el nº 3 solo superado por el Rumors de Fleetwood Mack y por un disco de Billy Joel.

El disco ganó un Grammy al mejor arreglo.

El grupo da en este disco mas importancia a la parte instrumental que a la parte vocal que tan particular hacia a Steely Dan. De cualquier manera es un gran disco.

El éxito del disco hizo que ABC presionara de nuevo para salir de gira. La gira tuvo que suspenderse rápidamente debido al motín de los músicos por las diferencias de salario que había entre ellos.

 

FM (1978)

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Una película sobre una emisora de radio en la que la selección musical fue lógicamente muy relevante incluyó un tema compuesto para la ocasión de Steely Dan. El tema tiene unos grandes momentos de saxo, guitarras y hasta bongos al final.

Esta película supuso que en España de Steely Dan por fin se hicieran populares. Hasta entonces el grupo era seguido por unos pocos, lógicamente las radios hablaron de la película debido a su música y a su temática. De repente  el tema de “FM (no static at all)” y “Do it again” sonaron sin parar en muchas emisoras.

GAUCHO (1980)

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Disco muy próximo musicalmente hablando a Aja. Por fin el grupo no estaba apremiado por ABC. Habían sacado un recopilatorio, Aja se había vendido muy bien, así que les dejaron hacer. Los colaboradores habituales del mundo del jazz Joe Sample, Larry Carlton, Victor Feldman, David Sanborn, hermanos Brecker, Steve Gadd y algunos del rock y viejos amigos Mark Knofler, Rick Derringer, Michael Mac Donald

Pero, enseguida empezaron los problemas.Con el disco casi grabado se les pierde la grabación de un tema. Ademas habían firmado con Warner y ABC reclama que aún les falta un disco. Esto hace que la edición se retrase y además ABC le sube un dólar al precio  en contra de la opinión del grupo.

Tras este disco Steely Dan estaban creativamente agotados. Hicieron lo que muchos grupos deberían hacer, disolverse.

Walter Becker se fue a Hawái se dedicó a sus negocios y Donald Fagen se quedó en Nueva York.

Steely Dan vuelve

Donal Fagen sacó un disco en 1982 Nightfly muy bueno con un sonido muy de Steely Dan . Diez años después hizo otro disco Kamakiriad producido por Walter Becker.

En 1994 Walter Becker grabó su primer disco. Ya os imagináis quien fue el productor, Donald su amigo del alma.

La vuelta del grupo era inminente y se reunieron para hacer unas actuaciones en los EEUU, Europa y Japón.

En 1996 editaron un disco en directo Alive in America con material de las actuaciones de los años anteriores.

TWO AGAINST NATURE (2000)

Dos años estuvieron para grabar este disco. A mí no me convence mucho. Lógicamente los años no pasan en balde y pierden garra. La gran diferencia se resume en un hecho, es muy difícil escoger varios temas de los primeros discos porque los pondrías, no sabes cual escoger. En este disco es muy fácil pues solo dos me gustan.

No está nada mal.

Aún así el disco ganó cuatro Grammys en 2001 incluyendo el de mejor álbum. Yo debo ser mas exigente que los de los premios de marras.

En 2003 graban lo que hasta hoy es el último disco suyo EVERYTHING MUST GO cómo el anterior tiene un par de buenos temas.

Donald y Walter grabaron después sus 3º y 2º disco respectivamente. Mientras el grupo sigue haciendo giras y actuaciones. Recientemente fueron noticia por un concierto homenaje a su disco Aja.

Espero que os haya gustado este resumen sobre este grupo para mi sorprendente en su día.

 

SELECCIÓN MUSICAL DE HARUKI MURAKAMI (ROCK)

En muchas novelas de Murakami la música es un protagonista más. Normalmente suele atar a los personajes o a la acción a la realidad que a menudo Murakami quebranta.

En Kafka en la orilla, Kafka Tamura, un adolescente de 16 años lleva en su discman una selección tan curiosa como increíble para un chico tan joven. Radiohead, Cream, Prince, y hasta John Coltrane con su “My favourite thing.

Por el contrario la ambientación musical de la novela Baila, Baila, Baila es tan abundante como creíble. La novela está narrada por el propio protagonista, que llamaremos Q, y describe todos los estímulos musicales que se le cruzan en la acción. Bien por los lugares donde pasa, las emisoras de radio que escucha, los discos que pone. Además comparte esta audición con Yuki, una adolescente de 12 años amiga suya.

