TONY ALLEN, AFROBEAT Y JAZZ

Cuando hice la entrada sobre el Afrobeat del Brasil, Bixiga 70 en el pequeño repaso que le di al Afrobeat, el músico que mas me sorprendió fue Tony Allen.

Este año, Allen nos ha dado dos grandes sorpresas junto con la mítica discográfica Blue Note. Un homenaje a Art Blakey y sus Jazz Messengers y un disco titulado The Source.

Tony Allen nació en lagos en 1940, baterista autodidacta y aficionado al Jazz se unió a Fela Kuti en su primer grupo Koola Lobitos. En aquellos días Fela tenía un programa de radio en Lagos en el que durante media hora daba cuenta del jazz y el hard bop del momento. El grupo de Fela Kuti hacia una mezcla del High Life africano con el jazz.

Con el tiempo se vino a llamar Afrobeat y en 1969 nació Africa 70. Tony Allen fue batería del grupo hasta 1979.

Posteriormente formó su propia orquesta de Afrobeat, y se mudó a Paris. Tony es un músico inquieto y ha mezclado el Afrobeat con distintos géneros pop, Hip Hop, Jazz, electrónica …

Esta en continua evolución, no soportaría hacer sólo el típico Afrobeat. En mi opinión es un genero algo limitado.

En este siglo ha colaborado con Damon Albarn, con su extraño proyecto The Good the Bad and the Queen, y con otros músicos de lo más dispar.

Jimi Tenor músico y compositor finés que ha practicado multitud de estilos y siempre al margen del mercado. Con Tony Allen ha hecho una curiosa mezcla entre jazz, reggae, afrobeat … muy conseguida. Este disco es del 2009.

 

La AHEO (Afro Haitian Experimental Orchestra) un grupo de músicos de Haití que junto a Tony Allen hacen una música muy percusiva que incide en ritmos primigenios del continente africano. En palabras de Tony Allen todo lo que tocaron en Haití era la música que él oía de pequeño en Lagos. Este disco es del 2016.

La maqueta

La producción

recomiendo a todo el que le gusten los ritmos tribales no se pierdan este disco.

Este 2017 Tony ha hecho un gran doblete con Blue Note. A falta de mas información y por el tipo de sonido yo creo que se trata de la misma sesión de grabación en la que han salido un disco y medio.

El primero de ellos es el homenaje a Art Blakey y los Jazz Messenger. Allen en devuelve al Hard Bop y a Art Blakey toda la admiración que el tenía cuando se enseñaba a tocar la batería en Lagos. Tony abmiraba a Art, Philly Joe Jones, Max Roach …

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Sólo cuatro temas que tocó Blakey con distintas formaciones de los Messengers en este breve disco, menos de 25 minutos.

  • Moanin: Probablemente la canción mas insertada en este blog. Bobby Timmons fue su compositor y como ya vimos estuvo en los Messengers.
  • Night in Tunisia: Este clásico compuesto por Dizzy Gillespie en la decada de los cuarenta fue muy interpretado por Charlie Parker, el propio Dizzy y por supuesto por Art Blakey y sua Jazz Messengers.
  • Politely : compuesto por el trompetista miembro de los Messengers Bill Hardman.
  • The Thunder Drum Suite: tema del saxo tenor Benny Golson, otro que también pasó por el grupo de Blakey.

Considero que se trata de un disco ideal para que los no iniciados se sumerjan en el Jazz. Varios son los motivos, su brevedad, lo escogido e histórico de los temas pues los hacen fácilmente reconocibles y por último la limpia instrumentación y la variedad de solos que hay en los temas.

El segundo es un disco recién editado, el 08 de septiembre 2017 titulado The Source. 

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Este disco representa el Afrobeat mezclado con el jazz. El disco lo abre una introducción de trombón respondido por la orquesta de mas de un minuto que bien podría ser de un tema de Duke Ellington o de Charles Mingus, después ya cambia a un ritmo muy afrobeat pero llevado más al jazz y ya empieza un tema con sus solos y melodía recurrente.

