eden ahbez

Para un buscador de sonidos el mejor momento es cuando encuentras un grupo o un músico que es la primera vez que escuchas y lo que oyes  te sorprende de verdad. A partir de ese momento empieza una búsqueda, un deleite que finalmente acaba cuando ya has asimilado el nuevo sonido.

Recientemente me ha sucedido con un disco que me ha llegado de rebote de eden ahbez titulado EDEN ISLAND y grabado en 1960.

200px-Edenahbez EDEN (1) EDEN

Para contar quien es eden ahbez primero tenemos que oir el siguiente tema.

Corria el año 1948 y en la puerta de un club de los Ángeles había un individuo  mal vestido, con sandalias y una prominente barba que llevaba en unas cuartillas la partitura de una canción. Al final consiguió entrar en el club y hacer llegar a Nat King Cole esta partitura.

A Nat le gustó el tema y la interpretó en sus actuaciones. El público recibió muy bien el tema  y Nat King Cole  quiso grabarla. Aquí empezaron los problemas para la Capitol pues no había manera de localizar a eden para la realización del contrato. eden  vivía al aire libre sin domicilio conocido.  Al cabo de unos días un directivo de la Capitol localizó a eden acampado debajo de una “ele” del famoso cartel de Hollywood.

El tema se grabó y fue todo un éxito.  eden se hizo un personaje muy popular, pero esto no le cambió su manera de ser y vivir.

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Siguió fiel a sus principios de una vida  natural y en contacto con la naturaleza y dedicado a la meditación y muy influido por las filosofías orientales. Vivía con un grupo de filósofos marginales y gurús de la salud que se hacían llamar “the nature boys of california que vivían en cuevas en el Topanga canyon y aledaños.

eden ahbez 2 cali-nature-boys

Aquí le vemos en una entrevista en Nueva york junto a Nat King Cole. En pleno apogeo de popularidad.

Resulta curioso que tanto Nat como eden no sean capaces de hacer una entrevista sin leer las respuestas.

Nature boy se convirtió en un clásico que interpretaron entre otros Frank Sinatra, Sara Vaughn Boby Darin.

Pero todas las historias tienen su parte oscura y  un músico bielorruso Herman Yaboklov demandó a  eden por plagio. Este lo solucionó con una indemnización de 25000 dolares.

eden continuó con su carrera musical  compuso entre otros para Sam Cooke,

y para otros músicos del momento

En 1960 lanza su disco EDEN ISLAND. Disco adelantado a su tiempo, que evidentemente no tuvo ningún éxito. Se vendieron menos de 500 copias. El sonido es muy difícil de definir. Se trataría de música  “tropical”, exótica con una instrumentación en la que predomina la flauta, los bongos (instrumentos que eden tocaba en  clubs de playa de los Ángeles), con unos coros muy de la época y algunos recitados de eden. El resultado para mi es totalmente sorprendente y relajante y muy “atmosférico” y descriptivo. En el tema “old boat”, poco falta para que sientas como se te moja un pie mientras el barco se mece tranquilamente.

eden  fue un hippie 20 años antes.  Fue nombrado en “el camino” de Kerouac, posteriormente los hippies de los 60 le reconocieron como un precursor. Se dice que el famoso MR Natural de Robert Crumb estaba basado en eden.

mr natural

Grupos del inicio de la época hippie,  como High Society (el primer grupo de Grace Slick)  y Gandalf versionaron el Nature boy.

No tuvo mucha suerte en lo personal pues su mujer murió en 1964 a los 32 años de cáncer y su hija Zoma de una sobredosis. La encontraron muerta en posición de loto

Donovan, en su vagabundeo californiano se las ingenió para tener un encuentro “místico” con eden. eden también se reunió con  Brian Wilson cuando los Beach Boys grabaron su inconcluso disco “Smile” posterior a los Pet sounds.

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Durante los 70 y los 80 siguió componiendo para otros y grabó material para un disco  que nunca se editaría.

Murió en 1995  a consecuencia de un accidente de automóvil.

Bueno espero que eden os sorprenda como lo ha hecho a mí.

 

Algunas de las imagenes que acompañan estos videos poco tienen que ver con la propia canción.

Esta entrada será complementada en breve con un repaso a las versiones de Nature Boy.

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