LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (4)

De donde se cuenta los muchos problemas que a Frank Vincent Zappa le buscaron y se buscó con la ley.

La inexperiencia del joven Frank

El joven Frank, alguien parecido al del vídeo de la música con la bicicleta (ver la entrega 2 )de esta serie), tenía múltiples intereses-actividades y no tenía “ni un clavo”.

Tenía un local alquilado en una localidad llamada Cucamonga, cercana a Los Ángeles. Ahi grababa música y tenía pensado filmar una película. Todo su equipo era adquirido de segunda o tercera mano y Frank se encargaba de sacarle partido.

Sobre la zona planeaba un proyecto urbanístico que hacía prioritario el desalojo de todos los inquilinos de la zona. Frank por supuesto lo ignoraba.

La película de Zappa iba a ser de ciencia ficción y su título “Captain Beefhearth versus the Grunt People”.

Para ahorrar costes Frank hizo un casting entre los vecinos de Cucamonga. Ahi fue un poli encubierto al cual no le dio ningún papel.

Al poco tiempo volvió disfrazado de vendedor de coches y le propuso que le hiciera una película porno para que tuviera una juerga con sus amigos.

Frank que estaba muy necesitado le dijo que una pelicula era muy cara de hacer pero por 100 $ le podía hacer una cinta de audio. Frank y una amiga grabaron una cinta de audio esa noche, una producción de audio de calidad, con efectos especiales, ruidos de muelles, gruñidos y música de fondo.

Al día siguiente cuando iba a entregar la película  fue detenido, fotografiado y esposado en el mismo momento. Lo detuvieron a él y a la  amiga y le confiscaron todas las películas y cintas de audio y su cámara de 8 mm.

Con un adelanto de los royalties de alguna de sus canciones , Frank pagó su fianza y la de la amiga. Ahora tocaba defenderse. Habló con la Unión Estadunidense por las Libertades Civiles y le dijeron que no podían hacer nada, que la incitación al delito era muy común como práctica policial.

Al final el padre de Frank pidió un crédito y contrató un abogado. Acusaron a Zappa de “conspirar para hacer pornografía“. El delito de pornografía era menor pero el de conspirar se consideraba mayor. En palabras de Zappa “en California si dos o más personas hablan de delinquir (por muy leve que sea el delito), su acto se convierte en complot por arte de magia y las penas son brutales”. Le podían caer diez a veinte años.

En la vista tuvieron que oír la cinta y para desespero del ayudante del fiscal el juez no paraba de reírse. Veredicto final culpable de delito menor. Sentencia seis meses menos diez días de cárcel, tres años de libertad condicional en los que no podía infringir ni las leyes de tráfico, ni ir en compañía de una mujer menor de 21 a no ser que esta fuera acompañada de un adulto responsable.

Parece ser que Frank cumplió diez días de cárcel, perdió todas sus cintas, su local …

A Zappa la desconfianza en el sistema policial, judicial y penal no le abandonó nunca.

Canción que recuerda los días de Cucamonga

Con la Corona Británica hemos topado

En 1970 se filmó en Londres la película de Frank Zappa 200 Motels.

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La música la había compuesto previamente Frank en las actuaciones de la gira anterior de los Mothers of Invention en los EEUU. Además la había interpretado con la Orquesta de Filarmónica de Los Angeles dirigida por Zubin Metha.

Aquí tenéis el trailer de tan delirante película en la que además de actuar los Mothers of Invention también actuó Ringo Star (haciendo de Frank Zappa) y Keith Moon (monja voladora)

Como remate a la película 200 Motels Zappa había programado dar una serie de conciertos en Londres con la Royal Filarmonic Orchestra . Después de muchos absurdos económico-laborales a lidiar con la orquesta y los músicos y cuando ya se tenían vendidas todas las entradas de una actuación en el Royal Albert Hall la orquesta decidió unilateral mente suspender la actuación.

Excusa al parecer un trompetista se escandalizó con las letras, eran obscenas, salía la palabra sujetador. El trompetista se lo contó a una amiga, una “solterona” (ojo esta palabra esta en los documentos oficiales del tribunal), Marion Herrod que era empleada de la corona y esta por su cuenta y riesgo decidió suspender la actuación.

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Marion Herrod

Esta fue una de las canciones que mas preocuparon al juez y a la parte de la Corona, aqui si que habian alusiones muy explicitas y en la vista le hicieron a Zappa reafirmarlo-

Frank Zappa demandó por lo civil a la corona (pues esta era la administradora de la orquesta). La corona con mucha habilidad consiguió que se juzgara a Frank por obscenidad para así defender su incumplimiento.

