RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.