Ritmos ligeramente reggae, soul jazz, del cool de Miles Davis en París, de blues, de Afrobeat se van sucediendo en este gran disco en el cual la instrumentacion brilla a la misma altura que en el anterior disco.

El tema que abre el disco

El disco lo cierra el siguiente tema que acerca el sonido de Tony Allen a las Marching bands de Nueva Orleans.

 

El estilo de batería de Tony es direco, tranquilo, sosegado,  no golpea fuerte, pero no para. Tony dice de si mismo que es un tipo tranquilo y que toca de la misma manera que es.

Lo que en principio iba a ser una entrada sobre Tony Allen y su homenaje a Art Blakey se ha ampliado con la nueva producción  The Source y con los discos con Jimi Tenor y la AHEO.

De la misma manera que para contrastar presente y pasado hice con Jason Moran y Fats Waller  inserto una lista de Spotify comparativa entre Allen y Blakey.

Hasta la próxima.

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W.C. HANDY THE FATHER OF THE BLUES

Músico, compositor, empresario musical …

Nacido en Florence Alabama en 1873, de padre pastor de una pequeña iglesia. Muy pronto se interesó por la música y se compró una guitarra ocultándolo a su padre que pensaba que la guitarra era un instrumento del diablo.

El padre le pone a tocar el órgano y el por su cuenta se junta con varios amigos para hacer una agrupación musical. En ella aprende a tocar la corneta.

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Su buena aptitud musical le consigue trabajo, mal remunerado, enseñando música incluso en universidades de la zona. Al tiempo sigue con su actividad musical y llega a ser director de la Mahara’s Minstrels. En 1920 colaboró con Jerry Roll Morton.

El interés a Handy por el blues le vino cuando comprobó como un trío de músicos de blues de manera totalmente  desordenada eran capaces de recoger muchas más propinas del público que su agrupación con una ejecución perfecta conseguida tras horas y horas de ensayos.

Handy tenía una gran facilidad para transcribir lo que oía, así que se puso manos a la obra  y compuso y/o transcribió  una buena cantidad de canciones, estas tres que vienen a continuación están entre las mas famosas.

” Yellow dog blues”,

“Memphis blues”,

“Beale street blues”

Aqui tenemos al bueno de Fats Waller de nuevo en la musicaquemesorprende y al órgano

y de nuevo a Duke Ellington con su saxo  Johnny Hodges

Estos temas pronto fueron adoptados por todos los músicos del  momento sin distinción de color.  Igual los tocaban formaciones de Dixieland  blancas como Louis Armstrong,

Bessie Smith, Duke Ellington, Fats Waller, Joe Venutti y hasta Django Reindhart.

Estos temas le proporcionaron grandes beneficios a la empresa de Handy.  Este se trasladó de Memphis a New York.

St Louis Blues este tema es el más famoso de W. C. Handy, lo compuso a sus 40 años, con una estructura diferente que mezcla el blues con compases de habanera que lo hace totalmente original. Este tema ha resistido el paso del tiempo y además de ser interpretado por muchos de los clásicos de la epoca, fue versionado en su día por Dizzy  Gillespie.

Por cierto Handy no estaba nada de acuerdo  con la versión de  Dizzy  Gillespie y este la editó con posterioridad a la muerte de Handy en 1958.

El gran Gil Evans lo hizo con Cannonball Adderley al saxo alto,  abriendo su gran disco New Bottle Old Wine.

Como siempre los arreglos de Gil Evans espectaculares

Greg Osby,

Peter Cincotti,

con una versión muy renovada

Herbbie Hancock con Stevie Wonder

y hasta una muy curiosa la versión de Winton Marsalis para los niños.

y para acabar una version de Louis Armstrong

Esta canción tiene tanta entidad que  la entrada se justificaba solo con St Louis Blues, pero he preferido comentar la figura de Handy, que se autoproclamo como el padre del blues y al que indudablemente se le debe la difusión del blues del delta y su incorporación al  cancionero de los EEUU.

