RECORDANDO A: LITTLE FEAT LOS REYES DEL SLOW

Cuando hice la entrada de Steely Dan pensaba que este grupo hacia un estilo muy personal de música, muy difícil de encasillar y que poco a poco fue derivando a un soft jazz muy personal.

En cuanto a Little Feat la mejor manera de describir lo que hacían la he encontrado en su web: ” musicalmente los feat están en la tradición del blues, el R&B, country, jazz” ósea un poco de todo. Añadiría yo el folk y el rock progresivo.

En 1969 Lowell George después de estar un año tocando con The Mothers of Invention, visto tenía poco poder de acción (Zappa lo tenía todo muy claro), se decidió, aconsejado por Frank  a formar su propio grupo. Lowell y Bill Payne (teclados) fueron el germen del grupo. Desde el primer momento tuvieron claro que no se iban a parar en un solo estilo y que iban a tocar de todo.

Junto con Roy Estrada (bajista de Frank Zappa) y un batería integraron la primera formación de los Little Feat. Esta formación editó dos buenos discos uno con el nombre de la banda y el Sailin Shoes.

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Country rock, blues, folk, R&B se suceden en los temas de estos dos discos.

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En 1973 el grupo tiene undos cambios. Se va Roy Estrada, no lo veía claro y va con el inseparable de Zappa, Captain Beefheart. En el grupo entra un amigo de High School de Lowell George, Paul Barrere también a la guitarra, un bajo de Nueva Orleans, Kenny Gradney y un percusionista, Sam Clayton.

Estas incorporaciones le dan al grupo un aire más de New Orleans, de grupo de ritmo slow y arrastrado con un funky  lento pero muy potente.

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Dixie Chicken  fue el primer disco de esta nueva formación y el que de título al disco es un tema antológico de toda la discografía de los Feat.

Esta formación aún daría dos discos fuera de serie  y con unos Little feat muy cohesionados y precisos “Feats don’t fail me now” y “The last record Album” que tardaría en editarse por un accidente de moto del bajista.

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En 1977 sale a la venta “Time loves a Hero“.

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El disco es mas disperso. En el hay muestra de todos los estilos de los Feat en su carrera. En este disco Lowell ya estaba iniciando una carrera en solitario y también tenia mucho trabajo como productor. Eso provoca que Bill Payne y Paul Barrere sean más protagonistas en este disco.

Los directos del grupo eran muy buenos y en ellos asumían muchos riesgos “Waiting for Columbus” es un doble LP en directo donde el grupo volvió a cohesionarse y tomar fuerzas para grabar su último “Down on the farm” disco que recupera el sonido original de los feat pero a mi modo de ver con bastante menos fuerza.

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Ademas durante la grabación de este disco Lowell estaba de gira de promoción de su único disco en solitario “Thanks i’ll eat it here“.

El 29 de Junio de 1979 lo encontraron muerto de un paro cardiaco en la habitación de un hotel. Tensión, drogas, mala alimentación, obesidad… todo esto dio con Lowell George a sus 34 años.

Bueno después de tanta palabrería valdría la pena escuchar algo.

Sonido country rock

Este tema podría haber estado incluido en el primer disco de Crosby Stills and Nash. No habria desentonado nada.

y este “six feet of snow” del ultimo disco Down on the farm lo podrian haber firmado los Fliying Burrito Brothers de Gram Parsons.

Una letra de camioneros y de amor a distancia, una constante en la temática del grupo.

She waits for me
Hair so long and eyes so green
She’s the prettiest girl I’ve ever seen
Don’t you know the ice and snow
Is sneakin’ through this boy’s window
Don’t you know how much I hate to
Be so cold and so alone
I’m comin’ home

Baladas

Lo siento pero aquí el que escribe no puede ser objetivo. Estas dos baladas que voy a presentar entran en las mejores de todos los tiempos. Bueno, sólo es mi opinión.

Tema de camioneros que van por carreteras segundarias para que no les pesen y que hacen contrabando con tabaco en la frontera de México, también  es una canción de amor pues ahí está “Alice, Dallas Alice que la veo en las luces delanteras” y cuando dice ” if you give me  weed, whites and wine” abre la caja de los truenos para que cualquiera interprete estas palabras, desde referencias técnicas a temas de transporte hasta el uso de sustancias estimulantes. Nadie puede saber de que va pero en cualquier caso la canción es fuera de serie.

Hay quien dice que Willin se la presento Lowell a Zappa y a este no le gustaron nada las referencias a las drogas y por eso lo tiró del grupo. Me cuesta mucho creer que Zappa tirara a alguien por la letra de una canción. Otra cosa es si Lowell no comparecía en plenas facultades en ensayos y actuaciones por abuso de cualquier sustancia. Ahí me imagino que Frank no tendría compasión.

La versión que hemos puesto es la del segundo disco Sailin Shoes, pero este tema en realidad este tema se grabó en el primer LP del grupo en una versión todavía más lenta.

Por último sobre Willin. Recomiendo al que quiera curiosear que después de oír Willin, escuche The Weight de The Band. En cierto modo son temas muy análogos.

Willin parece insuperable pero escuchad esto por favor

Canción de amor imposible desgarrada, ayudada por la  fantástica slide guitar de Lowell George y por esa letra que no da ninguna opción “todo lo que saco de ella es un amor a larga distancia”

You know her toes were so pretty
And her laugh so sweet
I wonder does she know
Does she know she hurt me so

And no matter what I do
I even pray to heaven above
All I seem to get from her is
Long distance love
Long distance love
(oo-oo-oo)

Así acaba esta maravillosa canción.

Hasta Lowell George el slide guitar se había limitado principalmente al blues. Muddy Waters, Johnny Winter…

Pero Lowell George llevó el slide a otras músicas. Fue el primero en llevar esta técnica a la música de Nueva Orleans y a los ritmos un poco mas funky.

Paul Barrere ahora toca el slide en Little feat (el grupo aún está en activo) y dice de George “Prefiero a los musicos que dicen muchas cosas con una sola nota que los que para decir algo necesitan muchas notas” . Lowell George, un maestro de la sobriedad en el slide guitar.

