TONY ALLEN, AFROBEAT Y JAZZ

Cuando hice la entrada sobre el Afrobeat del Brasil, Bixiga 70 en el pequeño repaso que le di al Afrobeat, el músico que mas me sorprendió fue Tony Allen.

Este año, Allen nos ha dado dos grandes sorpresas junto con la mítica discográfica Blue Note. Un homenaje a Art Blakey y sus Jazz Messengers y un disco titulado The Source.

Tony Allen nació en lagos en 1940, baterista autodidacta y aficionado al Jazz se unió a Fela Kuti en su primer grupo Koola Lobitos. En aquellos días Fela tenía un programa de radio en Lagos en el que durante media hora daba cuenta del jazz y el hard bop del momento. El grupo de Fela Kuti hacia una mezcla del High Life africano con el jazz.

Con el tiempo se vino a llamar Afrobeat y en 1969 nació Africa 70. Tony Allen fue batería del grupo hasta 1979.

Posteriormente formó su propia orquesta de Afrobeat, y se mudó a Paris. Tony es un músico inquieto y ha mezclado el Afrobeat con distintos géneros pop, Hip Hop, Jazz, electrónica …

Esta en continua evolución, no soportaría hacer sólo el típico Afrobeat. En mi opinión es un genero algo limitado.

En este siglo ha colaborado con Damon Albarn, con su extraño proyecto The Good the Bad and the Queen, y con otros músicos de lo más dispar.

Jimi Tenor músico y compositor finés que ha practicado multitud de estilos y siempre al margen del mercado. Con Tony Allen ha hecho una curiosa mezcla entre jazz, reggae, afrobeat … muy conseguida. Este disco es del 2009.

 

La AHEO (Afro Haitian Experimental Orchestra) un grupo de músicos de Haití que junto a Tony Allen hacen una música muy percusiva que incide en ritmos primigenios del continente africano. En palabras de Tony Allen todo lo que tocaron en Haití era la música que él oía de pequeño en Lagos. Este disco es del 2016.

La maqueta

La producción

recomiendo a todo el que le gusten los ritmos tribales no se pierdan este disco.

Este 2017 Tony ha hecho un gran doblete con Blue Note. A falta de mas información y por el tipo de sonido yo creo que se trata de la misma sesión de grabación en la que han salido un disco y medio.

El primero de ellos es el homenaje a Art Blakey y los Jazz Messenger. Allen en devuelve al Hard Bop y a Art Blakey toda la admiración que el tenía cuando se enseñaba a tocar la batería en Lagos. Tony abmiraba a Art, Philly Joe Jones, Max Roach …

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Sólo cuatro temas que tocó Blakey con distintas formaciones de los Messengers en este breve disco, menos de 25 minutos.

  • Moanin: Probablemente la canción mas insertada en este blog. Bobby Timmons fue su compositor y como ya vimos estuvo en los Messengers.
  • Night in Tunisia: Este clásico compuesto por Dizzy Gillespie en la decada de los cuarenta fue muy interpretado por Charlie Parker, el propio Dizzy y por supuesto por Art Blakey y sua Jazz Messengers.
  • Politely : compuesto por el trompetista miembro de los Messengers Bill Hardman.
  • The Thunder Drum Suite: tema del saxo tenor Benny Golson, otro que también pasó por el grupo de Blakey.

Considero que se trata de un disco ideal para que los no iniciados se sumerjan en el Jazz. Varios son los motivos, su brevedad, lo escogido e histórico de los temas pues los hacen fácilmente reconocibles y por último la limpia instrumentación y la variedad de solos que hay en los temas.

El segundo es un disco recién editado, el 08 de septiembre 2017 titulado The Source. 

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Este disco representa el Afrobeat mezclado con el jazz. El disco lo abre una introducción de trombón respondido por la orquesta de mas de un minuto que bien podría ser de un tema de Duke Ellington o de Charles Mingus, después ya cambia a un ritmo muy afrobeat pero llevado más al jazz y ya empieza un tema con sus solos y melodía recurrente.

Ritmos ligeramente reggae, soul jazz, del cool de Miles Davis en París, de blues, de Afrobeat se van sucediendo en este gran disco en el cual la instrumentacion brilla a la misma altura que en el anterior disco.

El tema que abre el disco

El disco lo cierra el siguiente tema que acerca el sonido de Tony Allen a las Marching bands de Nueva Orleans.