Simplificando mucho se puede decir que el blues del delta evolucionó de dos maneras, una más rápida y a través de orquestas de cantantes principalmente femeninas y de orquestas de jazz  y otra mucho mas lenta por medio de  los bluesman, Hollers (aulladores) que posteriormente con la emigración a las zonas industriales llegaron a electrificarlo y hacerlo mas próximo a lo que conocemos hoy en día. W. C. Handy representa a la primera vía y es menos conocida o celebrada hoy en día.

St Louis Blues también fue el titulo de una película que a la manera edulcorada de Hollywood contaba la vida de Handy. La protagonizaba un atormentado Nat King Cole494820435

Aqui teneis el trailer

 

y el que quiera un link a la pelicula

En Memphis se le recuerda y en Beale Street  hay una estatua dedicada a Handy.

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Así pues mitomanos viajeros  cuando paséis por Memphis además de Graceland tenéis que visitar la estatua de William Christopher Handy.

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FLORA PURIM Y AIRTO MOREIRA (y 2)

Airto Moreira

Airto Moreira nacido en Itaiopolis, al sur del Brasil ya de pequeño destaca por sus aficiones musicales. A los 16 años se traslada a Sao Paulo a tocar en los clubs nocturnos. En 1967 forma parte junto con Hermeto Pascoal y otros músicos el Quarteto Novo que acompañaba al cantante Geraldo Vandre. El grupo sacó un disco donde ya estaba la raíz de lo que luego haría Airto en solitario.

Así como la entrada de Flora en el mundo del jazz fue por la puerta grande, la de su compañero Airto fue mucho más difícil. La podríamos calificar de aterrizaje forzoso.

Un mes después de la llegada de Flora a los EEUU llega Airto a Los Ángeles a reunirse con ella. Después de algunas vueltas llega a su casa y un vecino le comenta que está en un Shelly Mane’s club, donde actúa Miles Davis. Airto piensa que sería una buena oportunidad de conocer a Miles.

Airto se dirige al club no muy lejos del apartamento de Flora y cuando llega no hay nadie en el escenario y tampoco esta Flora. Airto decide entrar por la puerta trasera, nadie se lo impide y ve a Miles sentado en el camerino con la puerta abierta. Airto le dice en un balbuceante inglés “Miles, Miles …me Brasil…love love…” mientras Miles le lanza una mirada asesina , gira la cabeza y dice “Jack, sácame a este tipo de aquí, sácamelo de aquí”.

Airto fue expulsado del club, pensó, he conocido a Miles, pero en qué circunstancias, me odiará. Airto, en los más de dos años que estuvo con Miles nunca le recordó el incidente.

La cosa no acaba aquí, hay una segunda parte y con Miles.

En 1969 estando Airto en Nueva York, por recomendación del teclista Joseph Zawinul, Miles Davis llama a Airto para una actuación en el Village Gate. Ahí llega Airto, contento de ver su nombre en la lista de invitados, no lleva sus instrumentos de percusión pues piensa que no quiere imponer nada al sonido de la banda.

Nada mas llega Miles lo saluda y le dice ¿Donde están todo tus trastos? ¿ No has traído toda tu mierda? Where is all your shit? Did you bring your shit.

No lo traje, no quería imponer… Miles le interrumpe a voz en grito “calla, vete de aquí, estás despedido, vete, no puedes estar aquí…

Airto a la carrera va al metro, llega a casa, coge dos cajas de su material y vuelve al club. Llega en el descanso antes de que empiece el segundo set. No sabe qué hacer Jack Dehojnette y Dave Holland hablan con él y le dicen donde se tiene que situar en el escenario. Mientras Miles le mira con cara de pocos amigos, como intimidándole. Cuando acaba la actuación Miles le dice si quiere volver al día siguiente y pos supuesto Airto asiente.