El gran maestro del slide Sonny Landreth (que es de los que utiliza muchas notas para decir algo) reconoce a Lowell como uno de sus inspiradores.

Lowell también fue instructor de slide del grupo femenino Fanny producido por Tod Rundgren.

Canciones de ritmo trepidante

Aunque sean los “Reyes del slow” tienen mas de una canción rápida en ritmo. Este Oh Atlanta es una de ellas. Muy usada en los directos de la banda.

Arreglos jazzisticos

Este Hi roller es una extraña mezcla entre funky y jazz

Algo de progresivo o sinfónico

Desde luego este grupo tocaron muchos palos. Este tema tiene momentos que los podría haber firmado King Crimson.

Y esta la podria firmar Gentle Giant

Muy buen blues

Lowell George fue un admirador en sus inicios de Howlin Wolf. En su primer disco esta esta maravillosa mezcla de dos blues del lobo aullador.

le dan un aire lento y contundente a la vez que lo hace muy original.

Esto si que ha sido una sorpresa para mi, un duelo de slide guitar entre Lowell George y Mick Taylor, impagable. Muy buena la voz blusera de Lowell.

Y por fin los reyes del slow

Cold, Cold, Cold abre el segundo disco del grupo.

Vaya acompañamiento de lujo, una lástima que no les dieran más voz a Emmylou y a Bonnie.

El segundo  tema abre el cuarto disco Fats don’t fácil me now

A partir de la segunda formación de los Feat como ya hemos dicho el sonido se hizo mas de Nueva Orleans. Los ritmos cadenciosos, el piano marcado y la cobertura que da el bajista Kenny Gradney y el batería hacen que la musica sea dura y reposada a la vez. Es como un motor diesel que avanza despacio pero imparable. Es imposible detener esta lenta avalancha.

Esta sección podria no acabar pues el 80% de la música de este grupo va en esta onda y por eso son

LOS REYES DEL SLOW

No hay lista de Spotify pues todos los discos expuestos no tienen desperdicio y todas las canciones son de altura. Además recomiendo el doble en directo Waiting for Columbus.51LDqlr8yZL

Bueno si os dejo un bonus en forma de lista. Tres temas de Little Feat tocados por el grupo + Robert Palmer. La mezcla es genial. Robert tuvo el buen ojo de colaborar con los Feat y en sus tres primeros discos incluyo una canción de Little Feat.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (4)

De donde se cuenta los muchos problemas que a Frank Vincent Zappa le buscaron y se buscó con la ley.

La inexperiencia del joven Frank

El joven Frank, alguien parecido al del vídeo de la música con la bicicleta (ver la entrega 2 )de esta serie), tenía múltiples intereses-actividades y no tenía “ni un clavo”.

Tenía un local alquilado en una localidad llamada Cucamonga, cercana a Los Ángeles. Ahi grababa música y tenía pensado filmar una película. Todo su equipo era adquirido de segunda o tercera mano y Frank se encargaba de sacarle partido.

Sobre la zona planeaba un proyecto urbanístico que hacía prioritario el desalojo de todos los inquilinos de la zona. Frank por supuesto lo ignoraba.

La película de Zappa iba a ser de ciencia ficción y su título “Captain Beefhearth versus the Grunt People”.

Para ahorrar costes Frank hizo un casting entre los vecinos de Cucamonga. Ahi fue un poli encubierto al cual no le dio ningún papel.

Al poco tiempo volvió disfrazado de vendedor de coches y le propuso que le hiciera una película porno para que tuviera una juerga con sus amigos.

Frank que estaba muy necesitado le dijo que una pelicula era muy cara de hacer pero por 100 $ le podía hacer una cinta de audio. Frank y una amiga grabaron una cinta de audio esa noche, una producción de audio de calidad, con efectos especiales, ruidos de muelles, gruñidos y música de fondo.

Al día siguiente cuando iba a entregar la película  fue detenido, fotografiado y esposado en el mismo momento. Lo detuvieron a él y a la  amiga y le confiscaron todas las películas y cintas de audio y su cámara de 8 mm.

Con un adelanto de los royalties de alguna de sus canciones , Frank pagó su fianza y la de la amiga. Ahora tocaba defenderse. Habló con la Unión Estadunidense por las Libertades Civiles y le dijeron que no podían hacer nada, que la incitación al delito era muy común como práctica policial.

Al final el padre de Frank pidió un crédito y contrató un abogado. Acusaron a Zappa de “conspirar para hacer pornografía“. El delito de pornografía era menor pero el de conspirar se consideraba mayor. En palabras de Zappa “en California si dos o más personas hablan de delinquir (por muy leve que sea el delito), su acto se convierte en complot por arte de magia y las penas son brutales”. Le podían caer diez a veinte años.

En la vista tuvieron que oír la cinta y para desespero del ayudante del fiscal el juez no paraba de reírse. Veredicto final culpable de delito menor. Sentencia seis meses menos diez días de cárcel, tres años de libertad condicional en los que no podía infringir ni las leyes de tráfico, ni ir en compañía de una mujer menor de 21 a no ser que esta fuera acompañada de un adulto responsable.

Parece ser que Frank cumplió diez días de cárcel, perdió todas sus cintas, su local …

A Zappa la desconfianza en el sistema policial, judicial y penal no le abandonó nunca.

Canción que recuerda los días de Cucamonga

Con la Corona Británica hemos topado

En 1970 se filmó en Londres la película de Frank Zappa 200 Motels.

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La música la había compuesto previamente Frank en las actuaciones de la gira anterior de los Mothers of Invention en los EEUU. Además la había interpretado con la Orquesta de Filarmónica de Los Angeles dirigida por Zubin Metha.

Aquí tenéis el trailer de tan delirante película en la que además de actuar los Mothers of Invention también actuó Ringo Star (haciendo de Frank Zappa) y Keith Moon (monja voladora)

Como remate a la película 200 Motels Zappa había programado dar una serie de conciertos en Londres con la Royal Filarmonic Orchestra . Después de muchos absurdos económico-laborales a lidiar con la orquesta y los músicos y cuando ya se tenían vendidas todas las entradas de una actuación en el Royal Albert Hall la orquesta decidió unilateral mente suspender la actuación.

