ERIC BURDON NOS DA UNA LECCION DE BLUES “I’TS ALL MEAT”

A Eric Burdon lo reconozco como capacitado para dar lecciones de blues.  Sus inicios con los Animals, como una de las puntas de lanza del blues británico, su posterior unión con War y con Jimmy Witherspoon lo acreditan sobradamente.

En 1963 The Animals grabó un disco con Sonny Boy Williamson II, en el periplo de este último por Europa.

Como muchos músicos británicos  Eric no se pudo resistir al tirón de la psicodelia y entre The Animals y  su asociación con War grabó una serie de discos bajo el nombre de Eric Burdons and The Animals. El primero de ellos fue Winds of Change, grabado en 1967. La canción que da título al disco ya salió en los inicios de este blog.

Esta es la última canción del disco

The sound of Muddy Waters and the voice of Jimmy Reed
When Ray Charles moans
It’s all meat on that same bone
It’s all meat on just one bone
When Miles Davis blows his horn,
When Ravi Shankar plays
It’s all down home
But it’s all meat on the same bone
It’s all meat on just one bone
When Erkel Darbies walks,
When Eric Clapton talks
There’s only one place it can come from
And it’s all meat on the same bone
All meat, same bone,
Do it!
Don’t you listen to none of them jive hip squares
Try to tell you where the blues is from
‘Cause the blues is from the whole wide world
Deep within the souls of men.
When Muhammad Ali gets mad
When an Irishman drinks
It’s all for a woman
It’s all for his home
It’s all meat on the same bone
It’s all meat, same bone
It’s all meat, same bone
Same bone, same thing
It’s all soul, it’s all meat?

Como siempre voy a utilizar las referencias que da Burdon para ilustrar musicalmente la entrada.

Muddy Waters

03- Muddy Waters - Gibson Les Paul-

Es discípulo de Son House también fue visitado por Alan Lomax para realizarle una grabación y una entrevista para su archivo de la Biblioteca del Congreso. La tarde del último día de agosto de 1941 Muddy se sintió totalmente impresionado por el volumen del equipo de grabación y por los cables que salían desde su ventana a la furgoneta de Alan Lomax. Pero lo que dejó a Muddy Waters de una pieza fue el hecho de reconocerse en una grabación. Esto fue el acicate que le hizo pensar que se tenía que dedicar a la música y poco tiempo después abandonó la plantación de algodón de Stoval en el delta del Mississippi, para trasladarse a Chicago y mas tarde ser considerado como el padre del blues eléctrico.

Un disco de Muddy Waters bajo el brazo de Mick Jagger es lo que hizo que Keith Richards se aproximara a él en su encuentro en un tren.

Cuando los Beatles visitaron por primera vez los EEUU dijeron que estaban muy contentos de estar en la tierra de Muddy Waters. Algún periodista preguntó ¿Donde estaba ese lugar?.

En pocas palabras sin Muddy el rock no habría sido lo mismo.

Jimmy Reed

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Cantante armonicista y guitarrista de gran popularidad. Entre 1953 y 1966 metió 22 temas en las listas de ventas. Era muy característico tocar al mismo tiempo la guitarra y la armónica (cosa que luego harían Bob Dylan y Neil Young).

A Jimmy le pasó lo que a muchos músicos de jazz, blues y rock, no pudo compaginar la fama con una vida más o menos equilibrada. Sus problemas con el alcohol le impidieron hacer una carrera seguida. Gracias a su batería y segundo guitarra pudo salir hacia adelante y tener una errática vida musical.

En los 60 en el festival de Newport estaba tan ebrio que cayó al foso de los músicos.

Aquí lo tenemos con su gran “Bright lights big city”

No es casual que este tema lo grabaran tanto los Animals como los Rolling Stones

Ray Charles

Cuando Burdon dice que Ray Charles moans (gime) se refiere al tema de Bobby Timmons Moanin que Ray hizo en su gran disco para Impulse. Me remito a la entrada Jazz Charles.

Miles Davis

En 1967-8  Miles Davis estaba pasando una mala época. Atrás quedaban los dulces momentos del gran disco Kind of Blue. Problemas de salud y problemas económicos.

El jazz había desplazado a la canción melódica en los 50 y ahora el rock barría al jazz. Tanto el público como las discográficas abandonaban el jazz por el rock. Al festival de Monterrey acudían gran cantidad de aficionados a la música y mientras Miles  hacia algunas actuaciones ante 40 o 50 personas. Y eso que el quinteto de Miles de ese momento era memorable.

Tony Williams, Ron Carter, Herbie Hancock y Wayne Shorter acompañaban a un Miles en baja forma compositiva. Tanto Wayne como Herbie componian muchos de los temas. Aún así en palabras de Hancock componían como si fuera Miles el que lo hiciera.

En su disco Miles Smiles está esta maravilla compuesta por Wayne Shorter

Eric Clapton

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En 1967 Cream graba su segundo disco Disraeli Gears. En el hay un tema del bluesman Blind Joe Reynols

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que suena tal que así

Este Outside Woman Blues es transformado de una manera formidable a la electrificación y amplificación por el trío legendario. Además canta Clapton.