 

El estilo de batería de Tony es direco, tranquilo, sosegado,  no golpea fuerte, pero no para. Tony dice de si mismo que es un tipo tranquilo y que toca de la misma manera que es.

Lo que en principio iba a ser una entrada sobre Tony Allen y su homenaje a Art Blakey se ha ampliado con la nueva producción  The Source y con los discos con Jimi Tenor y la AHEO.

De la misma manera que para contrastar presente y pasado hice con Jason Moran y Fats Waller  inserto una lista de Spotify comparativa entre Allen y Blakey.

Hasta la próxima.

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REPEAT: A PORTRAIT OF ELVIN , JAMES WILLIAMS Y THE MAGICAL TRIO 2

 

El trío básico del jazz, es la formación que en principio menos me atrae. Cuando estoy buscando nuevos discos de jazz, siempre me dejo los tríos para el final. Aun así tengo algunos discos de jazz de este tipo de formación y reconozco que cuando los integrantes del trío son músicos de altura me hacen pasar buenos momentos.

Tal es el caso del disco de James Williams “Magical trio 2” en el que este pianista ya curtido en aquellos años(1987), se hace acompañar por Ray Brown y Elvin Jones. Ambos han pasado por aquí uno en la lista de Toni y el otro con Coltrane  en un tema repeat.

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En este disco hay un tema titulado “A portrait of Elvin” el cual habré oído estos últimos días mas de 15 veces.

Una melodía rápida se repite, James y Elvin tocan con intensidad. Poco antes del minuto tres Ray toma el protagonismo con un solo en el que por detrás y con poca intensidad piano y batería acompañan. Al final los tres retoman el tema con intensidad y Elvin Jones, el homenajeado acaba siendo el protagonista de los últimos momentos de este gran tema.

Unos comentarios sobre  James Williams, ese desconocido del streaming musical.

Nacido en 1951 descubre el jazz a los 17 años y ya soñaba con tocar en los Jazz Messengers de Art Blakey.  Lo consiguió  nueve años después, desde 1977 a 1981 estuvo en esta formación aportando muy buenas composiciones en los cuatro discos en los que participó.

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En este disco James le dedica una composición al gran Bobby Timmons que ya pasó por aquí.

Formó dos versiones del Magical trio la primera con Art Blakey y la siguiente la del tema propuesto con Elvin Jones. James nos dejó en 2004.

Su estilo de piano está basado en el blues y es un toque de las notas con gran intensidad expresiva y decisión.

A duras penas he encontrado en YOUTUBE  el tema. De Spotify y Deezer mejor no hablar pues no sale ninguno de los discos de James Williams.

Como siempre subir el volumen y repetir el tema.

BOBBY TIMMONS; OTRO PIANISTA PERDEDOR

Robert Henry Timmons nacido en 1935 en Philadelphia, criado por su abuelo, ministro en una iglesia como muchos músicos (Fats Waller, W. C. Handy…), a la edad de 6 años ya recibió clases de piano y tocaba el órgano en la iglesia de su abuelo.

Esta formación en el gospel fue muy importante para su sonido en el jazz. Como todos los pianistas de su época estaba en la línea melódica influido por Bud Powell, pero tenía una mano izquierda muy con reminiscencias del “stride” y de los pianistas de boogie. Se le puede considerar un pianista de hard bop inspirado por el funk y el gospel.

¿Pero, qué es eso del “stride”?

Es un estilo pianistico de los años 20 desarrollado por Fats Waller, Art Tatum, J.P.Johnson … en el cual la base rítmica viene dada por la mano izquierda que va repitiendo unos determinados patrones. Bueno disculpar pero mi sapiencia musical no llega a más. En youtube hay unos vídeos explicativos sobre el stride muy curiosos pero yo no llego a tanto. Monk también baso su estilo pianístico en el stride.

Volvamos con Timmons. En 1954 va a Nueva York y ahí empieza una carrera meteórica de colaboraciones con multitud de músicos

Kenny Dorham, Chet Baker, Hank Mobley, Curtis Fuller, Lee Morgan…

En 1958 se une a Art Blakey y sus Jazz Messengers y ahí deja ver su mezcla de funky gospel con su gran clásico Moanin, una de las composiciones más importantes de Bobby Timmons. Timmons se integro totalmente en la estructura de los Jazz Messengers.

Esta versión del Moanin es la mas sencilla por el propio trio de Bobby en su primer disco. Cuando oigo esto aporreo un piano imaginario. Inevitable.