Excusa al parecer un trompetista se escandalizó con las letras, eran obscenas, salía la palabra sujetador. El trompetista se lo contó a una amiga, una “solterona” (ojo esta palabra esta en los documentos oficiales del tribunal), Marion Herrod que era empleada de la corona y esta por su cuenta y riesgo decidió suspender la actuación.

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Marion Herrod

Esta fue una de las canciones que mas preocuparon al juez y a la parte de la Corona, aqui si que habian alusiones muy explicitas y en la vista le hicieron a Zappa reafirmarlo-

Frank Zappa demandó por lo civil a la corona (pues esta era la administradora de la orquesta). La corona con mucha habilidad consiguió que se juzgara a Frank por obscenidad para así defender su incumplimiento.

Para ello se leyeron ante el octogenario juez todas las letras del disco de 200 Motels, muy despacito, pues el secretario lo tenía que escribir todo en papel oficial. Los británicos no gastan taquigrafía. A todas las letras se les buscaba una interpretación sexual y se producían situaciones y diálogos muy chocantes entre los abogados Zappa y el juez.

Este tema trata del típico ligón cutre y en un momento le dice a la camarera que le comprará una bebida y ella se sentara en su cara. Os podeis imaginar el lío que le montaron a Zappa con lo de sentarse en su cara. ¿Que quería decir, en que pensaba cuando escribió eso, llevaba pantalones o no llevaba nada cuando se sento en su cara? Zappa no podía responder a ten absurdas preguntas.

Al final se dictaminó que el material no era obsceno, pero aún así el señor Frank Zappa no tenía derecho a ninguna compensación por parte de la Orquesta.

Parental Advisory. (El mundo musical, una industria de PORNÓGRAFOS)

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Este letrero que sale en algunos discos tiene una curiosa historia y en ella participó Frank Zappa.

Corría el año 1985 y Tipper Gore, mujer de Al Gore, senador demócrata, le compró a su hija el Purple Rain y quedó escandalizada cuando su hija le señaló una referencia a la masturbación en la canción “Darling Nikki”. He puesto un enlace a una versión muy buena de los Foo Fighters pues creo que si pusiese la de Prince no duraría nada.

Tippey reunió a sus amigas, todas esposas de influyentes políticos de Washington y fundaron el PMRC (Centro de Padres de Música y Recursos).

Este grupo comenzó a hacer presión para que se identificará mediante una etiqueta sobre el  disco la música que pudiera exponer a la juventud al sexo, a la violencia y a la glorificación de las drogas y el alcohol.

Las presiones fueron primero para una asociación que agrupaba varias discográficas ( RIAA), contra las emisoras de radio y las tiendas de discos.  Esta onda moralizante tenía mucho ímpetu y quería llegar muy lejos.

La reacción de  Zappa no se hizo esperar primero mandó una carta a la RIAA, ni caso. Luego escribió otra carta al mismísimo Ronald Reagan. En ella apelaba a su condición de conservador y al deseo de estos de tener siempre menos leyes y regulaciónes.  No sólo no obtuvo respuesta,  si no que al poco tiempo en un acto oficial dijo que los de la industria discográfica eran unos pornógrafos.

Al final se debatió en una comisión nacional en el congreso y por supuesto ahí fue Zappa a defender la libertad de expresión y creación acompañado por John Denver y Dee Snider (Twisted Sister).

Nada que hacer el PMRC estaba totalmente envalentonado, tenían al Heavy Metal en el punto de mira. Además veían posibles corruptores por todas partes Captan and Tenaille (Do that to me one more time), Bruce  Springsteen  (I’m on fire),  The Jacksons  (Torture) y por supuesto Prince. Por cierto mientras todo esto ocurría en Washington. Mientras Prince estaba en Nueva York  como un energúmeno, llevando a juicio a una empresa de espaguetis por poner a un producto el nombre de Prince. Siempre hay prioridades.

El final de la historia pues ya la sabéis.  La etiqueta está hasta en el Spotify. Ponen un cuadrado con EXPLICIT.

No paro Frank de batirse contra esta oleada de puritanismo controlador en todo tipo de debates televisivos. Aquí lo tenemos sólo ante el peligro.

Estos dos vídeos son posteriores a la inútil declaración de Zappa en el congreso. Corresponden al revuelo que causó un intento de declarar a la música y a los vídeos musicales como pornografía en Maryland. Afortunadamente esta proposición de ley no prosperó. Aun así reflejan muy bien la polémica que se montó con este tema. No tienen desperdicio y cuanto mas los veo más me río.

Aqui un enlace a ese video de Van Hallen que tanto alborotaba a los puritanos.

Curiosamente ninguna canción de Frank Zappa fue denunciada por esta asociación vigilante de la moral. Estaba claro que le tenían miedo y no querían que Zappa les montara un numero por una cuestión que además fuera personal.

Otra curiosidad de este asunto es que mientras Tipper Gore impulsaba el famoso sellito Al Gore no perdía el tiempo y fue el organizador del canon a los aparatos grabadores y a las cintas de cassette.

George Michael siempre estuvo muy agradecido de la publicidad que Tipper Gore le hizo de su disco Faith, donde estaba la canción “I want your sex“. Vendió más de tres millones de copias de este LP en los EEUU.

Otra cosa curiosa de este revuelo que se organizo es que la musica Country estaba excluida de todo este sarao. De esta manera los cantantes de Country podían si querían no cortarse en sus canciones.

En resumen Frank Zappa es el hombre de las causas perdidas, pero fue un gran batallador.

Musicalmente en estas entradas puse dos discos de la epoca de jazz de Frank y música de Mothers of Invention.

Voy a enriquecer la entrada con una lista de lo que mas me gusta de Frank Zappa.Espero que os guste y hasta la próxima.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (3)

Donde se cuentan el final de la carrera del primer grupo musical de Frank Zappa,  The Mothers of Invention.

