2 PIANISTAS PERDEDORES

ELMO HOPE  Y HERBIE NICHOLS  DOS  PIANISTAS PERDEDORES

El libro  sobre Thelonious  Monk  de Lauren de Wilde no es una biografía al uso que sigue  la lógica línea del tiempo en el transcurso de la vida del personaje.

Los capítulos tienen  temas distintos relacionados con la circunstancia y la música de Monk. Hay un capítulo titulado piano solo donde desgrana las claves del hacer pianistico de Thelonious.

La conclusión que  yo sacó es que Monk se inició en el Minton’s con el bebop, pero no evolucionó  con el género.  Monk siguió su propio  camino. En ese capitulo habla de los protagonistas de esta entrada

Dos contemporaneos suyos tuvieron la audacia  de dar a sus composiciones un aire totalmente  moderno. Estos dos pianistas que fueron poco queridos por el público en general  eran  Elmo Hope y Herbie Nichols.

Estos dos pianistas ininfravalorados van a ser los protagonistas de la entrada.

ELMO HOPE

ElmoHope

Pianista y compositor de Nueva York nacido en 1923. De formación clásica a los 7 años ya tocaba el piano.

Su amigo de infancia, Bud Powell, le presentó a Thelonious Monk. Los tres recorrían Nueva York buscando garitos donde hubiera un piano para tocar. Se hacían llamar los tres mosqueteros.

Pianista que tuvo muy mala suerte, siempre estaba en el momento y lugar equivocado. El inicio del Bebop no le dio una oportunidad, mientras Bud Powell actuaba en los clubs de la 52, él se tenía tocar en clubs de baile de Times Square o  Conney Island. Mientras sus colegas del bop disfrutaban de grandes audiencias, el se tenía que conformar con giras “de provincias” con orquestas de Ritmo y blues.

Aun así grabo para Blue note en formaciones de trio

y quinteto

y para Prestige.

Para acabarlo de arreglar su adicción a la heroína le dio no pocos problemas. Entre otros le fue retirada la tarjeta para actuar en los clubs de Nueva York y tuvo que emigrar a la costa oeste, donde habían menos oportunidades para tocar y perdiendo oportunidad de subirse al tren del bebop.

Ahí grabó con  Harold Land

y con el bajista Courtis Counce.

En 1960 se casa con Bertha Rosemond, también pianista y en 1961 vuelve a Nueva York.

Graba con su mujer un disco de piano solo o a dúo. Hope-full

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Pasa una temporada en prisión y sus problemas de salud y drogadicción se agravan hasta que muere en 1967 a los 43 años.

Estilo musical muy poderoso y con unas armonías muy elaboradas. Basado en el blues y con influencias de la música clásica.

HERBIE NICHOLS

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Pianista y compositor nacido en Nueva York en 1919. Formo parte de las sesiones iniciaticas del bebop, al tiempo que tocaba en orquestas de swing y dixieland para sobrevivir. En realidad su musica iba por delante del vigente bebop del momento.

Desde 1955 al 57 hizo cinco sesiones de grabación para la Blue note de las que se editaron en su día varios discos. En estas sesiones Max Roach y Art Blakey tocaron con Nichols.

 

Los sellos discográficos no estaban muy interesados en las composiciones de Herbie, las consideraban muy largas, carentes de melodía definida y duras de asimilar. Los productores pensaban que Herbie Nichols no conectaria con los oyentes y compradores.

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Por otra parte los críticos y otros músicos, si que reconocieron la labor de Nichols.

Mary Lou Williams

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interpretó dos temas suyos que les cambió el titulo (Opus Z y Mary’s waltz)

 

y el famoso “Lady sings the blues” que interpretaba  Billie Holiday era  de Herbie Nichols.

En 1957 graba otro disco para el sello Bethlehem donde interpreta más de un standard.

En 1962 formó grupo con Archie Sheep y fue a suecia a tocar con una orquesta de Dixieland.

En abril de 1963 murió de leucemia con 44 años.

El estilo de piano de Herbie es una mezcla entre la claridad y pureza de Teddy Wilson

y la audacia y el humor de Monk.

Bueno pues esta es un poco la historia de dos pianistas contemporáneos de Monk , que sufrieron el aislamiento del mercado y el público que practicaban un  estilo muy personal y poco dado a las concesiones comerciales del momento.

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