Posteriormente toca con Kenny Burrell,

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Pepper Adams y en 1959 entro a formar parte del quinteto de Cannonball Adderley, donde aportó su gran tema  “This here” un buen vals para el lucimiento del saxo alto de Julian Cannonball Adderley.

No me puedo resistir a poner las palabras que dice Julian Cannonball en la intro de este tema. Las tenéis en el youtube.

Thank you very much, ladies and gentlemen. Now it’s time to carry on some. Can we have the lights out please, for atmosphere? Now we’re about to play a new composition, by our pianist, Bobby Timmons. This one is a jazz waltz, however, it has all sorts of properties. It’s simultaneously a shout and a chant, depending upon whether you know anything about the roots of church music, and all that kinda stuff – meaning soul church music – I don’t mean, uh, Bach chorales and so, that’s different. You know what I mean? This is SOUL, you know what I mean? You know what I mean? Allright. Now we gonna play this, by Bobby Timmons. It’s really called “This Here”. However, for reasons of soul and description, we have corrupted it to become “Dish-ere”. So that’s the name: “Dish-ere”

Bobby siguió colaborando con Art Blakey

 

 

y en 1960 editó su primer disco a su nombre con la formación de trio. This here is Boby Timmons.

Este año volvió a grabar con Cannonball en su disco Then Dirty Blues, Julian le pidió un tema, un éxito a Timmons. Bobby había compuesto This There y lo nuevo que hizo fue “Dat Dere” toda una obra maestra, a la altura de Moanin y que también dio mucho juego.

En vez de poner a Cannonball prefiero este de los Messengers donde además tenemos el privilegio de ver a Wayne Shorter al tenor, Lee Morgan a la trompeta  y un genial Bobby Timmons.

 

Marc Myers un gran critico de jazz (no dejéis de visitar jazzwax.com) recomienda este video y nos pide que prestemos atención a la mano de Timmons, a sus dedos y a como los arquea para dar mas intensidad a su toque. No os perdáis entre el minuto 5 y el 7.

El cantante Oscar Brown Jr hizo una gran versión vocal del tema.

Mel Thormé también lo cantó de una manera maravillosa.

Bobby Timmons abriría después uno de sus últimos discos con un tema de Mel Tormé

Bueno esto es una maravilla cuando vi que la Sant Andreu Jazz Band hacia este tema me llevé un alegrón, pues estoy muy orgulloso de que aparezca en la música que me sorprende. Dos veces he tenido el privilegio de ver a Andrea Motis y la Sant Andreu Jazz Band. El objetivo de la banda es la formación de músicosas,  vamos un banda educativa,  pero que nadie se engañe, suenan muy bien y el repertorio es original y los arreglos audaces. Mas información en el enlace del nombre

Este tema ha sido tocado también por, Rickie Lee Jones en un tono totalmente jazzistico.

Hasta mediados de los 60 la carrera de Bobby Timons fue muy prolífica. Multitud de artistas pedían su colaboración. Aparece en más de 100 referencias de la época, además de tener varios discos como líder principalmente como trio.

Sus últimos tres discos como lider son en 1962 Sweet And Soulful, en 1963 Born To Be Bluey en 1964 From the Bottom

Casi siempre hay un pero, un carrerón como este en el jazz por algún sitio tenía que hacer agua. Antes de mediados de los 60 Bobby Timmons empezó a deslizarse por el camino del alcohol  y este lo dominó. En los últimos años 60 y en los primeros 70 fue una sombra de sí mismo y en 1974 murió de cirrosis con 38 años.

Bobby Timmons  llevaba muy mal las críticas negativas a su creación además es de suponer que estaría muy presionado para sacar más dos pianistas perdedores exitos del tipo de Dat Dere. Estas dos circunstancias favorecieron su dependencia del alcohol.

Cuando hice dos pianistas perdedores fue a través de una lectura que di con Herbie Nichols y Elmo Hope y empecé a oír e investigar. Aquí el proceso ha sido de otro modo. Primero Moanin siempre ha estado presente, de hecho es el tema que más veces he puesto de jazz en el blog. Luego oyendo y repasando los créditos del disco de Cannonball en San Francisco veo que el tema que más me gusta, This There es del pianista Bobby Timmons. Una escucha de otro disco de Art Blakey y sus Jazz Messengers me hace a los pocos días tropezar con Dat Dere. A partir de ahí a tirar del hilo y a disfrutar con este gran pianista y espero que vosotros también lo hagais.

Y para acabar una lista de spotyfy