We’re only in it for the money  este fue el sorprendente titulo del tercer disco de the Mothers of invention.  “Solo estamos en esto por el dinero” el disco musicalmente es importante pero en este caso vamos a juzgar mirando a la portada (al revés de lo que decía Bo Diddley; you can’t judge a book by lookinb at the cover) .

Se trata de una parodia de todas las imágenes usadas por los Beatles en su famoso disco del Sargento Peppers.

La portada

el interior

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la trasera del disco

y los recortables que había en el interior

Muchos vieron esta directa alusión a los Beatles como una critica a la banda de Liverpool. Que en cierto modo les estaban llamando vendidos o algo así. Zappa en su libro no comenta nada a este respecto. Ademas Ringo colaboro con Frank en su absurda película 200 Motels y Zapa colaboró con Lenon en su disco Sometimes in new york city. Frank aprovechó el tirón de tan importante disco para posicionar el suyo lo mejor posible.

Lo de “Solo estamos en esto por el dinero” es mas bien un reflejo de la profesionalización que Frank Zappa quería alcanzar con la música. Pero ojo, sin hacer ninguna concesión para lograr esta meta, sin renunciar a su modo de ser y hacer en la música.

Fue el mayor éxito comercial de The Mothers of Invention llegó al 30 del Billboard. 

Como siempre las letras son fundamentales en el disco. Zappa hace una critica sin concesiones del movimiento hippie. Zappa pretendía que los jóvenes del momento pararan y observaran todo el fenómeno desde fuera.

Canciones comoWho neds the peace corps

Walked past the wig store (Fui a la tienda de pelucas)
Danced at the Fillmore  (
Bailé en el Filmore)
I’m completely stoned (
estoy totalmente colgado)
I’m hippy & I’m trippy
(soy un Hippy Trippy)
I’m a gypsy on my own (
soy un gitano de mi mismo)
I’ll stay a week & get the crabs & (
estaré una semana tendre piojos
Take a bus back home tomare el autobus de vuelta a casa
I’m really just a phony
(solo soy un farsante
But forgive me
(pero perdonarme)
‘Cause I’m stoned
(pues estoy colocado)

I’ll go to Frisco
Buy a wig & sleep
On Owsley’s floor

Owsley’s se refiere a Owsley Stanley ideólogo del LSD organizador de los famosos ácido test y también ingeniero de sonido  (colaboró con Grateful Dead ). Todo un líder del movimiento Hippie.

En otro momento de la canción dice

I will, I will go to a house (iré a una casa)
That’s, that’s what I will do (eso haré)
I will go to a house
Where there’s a rock & roll band
‘Cause the groups all live together (porque los grupos viven todos juntos )
And I will join a rock & roll band (me uniré a una banda de rock and roll)
I will be their road manager (y seré su momento manager)
And I will stay there with them (y estaré ahí con ellos)
And I will get the crabs (cogeré piojos)
But I won’t care (pero no me importa)
Because . . .

Alguien recuerda la letra del tema que cantó  Scott Mckenzie San Francisco. Lo pones al lado de este tema y el resultado es demoledor.

Esto era claramente la situación del grupo de Zappa. Todos vivían en una nave, incluidos la mujer de Zappa y sus dos primeros hijos, en el sótano había una bolera y ahí ensayaban. La casa era lugar de peregrinación, reunión… Muchos pirados se daban cita en esa casa. Uno de los últimos fue un tío que venía del interior y  que entra en la casa diciendo incongruencias y en ese momento saca una pistola. Frank le dice si tiene licencia y el dice que no a lo que le contesta “mejor será que la escondas y así no tendrás problemas con la policía”. Le enseñan una obertura que daba a una especie de aljibe y todos hacen una ceremonia tirando algo a este pozo, por fin el pirado tira ahí su pistola. A partir de este incidente abandonaron el almacén.

Otro tema curioso de este disco es “Flower Punk” otra letra demoledora cantada con le melodía de Hey Joe y homenajeando sobre todo a la versión de Hendrix.

seguir la letra, no tiene desperdicio

Bueno hemos hablado de la portada, las letras y he dejado lo fundamental para lo último. La música sigue siendo difícil y sin concesiones. Cambios de ritmo, coros extraños, giros desconcertantes en la línea de las canciones. Todo muy bien instrumentado pero caótico como era Zappa. Sin concesiones. En general tiene un menor regusto jazzistico.

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En la anterior entrega los directivos de la compañia provocaron el cambio de nombre para favorecer que las radios pusieran los discos de Zappa. Pues ni con esas. Frank estaba harto de que su música fuera totalmente boicoteada por las emisoras comerciales.

Para paliar esto sacó un disco de Doo Woop bajo el nombre de Ruben and the Jets. Además vulgarizó sus letras a niveles caricaturescos pero que pareciera en serio.

Fountain of love se lleva la palma.

It was September, the leaves were gold Era septiembre, las hojas doradas
That’s when our hearts knew that story untold 

cuando nuestros corazones conocieron una historia nunca contada
We were young lovers, strolling near eramos jovenes enamorados, paseando cerca de
The fountain of love, founttain of love  la fuente del amor, la fuente del amor

We made a wish and threw in a coin Pedimos un deseo y tiramos una moneda
And since that day our hearts have been joined desde ese dia nuestros corazones se unieron

! NO HACE FALTA QUE OS SIGA TORTURANDO CON ESTA LETRA ¡

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En la portada del disco en el bocadillo Frank Zappa dice algo como: ¿Es esto el ultimo intento de que un disco de  The Mothers of Invention sea programado en la radio?

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La contraportada del disco

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y el revelador interior.

La musica es Doo Woop pero con toque compositivos fuera de lo habitual, homenajes a Strawinsky …

Estos fueron los discos que grabó Frank Zappa con The Mothers of invention. Aun asi se editaron tres discos mas con recortes de grabaciones y grabaciones en directo y con la musica de una fallida pelicula de Frank estos son

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Uncle meat música de una película, para la cual no tuvimos suficiente dinero y no la acabamos. (esto dice aproximadamente la portada)

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Weasels Ripped My Flesh

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Burnt Wenny Sandwich

Disolución de The Mothers of Invention

El grupo fue invitado a una gira con músicos de Jazz organizada por George Wein (el organizador del Festival de Jazz de Newport) en la costa este de los EEUU.