Me quedo sin palabras ante estas dos interpretaciones.

Clapton es la última referencia musical de la canción. Pasando a un intento de explicación del porque del blues según Burdon.

Bueno queda una referencia a Ravi Shankar, una concesión a Monterrey y su psicodelia, y que se aleja bastante del blues.

La canción afirma que el Blues viene de lo más profundo del alma de los hombres, cuando Muhamad Ali se vuelve loco, o un irlandés bebe, ahí está el Blues.

Pues estas son las reflexiones que Eric Burdon hace sobre el blues y que he querido exponer en la entrada.

Eric Burdon es un asiduo del blog y lo seguirá siendo. Esta es la tercera entrada que protagoniza y no será la ultima.

JOHN MAYALL, SU PUNTO DE INFLEXION Y… JIMMY GIUFFRE

Año 1969, Mayall había lanzado al estrellato a través de los Bluesbakers a Eric Clapton, Jack Bruce, John Mac Vie, Peter Green y Mick Taylor entre otros . Había vuelto de su aventura americana  Blues from Laurel Canyon.

Tocaba cambiar de dirección, hacer algo diferente, no podía limitarse a volver a cambiar de formación para hacer los mismo, en palabras de Mayall tocaba liberarse de la guitarra eléctrica como solista y de la batería, dos instrumentos que parecían obligatorios para un grupo que interpretara blues. Había que montar una estructura que explorara las poco habituales áreas de la música a bajo volumen (vamos que a John Mayall ya se le ocurrió lo del Unplugged).

Mayall quería seguir haciendo blues, pero de una manera más acústica, mas silenciosa.

Para este proyecto se buscó a un buen bajista proveniente del jazz Steve Thompson, una guitarra acústica Jon Mark que hacia labores de rítmica y de unión con los otros elementos del grupo y un saxofonista y flautista, Johnny Almond que ya había trabajado con Mayall con anterioridad. Mayall contribuía con la guitarra, la voz y la armónica.

El resultado es una música muy relajada, donde nada suena estridente y con un fluir tranquilo va desgranando un repertorio muy original.

Abre el disco este “The laws must change” donde Mayall presenta previamente al grupo.

La tercera canción está dedicada a J.B. Lenoir, un bluesman que John admiraba y al que homenajeó en más de una ocasión.

California es una composición del bajista Steve Thompson y Mayall con una interpretación de flauta magistral.

Room to move este icónico tema de Mayall rompe el molde. Es una cosa rara en el disco, pues está muy lejos de la placidez y el relajo de todo lo oído hasta el momento. Energía pura y desatada a la que no le hace falta amplificación, pero que consigue hacerte vibrar y moverte. Además es un conjunto de recursos a la armónica de Mayall, mezclado con percusión con la boca (como mucho tiempo después desarrollaría Boby Mac Ferrin). Este tema se convertiria en un clásico para Mayall.

El propio Mayall reconoce (a día de hoy) que el ritmo del tema está tomado de uno de Sonny Boy Williamson II (one way out)

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Como suele pasar ninguna referencia a Sonny Boy Williamson II en el disco de Mayall.

… JIMMY GIUFFRE

Saxofonista, clarinetista, flautista, compositor nacido en Dallas 1921. Después de tocar en una banda del ejército pasó a tocar entre otros para Woody Herman. Al cual le aportó una de sus composiciones más famosas “Four Brothers“.

En 1955 forma un trío de guitarra y bajo y posteriormente sustituye el bajista por un trombón.

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Aquí tenemos al trío formado por Jim Hall (guitarra), Ralph Peña (bajo) y Jimmy con su gran tema  .

El mismo tema sin bajista, con Bob Brookmeyer al trombón en el festival de jazz de Newport y otra vez la película de Jazz on a Summer Day. (ya salió en la entrada de Chris Wood).

Posteriormente, en los primeros 60 se acercaría al Free-jazz, siendo uno de los precursores.

En los 70 siguió con la estructura de trío orientando su música sonidos de la India y África

Su disco Music for People, Birds, Buterflies and Mosquitos, es altamente recomendable.

Los que hayáis llegado hasta aquí (se agradece el esfuerzo) os preguntareis que tiene Jimmy Giuffre que ver con John Mayall.

Pues los dos renunciaron en cierto momento a la batería y consiguieron un sonido más tranquilo y reposado.

Pero hay algo más. En la web http://jazztimes.com/ hay una sección (Artist’s choice) donde un músico invitado hace una lista de los temas que le han influido en su carrera.

En la lista de Mayall está el tema de Jimmy Giuffre  “The Train and the River“del cual Mayall comenta lo siguiente “este tema me mostró mejor que nada, que un grupo de swing, podía tocar sin batería, y me sirvió de inspiración para formar la banda del Turning point.

Bueno pues hasta aquí este doble homenaje a estos dos músicos.

Mayall es uno de los músicos vivos que más admiro, además ya está en sus 80 y con un nivel musical de gran altura.

Recomiendo al que tenga interés en Mayall que no se pierda su último disco         “A special life“.

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