A los pocos días Miles le dice si quiere ir dos semanas con el grupo a Washington, pero no va a cobrar nada, no le pueden pagar, Airto asiente y piensa que lleva año y medio sin cobrar nada en los EEUU, que mas da dos semanas más. Miles le dice que puede ir en el autobús del grupo,

Miles va en su flamante Lamborghini con su novia.

Airto solía tocar sentado en una silla baja, el pelo largo le cubría la cara y mientras tocaba si Miles se acercaba veía sus botas y nada más. Las mejores botas que había visto en su vida.

Una noche en plena actuación se agacha y le mira a la cara y le dice, “¿Estás loco?, loco Brasileño” a lo que Airto le responde con un “Tu eres un loco Americano” (“Are you crazy? You are crazy, you crazy Brazilian.” And I said “You’re a crazy American”) .

Una selección del concierto en el festival de Wight.

Por cierto esto fue un hito en la carrera tanto de Miles y sobre todo en la de Airto. A Miles le sobraba categoría pero siempre le atraían  las superestrellas del rock y tocar junto a ellas le motivaba. Miles tocó durante unos 40 minutos después de que lo hiciera Joni Mitchel y cuando el presentador le pregunto a Miles que iba a tocar el le dijo “Call it anything”, algo como “llámalo como quieras”.

Volviendo al trato que Miles Davis daba a los músicos, Miles probaba al personal, los asustaba de primeras, si le cogían miedo los despedía. Era una especie de proceso de selección.

Airto afirma que tocó unos dos años con Miles sin ser contratado ni despedido. Le guarda un buen recuerdo a juzgar por el homenaje que aquí le hace.

Bitches Brew (el tema “Feio“), Live Evil, On the corner, Live at Filmore son los discos en los que participó Airto.

En poco más de dos minutos resume los 37 de la actuación de la isla de Wight. Recomiendo que al escuchar esto volváis a oír la actuación del festival.

A partir de Miles la carrera de Airto fue meteórica: Wheather Report, Return to forever, discos en solitario…

este tema me emociona

esta maravilla abre el segundo disco de Airto

Este tema es de su tercer disco Fingers

Bueno sigamos ahora con los músicos que han influido tanto a Airto como a Flora en su carrera musical.

Cannonball Adderley

Julian fue un gran amigo de Airto y de Flora. Había muy buen feeling entre ellos. Airto participó en el disco Phenix y en este que pongo, participó tanto Flora como Airto.

George Duke

Otro de los grandes amigos de la pareja. Vivían en la misma ciudad y los hijos de ambos son amigos.

Es curioso el aire entre rockero y fusion que George le da al tema. 

Dizzy Gillespie

Airto y Flora participaron en “The United Nations Orquesta” que estaba sobre todo orientada a la fusión entre la música caliente afrocubana y brasileña y el jazz. La orquesta estaba formada por muchos músicos caribeños.

La relación de Flora con Dizzy fue muy especial y Flora la recuerda con mucho cariño. Flora dice que el que de verdad le enseño a cantar en el jazz fue Dizzy. Flora comenta esto después de una carrera musical  previa de más de 20 años.

Mucho valora Flora un regalo que Dizzy le hizo y es su libro de oraciones. Dizzy en la gira se pasaba ratos perdidos leyendo un libro, le preguntó Flora que era ese libro y el le dijo que su libro de oraciones y que se lo regalaba. Flora no quería aceptarlo pues entonces él no podría rezar. Dizzy dijo que le daba igual, se lo sabía de memoria, Flora le pregunto tres rezos a Dizzy y efectivamente se los sabía de memoria.

Dizzy practicaba la religión Bahai, una religión monoteísta que surgió hace siglo y medio en el Irán. Parece ser que Flora ahora también es bahai.

Bueno pues esto ha sido segunda parte de la entrada dedicada a esta sensacional pareja.

Dedico la entrada a otro percusionista brasileño que recientemente nos ha dejado a los 71 años Naná  Vasconcelos, el único que quedaba de aquel mítico trío CODONA.