Zappa y su grupo compartia cartel con Duke Ellington, Roland Kirk, Gary Burton. La gira no llevaba amplificación y ahí donde actuaban se servían de lo que había o actuaban a pelo. A Zappa le sorprendió la escasez del mundo del jazz, pero lo que le dejó fuera de juego fue contemplar como todo un Duke Ellington le pedía (suplicaba) a un ayudante de George Wein un adelanto de diez dolares.

Después de ver esto Frank dijo a la banda “Hasta aqui. Hay que disolver la banda”.

El razonamiento de Zappa fue “Si todo un Duke Ellington tiene que pedir un adelanto de 10 dolares, ¿Que coño hacía yo con una banda de diez músicos intentando tocar rock o algo que casi era rock?

Zappa estaba en números rojos. A cada músico de la banda le pagaba 200 $ actuaran o no, además de todos los gastos de viaje y hotel.

Los músicos se lo tomaron a mal, pero Zappa tenía una deuda de mas de 10.000$

Hasta aquí la tercera parte de la saga.

Continuará

Y como siempre  una lista del grupo que esta vez es algo abultada, pero aquí está lo mejor.

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (2)

Donde se cuentan los singulares inicios musicales de Frank Vincent Zappa y su primer grupo musical

The Mothers of Invention

Zappa cercano a sus 15 años, le gustaba la música y quería tocar la batería. Solo tenía dos baquetas y con estas iba dándole a todo lo que se ponía por delante.

Un día en una revista comentaba sobre una tienda de discos muy buena y que vendía de todo, incluso había vendido un disco de Edgar Varese  titulado “Ionisation“, la revista decía: en este álbum no hay nada más que batería, es disonante y horrible, la peor música del mundo”

Zappa dijo, esto es lo mío y hasta que no se lo compro no paró. Tras muchas peripecias llegó con su disco a casa y mientras ella planchaba le puso el disco con el volumen al máximo.

Su madre le dijo que quitara ese ruido, Frank cogió el tocadiscos y se lo llevó a su habitación. Lo oía una y otra vez. Se sabía la pieza de memoria. Cuando llevaba un amigo a casa le ponía el disco. Siempre le decían que estaba loco. Zappa cumplio 15 años y su madre le quiso hacer un regalo de 5 dólares (mucho por aquel entonces). Frank le dijo que quería una llamada de larga distancia. Quería llamar a Varese. Solo consiguió hablar con su mujer que le dijo que Edgar estaba en Paris presentando una obra.

Tiempo después Varese le escribió una carta de agradecimiento que Zappa de la que Frank se sentía muy orgulloso. Zappa y Varese nunca se encontraron.

Otros compositores que Zappa escuchaba fueron Webern y Stravinsky.

Frank también estaba interesado por el rock and roll del momento, la música doo woop (que fue muy usada en su carrera) y por el blues.

Zappa y su amigo de la escuela Don Van Vliet (mas conocido como Captain Beefhearth) recorrían las tiendas buscando viejos discos de blues.

Frank en su época final de la escuela tocaba en el típico grupo que tocaba en fiestas, en gimnasios y lugares similares. El grupo de Frank Zappa era el menos popular pues incluía dos negros y un mejicano. Ya en esta epoca Frank se dió cuenta que el cantante y el guitarrista ligaban mucho más que el batería y se cambió a la guitarra.

Pero Zappa no paraba. En 1963 se presentó en un show televisivo haciendo música con una bicicleta.

Por aquel entonces Frank había compuesto música para películas, música contemporánea, doo woop , dirigir películas…

En 1964 se une a un grupo que tocaba soul por los garitos de Los Angeles. Tocaban Louie Louie, In the midnight hour, Wooly Bully. Zappa les propuso que cambiaran el repertorio a canciones originales.  Pero el responsable del grupo decía que si tocaban temas originales no les contratarían, pues esos temas no los bailaría nadie.

Al final Zappa convenció con su idea y como era previsible perdieron las actuaciones. Poco a poco se introdujeron en el ambiente de los clubs de directo de Los Angelescomo The Mothers.

Haciendo amigos John Wayne

Una noche de Halloween The Mothers actuaban en el club de mas prestigio de la zona. Era el intermedio y Frank estaba sentado en la escalera de entrada al club fumando (como no). Sombrero de copa, camiseta de rayas, pantalones de camuflaje, descalzo.

En ese momento llega al club John Wayne con una tajada considerable, saluda a Frank y le dice una “gracia”: !Hey¡ te acuerdas de mi, nos vimos en Egipto y estuvo muy bien cuando me la ma…”

Zappa, ni caso, se reanuda el concierto y Zappa dice: Teníamos anunciada la presencia del Presidente del Partido Nazi Norteamericano, pero no ha podido venir, por el contrario tenemos al señor John Wayne que nos va a dirigir unas palabras.

Wayne con la tajada aún mas fuerte sube al escenario y empieza a decir tonterías hasta que un acompañante lo saca del escenario. La cosa no quedó ahí pues cuando acabó el concierto y Zappa pasó delante de Wayne este se levantó y le chafó el sombrero y tuvieron unas cuantas palabritas.

Primer disco Freak out

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Una noche los vio un productor mientras tocaban un boogie, les gusto y creyendo que tenía un grupo de blues les contrató para el MGM.

En unas condiciones penosas fueron a Nueva York, no tenían ni para comer, estaban subsistiendo a base de mantequilla de cacahuete. El administrador de MGM un tío muy agarrado se conmovió y les dio un billete de diez $ para que comieran algo.

Lo primero que grabaron fue any way the wind blows (la canción más normal del disco)

El productor seguía el ritmo desde la pecera. El segundo tema fue Who are the brain police

Zappa en ese momento vio como el productor fue al teléfono he hizo una llamada. Zappa se lo imaginaba diciendo algo como “bueno no son exactamente un grupo de blues blanco sino…”

Fue un disco doble, hasta entonces solo Dylan había sacado su Blonde on Blonde y este era el primer disco doble de un grupo de rock.