Q es un joven que escribe por encargo reportajes para revistas. Se considera un “quitanieves cultural” (Q). Musicalmente es el típico “abuelo cebolleta” que por principio desprecia casi toda la música que no es de su época (de estos hay muchos), aunque reconoce que en aquellos años también se hacia música basura. El rock and roll en sus inicios, los Stones y los Beach Boys son los que más le motivan. También es un gran conocedor del jazz de los 50,60 y 70.

En la novela además de “sonar” mucha música hay muchos comentarios sobre esta hechos por Q que nunca se corta un pelo.

SELECCIÓN DE ROCK

Hay tres grupos muy comentados en la novela y que motivan a Q

SLY AND THE FAMILY STONE

Para Q es una seña de identidad. Su tema Everyday people esta varias veces presente en la novela. Todo un canto optimista a la diversidad.

THE BEACH BOYS

Su música es accesible y totalmente “atemporal”. La puede disfrutar una niña de doce años y un adulto de 34 y además al mismo tiempo y compartiendo los coros  de “Surfin USA” y de “Help me Rhonda”.

También hay un comentario reivindicativo sobre la calidad de los discos del grupo posteriores a “Good Vibrations” como 20/20, Holland y Surfs Up.

Esta canción es la que abre Holland

THE ROLLING STONES

Otro grupo totalmente integeneracional. La novela podría discurrir en los 90 o  en la primera década de los 2000 y la referencia a los Rolling Stones seguiría siendo válida.

La primera referencia a los Stones es después de sonar en la radio, para alivio de Q, Brown Sugar .

La segunda referencia a los Rolling es Going to a go go. Yuki y Q van en el coche oyendo la radio. Enseguida Q salta y hace referencia al tema original de Smokey Robinson and the Miracles.

En otro momento Q compra unas cintas de los Stones para compartir en el coche con Yuki.

Ademas de Smokey Robinson hay mucho rock and roll de los primeros 60 como

Ricky Nelson

Jimmy Gilmer

The Dell Vikings

Hasta este momento toda la música propuesta proviene directamente de la esfera musical de Q.

Ahora cambiaremos a Yuki y pegamos un salto a los primeros 80.

Empezamos con David Bowie y su

Talking Heads

Q comparte el interés por este grupo, incluso se permite decir que el nombre parece sacado de una novela de Kerouac (si así fuera David Byrne en su libro “Como funciona la música” nos lo habría explicado con todo lujo de detalles).

Styx

A mi personalmente con estas imágenes y esta música me da la risa. Si no llega a ser por Murakami, Styx no habría salido nunca en este blog. Bienvenidos Styx.

Steely Dan

Ardua tarea el escoger un tema de este grupo que se merece una entrada entera.

Joe Jackson

Me ocurre lo mismo que con el anterior grupo. A Joe Q le concede que tiene un cierto brillo pero que no se sabe vender.

Critica musical

Q tiene un criterio musical muy estricto y reparte leña y laureles a diestro y siniestro.

Considera un “coñazo” (palabra textual) a Fleetwood Mac, Abba, Bee Gees, KC and the Sunshine Band, Donna Summers, Boston, The Eagles, Chicago ( ojo este Chicago no tiene nada que ver con el de https://musicaquemesorprende.wordpress.com/2015/02/07/recordando-a-chicago/  es posterior a su fatídico “If you leve me now”), John Denver…

Para el todos son bazofia, música para sacar dinero a los adolescentes.

Pero si hay alguien que se lleva palos por toda la novela este es Boy George y su Culture Club, otros a los que reparte en otro momento son Duran Duran y The Human League.

Después de soltar esta, reflexiona y comenta que cuando él era adolescente, había también música de este tipo y ataca de nuevo: Nancy Sinatra, The Monkees, Trini López, Pat Bone, Hermant and the Hermints grupos ingleses como The Dave Clark five, Gerry an the Peacemakers… todo esto música horrible.

Y sigue Jefferson Airplane me recordaban a un cadáver con rigor mortis (en este caso estoy muy en desacuerdo con Q), Simon and Garfunkel unos hipócritas, Jackson Five unos neuróticos…

Solo cuando oye Brown Sugar la bestia se calma.

También hay laureles para Bob Dylan, Bruce Springsteen, Joe Jackson, Dire Straits, Cream, The Who, Hendrix, Lovin Spoonful…

Hasta aquí la selección de rock de Murakami.

Continuará con una selección de jazz y otras músicas.