Para ello se leyeron ante el octogenario juez todas las letras del disco de 200 Motels, muy despacito, pues el secretario lo tenía que escribir todo en papel oficial. Los británicos no gastan taquigrafía. A todas las letras se les buscaba una interpretación sexual y se producían situaciones y diálogos muy chocantes entre los abogados Zappa y el juez.

Este tema trata del típico ligón cutre y en un momento le dice a la camarera que le comprará una bebida y ella se sentara en su cara. Os podeis imaginar el lío que le montaron a Zappa con lo de sentarse en su cara. ¿Que quería decir, en que pensaba cuando escribió eso, llevaba pantalones o no llevaba nada cuando se sento en su cara? Zappa no podía responder a ten absurdas preguntas.

Al final se dictaminó que el material no era obsceno, pero aún así el señor Frank Zappa no tenía derecho a ninguna compensación por parte de la Orquesta.

Parental Advisory. (El mundo musical, una industria de PORNÓGRAFOS)

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Este letrero que sale en algunos discos tiene una curiosa historia y en ella participó Frank Zappa.

Corría el año 1985 y Tipper Gore, mujer de Al Gore, senador demócrata, le compró a su hija el Purple Rain y quedó escandalizada cuando su hija le señaló una referencia a la masturbación en la canción “Darling Nikki”. He puesto un enlace a una versión muy buena de los Foo Fighters pues creo que si pusiese la de Prince no duraría nada.

Tippey reunió a sus amigas, todas esposas de influyentes políticos de Washington y fundaron el PMRC (Centro de Padres de Música y Recursos).

Este grupo comenzó a hacer presión para que se identificará mediante una etiqueta sobre el  disco la música que pudiera exponer a la juventud al sexo, a la violencia y a la glorificación de las drogas y el alcohol.

Las presiones fueron primero para una asociación que agrupaba varias discográficas ( RIAA), contra las emisoras de radio y las tiendas de discos.  Esta onda moralizante tenía mucho ímpetu y quería llegar muy lejos.

La reacción de  Zappa no se hizo esperar primero mandó una carta a la RIAA, ni caso. Luego escribió otra carta al mismísimo Ronald Reagan. En ella apelaba a su condición de conservador y al deseo de estos de tener siempre menos leyes y regulaciónes.  No sólo no obtuvo respuesta,  si no que al poco tiempo en un acto oficial dijo que los de la industria discográfica eran unos pornógrafos.

Al final se debatió en una comisión nacional en el congreso y por supuesto ahí fue Zappa a defender la libertad de expresión y creación acompañado por John Denver y Dee Snider (Twisted Sister).

Nada que hacer el PMRC estaba totalmente envalentonado, tenían al Heavy Metal en el punto de mira. Además veían posibles corruptores por todas partes Captan and Tenaille (Do that to me one more time), Bruce  Springsteen  (I’m on fire),  The Jacksons  (Torture) y por supuesto Prince. Por cierto mientras todo esto ocurría en Washington. Mientras Prince estaba en Nueva York  como un energúmeno, llevando a juicio a una empresa de espaguetis por poner a un producto el nombre de Prince. Siempre hay prioridades.

El final de la historia pues ya la sabéis.  La etiqueta está hasta en el Spotify. Ponen un cuadrado con EXPLICIT.

No paro Frank de batirse contra esta oleada de puritanismo controlador en todo tipo de debates televisivos. Aquí lo tenemos sólo ante el peligro.

Estos dos vídeos son posteriores a la inútil declaración de Zappa en el congreso. Corresponden al revuelo que causó un intento de declarar a la música y a los vídeos musicales como pornografía en Maryland. Afortunadamente esta proposición de ley no prosperó. Aun así reflejan muy bien la polémica que se montó con este tema. No tienen desperdicio y cuanto mas los veo más me río.

Aqui un enlace a ese video de Van Hallen que tanto alborotaba a los puritanos.

Curiosamente ninguna canción de Frank Zappa fue denunciada por esta asociación vigilante de la moral. Estaba claro que le tenían miedo y no querían que Zappa les montara un numero por una cuestión que además fuera personal.

Otra curiosidad de este asunto es que mientras Tipper Gore impulsaba el famoso sellito Al Gore no perdía el tiempo y fue el organizador del canon a los aparatos grabadores y a las cintas de cassette.

George Michael siempre estuvo muy agradecido de la publicidad que Tipper Gore le hizo de su disco Faith, donde estaba la canción “I want your sex“. Vendió más de tres millones de copias de este LP en los EEUU.