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El disco abre con el gran tema Hungry Freaks Daddy. Los Freaks está claro quiénes son y lo de hambrientos también.

Las tres son muy representativas de lo que es el disco. Canciones con muchos quiebros, juegos vocales y unas letras  muy críticas. No hay canciones de amor, más bien son de desamor como

Go Cry on Somebody Else’s Shoulder, o canciones divertidas como Motherly Love

Lo de Varese no fue un capricho absurdo de adolescencia pues en este disco ya tiene un tema dedicado al compositor contemporáneo, el segundo movimiento del tema titulado Help me i’m a rock.

Los directivos de MGM dijeron que se tenían que cambiar el nombre, que ninguna emisora de radio pondría un tema de un grupo que te llamara The Mothers (no iban muy desencaminados).

Así nacieron The Mothers of Invention.

Del disco enseguida se dijo que los músicos estaban colocados hasta las cejas. Nada más lejos de la realidad. Del disco se vendieron unos 30 000 ejemplares (alcanzó el 130 del Billboard) y MGM se había gastado 25000$. Al grupo les tocaba unos 70 centavos por cada doble LP vendido. Comercialmente se consideró como un fracaso.

Segundo disco Absolutely Free

De entrada la compañía les dijo que solo se podían gastar 11000$. No estaban muy convencidos con el éxito comercial de Freak out.

Yo creo que el titulo Absolutely crazy se adaptaría más a su espíritu. Si ya el anterior era algo loco este lo fue un poco mas. Como siempre las letras son muy importentes.

Plastic people abre el disco

Tomate un día

date una vuelta

mira los nazis mandar en tu ciudad

luego ve a casa

pregúntate a ti mismo

¿crees que estamos cantando

sobre otra persona?…lo hacemos sobre ti.

Traducción bastante fiel al original.

Hay dos series de canciones en el disco

The Dukes of prunes, Amnesia vivace, The Duke regains his chops cinco minutos absolutamente delirantes, con unos cambios  entre jazz, pop, opera. Según me parece a mí se trata de una canción de amor pero llena de dobles sentidos.

Call any vegetables, Invocation and ritual dance of the young pumpkins, Soft sell conclusion

esta serie va sobre nutrición y lo sanos que son los vegetales el segundo tema, prácticamente instrumental es un adelanto del Frank Zappa del jazz rock que tratamos en la anterior entrada. La conclusión de  la serie es otro corto desmadre donde se junta musicalmente un poco de todo.

Brown shoes don’t make it

es un tema con ritmo de blues que en su inicio casi lo podría hacer cualquie grupo de blues pero pronto tiene la típica transición zappiana con su dosis de ruidos, de música contemporánea etc.

Este disco tuvo algo mas de éxito que su predecesor, llego al 41 del Billboard.

Como se la metían doblada

Frank estaba muy quemado con la manera de grabar para las compañías. No le daban tiempo suficiente de estudio. Les daba igual la calidad final del producto. Lo importante era cumplir con el horario.

Por si fuera poco se demostró que MGM tenia un 2º canal de ventas para los discos denominados “excedente de planta de prensado”, estos se vendián en lugares de confianza y no se registraban como ventas. Así se ahorraban pagar los royalties.

Zappa se enzarzó en una pelea legal por los royalties, tardaron más de 8 años en dictar sentencia. La defensa se basaba en que habían tenido un incendio y una inundación en el lugar donde se almacenaban los discos objeto de la denuncia.

Fin del primer episodio. Continuará.

 

 

THEY WANTED TO BE ELECTED, ALICE COOPER AND FRANK ZAPPA

En pocos días va a ser la proclamación del nuevo presidente de los EEUU. No voy a hablar del nuevo presidente, las radios, televisiones y periódicos no paran. En todo caso aprovecho para darle ánimos al cocinero español, José Andrés, que se ha negado a formar parte de la patraña del futuro inquilino de la Casa Blanca y que pronto se va a ver metido en un juicio por este motivo.

Bueno como esto es un blog musical vamos a eso.

I want to be elected,
Elected, elected
Respected, elected

Así dice la canción “Elected” de Alice Cooper y resulta que desde 1972, Alice se está presentando a todas elecciones presidenciales de los EEUU.

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Cooper aprovecha el tirón de las elecciones para hacerse propaganda y que se hable de el. Lo normal es que en las actuaciones de esos días de campaña saque de alguna manera a los candidatos y los ridiculice a su manera.

Esto lo podría haber hecho Javier Gurruchaga y la Orquesta Mondragon.

Las propuestas de las campañas de Alice Cooper han sido muy interesantes para los aficionados al rock. Estas son:

  1. Que Brian Johnson vuelva a ACDC.

Bueno después de ver esto, pienso que a estos tíos habría que clonarlos o si no hacer unos replicantes. Sería un buen negocio.

  1. Una serpiente en cada maceta. (A serpent in every pot).

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  1. No más lápices, no más libros (referencia a su inolvidable tema Schools out)
  1. Añadir la efigie de Lemmy al monte Rushmore.

 

  1. Renombrar el Big Ben. “Big Lemmy”.
  2. Groucho Marx en el billete de 50.

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  1. Peter Sellers en el de 20.

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  1. Posa vasos en los asientos de los aviones.
  2. Prohibir hablar en los cines.
  3. Prohibir los autorretratos (selfies) excepto en el “dia nacional de selfie”.

Elected en 1972.

Por cierto los orígenes de Alice estuvieron ligados a Frank Zappa. En 1969 Frank Zappa descubrió a Alice Cooper . En aquellos días el grupo Alice Cooper utilizaba la imagen  inventada de un asesino de mujeres con maquillaje corrido para darse más publicidad.

