TONY ALLEN, AFROBEAT Y JAZZ

Cuando hice la entrada sobre el Afrobeat del Brasil, Bixiga 70 en el pequeño repaso que le di al Afrobeat, el músico que mas me sorprendió fue Tony Allen.

Este año, Allen nos ha dado dos grandes sorpresas junto con la mítica discográfica Blue Note. Un homenaje a Art Blakey y sus Jazz Messengers y un disco titulado The Source.

Tony Allen nació en lagos en 1940, baterista autodidacta y aficionado al Jazz se unió a Fela Kuti en su primer grupo Koola Lobitos. En aquellos días Fela tenía un programa de radio en Lagos en el que durante media hora daba cuenta del jazz y el hard bop del momento. El grupo de Fela Kuti hacia una mezcla del High Life africano con el jazz.

Con el tiempo se vino a llamar Afrobeat y en 1969 nació Africa 70. Tony Allen fue batería del grupo hasta 1979.

Posteriormente formó su propia orquesta de Afrobeat, y se mudó a Paris. Tony es un músico inquieto y ha mezclado el Afrobeat con distintos géneros pop, Hip Hop, Jazz, electrónica …

Esta en continua evolución, no soportaría hacer sólo el típico Afrobeat. En mi opinión es un genero algo limitado.

En este siglo ha colaborado con Damon Albarn, con su extraño proyecto The Good the Bad and the Queen, y con otros músicos de lo más dispar.

Jimi Tenor músico y compositor finés que ha practicado multitud de estilos y siempre al margen del mercado. Con Tony Allen ha hecho una curiosa mezcla entre jazz, reggae, afrobeat … muy conseguida. Este disco es del 2009.

 

La AHEO (Afro Haitian Experimental Orchestra) un grupo de músicos de Haití que junto a Tony Allen hacen una música muy percusiva que incide en ritmos primigenios del continente africano. En palabras de Tony Allen todo lo que tocaron en Haití era la música que él oía de pequeño en Lagos. Este disco es del 2016.

La maqueta

La producción

recomiendo a todo el que le gusten los ritmos tribales no se pierdan este disco.

Este 2017 Tony ha hecho un gran doblete con Blue Note. A falta de mas información y por el tipo de sonido yo creo que se trata de la misma sesión de grabación en la que han salido un disco y medio.

El primero de ellos es el homenaje a Art Blakey y los Jazz Messenger. Allen en devuelve al Hard Bop y a Art Blakey toda la admiración que el tenía cuando se enseñaba a tocar la batería en Lagos. Tony abmiraba a Art, Philly Joe Jones, Max Roach …

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Sólo cuatro temas que tocó Blakey con distintas formaciones de los Messengers en este breve disco, menos de 25 minutos.

  • Moanin: Probablemente la canción mas insertada en este blog. Bobby Timmons fue su compositor y como ya vimos estuvo en los Messengers.
  • Night in Tunisia: Este clásico compuesto por Dizzy Gillespie en la decada de los cuarenta fue muy interpretado por Charlie Parker, el propio Dizzy y por supuesto por Art Blakey y sua Jazz Messengers.
  • Politely : compuesto por el trompetista miembro de los Messengers Bill Hardman.
  • The Thunder Drum Suite: tema del saxo tenor Benny Golson, otro que también pasó por el grupo de Blakey.

Considero que se trata de un disco ideal para que los no iniciados se sumerjan en el Jazz. Varios son los motivos, su brevedad, lo escogido e histórico de los temas pues los hacen fácilmente reconocibles y por último la limpia instrumentación y la variedad de solos que hay en los temas.

El segundo es un disco recién editado, el 08 de septiembre 2017 titulado The Source. 

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Este disco representa el Afrobeat mezclado con el jazz. El disco lo abre una introducción de trombón respondido por la orquesta de mas de un minuto que bien podría ser de un tema de Duke Ellington o de Charles Mingus, después ya cambia a un ritmo muy afrobeat pero llevado más al jazz y ya empieza un tema con sus solos y melodía recurrente.

Ritmos ligeramente reggae, soul jazz, del cool de Miles Davis en París, de blues, de Afrobeat se van sucediendo en este gran disco en el cual la instrumentacion brilla a la misma altura que en el anterior disco.

El tema que abre el disco

El disco lo cierra el siguiente tema que acerca el sonido de Tony Allen a las Marching bands de Nueva Orleans.

 

El estilo de batería de Tony es direco, tranquilo, sosegado,  no golpea fuerte, pero no para. Tony dice de si mismo que es un tipo tranquilo y que toca de la misma manera que es.

Lo que en principio iba a ser una entrada sobre Tony Allen y su homenaje a Art Blakey se ha ampliado con la nueva producción  The Source y con los discos con Jimi Tenor y la AHEO.

De la misma manera que para contrastar presente y pasado hice con Jason Moran y Fats Waller  inserto una lista de Spotify comparativa entre Allen y Blakey.

Hasta la próxima.

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