Otra cosa curiosa de este revuelo que se organizo es que la musica Country estaba excluida de todo este sarao. De esta manera los cantantes de Country podían si querían no cortarse en sus canciones.

En resumen Frank Zappa es el hombre de las causas perdidas, pero fue un gran batallador.

Musicalmente en estas entradas puse dos discos de la epoca de jazz de Frank y música de Mothers of Invention.

Voy a enriquecer la entrada con una lista de lo que mas me gusta de Frank Zappa.Espero que os guste y hasta la próxima.

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LA AZAROSA EXISTENCIA DE FRANK ZAPPA (2)

Donde se cuentan los singulares inicios musicales de Frank Vincent Zappa y su primer grupo musical

The Mothers of Invention

Zappa cercano a sus 15 años, le gustaba la música y quería tocar la batería. Solo tenía dos baquetas y con estas iba dándole a todo lo que se ponía por delante.

Un día en una revista comentaba sobre una tienda de discos muy buena y que vendía de todo, incluso había vendido un disco de Edgar Varese  titulado “Ionisation“, la revista decía: en este álbum no hay nada más que batería, es disonante y horrible, la peor música del mundo”

Zappa dijo, esto es lo mío y hasta que no se lo compro no paró. Tras muchas peripecias llegó con su disco a casa y mientras ella planchaba le puso el disco con el volumen al máximo.

Su madre le dijo que quitara ese ruido, Frank cogió el tocadiscos y se lo llevó a su habitación. Lo oía una y otra vez. Se sabía la pieza de memoria. Cuando llevaba un amigo a casa le ponía el disco. Siempre le decían que estaba loco. Zappa cumplio 15 años y su madre le quiso hacer un regalo de 5 dólares (mucho por aquel entonces). Frank le dijo que quería una llamada de larga distancia. Quería llamar a Varese. Solo consiguió hablar con su mujer que le dijo que Edgar estaba en Paris presentando una obra.

Tiempo después Varese le escribió una carta de agradecimiento que Zappa de la que Frank se sentía muy orgulloso. Zappa y Varese nunca se encontraron.

Otros compositores que Zappa escuchaba fueron Webern y Stravinsky.

Frank también estaba interesado por el rock and roll del momento, la música doo woop (que fue muy usada en su carrera) y por el blues.

Zappa y su amigo de la escuela Don Van Vliet (mas conocido como Captain Beefhearth) recorrían las tiendas buscando viejos discos de blues.

Frank en su época final de la escuela tocaba en el típico grupo que tocaba en fiestas, en gimnasios y lugares similares. El grupo de Frank Zappa era el menos popular pues incluía dos negros y un mejicano. Ya en esta epoca Frank se dió cuenta que el cantante y el guitarrista ligaban mucho más que el batería y se cambió a la guitarra.

Pero Zappa no paraba. En 1963 se presentó en un show televisivo haciendo música con una bicicleta.

Por aquel entonces Frank había compuesto música para películas, música contemporánea, doo woop , dirigir películas…

En 1964 se une a un grupo que tocaba soul por los garitos de Los Angeles. Tocaban Louie Louie, In the midnight hour, Wooly Bully. Zappa les propuso que cambiaran el repertorio a canciones originales.  Pero el responsable del grupo decía que si tocaban temas originales no les contratarían, pues esos temas no los bailaría nadie.

Al final Zappa convenció con su idea y como era previsible perdieron las actuaciones. Poco a poco se introdujeron en el ambiente de los clubs de directo de Los Angelescomo The Mothers.

Haciendo amigos John Wayne

Una noche de Halloween The Mothers actuaban en el club de mas prestigio de la zona. Era el intermedio y Frank estaba sentado en la escalera de entrada al club fumando (como no). Sombrero de copa, camiseta de rayas, pantalones de camuflaje, descalzo.

En ese momento llega al club John Wayne con una tajada considerable, saluda a Frank y le dice una “gracia”: !Hey¡ te acuerdas de mi, nos vimos en Egipto y estuvo muy bien cuando me la ma…”

Zappa, ni caso, se reanuda el concierto y Zappa dice: Teníamos anunciada la presencia del Presidente del Partido Nazi Norteamericano, pero no ha podido venir, por el contrario tenemos al señor John Wayne que nos va a dirigir unas palabras.