El grupo estaba en la zona de de Venice y una noche  Zappa contactó con  ellos y les dijo que fueran a su casa a las siete.  Alice Cooper  se presentó  a las siete de la mañana. Zappa  asombrado  por este detalle  de  profesionalidad los recibió y les firmó el contrato.  Les produjo sus tres primeros discos.

Fue en esta época cuando Alice Cooper empezó a degollar gallinas en el escenario y fue acusado de beber la sangre de estas por la prensa sensacionalista. Zappa le recomendó a Alice Cooper que no negará el hecho para darse más publicidad.  Una gran jugada.

Zappa wanted to be elected

La autobiografía de Zappa es un libro con mucha ironía, pero en su última parte se vuelve más serio y da un repaso a muchas cuestiones de política de los EEUU. En realidad Zappa  se estaba preparando  para a primeros de los 90 presentar una candidatura a las presidenciales.  En este link de la revista Globus  lo explican mejor 0 este otro es aún mas completo

A diferencia de  Cooper Zappa lo hacía para tener oportunidad de expresar sus opiniones y creo que  para molestar, pues a Zappa el poder público y sus manejos lo tenían saturado.

Por último ya que hablamos de Frank Zappa  vale la pena repasar uno de sus aspectos musicales.

Hemos visto la capacidad de convocatoria de  ACDC. La entrega del público es impresionante.  Zappa a su nivel también acabó  siendo  un músico de grandes directos, cosa rara para un músico que hacía pocas concesiones.

¿Hay algo más rockero  y más llena estadios que un buen solo de guitarra.? En este aspecto Frank Zappa era muy brillante y variado.

Aquí tenemos a Zappa dándole a la guitarra en Barcelona. Subir el volumen y flotar.

otro en plan tranqui pero contundente

Zapa en plena forma en 1977

Zappa  con Steve Vai totalmente desbocado.

Bueno espero que os haya interesado la pequeña historia de Alice Coooper y una faceta más de Frank Zappa.

(To be continue)

LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (1)

Donde se cuenta la desastrosa gira europea de Frank Zappa a finales del año 1971 y las consecuencias musicales de estos aconteceres.

La historia de hoy empieza en un lugar común para todos los rockeros. Lago Leman, Casino de Montreux . Es el 4 de diciembre de 1971 y Frank Zappa con sus Mothers of Invention están tocando  King Kong, Don Preston está en pleno solo de teclados cuando el techo del casino empieza a arder.  En ese momento Zappa suelta una ironía de las suyas haciendo una referencia al fuego y al tema de Arthur Brown .No se sabe si ha sido culpa de un tarado que ha encendido una bengala o ha sido producido por un cortocircuito.

En la sala de 2500 a 3000 personas.  Por encima de su capacidad.  Fuera ha quedado gente y los genios de los organizadores han bloqueado una puerta de  salida para que nadie se cuele. En principio, solo la estrecha puerta principal como vía de escape.

Frank en un mal francés pide al público que desalojé poco a poco. Cuando se empieza a llenar de humo la sala, con una caja del equipo rompen una cristalera cercana al escenario que da al jardín. Gracias a esta nueva vía sale mucha gente. El grupo sale por un pasadizo que une el escenario con el parking. En un momento dado la calefacción estalla y algunas personas salen por los aires.

A pesar de todo no hay víctimas mortales. Ahora bien el equipo del grupo se ha perdido todo. Un piano fender  Rhodes personalizado,  un sintetizador,  la guitarra de Frank…

Al otro lado del lago Deep  Purple  preparaba su disco… Bueno  esta historia de Smoke on the water la conoce todo aficionado al rock y si no, fácilmente la puede encontrar.

Aqui un King Kong de tres años antes que da una idea del desmadre de The Mothers of Invention y de lo cerca que estaban del jazz.

Para Frank Zappa y los suyos esto fue un desastre. Tenían toda la gira vendida. Decidieron anular parte de la gira e ir a Londres. Ahí comprarían nuevo equipo y prepararían la actuación del Rainbow.

Contrataron dos noches seguidas en un teatro previo. Poco a poco se hacían al nuevo equipo,  pequeños problemas de sonido que se solucionaron rápidamente.  El grupo estaba en el bis de la primera actuación,  estaban tocando I wanna hold your hand. A Zappa no se le resistía nada, ni los Beatles.

De repente  y sin saber cómo Frank se despertó  tumbado y con el cuerpo  destrozado en el foso de la orquesta de más de 4 metros de profundidad.

La cabeza sobre el hombro, el cuello totalmente doblado, una pierna rota, una costilla rota, un corte en la barbilla, una herida en la cabeza y un brazo inmovilizado.

Lo que había ocurrido es que un energúmeno llamado Trevor Howell se encaramó al escenario y fue a por Frank dando con él en el foso. Intentó huir por el patio de butacas, pero lo pillaron y fue detenido.  Paso un año en prisión.  Dijo que Zappa le había hecho gestos obscenos a su novia. Imposible  Frank deslumbrado por los focos, no lo podía ver, ni siquiera lo vio cuando se le aproximó. También dijo que se había sentido estafado con el espectáculo. Yo creo que la versión del tema de los Beatles lo indignó y junto con la ayuda lisérgica que llevaba hizo que se creyera el justiciero del teatro.

Las consecuencias del incidente fueron muy duras para Frank un año en silla de ruedas, una pierna se le quedó torcida, un dolor de espalda que no se le iba y su voz se hizo una tercera más grave como consecuencia de  lo que se le dobló el cuello en la caída.

Frank durante su convalecencia se dejó ver poco. No concedió ninguna entrevista.

Pero grabó  dos discos extraordinarios en este periodo, “Waka jawaka” y “The Grand  Wazoo“

WAKA JAWAKA

Podria considerarse como una continuación a Hot Rats la primera incursión a fondo de Zappa en el jazz o jazz-rock. De hecho en la portada hay una referencia directa al título del disco precedente. La diferencia sobre todo de instrumentación y producción.

En Hot Rats entre Frank Zappa y Ian Underwood se hicieron prácticamente todo el disco.

Underwood tocó todos los vientos y ademas los teclados. Por el contrario en Waka Jawaka había un pequeña orquesta de. casi 20 músicos, con gran protagonismo de la trompeta y demás metales que dan un sonido muy compacto al grupo.