Wayne con la tajada aún mas fuerte sube al escenario y empieza a decir tonterías hasta que un acompañante lo saca del escenario. La cosa no quedó ahí pues cuando acabó el concierto y Zappa pasó delante de Wayne este se levantó y le chafó el sombrero y tuvieron unas cuantas palabritas.

Primer disco Freak out

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Una noche los vio un productor mientras tocaban un boogie, les gusto y creyendo que tenía un grupo de blues les contrató para el MGM.

En unas condiciones penosas fueron a Nueva York, no tenían ni para comer, estaban subsistiendo a base de mantequilla de cacahuete. El administrador de MGM un tío muy agarrado se conmovió y les dio un billete de diez $ para que comieran algo.

Lo primero que grabaron fue any way the wind blows (la canción más normal del disco)

El productor seguía el ritmo desde la pecera. El segundo tema fue Who are the brain police

Zappa en ese momento vio como el productor fue al teléfono he hizo una llamada. Zappa se lo imaginaba diciendo algo como “bueno no son exactamente un grupo de blues blanco sino…”

Fue un disco doble, hasta entonces solo Dylan había sacado su Blonde on Blonde y este era el primer disco doble de un grupo de rock.

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El disco abre con el gran tema Hungry Freaks Daddy. Los Freaks está claro quiénes son y lo de hambrientos también.

Las tres son muy representativas de lo que es el disco. Canciones con muchos quiebros, juegos vocales y unas letras  muy críticas. No hay canciones de amor, más bien son de desamor como

Go Cry on Somebody Else’s Shoulder, o canciones divertidas como Motherly Love

Lo de Varese no fue un capricho absurdo de adolescencia pues en este disco ya tiene un tema dedicado al compositor contemporáneo, el segundo movimiento del tema titulado Help me i’m a rock.

Los directivos de MGM dijeron que se tenían que cambiar el nombre, que ninguna emisora de radio pondría un tema de un grupo que te llamara The Mothers (no iban muy desencaminados).

Así nacieron The Mothers of Invention.

Del disco enseguida se dijo que los músicos estaban colocados hasta las cejas. Nada más lejos de la realidad. Del disco se vendieron unos 30 000 ejemplares (alcanzó el 130 del Billboard) y MGM se había gastado 25000$. Al grupo les tocaba unos 70 centavos por cada doble LP vendido. Comercialmente se consideró como un fracaso.

Segundo disco Absolutely Free

De entrada la compañía les dijo que solo se podían gastar 11000$. No estaban muy convencidos con el éxito comercial de Freak out.

Yo creo que el titulo Absolutely crazy se adaptaría más a su espíritu. Si ya el anterior era algo loco este lo fue un poco mas. Como siempre las letras son muy importentes.

Plastic people abre el disco

Tomate un día

date una vuelta

mira los nazis mandar en tu ciudad

luego ve a casa

pregúntate a ti mismo

¿crees que estamos cantando

sobre otra persona?…lo hacemos sobre ti.

Traducción bastante fiel al original.

Hay dos series de canciones en el disco

The Dukes of prunes, Amnesia vivace, The Duke regains his chops cinco minutos absolutamente delirantes, con unos cambios  entre jazz, pop, opera. Según me parece a mí se trata de una canción de amor pero llena de dobles sentidos.

Call any vegetables, Invocation and ritual dance of the young pumpkins, Soft sell conclusion

esta serie va sobre nutrición y lo sanos que son los vegetales el segundo tema, prácticamente instrumental es un adelanto del Frank Zappa del jazz rock que tratamos en la anterior entrada. La conclusión de  la serie es otro corto desmadre donde se junta musicalmente un poco de todo.

Brown shoes don’t make it

es un tema con ritmo de blues que en su inicio casi lo podría hacer cualquie grupo de blues pero pronto tiene la típica transición zappiana con su dosis de ruidos, de música contemporánea etc.

Este disco tuvo algo mas de éxito que su predecesor, llego al 41 del Billboard.

Como se la metían doblada

Frank estaba muy quemado con la manera de grabar para las compañías. No le daban tiempo suficiente de estudio. Les daba igual la calidad final del producto. Lo importante era cumplir con el horario.

Por si fuera poco se demostró que MGM tenia un 2º canal de ventas para los discos denominados “excedente de planta de prensado”, estos se vendián en lugares de confianza y no se registraban como ventas. Así se ahorraban pagar los royalties.

Zappa se enzarzó en una pelea legal por los royalties, tardaron más de 8 años en dictar sentencia. La defensa se basaba en que habían tenido un incendio y una inundación en el lugar donde se almacenaban los discos objeto de la denuncia.

Fin del primer episodio. Continuará.