El disco lo abre un gran tema Big Swifty de más de 17 minutos, los teclados de Don Preston y George Duke  la guitarra de Frank Zappa y la trompeta de Sal Márquez protagonizan este grandioso tema.

Your Mouth blues con en las coordenadas del Zappa de The Mothers of invention (ósea un poco de desmadre).

It just might be a one shot deal se trata de la típica canción de Frank Zappa que enseguida se enmaraña con exabruptos, chillidos, interrupciones etc que invitan a pasar al siguiente tema, pero cuidado cuando llega el 1:37, el tema se convierte en un tema de estilo country que para sí, lo quisieran los mismísimos Grateful Dead en sus discos mas acústicos.

Cierra el disco Waka Jawaka un tema de 11 minutos con unos arreglos de metal y un solo de sintetizador seguramente tocado por Don Preston muy conseguido.

THE GRAND WAZOO

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Una vuelta de tuerca más con respecto a Waka Jawaka. Mas músicos en la orquesta,  El metal tiene más protagonismo a los solos de trompeta de Sal Marque se unen  Bil Byers en un magnifico solo de trombón en el primer tema del disco (The Grand Wazoo) y un solo de saxo en el tema Cletus Awereetus Awrightus. Este tema para ser muy corto, menos de tres minutos, tiene toda una leyendacci01012017_0001cci01012017_0002.  En un mundo similar a la antigua roma se producen unas luchas de dos emperadores Cletus Awereetus Awrightus contra Mediocraters de Pedestrium con sus ejércitos de músicos desempleados. Todos los lunes se enzarzan en una pelea musical y los resultados de estas peleas son difundidos por toda la ciudad. Al mismo tiempo hay unos ciudadanos que se llama QUESTIONS y que son invitados a través de un gran megáfono (The Grand Wazoo) a unirse al ejercito musical de Cletus…

La historia sigue y sigue…

El tema Eat that question  es sin lugar a dudas el más espectacular de todo el disco. Un uso del piano fender rhodes por George Duke (amigo de este blog, ya salió con Flora Purim y Airto Moreira) a la altura de lo mejor del rock, a una altura equivalente de Steve Winwood en sus Empty pages o de Ray Manzarek en los Riders on the storm.

El último tema de este disco es Blessed relief (Alivio Bedito) totalmente melódico y tranquilo y raramente con un desarrollo lineal en el que el piano de George Duke vuelve a brillar con luz propia.

Al final Zappa se repuso y quedó tan satisfecho con estos dos discos que organizó una pequeña gira con veinte músicos tocando temas del Grand Wazzo. Hizo actuaciones en distintas ciudades de los EEUU, Canada, Holanda, Alemania y en Londres.

Dando una conferencia de prensa en Londres se acercó una mujer y sin decir palabra alguna le dio a Frank Zappa un ramo de flores y se fué. Luego diria a los periodistas que era la novia del agresor de Zappa y con ese gesto le pidió disculpas. Para mosqueo de Frank, se supo que todo era un montaje de la promotora del concierto para darse más publicidad.

Hasta aqui esta historia que me ha servido para presentar dos grandes discos de la linea más jazzistica de ese genial músico que fue Frank Zappa.

Como algunas veces una lista de streaming

(CONTINUARÁ)

ASPHALT ORCHESTRA JAZZEANDO THE PIXIES

Al igual que la entrada de Winds of change de Eric Burdon esta también fue en su origen y por error una página. Se publicó como tal en septiembre u octubre de 2014. Hoy la cambio a entrada para que tenga una mejor difusión. Ademas aprovecho para actualizarla.

Asphalt Orchestra es un producto más de la organización musical Bang on a Can dedicada a la promoción y creación de nuevas músicas en las que no hayan limites y que lleva en activo desde el año 1997.

Asphalt Orchestra es una marching band de New York, compuesta por doce músicos, que debutó en el verano de 2009

No es una marching band al uso como las clásicas que puedan venir de New Orleans, ellos se definen como una Marching band de Avantgarde.

Zomby wolf de Frank Zappa fue su carta de presentación en el año 2009 y desde entonces no han parado de hacer versiones a distintos músicos, normalmente lejos de los cánones de la ortodoxia del jazz.

Claramente son de vanguardia primero por los temas escogidos para su primer disco:

Musicar temas de Charlie Mingus o de Frank Zappa o de Goran Bregovic ya da una idea de que esta banda tiene pocos complejos, pero cuando en su selección entra un tema de Björk y otro de la banda de metal sueca Meshugah la cosa sube de nivel.

Esta playlist ilustra las versiones de la orquesta y sus originales.

 

También arreglan al brasileño Tom Zoe, al africano Thomas Mapfumo y han colaborado con St Vincent , David Byrne y Yoko Ono entre otros.

Otra característica de la banda que la hace diferente es su juego visual tanto en sus performances en la calle como en actuaciones en el escenario. Tanto en uno como en otro los músicos no paran de moverse entrando y saliendo con unas coreografías muy curiosas. Muchas veces plantean parte de los temas como un lucha musical al mas puro estilo de New Orleans.

Asphalt orchestra en su última producción han homenajeado a los Pixies conmemorando el 25 aniversario de la edición del Surfer Rosa. En julio del 2013 presentaron estos temas en el Lincoln centre.

Esta fue la presentación del proyecto de los Pixies

Además del escenario, como Marching Band que son se expresan muy bien en la calle.

Tal ha sido el éxito del homenaje y la admiración que han despertado que los propios Pixies los han cogido para teloneros en algunas actuaciones.

Pronto editarán su próximo disco de homenaje al Surfer Rosa. Esto decia yo en septiembre y no andaba descaminado pues en noviembre de ese mismo año editaron su homenaje a los Pixiesa1623800045_16

Aquí tenemos algunos de los temas del disco de los Pixies y su versión de la orquesta.

 

 

Bueno os invito a que disfrutéis esta banda heterodoxa de jazz que si la seguís no parará de sorprenderos.